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UNIDAD II Composicin Corporal Regulacin del Peso Corporal Bases fisiolgicas de la nutricin: digestin, absorcin y metabolismo Concepto de biodisponibilidad

Se extiende desde la boca hasta el ano. Su funcin consiste en recibir los alimentos, fraccionarlos en sus nutrientes (digestin), absorber dichos nutrientes hacia el flujo sanguneo y eliminar del organismo los restos no digeribles de los alimentos. El aparato digestivo se compone del tracto gastrointestinal, formado por la boca, la garganta, el esfago, el estmago, el intestino delgado, el intestino grueso, el recto y el ano, y tambin incluye rganos que se encuentran fuera del tracto gastrointestinal, como el hgado, la vescula biliar y el pncreas.

La boca, cuyo interior est recubierto de una membrana mucosa, constituye la entrada de dos sistemas: el digestivo y el respiratorio. En ella acaban los conductos procedentes de las glndulas salivales, situadas en las mejillas y debajo de la lengua y de la mandbula. En el suelo de la cavidad oral se encuentra la lengua, que se utiliza para saborear y mezclar los alimentos. Por detrs de la lengua se encuentra la garganta (faringe).

El gusto es detectado por las papilas gustativas situadas en la superficie de la lengua. Los aromas son detectados por receptores olfatorios situados en la parte superior de la nariz. La saliva que se procede de las glndulas salivales recubre los alimentos masticados con enzimas digestivas. Este es el momento en que comienza la digestin. La saliva tambin contiene anticuerpos y enzimas, como la lisozima, que fraccionan las protenas y atacan directamente las bacterias. La deglucin se inicia voluntariamente y se contina de modo automtico. Para impedir que la comida pueda pasar a la trquea y alcanzar los pulmones, una pequea lengeta muscular llamada epiglotis se cierra y el paladar blando (la zona posterior del techo de la boca) se eleva para evitar que la comida entre en la nariz.

El esfago es un tubo muscular que conecta la garganta con el estmago. Est recubierto interiormente de una membrana mucosa. El alimento baja por l debido a unas ondas rtmicas de contraccin y relajacin muscular llamadas peristaltismo.

El estmago es un rgano muscular grande y hueco. Est formado por tres zonas: fundus, cuerpo y antro. Los alimentos llegan al estmago desde el esfago y penetran en l a travs de un msculo con forma de anillo llamado esfnter gastroesofgico, que se abre y se cierra.

Las clulas que recubren la superficie gstrica secretan diversas sustancias importantes: moco, cido clorhdrico, pepsingeno (el precursor de la pepsina, una enzima que fracciona las protenas) y la hormona llamada gastrina. El moco recubre las paredes del estmago para protegerlas del dao que les podran causar el cido y las enzimas. Cualquier alteracin de esta capa de moco, debida a una infeccin por la bacteria Helicobacter pylori, por ejemplo, o al dao provocado por la aspirina, puede causar lesiones como la lcera de estmago. El cido clorhdrico provee el ambiente fuertemente cido necesario para que la pepsina fraccione las protenas.

Despus de que el alimento se ha mezclado con las secreciones gstricas, la mezcla resultante que pasa al intestino recibe el nombre de quimo. Otra sustancia secretada por las clulas de las paredes del estmago es el factor intrnseco, necesario para la absorcin de vitamina B12. Por tanto, cuando se destruyen las clulas del estmago que producen cido, como suele ocurrir en las gastritis crnicas, no slo se produce falta de cido clorhdrico, sino tambin anemia perniciosa, ya que la vitamina B12 es necesaria para la maduracin de los glbulos rojos.

El alimento entra en el duodeno a travs del esfnter pilrico en unas cantidades que el intestino delgado pueda digerir. Cuando ste se llena, el duodeno indica al estmago que detenga el vaciamiento. Al duodeno llegan enzimas del pncreas y la bilis del hgado. Estos lquidos llegan al duodeno a travs del esfnter de Oddi y contribuyen de forma importante a los procesos de digestin y absorcin. El peristaltismo tambin ayuda a la digestin y a la absorcin al revolver los alimentos y mezclarlos con las secreciones intestinales.

Los primeros centmetros del revestimiento duodenal son lisos, pero el resto del revestimiento presenta pliegues, pequeas proyecciones llamadas vellosidades, e incluso proyecciones an ms pequeas (microvellosidades). Estas vellosidades y microvellosidades incrementan el rea de superficie del revestimiento del duodeno, permitiendo con ello una mayor absorcin de nutrientes.

La pared intestinal est ricamente abastecida de vasos sanguneos que conducen los nutrientes absorbidos hacia el hgado, a travs de la vena porta. La pared intestinal libera moco y agua, que lubrican y disuelven el contenido intestinal, ayudando a disolver los fragmentos digeridos. Tambin se liberan pequeas cantidades de enzimas que digieren las protenas, los azcares y las grasas.

En toda la superficie del intestino delgado se encuentran unas hendiduras llamadas criptas de Lieberkhn que segregan un lquido acuoso. Tambin secreta las siguientes enzimas digestivas: 1) peptidadas, para dividir los polipptidos en aminocidos, 2) cuatro enzimas para desintegrar los disacridos en monosacridos: sacarasa, maltasa, isomaltasa y lactasa, y 3) pequeas cantidades de lipasa intestinal, para digerir las grasas.

El intestino grueso est formado por varios segmentos: el colon ascendente (derecho), el colon transverso, el colon descendente (izquierdo) y el colon sigmoide, el cual est conectado al recto. El apndice es un pequeo segmento con forma de dedo que sale del colon ascendente cerca del punto donde ste se une al intestino delgado (ciego). El intestino grueso secreta moco y es el responsable principal de la absorcin del agua y los electrlitos de las heces.

Cuando una zona del intestino grueso est irritada, como ocurre en la enteritis por infeccin bacteriana, el intestino grueso secreta, adems del moco, grandes cantidades de agua. As se diluyen las sustancias irritantes y se acelera su eliminacin por el ano. Debido a la reabsorcin de agua, se solidifica a medida que alcanza el recto en forma de heces. La gran variedad de bacterias que viven en el intestino grueso pueden, adems, digerir algunas materias, lo que ayuda a la absorcin de nutrientes por el organismo. Las bacterias del intestino grueso tambin fabrican algunas sustancias como la vitamina K.

El recto es una cmara que comienza al final del intestino grueso, inmediatamente a continuacin del colon sigmoide, acabando en el ano. Generalmente, el recto est vaco porque las heces se almacenan ms arriba, en el colon descendente. Cuando el colon descendente se llena, las heces pasan al recto estimulando la defecacin. El ano es la abertura que existe al final del tracto gastrointestinal, por la cual los materiales de desecho abandonan el organismo. El ano est formado en parte por las capas superficiales del organismo, incluyendo la piel y, en parte, por el intestino. Est recubierto por una capa formada por la continuacin de la piel. Un anillo muscular, llamado esfnter anal, mantiene el ano cerrado.

El pncreas es un rgano que contiene dos tipos de tejidos: los acinos que producen las enzimas digestivas y los islotes que secretan hormonas, como la insulina. El pncreas secreta enzimas digestivas al duodeno y hormonas al flujo sanguneo.

Las enzimas digestivas son liberadas desde las clulas de los acinos y llegan al conducto pancretico a travs de varios canales. El conducto pancretico principal se une al conducto biliar a nivel del esfnter de Oddi, a travs del cual ambos se vacan al duodeno. El jugo secretado por el pncreas contiene enzimas que digieren los tres grandes grupos de alimentos: protenas, carbohidratos y grasas. Tambin secreta grandes cantidades de bicarbonato de sodio, que desempea un papel importante para neutralizar el contenido cido procedente del estmago.

Las enzimas proteolticas rompen las protenas en partes que puedan ser utilizadas por el organismo y son secretadas en forma inactiva. Solamente son activadas cuando llegan al tracto gastrointestinal. Las ms importantes son la tripsina, la quimiotripsina y la carboxipeptidasa. La enzima que digiere los carbohidratos es la amilasa pancretica. Las enzimas que digieren las grasas son la lipasa pancretica, la estarasa del colesterol y la fosfolipasa.

Las tres hormonas producidas por el pncreas son: la insulina, que disminuye el valor de azcar (glucosa) en sangre, el glucagn, que por el contrario lo aumenta, y la somatostatina, que impide la liberacin de las otras dos hormonas.

Los nutrientes que proceden de los alimentos son absorbidos por la pared intestinal, provista de gran cantidad de pequeos vasos sanguneos (capilares). Estos capilares llegan hasta las venas, que, a su vez, se unen a venas mayores y, finalmente, penetran en el hgado a travs de la vena porta. Esta vena se divide, dentro del hgado, en diminutos vasos, donde se procesa la sangre que les llega. Esta sangre se procesa de dos formas: por una parte se eliminan las bacterias y otras partculas extraas absorbidas desde el intestino y, por otra, muchos de los nutrientes absorbidos son fraccionados de tal manera que puedan ser utilizados por el organismo. El hgado realiza este proceso a gran velocidad y la sangre cargada de nutrientes pasa a la circulacin general.

El hgado produce aproximadamente la mitad del colesterol del cuerpo; el resto proviene de los alimentos. Alrededor del 80 por ciento del colesterol producido por el hgado se utiliza para la formacin de la bilis. El hgado tambin secreta la bilis, la cual se almacena en la vescula biliar hasta que se necesite.

La bilis fluye fuera del hgado a travs de los conductos hepticos derecho e izquierdo, los cuales se unen para formar el conducto heptico comn. A este conducto se une despus otro proveniente de la vescula biliar, llamado conducto cstico, y forman el conducto coldoco. El conducto pancretico se une al coldoco justamente cuando ste se vaca en el duodeno.

Las sales biliares se almacenan en la vescula biliar. Al penetrar los alimentos en el duodeno se desencadenan una serie de seales nerviosas y hormonales que provocan la contraccin de la vescula. Como resultado, la bilis llega al duodeno y se mezcla con el contenido alimentario. La bilis tiene dos funciones importantes: ayuda a la digestin y a la absorcin de las grasas y es responsable de la eliminacin de ciertos productos de desecho del cuerpo (particularmente la hemoglobina de los glbulos rojos destruidos y el exceso de colesterol).

Las sales biliares tienen una accin detergente sobre las partculas grasas de los alimentos, permitiendo su destruccin hasta un tamao minsculo. Tambin ayudan a la absorcin de grasas, como colesterol, cidos grasos, monoglicridos y otras grasas. En ausencia de sales biliares se pierde por el excremento hasta el 40% de las grasas y la persona desarrolla a menudo un dficit metablico.

Estimulan la secrecin de agua por el intestino grueso para ayudar a que avance el contenido intestinal. Por la bilis se excretan varias protenas que desempean un papel importante en la funcin biliar. La bilirrubina (el pigmento principal de la bilis) se excreta en la bilis como producto de desecho de los glbulos rojos destruidos. Los frmacos y otros productos de desecho se excretan por la bilis y ms tarde se eliminan del organismo. Aproximadamente el 94 % de sales biliares se reabsorben en el intestino delgado, son captadas por el hgado y nuevamente secretadas por la bilis. Esta recirculacin de las sales biliares es conocida como circulacin enteroheptica.

Todas las sales biliares del organismo recirculan unas 10 o 12 veces al da. En cada paso, una pequea cantidad de stas alcanza el colon, donde las bacterias las dividen en varios de sus componentes. Algunos de estos componentes son reabsorbidos; el resto son excretados con las heces. Las pequeas cantidades de sales biliares que se pierden por las heces son sustituidas por otras nuevas formadas de manera continuada en el hgado.

El

metabolismo es el conjunto de reacciones bioqumicas y procesos fsico-qumicos que ocurren en una clula y en el organismo. Estos complejos procesos interrelacionados son la base de la vida a escala molecular, y permiten las diversas actividades de las clulas: crecer, reproducirse, mantener sus estructuras, responder a estmulos, etc.

El

metabolismo se divide en dos procesos conjugados: catabolismo y anabolismo. Las reacciones catablicas liberan energa; un ejemplo es la gluclisis, un proceso de degradacin de compuestos como la glucosa, cuya reaccin resulta en la liberacin de la energa retenida en sus enlaces qumicos. Las reacciones anablicas, en cambio, utilizan esta energa liberada para recomponer enlaces qumicos y construir componentes de las clulas como lo son las protenas y los cidos nucleicos. El catabolismo y el anabolismo son procesos acoplados que hacen al metabolismo en conjunto, puesto que cada uno depende del otro.