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CAPITULO III LOS POLIMEROS En qumica, los polmeros son macromolculas (generalmente orgnicas) formadas por la unin de molculas

ms pequeas llamadas monmeros. Ejm. El Poliestirenos (PS)

ESTRUCTURA DEL POLIESTIRENO(PS)

Los polmeros se producen por la unin de cientos de miles de molculas pequeas denominadas monmeros que forman enormes cadenas de las formas ms diversas. Algunas parecen fideos, otras tienen ramificaciones. algunas ms se asemejan a las escaleras de mano y otras son como redes tridimensionales

Existen polmeros naturales de gran significacin comercial como el algodn, formado por fibras de celulosas. La celulosa se encuentra en la madera y en los tallos de muchas plantas, y se emplean para hacer telas y papel. La seda es otro polmero natural muy apreciado y es una poliamida semejante al nylon.

La lana, protena del pelo de las ovejas, es otro ejemplo. El hule de los rboles son tambin polmeros naturales importantes. Sin embargo, la mayor parte de los polmeros que usamos en nuestra vida diaria son materiales sintticos con propiedades y aplicaciones variadas.

La reaccin por la cual se sintetiza un polmero a partir de sus monmeros se denomina polimerizacin. Segn el mecanismo por el cual se produce la reaccin de polimerizacin para dar lugar al polmero, sta se clasifica como polimerizacin por pasos o como polimerizacin en cadena.

En cualquier caso, el tamao de la cadena depender de parmetros como la temperatura o el tiempo de reaccin, teniendo cada cadena un tamao distinto y, por tanto, un peso molecular distinto, por lo que se habla de peso promedio para el polmero.

POLIMERIZACION DEL ESTIRENO PARA DAR POLIESTIRENO (n el grado de polimerizacin)

Por otra parte, los polmeros pueden ser lineales, formados por una nica cadena de monmeros, o bien sta cadena puede presentar ramificaciones de mayor o menor tamao. Tambin se pueden formar entrecruzamientos provocados por el enlace entre tomos de distintas cadenas.

La naturaleza qumica de los monmeros, su peso molecular y otras propiedades fsicas, as como la estructura que presentan determinan diferentes caractersticas para cada polmero. Por ejemplo, si un polmero presenta un grado de entrecruzamiento, el material ser mucho ms difcil de fundir que si no presentara ninguno

Los enlaces de carbono en los polmeros no son equivalentes entre s, por eso dependiendo del orden estereoqumico de los enlaces, un polmero puede ser: atctico (sin orden), Isotctico (mismo orden), o sindiotctico (orden alternante) a esta conformacin se le llama tacticidad. Las propiedades de un polmero pueden ser modificadas severamente segn su estereoqumica.

ESTEREOQUIMICA DE UN POLIMERO

En el caso de que el polmero provenga de un nico tipo de monmero se denomina homopolmero y si proviene de varios monmeros se llama copolmero o heteropolmero.

Por ejemplo, el poliestireno es un homopolmero pues proviene de un nico tipo de monmero, el estireno. Mientras que si se parte de estireno y acrilonitrilo se puede obtener un copolmero de estos dos monmeros.

COPOLIMERO DE ACRILATO DE METILO

ACRILONITRILO

Copolmero se le llama convencionalmente a un polmero sinttico, los monmeros que conforman su cadena, son 2 o ms, estos se ubican en la cadena principal alternndose segn el diseo en: copolmero alternante, Copolmero en bloque, Copolmero aleatorio, Copolmero de injerto. Para lograr este diseo, la reaccin de polmerizacin y los catalizadores deben ser los adecuados.

a)Homopolmero b)Copolmero alternante c) Copolmero bloque d)Copolmero aleatorio e)Copolmero de injerto

CLASIFICACION Existen varias formas de clasificar a los polmeros, sin que alguna sea excluyente 1.- Segn su origen a) Polmeros naturales. Existen en la naturaleza muchos polmeros y las biomolculas que forman los seres vivos son macromolculas de polmeros. Por ejemplo, las protenas, la celulosa, el hule o caucho natural, la quitina, lignina, etc.

b) Polmeros semisintticos. Se obtienen por transformacin de polmeros naturales. Por ejemplo, la nitrocelulosa, el caucho vulcanizado, etc. c) Polmeros sintticos. Muchos polmeros se obtienen industrialmente a partir de los monmeros. Por ejemplo, el nylon, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC), el polietileno, etc.

2. Segn su mecanismo de polimerizacin a) Polmeros formados por etapas. La cadena de polmero va creciendo gradualmente mientras haya monmeros disponibles, aadiendo un monmero cada vez. b) Polmeros formados por reaccin en cadena. Cada cadena individual de polmero se forma a gran velocidad y luego queda inactiva, a pesar de estar rodeada de monmero.

3.- Segn su composicin qumica a)Polmeros vinlicos. La cadena principal de sus molculas est formada exclusivamente por tomos de carbono. Dentro de ellos se pueden distinguir:

-Poliolefinas Formados mediante la polimerizacin de olefinas (polialquenos) los alquenos son hidrocarburos que tienen doble enlace en su molecula Ejemplos: polietileno (PE) y polipropileno (PP).

-Polmeros estirnicos, que incluyen al estireno entre sus monmeros. Ejemplos: poliestireno y caucho estirenobutadieno. -Polmeros vinlicos halogenados, que incluyen tomos de halgenos (cloro, fluor,etc) en su composicin. Ejemplos: PVC y PTFE. - Polmeros acrlicos. Ejemplos: PMMA.

b) Polmeros orgnicos no vinlicos. Adems de carbono, tienen tomos de oxgeno y/o nitrgeno en su cadena principal. Algunas sub-categoras de importancia: Polisteres Policarbonatos Poliamidas Poliuretanos

c) Polmeros inorgnicos. Basados en azufre. Ejemplo: polisulfuros. Basados en silicio. Ejemplo: silicona.

3.- Segn sus aplicaciones Atendiendo a sus propiedades y usos finales, los polmeros pueden clasificarse en: a)Elastmeros Son materiales con muy bajo mdulo de elasticidad y alta extensibilidad; es decir, se deforman mucho al someterlos a un esfuerzo pero recuperan su forma inicial al eliminar el esfuerzo.

b) Plsticos Son aquellos polmeros que, ante un esfuerzo suficientemente intenso, se deforman irreversiblemente, no pudiendo volver a su forma original. Hay que resaltar que el trmino plstico se aplica a veces incorrectamente para referirse a la totalidad de los polmeros. c) Fibras. Presentan alto mdulo de elasticidad y baja extensibilidad, lo que permite confeccionar tejidos cuyas dimensiones permanecen estables.

d) Recubrimientos. Son sustancias, normalmente lquidas, que se adhieren a la superficie de otros materiales para otorgarles alguna propiedad, por ejemplo resistencia a la abrasin. e) Adhesivos. Son sustancias que combinan una alta adhesin y una alta cohesin, lo que les permite unir dos o ms cuerpos por contacto superficial.

4.-Segn su temperatura

comportamiento

alta

Para clasificar polmeros, una de las formas empricas ms sencillas consiste en calentarlos por encima de cierta temperatura. Segn si el material funde y fluye o por el contrario se descompone se diferencian dos tipos de polmeros:

a)Termoplsticos Que fluyen (pasan al estado liquido) al calentarlos y se vuelven a endurecer (vuelven al estado solido) al enfriarlos. Su estructura molecular presenta pocos (o ninguno) entrecruzamientos.

b) Termoestables Que se descomponen qumicamente al calentarlos, en vez de fluir. Este comportamiento se debe a una estructura con muchos entrecruzamientos, que impiden los desplazamientos relativos de las molculas.

La clasificacin termoplsticos / termoestables es independiente de la clasificacin elastmeros / plsticos / fibras. Existen plsticos que presentan un comportamiento termoplstico y otros que se comportan como termoestables.

Esto constituye de hecho la principal subdivisin del grupo de los plsticos y hace que a menudo cuando se habla de "los termoestables" en realidad se haga referencia slo a "los plsticos termoestables". Pero ello no debe hacer olvidar que los elastmeros tambin se dividen en termoestables (la gran mayora) y termoplsticos (una minora pero con aplicaciones muy interesantes).