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GRAL.

JOS RUFINO ECHENIQUE

Naci en Puno el 16 de noviembre de 1808 ; fue un militar y poltico peruano. Presidente Constitucional de la Repblica del Per entre 1851 y 1855.

Elecciones presidenciales de 1850


En las elecciones de 1850 el presidente Ramn Castilla auspici la candidatura de Echenique, con el apoyo de sectores conservadores. Otros candidatos fueron:

Domingo Elas

Pedro Pablo Bermdez

Miguel de San Romn

Antonio Gutirrez de la Fuente

Echenique triunf en esta eleccin, que a decir del historiador Jorge Basadre fue el primer proceso electoral verdadero de la historia republicana del Per, aunque con serios indicios de malas maniobras. Echenique recibi el mando el 20 de abril de 1851 y su gestin se convirti de alguna manera en la prolongacin del primer gobierno de Castilla.

OBRAS DE SU GOBIERNO

Comenzando por la poltica econmica, a mediados de 1851 la exportacin por parte de la casa Gibbs del guano de las islas hacia Inglaterra lleg a las 112.000 toneladas y convirti a dicho rubro en el ms importante de los ingresos del fisco. Las islas se explotaban desde 1849 bajo el sistema de la consignacin, mtodo que exiga a la firma inglesa adelantar el pago y realizar prstamos al Estado con la garanta del disfrute exclusivo de dicho fertilizante

-Se emprendi la construccin de carreteras de Cuzco a Arequipa y de Lima a Matucana; se mejor el de Lima al Callao. -Se construyeron aduanas y se mejoraron los muelles de algunos puertos importantes. -Se dot a Lima de un nuevo mercado. -Se contrat el servicio de alumbrado a gas para Lima. -Para el embellecimiento de la capital se mandaron confeccionar en Roma las estatuas de Coln y Bolvar, y las que embellecieron la Alameda de los Descalzos. -Se contrataron ingenieros extranjeros a fin de emprender obras de irrigacin en la costa para ampliar las zonas cultivables en los valles de Lima, Caete, Tacna y Lambayeque.

Se continu con el fortalecimiento de la Marina, iniciado por Castilla. Se mand a construir la fragata Apurmac y las goletas Tumbes y Loa. La armada peruana lleg a ser la ms importante de Sudamrica: contaba con 17 unidades. Marinos peruanos fueron enviados a Europa para perfeccionarse profesionalmente.

-Se puso en prctica una poltica inmigratoria europea. Llegaron as colonos alemanes para poblar la regin del Pozuzo Tambin se foment la inmigracin china, iniciada por Castilla. -Se promulg el Cdigo Civil y el Cdigo de Enjuiciamiento Civil, los primeros que tuvo el Per, en reemplazo de los viejos cdigos virreinales aun vigentes (julio de 1852). Se restablecieron las Municipalidades importantes organismos de gobierno local, pero bajo la dependencia del poder ejecutivo. -Se elimin el pasaporte interior y se declar el libre trnsito de los puentes

EL ESCANDALO DE LA CONSOLIDACION

Sin duda, el hecho ms sonado de este gobierno fue la consolidacin de la deuda interna con los recursos fiscales provenientes del guano de las islas, operacin que ya haba iniciado el anterior gobierno de Castilla. Se entiende por consolidacin de la deuda interna al pago de la deuda que el Estado tena con los particulares, por secuestros, cupos, embargos, prstamos y contribuciones impuesta durante la guerra de la independencia y posteriores.

Bajo Castilla se reconoci el pago de 4 millones 879 mil 607 pesos; segn el propio mariscal, el monto total de la deuda interna no poda sobrepasar los 6 o 7 millones de pesos. Pero bajo el gobierno de Echenique se reconocieron ms de 19 millones de pesos adicionales, lo que naturalmente gener sospecha de malos manejos. Se dijo que muchos adulteraron montos o fraguaron expedientes para hacerse pasar por acreedores del Estado, sin serlos en realidad. El gobierno habra pagado sin preocuparse de verificar los expedientes. En un informe emitido en 1856 por la Caja de Consolidacin se seal que ms de 12 de los 19 millones de pesos reconocidos por Echenique eran fraudulentos.En total se pagaron 23 millones de pesos, improvisndose as muchas fortunas y surgiendo una clase emergente de nuevos ricos.

Este manejo controvertido de la deuda interna fue denunciado por los enemigos polticos de Echenique como un acto de corrupcin y despilfarro, destinado a beneficiar a los amigos y allegados del presidente. Constituy uno de los motivos para el presidente. estallido de una insurreccin popular, que derivara en una sangrienta guerra civil. civil.

INCIDENTES INTERNACIONALES

Desde haca varios aos Inglaterra se haba adueado de las islas de Lobos, en la costa norte peruana, alegando que eran "tierra de nadie", y anunci su intencin de hacer embarques libres de guano. El gobierno de Echenique procedi enrgicamente a reclamar el dominio sobre dichas islas, demostrando su intencin de usar los caones de su poderosa escuadra, si fuera necesario. Los ingleses no quisieron arriesgarse a un conflicto y abandonaron sus pretensiones sobre las islas.

Las dificultades con Bolivia, que parecan haberse disipado durante el gobierno de Castilla, persistieron por la invasin de la moneda feble boliviana que segua entorpeciendo el comercio en el sur peruano. El presidente de Bolivia Manuel Isidoro Belzu demostr ms de una vez su hostilidad al gobierno peruano, y ante los reclamos presentados por el representante del Per en La Paz, respondi expulsando a dicho diplomtico. Ante tal ofensa cundi en el Per el estado de guerra contra Bolivia. El Congreso dio al presidente Echenique facultades extraordinarias y se moviliz el ejrcito a la frontera. Pero la guerra no se produjo porque estall entonces la revolucin liberal contra el gobierno de Echenique.

POST-PRESIDENCIA

Tras su derrota y derrocamiento, Echenique sali al destierro, con direccin a los Estados Unidos, donde public un Manifiesto, desde Nueva York (1855). Retorn clandestinamente en 1861 bajo el gobierno del general Miguel de San Romn, solicitando un procesamiento poltico, que se le concedi y en el que le fueron levantados todos los cargos en su contra.