BIOFILTRACION

Interacción del gas con medio orgánico (composta, tierra con madera, plumas, hojarasca, piedras, partículas de poliestireno

INTRODUCCIÓN
En forma cuantitativa, las emisiones de contaminantes atmosféricos suman miles de millones de toneladas por año. Se estima, por ejemplo, que a través de la combustión de combustibles fósiles se emiten entre 5 y 6 mil millones de toneladas de dióxido de carbono por año (1 tonelada por habitante por año). En paralelo, a partir de una estimación publicada por la agencia de protección del medio ambiente estadounidense 1, se estima que cada estadounidense es responsable de la emisión anual de más de 500 kg de NOX, COV, SOX y CO.

INTRODUCCIÓN 
Para combatir la contaminación atmosférica las grandes potencias industriales como Europa, Asia, Canadá y Estados Unidos desarrollan tecnologías físicas químicas y biológicas de tratamiento de efluentes gaseosos, de las cuales cabe destacar la depuración biológica de gas  La depuración biológica de gas funciona según un esquema semejante al de las tecnologías de depuración biológica de agua y suelo

La primera aplicación fue registrada en los años 20 pero no fue sino hasta los años 70 que la depuración biológica de gas alcanzó un nivel significativo de desarrollo.000 m3/h. principalmente agua y CO2. . Actualmente esta tecnología es aplicada con éxito para el tratamiento de una amplia gama de contaminantes en flujos de hasta 400.INTRODUCCIÓN Aprovecha la capacidad que tienen los microorganismos para degradar los contaminantes y transformarlos en productos menos contaminantes.

En la biofiltración. los microorganismos son los responsables de la degradación biológica de los contaminantes volátiles contenidos en corrientes de aire contaminado. .La biofiltración de efluentes gaseosos se define como un proceso biológico utilizado para el control o tratamiento de compuestos volátiles orgánicos e inorgánicos presentes en la fase gaseosa. .

 El filtro puede ser inoculado con un cultivo de microorganismos que crecen en los materiales orgánicos que hay en el aire a depurar. Así el filtro se auto adapta a las condiciones encontradas en cada foco .  Al inocular la biomasa con una amplia gama de organismos van a proliferar las cepas que son capaces de alimentarse de las sustancias aportadas con la corriente de aire. Utiliza los mismos procesos y organismos que se emplean actualmente en las fases biológicas de tratamiento de las aguas negras.

Penicillium sp Micromonospora Circinella vulgaris Cephalotecium Bacillus cereus sp. Streptomicetes sp. putida Scedosporium Pseudomonas apiospermun fluorescens . Ovularia sp.Microorganismos más comunes usados para el tratamiento biológico de gases Bacterias Hongos Actinomicetes Micrococcus Actinomycetes Cephalosporium sp. Pseudomonas Stemphilium sp.

Durante el proceso de biofiltración. La degradación de los contaminantes ocurre previa transferencia del aire a un medio líquido en donde es utilizado como fuente de carbono y energía (compuestos orgánicos) o como fuente de energía (compuestos inorgánicos). . el aire pasa a través de los poros del material filtrante que sirve de soporte a bacterias en crecimiento.

los procesos de biofiltración dan lugar a una descomposición completa de los contaminantes. bajo ciertas condiciones sufre una oxidación por respiración endógena. A su vez. De esta manera. La utilización implica producción de biomasa y la oxidación parcial o total del contaminante. . creando productos no peligrosos. la biomasa.

hay fugas de gases. Con lechos más someros. son más difíciles de mantener uniformemente húmedos. incluyendo el amoniaco y una gama de compuestos orgánicos volátiles (sulfhídrico y aminas). .Las profundidades del lecho de biofiltro oscilan de 1 a 2 metros. El biofiltro ha mostrado ser efectivo en tratar olores asociados con el compostaje. y lechos más profundos. en función del relleno utilizado y su granulometría.

por metro de profundidad. y es típicamente 0.02 m/s (m3/m2/s). y la contrapresión esperada a través del biofiltro a este valor de corriente de aire está comúnmente en la gama de 20 a 120 mm C. A. .015 a 0. El principal criterio de diseño es la velocidad de filtración.

especificaciones estándar son: las ‡pH lecho: óptimo sobre 7 ‡Temperatura de lecho: óptimo sobre 20 ºC ‡Contenido de humedad del lecho: 40% de la capacidad máxima ‡El aire es comúnmente humedecido antes de su filtrado.Para el lecho filtrante. ‡ .

mataderos. . producción de sabores y fragancias. salas de despiece. tratamiento de aves. tostadoras de café. instalaciones de compostaje) y en procesos industriales. como la industria química. Sus aplicaciones más usuales se dan en instalaciones de tratamiento ambiental (depuradoras. plantas de tratamiento y bombeo.

El manejo de todos los componentes integrantes de un equipo biológico es sencillo y puede ser llevado a cabo fácilmente por personal sin conocimientos específicos adicionales. Lo más esencial es la vigilancia del correcto contenido de humedad de la biomasa. La inspección y limpieza del sistema de humidificación y del ventilador presente en todos los sistemas de desodorización tampoco son complicadas. .

 Los biofiltros se emplean con el objetivo de eliminar los malos olores y ofrecen un sistema de filtración con un coste de mantenimiento relativamente bajo. Anualmente el coste del mantenimiento de lo biofiltros esta entre un 60% y el 90% del coste de los métodos de incineración de restos de olores. .

Los equipos empleados para la purificación biológica de gases pueden subdividirse en tres tipos: ‡Biofiltros de lecho fijo ‡Biofiltros de líquido. . ‡Biofiltros percolador Esta clasificación se basa en las condiciones en las que se encuentran los microorganismos en el sistema y del patrón de flujo de la fase líquida. Las características de cada uno de estos equipos aparecen a continuación.

que puede ser sintético. tierra de diatomeas. Ejemplos de materiales filtrantes utilizados en este tipo de filtros son rocas porosas. de arroz o cortezas de pino. perlita. residuos orgánicos tales como cáscaras de cacahuate. trozos de maderas. . tierra. que sirve como soporte para los microorganismos y en el caso de los orgánicos como fuente de nutrientes para el crecimiento microbiano. entre otros. diferentes tipos de compost.BIOFILTRO DE LECHO FIJO Los biofiltros de lecho fijo constan de un material filtrante.

Una característica importante de este tipo es la ausencia de la fase acuosa móvil que los hace convenientes para tratar contaminantes muy poco solubles en agua. En la figura se muestra un esquema de un biofiltro de lecho fijo. .El principio de los biofiltros de lecho fijo consiste en hacer pasar la corriente gaseosa saturada de humedad que contiene al contaminante a través del lecho en donde los contaminantes son degradados por los microorganismos.

BIOFILTRO DE LECHO FIJO .

BIOFILTRO LÍQUIDO DE RECIRCULACIÓN DE El biofiltro de recirculación de líquido consiste de una columna empacada con un soporte inerte (usualmente de material cerámico o plástico) donde se desarrolla la biopelícula. así como de remover los productos de degradación de los microorganismos. A través del lecho se alimenta una corriente gaseosa que contiene el contaminante y una corriente líquida que es comúnmente reciclada a través del lecho y que tiene la función de aportar nutrientes esenciales a la biopelícula. .

El diagrama de operación de este sistema se muestra en la figura. .Estos sistemas se recomiendan para compuestos solubles en agua. Tienen ventajas. Son los utilizados en tratamiento de aguas residuales. ya que la recirculación del líquido facilita la eliminación de los productos de reacción así como un mayor control sobre el proceso biológico a través del control del pH y la composición del medio líquido.

. En los biofiltros percoladores. sin embargo.BIOFILTROS PERCOLADORES O DE LECHO ESCURRIDO Estos sistemas pueden ser considerados como intermediarios entre los biofiltros y los biolavadores. Como en el biolavador. el agua escurre continuamente a través del empaque lo que facilita el control del proceso. el proceso de absorción de los gases y su degradación sucede en un mismo equipo. el gas es puesto en contacto con material inerte en cuya superficie se ha desarrollado una biopelícula. en contraste con los biolavadores.

Isopentano.Para el tratamiento de contaminantes como hidrocarburos halogenados. Propionaldehido. Etanol. Benceno. el biofiltro percolador facilita su control y evita su acumulación en el sistema. Naftaleno. Acetona. H2S y amoníaco los cuales producen metabolitos ácidos y alcalinos. Algunos contaminantes que han sido tratados con esta tecnología son el Isobutano. Diclorometano. Tolueno. sulfuro de hidrógeno y dimetiltiosulfato (Chou y Huang. . 1997). Metilmetacrilato.

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ESQUEMA DE UN BIOFILTRO .

En las plantas de composteo y en las de tratamiento de aguas residuales así como en la agricultura se prefiere el uso de los biofiltros y de los biofiltros percoladores mientras que en la industria se opta también por los biofiltros y los biolavadores .COMPARACIÓN ENTRE SISTEMAS BIOLÓGICOS DE TRATAMIENTO DE GASES La Tabla 3 resume las características más importantes de cada unidad de tratamiento así como sus ventajas y desventajas. .

 Por otra parte.. (1991) afirman que el sistema de tratamiento más utilizado son los biofiltros debido a sus bajos costos de operación. al bajo costo del material del medio filtrante y además de poseer una alta eficacia en la remoción de distintos contaminantes y en particular el H2S y no generar desechos como lodo y agua contaminada . (1992) y Leson et al. Utkin et al..

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Tabla 3 CARACTERÍSTICAS DE LOS SISTEMAS DE TRATAMIENTO BIOLÓGICO PARA GASES .

TASAS MAXIMAS DE REMOCION DE ALGUNOS COMPUESTOS CON BIOFILTROS .

‡Los compuestos indeseables serán absorbidos o disueltos en el agua.BIOLAVADORES ‡Gas entra en contacto con agua en torre de aspersión o empacada con material inerte. ‡Posteriormente el agua con los componentes es tratada aerobicamente. .

ESQUEMA DE UN BIOLAVADOR .

restringiendo el tratamiento de gases poco solubles en el agua . poseen una baja relación área volumen (100-300m2/m3). con Heniy ‡Biolavadores en comparación a biofiltros percoladores.BIOLAVADORES ‡Restringido a compuestos constantes adimensionales de menores a 5-10.

‡Recomendado para hidrocarburos halogenados. ‡El agua fluye a través del empaque. H2S y amoniaco.BIOFILTROS PERCOLADORES O DE LECHO ESCURRIDO ‡Gas entra en contacto con material inerte donde se ha desarrollado una biopelícula. .

ESQUEMA DE UN BIOFILTRO PERCOLADOR .

COMPARACION ENTRE SISTEMAS BIOLOGICOS DE TRATAMENTEO DE GASES .

COMPARACION ENTRE SISTEMAS BIOLOGICOS DE TRATAMENTEO DE GASES .

COMPARACION DE COSTOS ENTRE ALGUNOS TRATAMIENTOS BIOLOGICOS Y FISICOQUIMICOS .

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