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Cronologa del Imperio bizantino

1- Dinasta teodosiana (379 457)

2 Dinasta tracia (457 518) 3 Dinasta justiniana (518 602) 4- No dinstico o Dinasta de Focas 5 Dinasta heracliana (610 711) 6- No dinstico o primer perodo turbulento 7 Dinasta isurica (717 802) 8. No dinstico o segundo perodo turbulento (802 820) 9 Dinasta frigia (820 867) 10 Dinasta macedonica (867 1057)
10.1 No dinstico

11 Dinasta Ducas-Comneno
11.1 Dinasta de los Comnenos (1057 1059) 11.2 Dinasta de los Ducas (1059 1078) 11.3 No dinstico 11.4 Dinasta de los Comnenos (1081 1185)

12 Dinasta de los ngeles (1185 1204) 13 Toma de Constantinopla por los Cruzados 14 Dinasta de los Lscaris (1204 1261, Imperio de Nicea) 15 Dinasta de los Palelogos (1261 1453) y de los Cantacucenos (1341 1357)

Demografa
Hacia el siglo XIII, con las importantes mermas territoriales sufridas por el Imperio, es probable que hubiese 4.000.000 de personas. Desde entonces el territorio del imperio y, por ende, su poblacin fue decreciendo rpidamente hasta la cada de Constantinopla en 1453. Las mayores concentraciones de poblacin estuvieron siempre en la parte asitica del Imperio, especialmente en el litoral egeo de Asia Menor. En los ltimos tiempos del Imperio las ciudades sufrieron un pronunciado declive. Se estima que en el momento de su conquista por los turcos la poblacin de la capital estaba en torno a los 50.000 habitantes, y la de la segunda ciudad del Imperio, Tesalnica, alrededor de los 30.000.

Economa

Como en el resto del mundo en la Edad Media, la principal actividad econmica era la agricultura, que estaba organizada en latifundios, en manos de la nobleza y el clero. Cultivaban los cereales, frutos, las hortalizas y otros alimentos vegetales. El principal producto manufacturado era el textil, basado en talleres de seda estatales, en el trabajaban grandes cantidades de operarios. El Imperio dependa por completo del comercio con Oriente para el abastecimiento de seda hasta que a mediados del siglo VI unos monjes desconocidos quiz nestorianos lograron llevar capullos de gusanos de seda a Justiniano. El Imperio comenz a producir su propia seda principalmente en Siria , y su fabricacin fue un secreto celosamente guardado y desconocido en el resto de Europa hasta al menos el siglo XII. Hay que destacar la gran importancia del comercio. Por su situacin geogrfica, el Imperio Bizantino fue un intermediario necesario entre Oriente y el Mediterrneo, al menos hasta el siglo VII, cuando el Islam se apoder de las provincias meridionales del Imperio. Era especialmente importante la posicin de la capital, que controlaba el paso de Europa a Asia, y al dominar el Estrecho del Bsforo, los intercambios entre el Mediterrneo (desde donde se acceda a Europa occidental) y el Mar Negro (que enlazaba con el Norte de Europa y Rusia).

Rutas comerciales

Existan tres rutas principales que enlazaban el Mediterrneo con el Extremo Oriente: 1. El camino ms corto atravesaba Persia, y luego Asia Central (Samarkanda, Bujara). Se conoce como Ruta de la Seda. 2. Una segunda ruta, mucho ms difcil, evitaba Persia, e iba del Mar Negro, a travs de los puertos de Crimea, al Caspio, y de ah a Asia Central. Esta ruta fue abierta en poca de Justino II. 3. Por mar, desde la costa de Egipto, a travs del Mar Rojo y del Ocano ndico, aprovechando los monzones, hasta Sri Lanka. Esta ruta martima posibilitaba no slo el comercio con la India, sino tambin con el reino de Aksum, en la actual Eritrea. El comercio bizantino por esta ruta desapareci cuando en el siglo VII se perdieron las provincias meridionales del Imperio. El comercio bizantino entr en decadencia durante los siglos XI y XII, a causa de las ruinosas concesiones que se hicieron a Venecia, y, en menor medida, a Gnova y a Pisa. Un importante elemento en la economa del Imperio fue su moneda, el solido bizantino, de extendido prestigio en el comercio mundial de la poca.

Organizacin poltica y social.

El jefe supremo del Imperio Bizantino era el emperador (basileus), que diriga el ejrcito y la administracin. Cada emperador tena la potestad de elegir a su sucesor, al que asociaba a las tareas de gobierno confirindole el ttulo de csar. El sucesor no era necesariamente hijo del emperador. En muchos casos, la sucesin fue de to a sobrino (Justiniano, por ejemplo, sucedi a su to Justino I y fue sucedido por su sobrino Justino II). Otros personajes llegaron a la dignidad imperial a travs del matrimonio, como Nicforo II o Romano IV Digenes. Si bien el emperador elega a su sucesor, fueron muchos los que llegaron al poder al ser proclamados emperadores por el ejrcito (como Heraclio o Alejo I Comneno), o gracias a las intrigas cortesanas, a veces aderezadas con numerosos crmenes. Para evitar que los emperadores depuestos y sus familiares reivindicaran el trono eran con frecuencia cegados y, en ocasiones, castrados, y confinados en monasterios. Un caso peculiar es el de Justiniano II, llamado Rhinotmetos ("Nariz Cortada"), a quien el usurpador Leoncio cort la nariz y envi al destierro, aunque recuperara posteriormente su trono. Estos crmenes atroces fueron sumamente frecuentes en la historia del Imperio Bizantino, especialmente en las pocas de inestabilidad poltica.

Organizacin poltica y social.


La figura del emperador estaba especialmente relacionada con la Iglesia, que se convirti en un factor estabilizador, y especialmente con el Patriarca de Constantinopla. El emperador y el Patriarca tenan una relacin de mutua interdependencia: si bien el emperador designaba al Patriarca, era ste el que sancionaba su acceso al poder mediante la ceremonia de coronacin. Entre uno y otro hubo en la historia de Bizancio muchos momentos de tensin, pues los intereses del Estado diferan a veces de los de la Iglesia. En la ltima etapa del Imperio, por ejemplo, cuando los emperadores, para obtener la ayuda de Occidente frente a los turcos, intentaron restaurar la unidad religiosa de su iglesia con la de Roma, se encontraron con la tenaz resistencia de los patriarcas. Una de las principales bases del emperador era su control sobre una eficaz administracin. La organizacin territorial se basaba, desde el siglo VII, en los "temas , provincias al mando de un general.

El ejrcito
El ejrcito bizantino fue durante siglos el ms poderoso de Europa. Heredero del ejrcito romano, en los siglos III y IV fue sustancialmente reformado, desarrollando sobre todo la caballera pesada. La armada bizantina tuvo un papel preponderante en la hegemona del Imperio, gracias a sus giles embarcaciones, llamadas dromos y al uso de armas secretas como el "fuego griego".

La tecnologa de la guerra.

El poder del arma vena no slo del hecho que arda en contacto con el agua salada y no con el agua dulce , sino que incluso arda debajo de ella. En las batallas navales era por ello un arma de gran eficacia, causando grandes destrozos materiales y personales extendiendo, adems, el pnico entre el enemigo: al miedo a morir ardiendo se una, adems, el temor supersticioso que esta arma infunda a muchos soldados, ya que crean que una llama que se volva an ms intensa en el agua tena que ser producto de la brujera. El lanzamiento de una mezcla viscosa que en estudios recientes ha dado como siete los ingredientes de esta arma: petrleo en bruto, o nafta, para que flotase sobre el agua, azufre, que al entrar en combustin, emite vapores txicos, cal viva, que reacciona liberando mucho calor al entrar en contacto con el agua (el suficiente para prender materiales combustibles), resina, para activar la combustin de los ingredientes, grasas para aglutinar todos los elementos, y nitrato potsico, salitre, que desprende oxgeno al prender, permitiendo de esta forma que el fuego contine ardiendo bajo el agua. Tras lanzar la mezcla a travs de unos largos tubos instalados en la embarcacin, la mezcla entraba en ignicin al contacto con el agua, incendiando las embarcaciones enemigas. El motivo por el que se desconoce su composicin es muy simple: la marina bizantina de la Alta Edad Media era, con mucho, la duea del Mediterrneo Oriental, y en la posesin del fuego griego estaba una de las claves de su superioridad, de manera que esta arma se consideraba secreta.

El Ejrcito
La superioridad naval de Bizancio le proporcion el dominio del Mediterrneo oriental hasta el siglo XI, cuando empez a ser sustituida por el incipiente poder de algunas ciudades-estado italianas, especialmente Venecia. En un primer momento existan dos tipos de tropas: loslimitan ei (guarniciones de frontera) y loscomit atenses. A partir del siglo VII el Imperio fue organizado en themata, circunscripciones tanto administrativas como militares dirigidas por un strategos, cuya existencia mejor sustancialmente la capacidad defensiva de Bizancio frente a sus numerosos enemigos exteriores. En la defensa de Bizancio jug un importante papel la hbil diplomacia de sus emperadores. Los pagos de tributos mantuvieron mucho tiempo alejados a los enemigos del Imperio, y su servicio de espionaje logr salvar situaciones que parecan desesperadas. Una de las debilidades del ejrcito bizantino, que fue acentundose con el tiempo, fue la necesidad de recurrir a tropas mercenarias, de fidelidad dudosa. Entre los cuerpos mercenarios ms conocidos est la famosa guardia varega. La crisis ms terrible que los mercenarios causaron en el Imperio fue seguramente la revuelta de los almogvares, en el siglo XIV. El arte de la estrategia alcanz un gran auge en poca bizantina, e incluso varios emperadores, como es el caso de Mauricio escribieron tratados sobre el arte militar. Estas doctrinas ensalzaban el sigilo, la sorpresa y el liderazgo de los comandantes.

Religin
Uno de los rasgos ms caractersticos de la civilizacin bizantina es la importancia de la religin y del estamento eclesistico en su ideologa oficial. Iglesia y Estado, emperador y patriarca, se identificaron progresivamente, hasta el punto de que el apego a la verdadera fe (la "ortodoxia") fue un importante factor de cohesin poltica y social en el Imperio Bizantino, lo que no impidi que surgieran numerosas corrientes herticas. El cristianismo primitivo tuvo un desarrollo mucho ms rpido en Oriente que en Occidente. Es muy significativo el hecho de que el Concilio de Calcedonia reconociera en 451 cinco grandes patriarcados, de los cuales slo uno (Roma) era occidental; los otros cuatro (Constantinopla, Jerusaln, Alejandra y Antioqua) pertenecan al Imperio de Oriente. De todos ellos, el principal fue el Patriarcado de Constantinopla, cuya sede estaba en la capital del Imperio. Las otras tres sedes fueron separndose paulatinamente de Constantinopla, primero a causa de la hereja monofisita, duramente perseguida por varios emperadores; luego, con motivo de la invasin del Islam en el siglo VII, las sedes de Alejandra, Antioqua y Jerusaln quedaron definitivamente bajo dominio musulmn.

Religin
Durante el siglo VII, hubo algunos intentos de la Iglesia Ortodoxa por atraerse a los monofisitas. Sin embargo, en los aos 680 y 681, en el III Concilio de Constantinopla se retorn definitivamente a la ortodoxia. La Iglesia Ortodoxa sufri otra crisis importante con el movimiento iconoclasta, primero entre los aos 730 y 787, y luego entre 815 y 843. Se enfrentaron dos grupos religiosos: los iconoclastas, partidarios de la prohibicin del culto a las imgenes o iconos, y los icondulos, que defendan esta prctica. Los iconos fueron prohibidos por Len III comenzando as las ms agrias disputas. Esto no se resolvi hasta que la emperatriz Irene convoc el II Concilio de Nicea en 787 que reafirm los iconos. Esta emperatriz consider una alianza con Carlomagno que hubiera unido ambas mitades de la Cristiandad, pero que fue desestimada. El movimiento iconoclasta resurgi en el siglo IX, siendo derrotado definitivamente en 843. Todos estos conflictos internos no ayudaron a resolver el cisma que se estaba produciendo entre occidente y oriente.

La querella iconoclasta
Entre los aos 726 y 843, el Imperio Bizantino fue desgarrado por las luchas internas entre los iconoclastas, partidarios de la prohibicin de las imgenes religiosas, y los icondulos, contrarios a dicha prohibicin. La primera poca iconoclasta se prolong desde 726, ao en que Len III (717-741) suprimi el culto a las imgenes, hasta 783, cuando fue restablecido por el II Concilio de Nicea. La segunda tuvo lugar entre 813 y 843. En este ao fue restablecida definitivamente la ortodoxia. Los cronistas no pueden negar que los soberanos iconoclastas se ganaron la admiracin y el respeto de sus vasallos y hasta la popularidad. El conflicto iconoclasta refleja la divisin entre el poder estatal los emperadores, la mayora partidarios de la iconoclasia , y el eclesistico el patriarcado de Constantinopla, en general icondulo. Se ha sealado que mientras que en Asia Menor eran mayora los iconoclastas, la parte europea del Imperio era ms bien partidaria de la veneracin (dula) a las imgenes.

Religin
En el siglo IX destaca la figura del patriarca Focio, que por primera vez rechaz el primado de Roma, abriendo una historia de desencuentros que culminara en 1054, con el llamado Cisma de Oriente y Occidente. Focio se esforz tambin en equiparar el poder del patriarca al del emperador, postulando una especie de diarqua o gobierno compartido. El cisma contribuy, sin embargo, a la transformacin de la Iglesia Ortodoxa en una iglesia nacional. Esto se reforz ms an con la humillacin sufrida en 1204 por la invasin de los cruzados y el traslado temporal de la sede patriarcal a Nicea. Desde finales del siglo XIII hubo varios intentos de volver a la unidad religiosa con Roma: en 1274, en 1369 y en 1438, para conseguir la ayuda occidental frente a los turcos. Sin embargo, ninguno de estos intentos lleg a prosperar. Durante el siglo XIV se desarroll una importante corriente religiosa, conocida como hesicasmo a, que puede traducirse como "quietud" o "tranquilidad". El hesicasmo defenda el recogimiento interior, el silencio y la contemplacin como medios de acercamiento a Dios, y se difundi sobre todo por las comunidades monsticas. Su mximo representante fue Gregorio Palamas, monje de Athos que llegara a ser arzobispo de Tesalnica.

Cultura
La invasin del Islam y la prdida de las provincias orientales propiciaron una mayor helenizacin del Imperio. El griego hablado en el Imperio era el resultado de la evolucin del griego helenstico, y suele denominarse griego medieval o griego bizantino. La cultura bizantina en todos sus aspectos, se caracteriza por tres elementos: helenismo, cristianismo e influjo oriental.

Transformaciones del siglo IX


Uniformizacin cultural : la prdida frente al Islam de las provincias de Siria, Palestina y Egipto trajo como consecuencia una mayor uniformidad. Los territorios que el Imperio conservaba a mediados del siglo VII eran de cultura fundamentalmente griega. El latn fue definitivamente abandonado en favor del griego. Ya en 629, durante el reinado de Heraclio, est documentado el uso del trmino griegobasileus en lugar del latn augustus. Uniformizacin religiosa: La incorporacin de estas provincias de Siria, Palestina y Egipto al Islam dio por concluida la crisis monofisita. El monofisismo es una doctrina teolgica que sostiene que en Jess slo est presente la naturaleza divina, pero no la humana. Por el contrario, el dogma ortodoxo de la Iglesia Catlica sostiene que en Cristo existen dos naturalezas, la divina y la humana sin separacin y sin confusin. Finalmente en 843 el triunfo de los icondulos supuso por fin la unidad religiosa.

Transformaciones del siglo IX


Reorganizacin territorial: en el siglo VII probablemente en poca de Constante II (641-668) el Imperio fue dotado de una nueva organizacin territorial para hacer ms eficaz su defensa. El territorio bizantino se organiz en temas, distritos militares que eran al mismo tiempo circunscripciones administrativas, y cuyo gobernador y jefe militar, el estratego, gozaba de una amplia autonoma. Ruralizacin: la prdida de las provincias del Sur, donde ms desarrollo haban alcanzado la artesana y el comercio, implic que la economa bizantina pasara a ser esencialmente agraria. La irrupcin del Islam en el Mediterrneo a partir del siglo VIII dificult las rutas comerciales. Decreci la poblacin y la importancia de las ciudades en el conjunto del Imperio, en tanto que empezaba a desarrollarse una nueva clase social, la aristocracia latifundista, especialmente en Asia Menor. La mayora de estas transformaciones se dio como consecuencia de la prdida de las provincias de Egipto, Siria y Palestina, que fueron arrebatadas por el Islam.

Renacimiento macednico
El final de las luchas iconoclastas supone una importante recuperacin del Imperio, visible desde el reinado de Miguel III (842-867), ltimo emperador de la dinasta Amoriana o frigia, y, sobre todo, durante los casi dos siglos (867-1056) en que Bizancio fue regido por la dinasta macedonia. Este perodo es conocido por los historiadores como "renacimiento macednico". La poltica exterior. Durante estos aos, la crisis en que se ve sumido el califato abas, principal enemigo del Imperio en Oriente, debilita considerablemente la ofensiva islmica. Sin embargo, los nuevos Estados musulmanes que surgieron como resultado de la disolucin del califato (principalmente los aglabes del Norte de frica y los fatimes de Egipto, lucharon duramente contra los bizantinos por la supremaca en el Mediterrneo oriental. A lo largo del siglo IX, los musulmanes arrebataron definitivamente Sicilia al Imperio. Creta ya haba sido conquistada por los rabes en 824. El siglo X fue una poca de importantes ofensivas contra el Islam, que permitieron recuperar territorios perdidos muchos siglos antes: Nicforo Focas (963-969) reconquist el norte de Siria, incluyendo la ciudad de Antioqua (969), as como las islas de Creta (961) y Chipre (965).

Renacimiento macednico
El gran enemigo occidental del Imperio durante esta etapa fue el Estado blgaro. Convertido al cristianismo a mediados del siglo IX, Bulgaria alcanz su apogeo en tiempos del zar Simen (893-927), educado en Constantinopla. Desde 896 el Imperio estuvo obligado a pagar un tributo a Bulgaria, y, en 913, Simen estuvo a punto de atacar la capital. A la muerte de este monarca, en 927, su reino comprenda buena parte de Macedonia y de Tracia, junto con Serbia y Albania. El poder de Bulgaria fue sin embargo declinando durante el siglo X, y, a principios del siglo siguiente, Basilio II (976-1025), llamado el matador de blgaros" invadi Bulgaria y la anexion al Imperio, dividindola en cuatro temas.

Renacimiento macednico
Uno de los hechos ms decisivos, y de efectos ms duraderos, de esta poca fue la incorporacin de los pueblos eslavos a la rbita cultural y religiosa de Bizancio. En la segunda mitad del siglo IX, los monjes de Tesalnica Metodio y Cirilo fueron enviados a evangelizar Moravia a peticin de su monarca, Ratislao. Aunque la misin en Moravia fracas, a mediados del siglo X se produjo la conversin del principado de Kiev, quedando as bajo la influencia de Bizancio un estado de extensin mucho mayor que el propio Imperio. Las relaciones con Occidente fueron tensas desde la coronacin de Carlomagno (800) y las pretensiones de sus sucesores al ttulo de emperadores romanos y al dominio sobre Italia. Durante toda esta etapa, a pesar de la prdida de Sicilia, el Imperio sigui teniendo una enorme influencia en el sur de la pennsula itlica. Las tensiones con Otn I, quien pretenda expulsar a los bizantinos de Italia, se resolvieron mediante el matrimonio de la princesa bizantina Tefano, sobrina del emperador bizantino Juan Tzimiscs, con Otn II.

La poltica religiosa
Tras la resolucin del conflicto iconoclasta, se restaur la unidad religiosa del Imperio. No obstante, hubo de hacerse frente a la hereja de los paulicianos, que en el siglo IX lleg a tener una gran difusin en Asia Menor, as como a su rebrote en Bulgaria, la doctrina bogomilita. Los paulicianos haban nacido en el reino de Armenia, cercano a Bizancio, y participaban de un corpus de creencias en el que era importante: veneracin del bautismo en el agua, rechazo de la devocin y culto a las imgenes y concepcin adopcionista de la divinidad de Cristo, el cual por sus mritos habra sido adoptado por Dios en el momento de su bautismo, como nosotros lo somos en el momento del nuestro. Un sacerdote Blgaro que adopt como pseudnimo Bogomilo, da cuerpo a las distintas ideas herticas dando carta de naturaleza al bogomilismo. Los herejes bogomilos asuman el dualismo pauliciano, dndole un nuevo giro:el creador del mundo material era el demonio. Las creencias sobre Cristo eran muy similares a las paulicianas, varindose el sentido del pan y el vino de la Eucarista hasta convertirlos en un rememoracin de los cuatro evangelios. El bautismo con agua se cambio por una serie de rituales de iniciacin, bajo el signo de arcano (secreto para los no iniciados) en los que se usaba la imposicin de manos como ocurra en las primeras comunidades apostlicas. Siguieron con el mismo rechazo pauliciano a la veneracin de la cruz (las que caan en sus manos se convertan en herramientas e instrumentos de labranza), del mismo modo que la negacin de la virginidad de Mara.

La poltica religiosa
Durante esta poca fueron evangelizados los blgaros. Esta expansin del cristianismo oriental provoc los recelos de Roma, y a mediados del siglo IX estall una grave crisis entre el patriarca de Constantinopla, Focio y el papa Nicols I, quienes se excomulgaron mutuamente, producindose una primera separacin de las iglesias oriental y occidental que se conoce como Cisma de Focio. Adems de la rivalidad por la primaca entre las sedes de Roma y Constantinopla, existan algunos desacuerdos doctrinales. El Cisma de Focio fue, sin embargo, breve, y hacia 877 las relaciones entre Oriente y Occidente volvieron a la normalidad.

La ruptura definitiva con Roma se consum en 1054, con motivo de una disputa sobre el texto del Credo, en el que los telogos latinos haban incluido la clusula en contra de la tradicin de las iglesias orientales, que el Espritu Santo proceda no slo del Padre, sino tambin del Hijo. Exista tambin desacuerdo en otros muchos temas menores, y subyaca, sobre todo, el enfrentamiento por la primaca entre las dos antiguas capitales del Imperio.

El declive del Imperio (1056-1261)


Tras el perodo de esplendor que supuso el renacimiento macednico, en la segunda mitad del siglo XI comenz un perodo de crisis, marcado por la creciente feudalizacin del Imperio y su debilidad ante la aparicin de dos poderosos nuevos enemigos: los turcos selycidas y los reinos cristianos de Europa occidental. Los selycidas, fueron una dinasta turca que rein en los actuales Irn e Iraq, as como en Asia menor entre mediados del siglo IX y finales del siglo XIII. Llegaron a Anatolia procedentes del Asia Central a finales del siglo X, causando estragos en las provincias bizantinas y rabes, que acabaron con el Califato Abbas y debilitaron considerablemente al Imperio bizantino con su empuje religioso hacia Occidente.

Emperador Manuel I Comneno (1143-1180).

El declive del Imperio (1056-1261)

En la frontera oriental, los turcos selycidas, que hasta el momento haban centrado su inters en derrotar al Egipto fatim, empezaron a hacer incursiones en Asia Menor, de donde proceda la mayor parte de los soldados del Imperio. Con la inesperada derrota en la batalla de Manzikert (1071), termin la hegemona bizantina en Asia Menor. Los intentos posteriores de los emperadores Commenos por reconquistar los territorios perdidos se revelarn siempre infructuosos. En Occidente, los normandos expulsaron de Italia a los bizantinos en unos pocos aos (entre 1060 y 1076), desde donde pretendan abrirse camino hasta Constantinopla. Sin embargo, pocos aos despus, la Primera Cruzada se convertira en un quebradero de cabeza para el emperador Alejo I Comneno. Se discute si fue el propio emperador el que solicit la ayuda de Occidente para combatir contra los turcos. Aunque tericamente se haban comprometido a poner bajo la autoridad de Bizancio los territorios sometidos, los cruzados terminaron por establecer varios Estados independientes en Antioqua, Edesa, Trpoli y Jerusaln.

Los alemanes del Sacro Imperio Romano y los normandos de Sicilia y el sur de Italia siguieron atacando el Imperio durante el siglo XII.

El declive del Imperio (1056-1261)


Las ciudades-estado y repblicas italianas como Venecia y Gnova, a las cuales Alejo haba concedido derechos comerciales en Constantinopla, se convirtieron en los objetivos de sentimientos antioccidentales debido al resentimiento existente hacia los francos o latinos. A los venecianos en especial les importunaron sobremanera dichas manifestaciones del pueblo bizantino, teniendo en cuenta que su flota de barcos era la base de la marina bizantina.
Federico Barbarroja (emperador del Sacro Imperio Romano) intent conquistar sin xito el Imperio durante la Tercera Cruzada, pero fue la cuarta la que tuvo el efecto ms devastador sobre el Imperio Bizantino en siglos. La intencin expresa de la cruzada era conquistar Egipto y los bizantinos, creyendo que no haba posibilidades de vencer a Saladino (sultn de Egipto y Siria y principal enemigo de los cruzados instalados en Tierra Santa), decidieron mantenerse neutrales. La reticencia bizantina a implicarse en la Cruzada, la toma del control de la expedicin por parte de los venecianos puesto que sus dirigentes no podan pagar el transporte de las tropas y la codicia por parte de los jefes cruzados de los tesoros de Constantinopla hicieron que los cruzados tomaran por asalto Constantinopla en 1204, dando origen al efmero Imperio Latino (1204-1261).

El declive del Imperio (1056-1261)


Por primera vez desde su fundacin por Constantino, ms de 800 aos antes, la ciudad haba sido tomada por un ejrcito extranjero. El poder bizantino pas a estar permanentemente debilitado. En este tiempo, el reino serbio, se fortaleci aprovechando el desmoronamiento de Bizancio, iniciando un proceso que culminara cuando en 1346 se constituyera el Imperio Serbio. Tres Estados griegos herederos del Imperio Bizantino permanecieron fuera de la rbita del recientemente creado Imperio Latino el Imperio de Nicea, el Imperio de Trebisonda, y el Despotado de Epiro. El primero, controlado por la Dinasta Palelogo, reconquist a los latinos Constantinopla en 1261 y derrot a Epiro, revitalizando el Imperio pero prestando demasiada atencin a Europa cuando la creciente penetracin de los turcos en Asia Menor constitua el principal problema.

El imperio de Nicea en 1204 junto al Imperio Latino, el Imperio de Trebisonda y el Despotado de Epiro

La decadencia del imperio


La historia de Bizancio tras la reconquista de la capital por Miguel VIII Palelogo es la de una prologada decadencia. En el lado oriental el avance turco redujo casi a la nada los dominios asiticos del Imperio, convertido en algunas etapas en vasallo de los otomanos, en los Balcanes debi competir con los Estados griegos y latinos que haban surgido a raz de la conquista de Constantinopla en 1204, y en el Mediterrneo la superioridad naval veneciana dejaba muy pocas opciones a Constantinopla. Durante un tiempo el Imperio sobrevivi simplemente porque selycidas, mongoles y persas estaban demasiado divididos para poder atacar, pero finalmente los turcos otomanos invadieron todo lo que quedaba de las posesiones bizantinas a excepcin de un nmero de ciudades portuarias. Los otomanos ncleo originario del futuro Imperio Otomano procedan de uno de los sultanatos escindidos del Estado selycida bajo el mando de un lder llamado Osman Gazi, que dara el nombre a la dinasta otomana u osmanl).

La cada del Imperio.


El Imperio apel a Occidente en busca de ayuda, pero los diferentes Estados ponan como condicin la reunificacin de la iglesia catlica y la ortodoxa. La unidad de las iglesias fue considerada, y ocasionalmente llevada a cabo por decreto legal, pero los ciudadanos ortodoxos no aceptaran el catolicismo romano. Algunos combatientes occidentales llegaron en auxilio de Bizancio, pero muchos prefirieron dejar al Imperio sucumbir, y no hicieron nada cuando los otomanos conquistaron los territorios restantes. Constantinopla fue en un principio desestimada en pos de su conquista debido a sus poderosas defensas, pero con el advenimiento de los caones, las murallas que haban sido impenetrables excepto para la Cuarta Cruzada durante ms de 1.000 aos ya no ofrecan la proteccin adecuada frente a los turcos otomanos. La Cada de Constantinopla finalmente se produjo despus de un sitio de dos meses llevado a cabo por Mehmet II el 29 de mayo de 1453. El ltimo emperador bizantino, Constantino XI Palelogo, fue visto por ltima vez cuando entraba en combate con las tropas de los sitiadores otomanos, que superaban de manera aplastante a los bizantinos.

La cada del Imperio

La cada del imperio fue traumtica, tanto que durante mucho tiempo se consider 1453 como la divisin entre la Edad Media y la Edad Moderna. El conquistador otomano, Mehmet II, y sus sucesores se consideraron a s mismos herederos legtimos de los emperadores bizantinos hasta el derrumbamiento del Imperio Otomano, a principios del siglo XX. Sin embargo, el papel del emperador bizantino como cabeza de la ortodoxia oriental fue reclamado por los Grandes Duques de Mosc empezando por Ivn III. Su nieto Ivn IV el Terrible se convertira en el primer zar de Rusia (el ttulo de zar proviene del latn "csar"). Sus sucesores apoyaron la idea que Mosc era la heredera legtima de Roma y Constantinopla, la Tercera Roma una idea mantenida por el Imperio Ruso hasta su propio fin a principios del siglo XX. Desde el punto de vista comercial, Bizancio era el punto de partida de la Ruta de la Seda, el eje econmico que una Europa con Oriente, importando materias de lujo como seda y especias. La interrupcin de esta ruta con motivo de la desaparicin del Imperio Bizantino provoc la bsqueda de nuevas rutas comerciales, llegando espaoles y portugueses a Amrica y frica en busca de rutas alternativas. Los portugueses, que acabaron la Reconquista antes y dispusieron de los recursos necesarios con antelacin crearon un imperio atlntico que permita alcanzar la India al circunnavegar frica. Los espaoles, posteriormente, patrocinaran a Coln y a los conquistadores, que supondran la creacin de un imperio que transformara a Espaa en la primera potencia mundial.