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Introduccin: La literatura contiene noticias sobre los conocimientos, las nociones, los datos histricos de cada poca, as como

los indicios ms preciosos sobre el ser humano. Para conocer el origen del pensamiento humano, es necesario acercarse a la literatura. El estudio de la literatura suele dividirse en las propias etapas histricas que la produjeron y se caracteriza por las ideas y las preocupaciones fundamentales de su poca.

Algunos estudiosos de la historia de la literatura

expresan que las principales corrientes artsticas de la cultura corresponden a las etapas histricas:
Literaturas orientales: 3,500 aos a.C. (aprox.) Literatura grecolatina: siglo X a. C. al V d. C. Edad Media: siglo V a la primera mitad del siglo XV. Renacimiento: segunda mitad del s. XV al XVII.

Barroco: siglo XVII

Neoclsico: siglo XVIII


Romanticismo: primera mitad del siglo XIX Realismo: segunda mitad del s. XIX Modernismo (slo en Hispanoamrica): finales del siglo

XIX, principios del siglo XX


Lit. Contempornea: siglo XX

Literaturas orientales
Caractersticas generales: Representan los textos ms antiguos que han llegado hasta nuestros das. Entre estas formas culturales se encuentran:

literatura egipcia, literatura de Mesopotamia, literatura china, literatura hebrea y literatura de la India.

La relacin que las unifica no slo se refiera a la edad paralela de sus orgenes, sino tambin a dos caractersticas esenciales: la calidad simblica y el sentido de religiosidad

Egipto:
El fragmento de Los dos hermanos es producto de la

imaginacin de los autores del antiguo Egipto. En el texto se pueden identificar claramente las caractersticas de la literatura de la poca: el simbolismo, la religiosidad y las costumbres propias de la cultura y de la naturaleza humana: sabidura, paciencia, fidelidad, respeto a la familia, enseanzas morales, etc.

Literatura mesopotmica
sumerios, acadios, babilonios, asirios,

(3,500 a 538 a. C.)

En Mesopotamia (territorio que coincide con lo que

hoy es Irak), florecieron diversas culturas desde el IV milenio a.C.:

hititas...

Estas culturas desarrollaron las primeras formas de

escritura conocidas (la escritura cuneiforme), y legaron, a travs de tablillas de arcilla, una literatura compuesta fundamentalmente por textos e himnos religiosos y por poemas picos sobre los orgenes mticos del mundo, como el Enuma Elish, poema babilnico de la creacin.

Enuma Elish:
Esta cosmogona, del II milenio a.C., (2,000 a.C.)

recoge la creacin del universo, de los dioses y, finalmente, del hombre. En ella encontramos motivos comunes a otras civilizaciones, recogidos, por ejemplo, en el Gnesis bblico, de la literatura hebrea.

Enuma Elish:

La literatura sumeria comprende tres grandes temas,

mitos, himnos y lamentaciones. Los mitos se componen de breves historias que tratan de perfilar la personalidad de los dioses mesopotmicos: Enlil, principal dios y progenitor de las divinidades menores; Inanna, diosa del amor y de la guerra o Enki, dios del agua dulce.

Los himnos son textos de alabanza a los dioses, reyes, ciudades o templos.
Las lamentaciones relatan temas catastrficos

como la destruccin de ciudades o templos y el abandono de los dioses resultante. Una creacin propia de la literatura sumeria fue un tipo de poemas dialogados basados en la oposicin de conceptos contrarios. Tambin los proverbios forman parte importante de los textos sumerios.

Proverbios sumerios:
No hables de lo que has hallado, habla de lo que has

perdido. No maltrates ahora lo que ha de dar frutos maana. Un pastor no intenta ser labriego. No engendra el odio el corazn; engendra odio la lengua. A un varn rebelde, deja que se reconcilie; a una mujer rebelde, ahgala en el lodo. Un burro no es para correr, es para rebuznar. Lo hall? Me alegro. Lo perd? No me aflijo.

Literatura hebrea
La civilizacin conocida como hebreos estuvo formada

por varias tribus semitas (el trmino semita hace referencia a los pueblos citados en la Biblia descendientes de Sem, hijo primognito de No), provenientes, probablemente, de la pennsula de Arabia que llegaron a Mesopotamia en busca de tierras favorables donde establecerse. En Mesopotamia vivieron en la ciudad de Ur.

Segn la historia, el patriarca Abraham recibi la orden del dios Jehov de buscar la tierra prometida. Hacia el ao 2,000 a.C., viajaron por el norte del ufrates y el desierto de Siria, para finalmente llegar al valle del ro Jordn (Palestina). Los naturales de la regin designaron al nuevo grupo con el nombre de hebreos, que significa los que vienen del otro lado del ro o gente de otra parte.

La literatura hebrea antigua se concentra

principalmente en los diversos libros bblicos, algunos de los cuales, como el Cantar de los Cantares o el Libro de Job, poseen un notable tono literario. El Talmud es otro libro sagrado del hebrasmo, donde abundan textos narrativos.

La manifestacin ms antiguas de la literatura son los

libros sagrados que forman el Antiguo Testamento y que han sido traducidas, en el conjunto de las Sagradas Escrituras, a casi todos los idiomas y editadas infinidad de veces. Por ello, se convirtieron en la obra ms difundida del mundo. Los textos del Antiguo Testamento, redactados entre el siglo XV hasta el II a. de C.; junto con los del Nuevo Testamento, escritos en griego, forman la Biblia, que en dicho idioma significa "los libros".

Junto a los libros histricos, como el Gnesis,

atribuido a Moiss, o los de Los Jueces y los Macabeos, sobre la historia del pueblo judo, se hallan relatos de sucesos particulares, como el de Ester. Tambin encontramos los Salmos en formato cantado y el Cantar de los Cantares atribuido a Salomn y cargado de sensibilidad.
El becerro de oro es un ejemplo de la literatura hebrea.

Literatura india
Es una de las manifestaciones estticas ms antiguas

de las literaturas orientales. En ella destacan tres elementos principales.


La religiosidad El simbolismo

La imaginacin

Es una literatura religiosa porque en los distintos

textos artsticos se advierte la presencia de las divinidades hindes. Los dioses aparecen en las fbulas, en las leyendas, en el teatro y en las epopeyas. Los hindes pensaban en un dios creador que haba construido el mundo a travs de un acto mgico. Sin embargo, esto no priv a los fieles de adorar a diversos dioses que son a su vez manifestaciones un nico absoluto al que llaman Brahman.

Brahman.

Algunos de los dioses hindes podan incluso adquirir caracterstica demonacas, como era el caso de Maruts, conocido como el dios del viento, hijo de Rudra (dios de la tempestad) pero proclive a la impureza y lo maligno. El segundo lugar lo ocupa Vishn que se encarga de preservar el mundo. Dicen que Vishn tuvo varias reencarnaciones en la Tierra: un pez, una tortuga, un jabal, un len, un enano, un guerrero, Rama y por ultimo Krishna.

Shiva, conocida como la bailarina csmica, se encarga

de la destruccin, pero una destruccin entendida para el mundo hind como reconstruccin del mundo. Shiva suele ser representada con dos partes que simbolizan la dualidad de los dioses. La parte derecha de su cuerpo es de un varn y la parte izquierda de una mujer.

Es una literatura simblica porque en ella se

presentan toda clase de alegoras morales, con personajes que representan la maldad, la avaricia, la fidelidad o el amor. Es una literatura imaginativa por la fantasa presente en las muy diversas situaciones que se establecen a travs de sus abundantes pginas.

Entre los textos ms importantes podemos mencionar:


El libro de los vedas: los libros sagrados de la India antigua.

La palabra snscrita veda significa conocimiento; particularmente libros sagrados. El Ramayana: La historia del Seor Rama es muy bella, pero esta llena de problemas y tragedias. El Mahabhrata: La India, con su diversidad de pueblos, sectas, lenguas y tradiciones, con su maravilloso colorido y sus selvas pobladas de elefantes, tigres y serpientes, donde los ascetas permanecen inmviles en medio de tremendas austeridades, la India de las montaas tremendas y de los ros a cuyas orillas van los rishis, los devas y las apsaras; todo eso est en el Mahabhrata, que define el alma de una nacin.