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El primero y trascendental de los viajes a Amrica se inici en el puerto de Palos de la Frontera el 3 de agosto de 1492 formando una flota de tres

naves, la Santa Mara (a bordo de la cual iba Coln), la Pinta y la Nia.

Primera etapa del viaje


La primera etapa termin en las Islas Canarias donde se hicieron algunas reparaciones y desde donde no partieron las naves hasta el da 6 de septiembre. El propsito de Coln al viajar hacia el sur fue evitar los vientos del oeste que soplan en latitudes mayores.

Este viaje (de Canarias a Amrica) dur poco ms de cinco semanas casi siempre con vientos favorables. Un autntico paseo comparado con el casi un ao que invirti Vasco de Gama en llegar a la India. Y sin embargo el viaje de Coln inclua no pocos aspectos admirables. Dejando de lado el mrito de Coln para poner en marcha una expedicin rechazada por los expertos como inviable y que, de hecho, Coln estaba muy equivocado en las distancias (eran mucho mayores) que separaban Espaa de las costas de Asia; hay que valorar lo que supone en aquellos tiempos navegar por mar abierto, por rutas desconocidas y sin ser capaz de medir la longitud, ni la latitud con demasiada precisin.

Prcticamente el nico instrumento del que dispona Coln era la brjula con el cual se poda slo fijar el rumbo, es decir, en su caso podra mantener las naves en direccin oeste de una manera razonablemente precisa. Los navegantes averiguaban el paralelo en el que se encontraban (la latitud) mediante la observacin y calculo del ngulo de visin de ciertos astros como la estrella Polar. La distancia recorrida era calculada de manera aproximada. En funcin de esa distancia los navegantes podran hacerse una idea de sobre que meridiano (la longitud) se encontraba la nave. Conocidas ambas coordenadas se podra fijar la posicin de la nave, aunque en los siglos XV y XVI el clculo de la longitud era tan aproximado, que se cometan enormes errores a la hora de fijar la posicin de un barco o un accidente geogrfico.

Estas condiciones de navegacin tan difciles estn probablemente en el origen de muchas de las leyendas surgidas en torno al viaje de Coln. Se ha dicho que Coln no se hubiera aventurado de no disponer de ms informacin de la que confesaba, llegndose incluso a decir que ya conoca la existencia de tierra al otro lado del Atlntico por la confesin de algn misterioso navegante arrastrado al otro lado del Atlntico por tempestades.

La realidad es que quienes se oponan al proyecto de Coln no lo hacan porque pensasen que la direccin fuese incorrecta, de hecho, muchos reconoceran que supuesto que la tierra es una esfera podra llegarse al este viajando hacia el oeste; sino porque consideraban que la distancia entre las costas ibricas y las del extremo oriente eran insuperables para los barcos de la poca. Se dice que Coln pensaba que entre las costas espaolas y las de Asia habra sobre cinco mil kilmetros, cuando la realidad es que esa cantidad hay que multiplicarla por cuatro. Por suerte para el proyecto castellano en medio estaba Amrica, donde lleg Coln el 12 de octubre de 1492.

En Amrica Coln recorri el mar Caribe llegando a Cuba o lo que es hoy la Repblica Dominicana. En esos viajes se perdi la nave Santa Mara, con cuyos restos se construy un fuerte en el que se quedaron unos pocos voluntarios. El 15 de enero de 1493 la expedicin inici su regreso a Espaa, y aunque haban encontrado poco de lo que buscaban (no haban aparecido ni las especias, ni las ricas ciudades asiticas), el Almirante procur darle un aspecto interesante a los descubrimientos realizados cuando tras llegar a Palos se traslad a Barcelona para informar personalmente a los Reyes Catlicos de sus descubrimientos. Adems fue cuando se pblico la conocida Carta de Coln que sera reimpresa en multitud de ocasiones y dara fama a su descubridor por toda Europa.