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Calle Historia y Crítica de la Arquitectura


Arq. Julio Vásquez Ocmin

EL
IMPERIO
ASIRIO
«Heredero de los caldeos, f ue una de las
civilizaciones
Ubicación geográfica .
 Asiria fue un imperio de la antigüedad
situado en el suroeste asiático, ocupando
el norte de la antigua Mesopotamia,
mientras Babilonia ocuparía la parte sur.

 Sus límites fueron, al norte, los montes


Tauro, al sur Caldea (Babilonia), al este la
Media y al oeste Mesopotamia
 En rojo: el corazón asirio, con las principales ciudades asirias.
 En naranja: la extensión m áxima del im perio asirio bajo el reinado
de Asurbanipal ( 6 6 8 - 6 2 7 a.C).
Organización política y social
.  La política implementada en las zonas conquistadas era
de
poca tolerancia. Cada región dominada debía pagar un
tributo al imperio.
Historia .
 Asiria dividida en dos zonas clarament e
estab a
diferenciadas; mientras que la parte occidental la constituía
una estepa apenas apta para la población nómada, la parte
oriental, con zonas boscosas y valles fértiles, era apropiada
para la agricultura.
Expansión del imperio asirio .
 No es fácil desentrañar la historia de Asiria, de Babilonia y de la antigua
Mesopotamia en general. Se sabe que hacia el 1810 a.C. un rey asirio,
Samsi-Adat I consiguió extender el territorio asirio desde los montes
Zagros hasta el mar Mediterráneo. Dividió su reino en distritos, colocando
administradores y consejos especialmente nombrados, estableció un
sistema de correos y llevó a cabo regularmente censos de la población.
 No obstante, este primer imperio no duró mucho tiempo;
el hijo de Samsi-Adat, Isme-Dagan I sería derrotado hacia el
1760 a.C. por el rey babilonio Hammurabi, con lo que
Asiria formaría parte del imperio babilónico. Tampoco este
nuevo imperio iba a durar demasiado, siendo invadidos en el
siglo XVI a.C. por los casitas. A estos les sucederían otros
invasores, como los hurritas y otros pueblos de origen
desconocido, quedando este periodo de la historia de
Mesopotamia sumido en la confusión.

 Hacia el 1 5 0 0 a.C. se sabe que Asiria dependía de Mitanni,


un reino que ejerció su influencia por todo el norte de
Mesopotamia. A comienzos del siglo XIV, el reino de Mitanni
sufrió una grave derrota a manos de los hititas, lo que fue
aprovechado por el rey asirio Assur-Uballit I, que liberó
Asiria, anexionando incluso algunos de los territorios de
Mitanni.
El imperio asirio .
 El territorio asirio vivió épocas más o menos convulsas, con
invasiones de los pueblos del mar, que acabaron con el imperio
hitita. Asiria resistió feroz y exitosamente los continuos
ataques de sus nuevos vecinos.

 Uno de los grandes gobernantes asirios fue Assurnasirpal II, que


reinó desde el 8 8 4 al 8 5 9 a.C., extendiendo el dominio del
imperio hacia al norte y al este. En su reinado se
construyó la ciudad de Calach, que convertiría en capital,
sustituyendo a Assur. Salmanasar III, hijo de Assurnasirpal,
fue otro de los grandes gobernantes asirios. Realizó 3 2
campañas durante los 3 5 años que duró su reinado, unas con
más éxito que otras. Fue al final del gobierno de Salmanasar
que se iniciaría una revuelta en la corte asiria, a
la que siguieron años de guerra civil. Asiria cae en la oscuridad y
su poder decae.
 A mediados del siglo VIII a.C., con la llegada al trono de
Tukulti-Apil-Esharra, Asiria recupera su antiguo esplendor.
Formó un ejército permanente, integrada en su mayor
parte por extranjeros, y sus campañas tenían como
principal objetivo anexionar territorio enemigo.

 Sargón II continuó con mayor éxito, si cabe, la política


expansionista de Asiria, anexionando numerosos estados de
Siria y el sur de Anatolia, y derrotando a arameos y
caldeos. Sargón, con objeto ejercer un control más eficaz,
dividió el imperio en 7 0 provincias, nombrando un
gobernador responsable directo ante el rey. Al final de su
reinado, Sargón construyó Dur Sharrukin, una nueva ciudad
al norte de Nínive. Allí erigió su palacio y lo adornó con
impresionantes bajorrelieves.
El fin del imperio asirio .
 Senaquerib, hijo de Sargon II, logró mantener las tierras
conquistadas por su padre. Senaquerib trasladaría la capital de
Dur Sharrukin a Nínive, donde construiría su palacio. El hijo de
Senaquerib, Asaradón tuvo su principal éxito militar al cruzar
hasta Egipto y tomar Menfis, su capital. Su hijo,
Assurbanipal, continuó controlando Egipto y penetrando al sur
hasta Tebas. También saqueó Susa, capital de los elamitas.
Aparte de su fama como conquistador,
Assurbanipal destaca por la gran biblioteca que creó en su
palacio de Nínive.

 Con la muerte de Assurbanipal, en el 6 2 7 a.C. sobrevino un


periodo oscuro del que se sabe poco. Los medas invadieron
Assur en el 614 a.C. Dos años después, con la colaboración
babilonia, capturaron Nínive. El ejército asirio, dirigido por el
último rey, Assur-Uballit II, se replegó a Harran. Esta derrota
supondría el final del Imperio Asirio
MANIFESTACIONE
S CULTURALES
Cultura Asiria .
 La cultura de los asirios guarda grandes paralelismos con la
cultura babilonia. La literatura era casi idéntica. Igual de
parecidas eran las costumbres y las leyes asirias, aunque al
parecer la legislación asiria era más severa que la babilonia.
Las creencias religiosas también guardaban grandes
similitudes; hasta tal punto es así que su dios nacional Assur
acabó siendo sustituido por la deidad babilonia Marduk.
 Los asirios practicaban la ganadería y agricultura y creaban
chozas de arcilla para vivir.

 El monumento más importante en el arte asirio es el


palacio, morada del rey. El rey es el personaje más
importante del pueblo asirio, es el dominador y el caudillo,
por t a n t o su casa debe ser construida con magnificencia.
Costumbres .
 Tenía un gran ejército y se lo consideraba invencible. Su
lengua era una forma del ACADIO, muy parecida a la de
Babilonia y la escritura también. Escribían en tablillas de
arcilla. Este pueblo era ganadero y agricultor. Construían
unas chozas de arcilla bien compactada. Sabían tejer,
fabricar herramientas y otros utensilios. Solían enterrar a
sus muertos con las rodillas cerca del pecho. Comenzaron a
utilizar el bronce hacia el año 2 0 0 0 A.C. Los dioses eran
muy numerosos, la gente vivía con miedo a los dioses
malignos. En el siglo VII fueron conquistados por los caldeos
de Babilonia.
Astronomía
 Creadores de los 12 signos del zodiaco. Distinguieron
planetas, estudiaron satélites, estrellas y los eclipses.

Matemática
 Sistema sexagesimal, centesimal, duodecimal y decimal.
Unidades de longitud utilizaron el palmo, el codo, y el
estadio. En medidas de peso la mina y el talento.
Escultura
 Esculpieron t o ros alados “q uerubes”. Bajos relieves
y
estatuas de sus dioses.

Religión
 En Babilonia el dios principal fue Marduck. En Ninive el dios
fue Assur.

 Existieron dos t ríadas: Anu (Cielo) , Enlil (Tierra), y


Ea (Agua). Sin (Luna), Shamash (Sol ) e Isthar (Venus).
Escritura
 Cuneiforme fue descifrada por Henry Rawlinson. Libro
sagrado: “El Gilgamesh” (relato de sus primeros
gobernantes)

Arquitectura
 Inventaron el ladrillo. Jardines colgantes de
Babilonia, Palacio de Korsabad y los Zigurats.
Arte .
 El arte asirio y sobre todo su arquitectura está muy ligada a
la de los sumerios, los verdaderos creadores del arte en la
región de Mesopotamia pues se basaron mucho en ellos y
sus construcciones para poder edificar las suyas propias.
 Técnica escultórica llegó a alcanzar un grado del altísima
calidad, hasta el punto de que algunas de las obras resultan
prácticamente impecables. Los reyes asirios gustaban mucho
de adornar las paredes de sus palacios con este tipo de
brillantes decoraciones. El auge de este tipo de esculturas se
debe a la gran abundancia de alabastro verdadero en la parte
más alta del río Tigris.

 En las paredes de estos palacios los escribas dejaban


constancia de la historia de sus reyes mediante tablillas de
arcilla, bajorrelieves, esculturas y pinturas.

 Decora gran cantidad de muros de los palacios, también


reviste los relieves. También las familias aristocráticas
utilizan pinturas en sus mansiones. Destaca el Palacio de
Til- Barsip, donde hay gran profusión de pinturas.
 Se conoce a través de las excavaciones y posteriores
estudios hechos en Nínive (actual Mossul) y otras
ciudades del norte de Mesopotamia, que formaron parte de
la civilización del pueblo asirio. Los arqueólogos que
trabajaron en Mesopotamia estudiaron antes las
antigüedades asirias que las babilónicas por razones de simple
facilidad. Les era más sencillo acceder y seguir el rastro de
las excavaciones de la ciudad de Nínive, donde se conservaban
los cimientos en piedra casi intactos que en Babilonia, donde
abundaba el adobe muy destruido por el paso de los siglos.
Después de los estudios exhaustivos de los palacios, templos
y trazados de las ciudades asirias fue más fácil para ellos
seguir un plan practicado de antemano en ciudades
mesopotámicas demolidas y casi to ta lm e n te destruidas.
Arquitectura .
 Los asirios construían casi t a n t o como hacían la guerra, y eran grandes
guerreros. Cada soberano asirio se quiso construir su propio palacio
edificado para la gloria de Asur. En las paredes de estos
palacios los escribas dejaban constancia de la historia de sus reyes
mediante tablillas de arcilla, bajorrelieves, esculturas y pinturas.

 La arquitectura asiria es, en buena parte, herencia de la caldea, si bien


sus construcciones adquirieron mayor solidez y refinamiento en
la ornamentación. También como los caldeos, utilizaban ladrillos y
adobe, dejando la piedra para la base de zigurats y palacios o el
revestimiento de muros.

 Para los asirios tenían una especial relevancia los palacios, que se
elevaban sobre grandes plataformas rectangulares. En su interior
habían grandes patios donde se alzaban, a su alrededor, los cuerpos de
edificio con diferentes salas de gran tamaño, algunas de las
cuales estaban cubiertas con láminas de alabastro y adornados con
relieves e inscripciones.
 Aunque conocieron la bóveda no parece que tuviera para
ellos demasiada relevancia a juzgar por los hallazgos.
Tampoco las columnas fueron un elemento destacable en la
arquitectura asiria. En cambio, figuras colosales a modo de
esfinges aladas, quizá como símbolo de poder, eran muy
habituales.

 La escultura y el bajorrelieve se desarrollo bajo la herencia de los


hititas. Son habituales y muy realistas las representaciones de
escenas de caza. Igualmente frecuentes son las representaciones
de batallas y de la vida militar en general.

 La arquitectura asirio-caldea estuvo muy lejos de alcanzar la


perfección que tuvo la egipcia y a pesar de las repetidas
excavaciones que se han sucedido, no se ha llegado a tener un
conocimiento perfecto de ella debido a la debilidad de su
material constructivo y en vista del estado lamentable de
las ruinas. La época mejor conocida en el terreno
arquitectónico es la del Imperio asirio, sobre todo, con la
exploración de los palacios de Nimrud y Nínive.
 El arte asirio se apropió de las formas caldaicas, t a n t o en
edificios como en inscripciones si bien en éstas abandonó la
lengua proto-caldea, usando la asiria y en aquellos construyó
con más solidez, suntuosidad y perfección en el ornato.
Aunque en Asiria no escasean las canteras de piedra y de los
montes próximos de Armenia se extraían buenas calizas y
mármoles, los asirios construían con ladrillos y adobe a
imitación de los caldeos y sólo echaban mano de la piedra
para revestimientos de muros y para la base de los edificios,
los cuales fueron principalmente torres y palacios.
 “Palacio Viejo de Assur” y “Palacio Nuevo de Assur”,
tienen numerosos templos con zigurat.
PALACIO .
S
Los palacios que en la arquitectura asiria ofrecen
extraordinaria importancia, se elevan asimismo sobre grandes
plataformas o terraplenes con planta rectangular prolongada
y orientados como las torres. Encierran en su perímetro
grandes patios, alrededor de los cuales se alzan los cuerpos de
edificio divididos en diferentes salas de extraordinaria longitud
cuyas paredes interiores más ricas y a veces incluso los
pavimentos se cubrían hasta cierto punto con láminas de
alabastro, adornadas en los muros con relieves historiados e
inscripciones y más arriba se revestían los muros con ladrillos
esmaltados o azulejos que ostentaban hermosa pintura
policromada.
Nimrud .
 La ciudad fue fundada por el rey Salmanasar I en el siglo XIII a. C. como
un pequeño centro administrativo sin gran importancia, hasta que el
rey Asurnasirpal II decidió construir allí su nueva capital. La nueva
ciudad se encuentra en la orilla este del Tigris, con lo que quedaba
protegida de los ataques de los arameos procedentes del oeste, y al
norte del Pequeño Zab, que la protegía por el sur.

 Para la construcción de la ciudad se utilizaron a millares de trabajadores


que tuvieron que nivelar una extensión de 3 6 0 hectáreas, construir
una muralla de 7 , 5 km de largo y una altura de unos 15 metros, y un
canal (al que se llamó «portador de la abundancia») procedente del río
Zab, para irrigar la llanura de los alrededores. Según una célebre
inscripción del rey hallada en las ruinas de la ciudad en 1951 conocida
como la «estela del banquete», cuando finalizó la construcción en el
año 8 7 9 a. C., se celebró un banquete que duró diez días y al que
asistieron 4 7 0 0 0 invitados, 16 0 0 0 habitantes, 5 0 0 0 invitados
extranjeros, y 1 5 0 0 dignatarios del estado.
 Salmanasar III, hijo de Asurnasirpal II, hizo construir el que se
conoce como Gran Zigurat ubicado junto al río Tigris.

 La ciudad fue capital de Asiria hasta el año 710 a. C. en que


Sargón II trasladó la capital a Dur Sharrukin, y sus sucesores a
Nínive.

 Se mantuvo como una de las principales ciudades asirias hasta


el año 612 a. C. en que fue completamente destruida cuando
Asiria sucumbió a la invasión de babilonios y medos.
 Nínive es mencionada por primera vez alrededor de 1 8 0 0
a. C. como una ciudad con un templo dedicado a la diosa
Ishtar, en buena parte responsable de la temprana
importancia que adquirió la ciudad.

 Nínive también se menciona en la Biblia, como una ciudad


edificada por el rey Nimrod, bisnieto de Noé en Génesis
10:7-11.
 No hay demasiadas evidencias para decir que Nínive fuera
t ot a lm en t e reconstruida por los reyes asirios durante el
segundo milenio a.C. Cuando el rey Senaquerib convirtió a
Ninua o Nínive, en la capital del reino de Asiria a finales del
siglo VIII a. C. (antes lo fue brevemente Dur Sharrukin),
ésta ya era un antiguo asentamiento. Los nombres de
monarcas posteriores como Salmanasar I o Tiglath-Pileser I
han aparecido en la acrópolis; ambos fueron activos
constructores de Assur, Asiria, y el primero de ellos fundó
además Nimrud. Nínive tuvo que esperar hasta los
neoasirios, particularmente a partir de la época de
Asurbanipal II en adelante, para alcanzar un desarrollo
urbanístico mucho mayor. A partir de entonces, sucesivos
monarcas mantuvieron y fundaron nuevos palacios
templos

 Z IGURAT
=>
Materiales de construcción
 Los materiales más utilizados eran los mármoles y las calizas, que
se extraían de los montes situados en la cercanía de Armenia. Las
mayorías de las edificaciones fueron levantadas a base de ladrillos y
adobe, sus creaciones fueron muy parecidas a los caldeos.

 Para revestir los muros utilizaban piedra, así como también para
elaborar la base de las edificaciones. Este revestimiento era muy
utilizado en palacios y torres.

 A diferencia de otros estilos antiguos, en este arte no fueron


erigidas muchas tumbas, o sea, que la construcción de estas
edificaciones no era una preocupación para esta civilización, ya que
hoy en día no se puede encontrar ningún vestigios que muestre
algunas características de este estilo arquitectónico.
 Se utiliza la madera esculpida, la cual se podía apreciar en el
techo de los palacios de una sola planta, los cuales permitía
la entrada de la luz artificial para iluminar el interior de la
edificación. Esta civilización también utilizó en grandes
proporciones el arco de medio punto y el arco elíptico, este
último generalmente era utilizado en las puertas
monumentales, las cuales habitualmente eran erigidas con
grandes figuras de esfinges aladas, que eran utilizadas para
defender la entrada y para simbolizar el poder.
GRACIA
S