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La gran cantidad de energa que tiene el agua en movimiento es bien conocida desde la antigedad, muchas veces por sus

efectos devastadores, como las inundaciones, aunque en la mayora de las ocasiones ha sido por el aprovechamiento que le ha dado la humanidad. En la poca romana se pueden encontrar molinos, norias, canales y otras obras hidrulicas que demuestran ese conocimiento y utilizacin.

La produccin de electricidad en una central hidroelctrica se basa en la transformacin de la energa cintica de un cierto caudal de agua que mueve una turbina hidrulica, en energa elctrica producida por un alternador acoplado al eje de la turbina. La energa cintica del agua puede obtenerse directamente del caudal de un ro, o bien, aprovechando y creando un desnivel suficiente en su cauce mediante una presa o canal.

La potencia de una central hidroelctrica puede variar desde unos pocos MW, hasta varios GW. Hasta 10 MW se consideran mini-centrales. En China se encuentra la mayor central hidroelctrica del mundo (la Presa de las Tres Gargantas), con una potencia instalada de 22.500 MW. La segunda es la Represa de Itaip (que pertenece a Brasil y Paraguay), con una potencia instalada de 14.000 MW en 20 turbinas de 700 MW cada una.

Una central hidroelctrica es aquella que se utiliza para la generacin de energa elctrica mediante el aprovechamiento de la energa potencial del agua embalsada en una presa situada a ms alto nivel que la central. El agua se lleva por una tubera de descarga a la sala de mquinas de la central, donde mediante enormes turbinas hidrulicas se produce la electricidad en alternadores.

EN VIRTUD DE SU LOCALIZACIN PUEDEN SER: A- DE TIPO FLUYENTE O DE PASADA. B- DE ACUMULACIN O EMBALSE DE RESERVA C- DE DERIVACIN

Turbinan en cualquier momento el agua (especialmente cuando la energa es ms cara). Regulan el agua para abastecimiento y regado.

A) GRAVEDAD: Como se muestra en la figura tienen un peso adecuado para contrarrestar el momento de vuelco que produce el agua.

B) ARCO: Necesita menos materiales que las de gravedad y se suelen utilizar en gargantas estrechas. En estas la presin provocada por el agua se transmite ntegramente a las laderas por el efecto del arco.

C) DE CONTRAFUERTE: Las presas de contrafuertes tienen una pared que soporta el agua y una serie de contrafuertes o pilares, de forma triangular, que sujetan la pared y transmiten la carga del agua a la base.

Representacin grafica de las 3 presas ya mencionadas.

Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la demanda de energa elctrica alcanza su mximo nivel a lo largo del da, las centrales de bombeo funcionan como una central convencional generando energa. Despus el agua queda almacenada en el embalse inferior. Durante las horas del da en la que la demanda de energa es menor el agua es bombeada al embalse superior para que pueda hacer el ciclo productivo nuevamente.

Para centrales con pequeo caudal y gran salto (ms de 300 metros). Turbina de accin de eje horizontal. Rendimiento mximo por encima del 90%. Se obtiene para caudales de entre 30 100% del caudal nominal.

PELTON

TURBINA FRANCIS

Centrales con valores medios de caudal y salto de entre 300 a 25m. Turbina de reaccin de eje vertical. Rendimiento mximo por encima de 90%. Es obtenido para caudales de entre 60 y 100% del caudal nominal.


TURBINA KAPLAN

Para centrales de gran caudal y pequeo salto (menos de 50m). Rendimiento ligeramente mayor al 90% que se reduce al disminuir el caudal. Obtenido para caudales entre 30% y 100% del caudal nominal.

QU SE NECESITA PARA QUE LA ENERGA GENERADA EN LAS CENTRALES ELCTRICAS LLEGUE A LOS USUARIOS?

No requieren combustible, sino que usan una

forma renovable de energa, constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, proteccin contra las inundaciones, suministro de agua, caminos, navegacin y an ornamentacin del terreno y turismo.

Los costos de mantenimiento y explotacin son

bajos. Las obras de ingeniera necesarias para aprovechar la energa hidrulica tienen una duracin considerable. La turbina hidrulica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que puede ponerse en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de mantenimiento, por lo general, reducidos.

Los costos de capital por KW instalado son con frecuencia

muy altos. Destruccin del ecosistema presenta por construccin. El emplazamiento, determinado por caractersticas naturales, puede estar lejos del centro o centros de consumo y exigir la construccin de un sistema de transmisin de electricidad, lo que significa un aumento de la inversin y en los costos de mantenimiento y prdida de energa. La construccin lleva, por lo comn, largo tiempo en comparacin con la de las centrales termoelctricas. La disponibilidad de energa puede fluctuar de estacin en estacin y de ao en ao.

PROGRAMA DE MANTENIMIENTO
Vibraciones y pulsaciones: Durante el funcionamiento de una central elctrica el grupo turbina - generador est sometido a la accin de diferentes fuerzas perturbadoras; el identificar y evaluar las vibraciones y pulsaciones presentes en la unidad, separando aquellas que son propias del funcionamiento de la misma, de aquellas otras que tienen su origen en el funcionamiento anmalo de alguno de sus elementos se realiza mediante el estudio y el anlisis de dichas vibraciones y pulsaciones. Aislamiento del alternador: El diagnstico de un alternador supone la obtencin de datos sobre el estado de envejecimiento del aislamiento del estator, de su contaminacin y de la estabilidad del aislamiento. Su control peridico permite valorar la evolucin de su estado con el nmero de horas de servicio, permitiendo prever una avera intempestiva que siempre genera indisponibilidad e importantes daos aadidos.

Anlisis de aceites: El anlisis del aceite lubricante o del aceite de regulacin complementa el diagnstico mecnico del estado de la unidad, los anlisis que se realizan sobre la muestra del aceite incluyen las determinaciones de viscosidad cinemtica, oxidacin, acidez, contenido en agua, aditivos y contenido en metales de desgaste y de contaminacin. Diagnstico del transformador: Los transformadores estn sometidos continuamente a un tipo particular de esfuerzo cuyo origen es la temperatura y el gradiente de campo elctrico, provocando un envejecimiento en el aislamiento elctrico que modifica sus caractersticas mecnicas y aislantes. CUALQUIER ANOMALA DETECTADA DEBE CORREGIRSE CON LA ACCIN CORRESPONDIENTE Y EN EL MENOR TIEMPO POSIBLE.

En las primeras fases de desarrollo de las centrales, es decir, de su construccin y en su proceso de establecimiento, se comienza a intervenir los bosques y los causes haciendo vas de acceso mas apropiadas para el traslado de materiales, lo que significa habitualmente un numero significativo de tala arbrea, desvos y modificaciones del curso del ro, y en definitiva, un cambio brusco de todo el entorno natural.

La construccin de represas disminuye notablemente el cauce de los ros y por tanto la poblacin de peces que habitan en ellos.

Aqu se muestra una central hidroelctrica. Alrededor de estas hay pequeos pueblos y muchos bosques, as como tambin diversos tipos de vegetacin, que fueron sacrificados para la construccin de la central.