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Autor del racionalismo del barroco es Descartes, filsofo y matemtico nacido en 1596 y muerto en 1650.

Descartes, en la bsqueda de lo evidente e irrefutable de las ideas del hombre, encontr slo una cosa: pienso, y de ah concluye: luego existo. Esta existencia atae a una substancia que consiste en el pensar, la substancia pensante, y que es, por tanto, inmaterial: es el alma. El mundo circundante, al que pertenece el cuerpo, consiste esencialmente en una substancia que ocupa espacio, la substancia extensa. Dios garantiza que puedan adquirirse conocimientos sobre el mundo, para ello hay intuir slo las ideas claras y distintas, que se refieren a los aspectos esenciales de la substancia extensa y sobre los cuales no puede haber error, a saber, a sus propiedades geomtricas. De stas ha de partir la deduccin. La fsica es para Descartes esencialmente geometra, y la aplicacin a sta del anlisis algebraico di origen a la geometra anlitica, de la que Descartes es uno de los fundadores. En el dualismo cartesiano el alma est separada enteramente del cuerpo, y ste, como substancia extensa, es concebido como una mquina. Segn Descartes slo en el hombre hay slo un rgano en que interactan alma y cuerpo: es la epfisis.

Francis Bacon, jurisconsulto que vivi del ao 1561 al de 1626, es tenido por el fundador del mtodo experimental moderno. Bacon haba llegado a ser canciller del reino, se dedic a filosofar despus de retirarse tras haber sido acusado de recibir sobornos. En su Novum organum sive inditia vera de cognitione naturae Bacon expone el mtodo inductivo para la adquisicin de conocimientos y parte as de los hechos de observacin. De stos eventualmente podr ser inferida una ley que los relacione. Galileo, iniciador de la cinemtica, combina en sus investigaciones deduccin, experimentacin e induccin. Galileo naci en 1564 y vivi hasta 1642. La obra en que mejor se ejemplifica el mtodo de investigacin es Discursos y demostraciones matemticas en torno a dos nuevas ciencias. El punto de partida es una hiptesis intuitiva aceptada como cierta, de ella se siguen deducciones lgico-matemticas; luego las conclusiones se someten a prueba experimental y, finalmente, de los resultados experimentales se saca una conclusin inductiva que confirme o, mejor, no contradiga la hiptesis o conduzca a modificarla. Esta unin de intuicin, deduccin e induccin es uno de los fundamentos de la ciencia moderna.

CIRUGIA Y OBSTETRICIA En ciruga no hubo mayores avances. De este siglo es el xito de Flix en operar a Luis XIV. En obstetricia en esa poca las matronas empezaron a ser reemplazadas por mdicos.

IATROFISICOS Y IATROQUIMICOS Entre las corrientes de avanzada de la poca estaban la iatroqumica y la iatrofsica. Ambas tenan un carcter marcadamente reduccionista, extremo para esa poca, pretendiendo la primera reducir los fenmenos vivientes, normales y patolgicos, a explicaciones qumicas, y la segunda, bajo influencia cartesiana, a explicaciones fsicas. Ninguna tuvo gran xito, sus aportes fueron relativamente pocos. La iatroqumica domin en el norte de Europa, mientras la iatrofsica, bajo la influencia de Descartes y Galileo, lo hizo en el sur. Un primer representante de la iatroqumica es Juan Bautista van Helmont (1577-1644), de familia distinguida de Bruselas. Estudi en Lovaina. Pblicamente manifest van Helmont su admiracin por Paracelso. Y al igual que ste, van Helmont incluye en su concepcin elementos metafsicos. Crea tambin en el archeus como principio vital, que para actuar necesitaba del fermento. Los elementos fundamentales en todos los cuerpos eran el agua y el fermento, el individuo estaba compuesto de tres esferas: archeus, alma sensitiva y mens: el espritu, lo divino. Pensaba que los agentes nocivos modificaban el archeus, con lo que tambin se alteraba el fermento, y esta alteracin se manifestaba en la materia con sedimentaciones. Las enfermedades, las ideae morbosae, pasaban a ser perturbaciones metablicas con manifestaciones locales segn las sedimentaciones.

El representante principal de la iatroqumica fue el clnico alemn Franz de le Bo (1514-1672). Sylvius descenda de una familia de hugonotes apellidada primitivamente Dubois, al parecer pariente del primer Sylvius. Estudi en Alemania, Holanda y Paris y por ltimo, regres a Holanda para radicarse en Leiden. Estaba convencido de la importancia de la anatoma y escribi una obra anatmica que dej su nombre asociado a la cisura lateral del cerebro. Despus de trabajar diecisiete aos como mdico prctico con gran xito, acept una ctedra de medicina en Leiden. All Sylvius, siguiendo el modelo de Italia, puso el hospital al servicio de la enseanza. Depur a la iatroqumica de Van Helmont de los elementos metafsicos como el archeus. Pensaba que el proceso fundamental del organismo viviente era la fermentacin, cuyos productos finales eran los cidos y lcalis. Crea que lo normal consista en un equilibrio de estas substancias, y la enfermedad, en una perturbacin de ese equilibrio. Tanto Van Helmont como Sylvius se expresaban en conceptos qumicos y ambos hicieron til la qumica para la medicina. Pero son muy diferentes: el uno catlico y mstico, el otro hugonote y racionalista.

ANATOMIA MARCELLO MALPIGHI Sus primeras contribuciones se refieren al desarrollo del huevo del pollo. La descripcin que hace del embrin de pollo, de los somitos, del esbozo cardaco y del encfalo con sus vesculas primitvas, es admirable. En 1661, en su trabajo De pulmonibus observationes anatomicae, comunic en las Philosophical Transactions un doble descubrimiento: la estructura alveolar del pulmn y los capilares pulmonares, lo que despert mucho inters entre los mdicos ingleses. Haba llenado la laguna que dej Harvey. Describi por primera vez el estrato celular que lleva su nombre, las papilas linguales, los corpsculos gustativos, los folculos esplnicos y los corpsculos renales. Descubrir este nuevo mundo era mucho ms difcil de los que hoy uno se imagina. Desde luego no se conocan los mtodos de tincin de tejidos.

Alumnos: FASSBINDER MAIKE MELLO TARSO POMPEO DEYVERSON TESAROLLO ANA TESAROLLO JOS SAMARA NASCIMENTO