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Los ojos del recin nacido son apenas ms grandes que la mitad de los ojos del adulto.

El mayor crecimiento se produce durante el primer ao, luego, crecen lentamente hasta la pubertad. Durante los primeros meses, los bebs pueden presentar falta de coordinacin en los movimientos oculares e incluso pueden parecer bizcos. Al nacer, los bebs slo pueden enfocar a una distancia corta (aproximadamente 8 a 10 pulgadas o la distancia entre la cara de la madre y el beb cuando sta lo sostiene en brazos).

Los bebs pueden seguir o rastrear un objeto en las primeras semanas. La habilidad de enfoque mejora durante los primeros dos a tres aos de edad hasta alcanzar una visin normal 20/20. Los recin nacidos pueden detectar la luz y la oscuridad pero no pueden ver todos los colores. Por este motivo, muchos libros para bebs y juguetes para nios tienen diseos distintivos en blanco y negro.

Los bebs nacen con todos los sentidos necesarios de la vista, el odo, el olfato, el gusto y el tacto. Sin embargo, algunos de estos sentidos son menos precisos que otros. A continuacin se describen algunas formas de expresin de los sentidos de los recin nacidos:

Durante el embarazo las madres sienten que el beb patea o se mueve al percibir ruidos fuertes y se calma al or msica suave y relajante. El odo est totalmente desarrollado en los recin nacidos. Los bebs con audicin normal se mueven al percibir ruidos fuertes, prestan atencin tranquilos a la voz de la madre y dejan de moverse un poco cuando detectan el comienzo de un tono de conversacin. Aparentemente, los recin nacidos prefieren una voz aguda (la de la madre) a una voz grave (masculina). Tambin tienen la habilidad de identificar ruidos fuertes despus de haberlos odo varias veces.

Se calcula que aproximadamente uno a tres de cada 1000 recin nacidos sanos presenta prdida de la audicin severa. Si esto sucede, no habr estimulacin de los centros de la audicin del cerebro y, como consecuencia, es posible que resulten afectadas la maduracin y el desarrollo de la audicin y se produzca un retraso del habla y el lenguaje del nio. Actualmente se recomienda que se practiquen exmenes de deteccin de prdida de la audicin a todos los recin nacidos antes de ser dados de alta.

Las papilas gustativas comienzan a formarse durante los primeros meses del desarrollo fetal. Se comprob que los bebs prefieren sabores dulces a sabores agrios o amargos. Adems, los bebs demuestran tener una marcada preferencia por la leche materna y la lactancia, especialmente despus de los primeros meses.

El centro olfatorio (del olfato) del cerebro se forma al comienzo del desarrollo fetal. Se comprob que los recin nacidos tienen un agudo sentido del olfato. Dentro de los primeros das de vida, prefieren el olor de la madre, especialmente de la leche materna que sta les proporciona.

Durante los ltimos meses del embarazo, el beb permanece apretado en el tero, con las piernas y los brazos contrados. Al nacer, los bebs de repente quedan expuestos a un mundo brillante y fro, donde pueden mover los brazos y las piernas libremente. Esta libertad recin adquirida puede hacer que los bebs se vuelvan frenticos y que lo manifiesten con movimientos bruscos y agitados. Es importante que la madre sostenga al beb al alimentarlo. La lactancia permite que el beb pase varias horas en los brazos de la madre.

Dicen que el contacto piel a piel entre la mam y el beb resulta ser muy efectivo y de vital importancia en los recin nacidos prematuros. Fue realmente un milagro o existe una razn mdica para explicar este fenmeno? Emily y Jamie. Cuando Kate y David Ogg, una pareja de australianos, eligieron los nombres para sus mellizos, no imaginaron lo que les deparara el destino.

En Australia se habla de milagro. Por su parte, los Ogg ponderan el mtodo Canguro, que hace referencia al modo en el que las hembras de dicha especie llevan a su cra dentro de la bolsa marsupial para que contine con su crecimiento fuera del tero.

Desde UNICEF, donde hacen campaas para dar informacin a mams de bebs nacidos antes de tiempo, destacan el valor y la importancia del contacto piel a piel entre madre e hijo. Sin duda, las caricias y el hecho de tenerlo sobre su pecho desnudo, contribuy a que este beb volviera a respirar. Seguramente si ese beb hubiese sido trasladado a la morgue de la clnica, no hubiera sobrevivido.

Hoy, Jamie es un beb saludable de seis meses. Si permaneci tanto tiempo sin respirar, por qu no sufri secuelas debido a la falta de oxgeno? La tolerancia a la asfixia es muy diferente en un beb prematuro que en un recin nacido a trmino. Estas cuestiones pasan todo el tiempo.

Gracias!