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Sobre la Gratuidad

Es evidente que en nuestro movimiento defendemos la educacin pblica como un principio de justicia y democracia, donde la gratuidad es un factor ms de dicho carcter. Sin embargo, el presente documento se orienta a los rasgos tcnicos del problema, ya que evidentemente el gobierno llevar la discusin a ese plano.

El derecho a la educacin se garantiza de modo total slo con la provisin pblica y con una oferta educativa que permita acceder a la educacin sin participar de un mercado educativo, ya que el efecto de cualquier mercado es la exclusin de los que no tienen. La propuesta del gobierno es compensar el efecto de mercado otorgando a los que no

Es esta frmula la de focalizacin del gasto pblico. Los fondos van a los ms desprotegidos, pues lo necesitan ms que el resto de los miembros de la sociedad. Nuevamente hay problemas de principio que suponen sociedades menos democrticas cuando se sigue esta lgica, sin embargo, nos concentraremos en los problemas

- Pero el problema mayor radica en que el gasto focalizado supone que efectivamente estn las condiciones de focalizacin. Si existe un grupo de la sociedad que tiene condiciones muy inferiores al resto, puede tener sentido econmico focalizar el gasto. Si vemos el siguiente grfico, observamos que las grandes diferencias de ingreso se concentran en el 10% superior de la

Fcilmente se observa que al 90% de la poblacin le resulta evidentemente problemtico asumir la carga de los costos de la educacin. Incluso se puede llegar a ver que, salvo el 5% ms rico, la educacin supone un costo que presiona claramente las condiciones de vida.

En cualquier caso, lo que no es viable es asumir focalizar el gasto en el 40% o el 60% ms pobre. Por qu?

Esto ofrece financiar el gobierno con becas de gratuidad

El financiamiento de becas de uno o dos hijos a miembros del 40% ms pobre supone el salto en su ingreso que, dado lo sutil del aumento del ingreso en el 90% de la poblacin chilena, lo convertira en un beneficiado superior, mientras quienes tienen un ingreso autnomo de slo $30.000 $50.000 pesos ms, tendrn que endeudarse.

No hay grandes diferencias en el 90% de la poblacin como para asumir el punto de corte de la focalizacin de modo taxativo. En cualquier caso, no se puede focalizar sin cometer flagrante injusticia antes del 70% de la poblacin, donde recin se ha llegado a la media. Entonces, supongamos que el gobierno decide dar educacin gratuita al 70%. Es un gran paso, pero tcnicamente hay otro

Los sistemas de focalizacin son eficientes en trminos del gasto pblico total (o sea, generan menor gasto) porque excluyen a parte importante de la poblacin de los beneficios. Pero son carsimos si se analiza el costo por individuo o familia. Cuando se disea un sistema pblico, no se trabaja con precios de un mercado, sino que se monta una institucionalidad capaz de albergar receptores del beneficio. Hay economas de escala, pero adems no hay que cubrir los costos de los privados ni sus polticas de precios.

A los costos de los aranceles actuales, la gratuidad al 70% sera una enorme carga para el Estado. Y ello es porque habra que becar en instituciones que cobran un precio no regulado y que tienen polticas de expansin que suponen que el estudiante actual debe financiar el funcionamiento futuro.

Por supuesto, si agregamos a esto un crdito con aval del Estado para el otro 20% de la poblacin, el Estado terminara pagando una cifra muy superior entre intereses, incentivos y deuda de capital, generndose un sistema muy ineficiente.

Chile tiene el sistema educacional ms caro del mundo. El 22% de los ingresos se destinan a educacin como promedio. El pas que lo sigue (Korea) gasta el 12%. Si ese costo caro y de baja calidad lo absorbe el Estado, aliviar a las familias, pero ser un acto de ineficiencia enorme y finalmente pondr una carga fiscal sobre el pas gigantesca. Un sistema pblico permite montar de modo ms eficiente la provisin para toda la poblacin y los que quieran ir a la

El gobierno dice: no debemos financiar la educacin de los ricos con la de los pobres. Tiene razn, el problema es cmo saca las conclusiones:
Si la cobertura del sistema pblico es escasa, el efecto que seala el gobierno se producir por las diferencias de puntajes en la educacin escolar. Para ello se debe mejorar la educacin pblica a nivel escolar y se debe ampliar la cantidad de estudiantes que albergue el sistema pblico. De hecho, si el sistema pblico tiene oferta para todos en la educacin superior, no habra tal efecto denunciado por el gobierno. Por supuesto, los pobres no deben pagar la educacin de los ricos. De esto no se deduce que los ricos paguen su educacin y la de los

Dado que en Chile se gasta un 22% de los ingresos en educacin y dado que ello en la prctica es un impuesto (no un tributo, sino un impuesto pues todos estamos obligados a financiar la educacin hasta el mximo que podamos por el futuro de nuestros hijos), la verdad es que de seguro un sistema pblico acarrear a las familias menores

Los aranceles suben a tasas del 12% cada cinco aos. Un sistema de becas a privados slo generar inflacin en los costos, pues bastar cobrar ms o en el tiempo comenzar a operar un sistema mixto, de beca a un porcentaje y crdito al otro, que slo tendr sentido en trminos de utilidad del prestador. La focalizacin del gasto tiene utilidad para producir y financiar un mercado educativo. Eso produce