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La unidad de albailera es el componente bsico para la construccin de la albailera.

POR SUS DIMENSIONES:

LADRILLOS

BLOQUES

Las unidades de arcilla son usualmente ladrillos. Se les llama ladrillos de arcilla o ladrillos de cermico. Se fabrican ladrillos de arcilla slidos, perforados y tubulares; los bloques, cuando se fabrican, son huecos. El formato de las unidades de arcilla se realiza por todos los mtodos de moldeado, con la asistencia de presin, y por extrusin. El color de las unidades de arcilla va normalmente del amarillo al rojo.

Las propiedades principales de las unidades de albailera deben entenderse en su relacin con el producto terminado, que es la albailera. Y son: Resistencia a la compresin Resistencia a la traccin, medida como resistencia a la traccin indirecta o a la traccin por flexin. Variabilidad dimensional con relacin a la unidad nominal, o mejor con relacin a la unidad promedio y, principalmente, la variabilidad de la altura de la unidad.

Succin o velocidad inicial de absorcin en la cara del asiento. Textura de la cara de asiento. Alabeos, medidos como concavidades o convexidades en la superficie del asiento.

Asimismo, las principales propiedades relacionadas con la durabilidad son: Resistencia a la compresin Absorcin Absorcin Mxima Coeficiente de Saturacin

La succin es la medida de la avidez de agua de la unidad de albailera en la cara de asiento y es una de las caractersticas fundamentales para definir la relacin mortero-unidad . Cuando la succin es muy alta, el mortero, debido a la rpida perdida del agua se deforma y endurece, lo que impide un contacto completo e intimo con la cara de la siguiente unidad. El resultado es una adhesin pobre e incompleta, dejando uniones de baja resistencia y permeabilidad al agua.

El ensayo de succin emplea testigos secados al horno cuando se trata de ensayos de investigacin, y unidades en su estado natural cuando se trata de ensayos para evaluar la succin para un proceso constructivo. La disposicin del ensayo se muestra a continuacin:

El espcimen, despus de pesado (Ps), se coloca sobre los soportes durante un minuto; luego se retira, se seca la superficie con un pao y se pesa (Pm). La succin se obtiene de:

Donde: Pm y Ps son pesos indicados en gramos A es el rea de contacto de la unidad con el agua ( cm2) La succin se expresa en gramos o en gramos/200cm2/minuto.

Muchas unidades de arcilla tienen una succin natural excesiva, que debe ser modificada mediante el humedecimiento de la unidad para lograr la succin ptima en el momento del asentado. En consecuencia, es importante determinar la succin de las unidades y precisar si ser necesario su tratamiento con el propsito de reducirles la succin al momento del asentado

Las unidades que tienen succiones de 20 gr. o menos no deben ser humedecidas; cuando tienen succiones mayores de 40 gr. es indispensable hacerlo. Para succiones entre 20 y 40 gramos es preferible no humedecer las unidades. Una prueba muy sencilla consiste en trazar, con lpiz de cera, una circunferencia de 25mm de dimetro en la cara de asiento de las unidades de albailera; luego se echa veinte gotas de agua dentro del circulo, lo ms rpido posible, sin que esta se derrame fuera de la circunferencia. Si despus de terminado el goteo, el agua es absorbida en un minuto y medio o ms, las unidades de albailera no requiere humedecerse; si se absorbe en menos de un minuto y medio, debe humedecerse para reducir la succin.

En el ensayo de absorcin se mide la absorcin de la unidad sumergida en agua fra veinticuatro horas, la absorcin mxima de la unidad que corresponden al hervido de esta durante cinco horas, y el coeficiente de saturacin, que es la relacin entre la absorcin y la absorcin mxima. Para efectuar el ensayo las unidades se secan, se pesan y se someten al tratamiento antes dicho, y luego de eso se vuelven a pesar. Se llama absorcin y absorcin mxima a la diferencia de peso entre la unidad mojada y la unidad seca expresada en porcentaje del peso de la unidad seca. l coeficiente de saturacin es simplemente la relacin entre esos dos porcentajes.

De ensayos anteriores realizados se sabe que la densidad de las unidades de albailera es una de las propiedades ms importantes, a mayor densidad, mayor la resistencia de la unidad. En este ensayo se secan las muestras colocndolas en un horno durante 3 horas a una temperatura de 110 C, pasado este tiempo se pesan las unidades con una precisin de 0.50 gr. Luego se colocan las muestras en un recipiente con agua hirviendo y se dejan reposar por 3 horas ms. Pasadas las 3 horas, se obtiene el peso de las unidades sumergidas, seguidamente se toma el peso de las unidades sin sumergir.

Para obtener la densidad de las unidades se aplica la siguiente frmula:

Generalmente conocida como coeficiente de saturacin, el cual es la relacin entre el porcentaje de absorcin y el porcentaje de absorcin mxima. Estos dos porcentajes son la diferencia de peso entre unidad mojada y unida seca el cual es expresado en porcentaje. En el siguiente cuadro se pueden ver los coeficientes de saturacin para los diferentes tipos de unidades de albailera.