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ORQUIDACEAE

Velzquez Chontal Luz Elena

CLASIFICACIN
CLASE

LILIOPSIDA ORDEN ORQUIDIALES FAMILIA ORQUIDIACEAE

La orqudea es una flor que desde tiempos inmemoriales ha despertado las ms inimaginables pasiones en los hombres. Ya en la antigua Grecia se le atribuan propiedades curativas y afrodisacas. Existen escritos chinos de 1.500 aos de antigedad donde se hace referencia al cultivo de las orqudeas. Pero su verdadero descubrimiento como flor de gran valor ornamental fue en los albores del siglo XIX.

En el siglo XIX, fue su descubrimiento como flor y el comienzo de su calvario, cuando por casualidad llegaron a Europa las primeras plantas de Cattleya labiata (especie brasilea), muy parecida a la flor nacional de Venezuela, la Cattleya mossiae. Durante muchos aos los recolectores profesionales provenientes en su mayora de Francia e Inglaterra se dedicaron a saquear sin misericordia los bosques americanos para satisfacer el gusto de las damas y la avaricia de los coleccionistas de la poca por nuevas y raras especies, a tal punto que muchas de ellas ya se consideran extintas en la naturaleza.

Orquidaceae es probablemente la familia ms amplia de plantas con flor. Se estima que deben haber alrededor de 30,000 especies en el mundo ,agrupadas entre 400 y 800 gneros.

Adaptadas a los ms diversos hbitats, desde orqudeas litofitas que crecen en piedras, orqudeas subterrneas , de Australia que slo ven el sol cuando florece (Rhizanthella gardneri), pasando por epifitas (que crecen sobre los rboles),

pero tambin las hay parsitas y saprofitas (que viven sobre vegetacin en descomposicin). Algunas especies australianas completan el ciclo vital ntegro bajo tierra.

Las orqudeas estn slo ausentes en la Antrtida y en los ms ridos desiertos de la tierra.

Las orqudeas y plantas afines se diferencian de otros rdenes de vegetales con flor por una combinacin de caractersticas florales, no por un solo rasgo exclusivo del grupo. Las orqudeas se dan prcticamente en todos las formas, colores y aromas, dependiendo de la estrategia que utilice la planta para reproducirse.

En lo referente a su hbito de crecimiento, las orqudeas se dividen en dos grandes grupos, las de crecimiento "simpodial", que producen retoos vegetativos y literalmente avanzan sobre el medio de cultivo (Cattleya, Dendrobium, Laelia, etc..), y las de crecimiento "monopodial" que producen nuevas hojas alternadamente sobre un tronco comn (Ascocentrum, Phalaenopsis, Vanda, etc..).

Las plantas de crecimiento simpodial estn formadas por un rizoma rastrero, que es en realidad el tallo de la planta, donde se producen las races. Las races tienen una doble funcin, son las estructuras que se encargan de captar los nutrientes que la planta necesita y funcionan como elementos de fijacin. Del rizoma nacen a su vez las hojas, que pueden poseer pseudobulbos o no. Los pseudobulbos son estructuras ubicadas en la base de las hojas que sirven para almacenar agua y nutrientes. Por lo general, los pseudobulbos estn recubiertos por vainas o brcteas membranosas que se secan con la edad. Las flores pueden surgir, dependiendo del gnero y la especie, de la base de la hoja, del rizoma o de algn entrenudo del pseudobulbo.

Las orqudeas de crecimiento monopodial con crecimiento erecto desde un punto determinado. En este tipo de desarrollo se van aadiendo hojas en el pice y el tallo se va desarrollando tambin en consonancia. Las flores se encuentra en el tallo que sale entre las hojas. Presentan unas races muy desarrolladas que en las epfitas cuelgan en el rbol verdes y gruesas que en las partes viejas de la raz desarrolla una epidermis de un tejido esponjoso que absorbe y retiene humedad llamado velamen. Estas no tienen rizoma ni pseudobulbo por lo que las especies adaptadas a periodos de sequa tienen hojas carnosas que cumplen esta funcin de reserva para pocas de dificultad.

Son herbceas perennes, la mayora de los gneros son hermafroditas (aunque se dan excepciones como en los gneros Catasetum y Cycnoches), son zigomorfas (con un slo plano de simetra), trmeras (con tres spalos y tres ptalos) y una estructura central que sustenta los rganos reproductivos masculinos (anteras) y femeninos (pistilo) llamada ginostemo.

Hojas
Alternas, dsticas o rara vez opuestas o verticiladas, algunas veces todas basales, o reducidas a meras escamas. En algunas especies epfitas se desarrollan pseudobulbos por dilatacin de los entrenudos para almacenar agua.

Flores
Flores: en racimos, espigas, en general bracteadas, algunas veces solitarias en las axilas foliares o en un escapo; hermafroditas o rara vez unisexuales, epginas, muy a menudo resupinadas por lo comn zigomorfas y con simetra bilateral

Estructura

Los tres spalos (verticilos externos) y dos de los tres ptalos (verticilos internos) son casi siempre similares en color y forma; el ptalo restante, siempre diferente de los dems, se llama labelo o labio; suele ser ms grande y de color y forma distintos, y con frecuencia est lobado o acopado.

El labelo acta en muchas especies como plataforma de apoyo para los insectos polinizadores, a los cuales atrae con motivos de color y formas especiales, a los que el polinizador responde de manera caracterstica.

Las flores se abren sobre tallos llamados pedicelos, como cualquier otra flor; no obstante, durante el desarrollo el pedicelo gira 180, de forma que la flor madura queda boca abajo.

Slo hay un estambre (rgano floral masculino), que en casi todas las especies lleva una antera nica (estructura productora de polen); algunas orqudeas tienen dos anteras. El polen no es granular, como en casi todas las plantas con flor, sino que forma masas o sacos cuya textura oscila entre farincea y crnea.

Suele haber tres lbulos estigmticos (zonas receptoras del polen), situadas cerca de la antera, aunque por lo general slo dos son funcionales. El ovario est por debajo de las dems piezas de la flor, rodeado por el tejido pedicelar. Es trilocular y encierra numerosos vulos que al madurar se transforman en semillas.

Las semillas son pequeas y tienen slo un embrin indiferenciado. Una sola cpsula de orqudea puede encerrar hasta dos millones de semillas que, a diferencia de otras plantas, carecen de tejido nutritivo de reserva.

Fruto

El fruto es por lo general capsular, abrindose por 3(6) ranuras longitudinales, pero permaneciendo cerrado en la base y la cima; semillas muy numerosas (varios miles o millones); embrin diminuto, a veces consistente slo en algunas pocas clulas; es necesario normalmente una asociacin con hongos para la germinacin

Las orqudeas estn entre las ms evolucionadas de las monocotiledneas siendo particularmente astutas para reproducirse, recoger agua y alimentos y conservarlos. Es particularmente interesante la simbiosis que sea realiza con ciertas especies de hongos (micorhizas) en las races gracias a los cuales la planta se alimenta.

Casi la mitad de las especies son polinizadas por abejas; polillas, mariposas, moscas y pjaros, y otros animales polinizan el resto. Muchas especies estn adaptadas a la polinizacin por una sola especie de insecto.

Orqudea abeja La orqudea abeja (Orphrys apifera) est extendida por toda Europa. Imita la forma y la estructura de la abeja hembra para atraer al macho, que permanece en la flor el tiempo suficiente para recoger el polen en las patas y el cuerpo.

Importancia
Al margen de la extraordinaria popularidad de que gozan entre los floristas, las orqudeas tienen poca importancia econmica. Aunque el aroma de vainilla, se obtiene del fruto de una especie, del genero Vanilla, muy cultivada en las regiones tropicales.

originarias de las zonas tropicales de Amrica y Asia. Las flores son gruesas, carnosas y fragantes, aunque de color apagado. El fruto de la especie de la cual se extrae casi toda la vainilla comercial (sobre todo en Madagascar y Tahit) es una vaina carnosa de 15 a 25 cm de longitud. En Mexico Huauchinango, municipio de Puebla, Papantla de Olarte, Misantla, Martnez de la Torre, en Veracruz ,son algunos productores

La mayoria de las especies tienen importancia ornamental , los precios en el mercado de un gran numero de orquideas son catalogados entre los mas jugosos para los coleccionistas y horticultores.

La importancia de la coleccin tambien se basa a nivel educativo y de preservacion para instituciones privadas y publicas de nuestro pais. El estudio de estos organismos vegetales aun es escaso, por la aventurada introduccion a un grupo de mas de 25 mil especies probablemente la mas extensa y mas evolucionada de la plantas con flores. Hoy la orqudea es la planta con ms coleccionistas del mundo, reunidos en sociedades y clubes.

Especies Representativas

Cattleya maxima coerlulea

Cattleya maxima semialba

Brassia signata

Brassia thyrsodes

Brassia koehlerorum

Brassia wageneri

Epidendrum paniculatum

Epidendrum mancum

Oncidium obryzatum

Oncidium hyphaematicum

Oncidium trilobum

Oncidium aurarium

Masdevallia vargasii C. Schweinfurth 1950

Masdevallia lychniphora Kniger 1980

Lycaste longipetala (Ruiz & Pavn) Garay 1798

Cochleantes amazonica

Cyrtochilum aureum

Phragmipedium besseae

Stelis argentata

Huntleya wallisii

Dracula janetiae

Acineta superba

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS: 1.-Ruiz Oronoz, D. Nieto Roaro e I. Larios Rodriguez .1985 .TRATADO

ELEMENTAL DE BOTNICA , 5 edicin, Editorial ECLL, Mxico, 730 pp

2.-Izco Jess, E. Barreno, M. Brugus, M. Costa, J. Devesa. F. FernndesGonzlez, T. Gallardo, X. Llimona, C. Prada, S. Talavera, B. Valds.1997.BOTNICA. Segunda Edicin. Editorial McGraw-Hill Interamericana. Espaa, 906 pp.
REFERENCIAS EN INTERNET

1.-Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005 1993-2004 Microsoft Corporation. 2,.-http://www.peruorchids.com/orquideas/orquideas.htm

GRACIAS