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Los Changos Nmades del Norte Chileno.

Los Changos, pueblo extinguido, habitaron la costa del norte de nuestro largo Chile, desde Arica al Ro Choapa, alcanzando algunos grupos hasta la zona del Aconcagua. Iquique fue el lugar donde ms concentracin de Changos hubo.

Principales Caractersticas:
y

unas veces cambiaban sus peces por maz. Este pueblo nmade fabricaba sus casas con la misma piel de lobo que sus barcazas, siendo exclusivamente un toldo o carpa de cuero que armaban y desarmaban cuando consideraban que deban dejar el lugar donde estaban. El hecho de no permanecer por mucho tiempo en un lugar, les impidi cultivar la tierra. A la llegada de los espaoles, en 1536, un grupo de Changos habitaba en la costa de Valparaso. Ms al norte los conquistadores conocieron a Carande (cara grande), jefe de la tribu de Changos que habitaba esa zona costera, rebautizndolo como Papudo. Aquel poblado es conocido hasta el da de hoy con ese nombre, avistado por primera vez por las fuerzas martimas que prestaban apoyo a Diego de Almagro en 1536.

El pueblo de los Changos fue pescador y nmada. Se dedicaban a la extraccin de moluscos y peces y, a la cacera de lobos marinos. Sus herramientas eran arpones y anzuelos. Utilizaban balsas, confeccionadas con el cuero de los lobos marinos y cosidas con fibras vegetales. La singular estructura de los botes consista en dos odres de forma cilndrica inflados y unidos entre s por medio de sogas. Al centro dejaban un espacio que les permita poner una tabla sobre la que iban los Chonos de rodillas. Para desplazar la embarcacin utilizaban una remo de paleta.

Las ocupaban para su desplazamien to en el mar. Cada familia tena una balsa para trasladarse por la costa chilena y el sur del Per. Pernoctaban en la desembocadu ra de los ros. Tpica Balsa de Cuero de Lobo Marino.

Eran anchos de espalda, con una estatura media que oscilaba alrededor de 1,60 metro en los hombres y 1,45 metro en las mujeres. Dorman en toldos de cuero de lobo, sostenidos por troncos de quiscos o costillas de ballenas y fabricaban embarcaciones con cueros de lobo marino inflados

Estructura fsica

Para confeccionar una de estas embarcaciones se requeran los cueros de cuatro lobos machos. Se les pona en agua dulce para ablandarlos, luego los cortaban con intestinos de los propios animales, en forma de bolsones: en una de las puntas se introduca un tubo de caa por el cual se soplaba para inflar el bolsn. Una vez lleno de aire se retiraba, el agujero se cosa, y las costuras eran cubiertas con mezclas de aceite y grasa de lobo mar, quedando as, selladas e impermeabilizadas.