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Hasta hace unos años el petróleo era una fuente de

materias primas barata y disponible en los mercados


internacionales.

Actualmente el mercado internacional presenta un crudo


producido en regiones muchas veces conflictivas por la
geopolítica y de mayor costo a la venta.

El petróleo pasa por dos etapas genéricas en la separación


de sus componentes:

@ Refinación petrolera

@ Petroquímica de los productos petroleros


—   conjunto de procesos de separación de los
componentes del petróleo.

Combustibles fósiles:
× îasolina
× Diesel
× î P
× jet fuel
× kerosén

ubricantes:
× grasas
× Parafinas
× aceites
× asfalto.
@ El proceso de refinación consta de los
varios pasos.

1º Etapa: î P, gasolinas, Keroseno,


diesel, y un componente residual
llamado residuo atmosférico.

2º Etapa: gasoil de vacío, dejando


como producto residual el residuo de
vacío.
a os productos livianos como el gas compuesto por
metano y etano se separa para usarlo como combustible
en la propia refinería.

a El î P compuesto por propano y butano es envasado a


presión o usados como materia prima para producir
etileno y propileno.

a as naftas se tratan en las unidades de reformado


catalítico para mejorar sus cualidades y se mezclan para
obtener gasolinas comerciales.

a a fracción ligera de la nafta también se procesa en


unidades de isomerización para mejorar su índice de
octano.
a El keroseno es tratado para cumplir las especificaciones de combustible
para aviación o para usarse en la formulación del diesel de
automoción.

a El diesel ó gasóleo se lleva a las unidades de hidrodesulfuración, donde


se reduce su contenido en azufre, tras lo cual se usa para formular
diesel de automoción o gasóleo de calefacción.

a El gasoil de vacío no es un producto final. Se lleva a las unidades de


FCC donde a elevada temperatura y con presencia de un catalizador
en polvo sus largas moléculas rompen y se transforman en
componentes más ligeros como î P, naftas o gasóleos.

El gasoil de vacío también puede convertirse en las unidades de


hidrocraqueo, donde a 400-440ºC y alta presión, en presencia de
catalizadores apropiados se transforma también en î P, naftas o
gasóleos libres de azufre. Estas unidades producen un gasóleo de mejor
calidad (índice de cetano) que las unidades de FCC.
a El residuo de vacío se puede utilizar como asfalto o bien
someterlo a altísimas temperaturas en las unidades de coque en
las que se producen componentes más ligeros y carbón de
coque que puede calcinarse para formar carbón verde.

a os aceites son tratados en unidades de separación de


componentes aromáticos mediante procesos de extracción
líquido - líquido con furfural.

a a parafinas se recuperan mediante procesos de enfriamiento


de los aceites, estás son usadas en la industria cosmética y
como materia prima para las velas.

a En muchas de las refinerías se produce también azufre sólido,


como subproducto, debido a las limitaciones impuestas a la
emisión del dióxido de azufre a la atmósfera.
@ — 
       
 
  
utiliza productos de la refinación del petróleo
para usarlos como fuente de materias primas,
estas son los hidrocarburos aromáticos y las
olefinas como el etileno y propileno.

En realidad menos del 5 % del petróleo es


destinado como fuente de materias primas,
pero la dependencia actual de lo materiales
obtenidos a partir del petróleo es sumamente
importante en la sociedad actual.
En nuestro país a la fecha tenemos una
infraestructura de refinación del crudo que
se encuentra limitada para las
necesidades del crecimiento industrial y
poblacional.
@ a posibilidad de realizar petroquímica en la actualidad
se centra en el gas natural.

@ En las últimas décadas el aumento del consumo


tradicional de gas natural como fuente de combustible
fue acompañado por la utilización del gas natural como
materia prima en el mundo.

@ El aumento del precio del petróleo en los últimos años


promovió la utilización de tecnologías de transformación
química del gas natural a fuentes combustibles
alternativas como el diesel y gasolinas sintéticas, metanol
y fuentes de materias primas para la fabricación de
fertilizantes, plásticos, etc.
@ as políticas internacionales se mueven en torno al objetivo de asegurar
la disponibilidad de hidrocarburos al más bajo costo y de forma
sostenible para así asegurar la provisión y evitar una crisis inminente
ante su escasez.

@ El gas natural, cuya importancia era secundaria décadas atrás, de


pronto cobro importancia vital para muchas regiones.

@ Por otra parte sus características menos contaminantes y los convenios


internacionales que tratan de disminuir la contaminación global
favorecen al uso del gas natural como combustible y en la actualidad
varias tecnologías que transforman el gas como fuente de materia
prima para la industria petroquímica ganan popularidad.

@ a utilización del metano como combustible es muy difundida y en los


días actuales se hace más accesible debido a sus bajos niveles
contaminantes y al alza de los precios del petróleo.
@ El potencial químico de efectuar las más
complejas transformaciones se debe a la
extraordinaria facilidad de establecer
enlaces químicos por parte del átomo de
carbono.

@ En la actualidad se estima que estamos en


los primeros pasos tecnológicos para
conocer todas las posibilidades de este
átomo que hoy en día forma la base
fundamental de la sociedad humana.
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as abreviaciones más conocidas en los estándares
industriales son las siguientes:

@ î del inglés ´ îas to iquidµ es decir los procesos


de generación de diesel y gasolinas sintéticas.

@ M del inglés ´Methanol to lefinsµ es decir los


procesos de producción del olefinas para la
generación de polímeros plásticos.

@ Mî del inglés ´Methanol to îasolineµ para la


producción de gasolinas a partir del metanol.
@ n catalizador es una sustancia química, compuesto o
elemento capaz de acelerar (catalizador positivo) o
retardar (catalizador negativo o inhibidor) una reacción
química, permaneciendo éste mismo inalterado por que
no se consume durante la reacción química. O 

@ os catalizadores no alteran el balance energético final


de la reacción química, sino que sólo permiten que se
alcance el equilibrio con mayor o menor velocidad.

@ Muchos de los catalizadores actúan alterando superficies


permitiendo encontrarse y unirse o separarse a dos o más
reactivos químicos.
a catálisis puede ser de dos tipos:

× Homogénea: El catalizador y el reactivo están en una


misma fase, por ejemplo, en solución acuosa (catálisis
ácido-base y catálisis enzimática).

× Heterogénea: El catalizador y reactivo se encuentran


en distintas fases, como por ejemplo, la catálisis
heterogénea de una reacción entre sustancias
gaseosas adsorbidas en la superficie de metal.

os catalizadores sólidos pueden ser porosos y están


hechos de metal u óxido metálico soportado sobre una
matriz sólida inerte. Este caso particular se conoce
como catálisis de contacto.
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× Un catalizador puede catalizar tanto
reacciones endotérmicas como
exotérmicas, porque en los dos casos es
necesario superar una barrera
energética.

× El catalizador (E) crea un microambiente


en el que A y B pueden alcanzar el
estado intermedio (A...E...B) más
fácilmente, reduciendo la cantidad de
energía necesaria (E2).

× Como resultado, la reacción es más fácil,


mejorando la velocidad de dicha
reacción.

odas las moléculas contienen una cantidad determinada de energía, que depende del número y del
tipo de enlaces presentes.
@ a energía total de los sustratos es mayor que la de los
productos.

@ na reacción exotérmica , y el exceso de energía se desprende


en forma de calor. Por el contrario, si la energía total de los
sustratos es menor que la de los productos, se necesita tomar
energía del exterior para que la reacción tenga lugar, lo que se
denomina reacción endotérmica.

@ Cuando las moléculas de los sustratos se van acercando para


reaccionar, se vuelven inestables.

@ a inestabilidad se manifiesta como un aumento de la energía


del sistema. Cuando los sustratos se convierten en productos, las
moléculas se separan y se relajan de nuevo, y el conjunto se
estabiliza.
@ as   catalizan las reacciones
estabilizando el intermedio de la
reacción, de manera que el "pico" de
energía necesario para pasar de los
sustratos a los productos es menor. El
resultado final es que hay muchas más
moléculas de sustrato que chocan y
reaccionan para dar lugar a los
productos, y la reacción transcurre en
general más deprisa.
@ a industria petroquímica está concentrada en unas
pocas empresas a nivel mundial.

@ Barreras de tecnología o conocimiento


especializado y a las elevadas inversiones, aunque la
rentabilidad en el sector es también elevada.

@ En la coyuntura actual, esta realidad esta


cambiando por el ingreso de países con estrategias
tecnológicas y de mercado agresivas, estos países
como Japón, aiwán y Malasia ya tienen una
presencia importante en el mercado.
Principales países productores de petroquímicos por grupos
corporativos

  
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@ os países con mayor participación del mercado generalmente
son aquellos de donde provienen las empresas líderes en el
escenario internacional. De tal forma que un reducido número
de empresas maneja la mayor parte de las ventas mundiales.

@ os grupos petroquímicos se han mantenido como lideres por


medio de estrategias basadas en la innovación tecnológica
con la protección de las patentes lo que les posibilita apropiarse
del invento o innovación y proteger su mercado.

@ En América atina se destacan Venezuela, México y Brasil, pero


a nivel mundial entre los 20 principales grupos petroquímicos
existe la presencia de sólo 11 países. Destaca EA con siete
empresas, Alemania con cuatro y Francia con dos. Esta
importante presencia de empresas y países puede permitirnos la
generalización de índices de competitividad internacional de
cada país con base en la competitividad de sus empresas.
@ De esta forma las patentes son el verdadero negocio para retener los
mercados petroquímicos. a implementación de la industria
petroquímica en Bolivia tiene todavía muchos retos que vencer, la falta
de tecnología propia es la principal deficiencia. a asociación con
empresas petroquímica es una alternativa y también la definición de
una estrategia de mercado basada en los precios bajos puede ser otra
alternativa interesante.

@ a experiencia indica que las empresas con una competitividad real,


de acuerdo con nuestra definición, son aquellas que se ubican en una
situación "óptima", porque son las que tienen una importante actividad
tecnológica y una presencia también destacada en los mercados. Esta
situación muestra la marcada competencia tecnológica en algunos
productos petroquímicos.

@ En este tipo de competencia, la alta rentabilidad de los productos


innovadores les brinda a las empresas líderes el sostenimiento de su
posición competitiva y eventualmente monopólica.
@ En este escenario el papel de América atina es preocupante, ya que entre las
empresas más destacadas se encuentran las estatales, que son refinadoras de
petróleo, como Petrobras (Brasil), Pemex (México), y PDVSA (Venezuela) y algunos
grupos privados no incluidos donde los esquemas por competir en las líneas de
productos con mayor contenido tecnológico han sido escasos y poco satisfactorios.

@ Pese a la creciente internacionalización, la ausencia de integrados sistemas nacionales


de producción de innovaciones sigue desempeñando un papel limitante en la
organización de la investigación y los conocimientos técnicos.

@ En este contexto a Bolivia tiene que hallar las estrategias necesarias para ingresar a un
mercado agresivo, que de hecho, no favorecerá el ingreso de competidores a sus
mercados.

@ as empresas transnacionales pueden llegar a asociaciones accidentales con YPFB,


pero su objetivo no es favorecer a un futuro competidor si no más bien generar
dividendos cuidando el monopolio de la tecnología.

@ Actualmente, varios países de América del sur, cuentan con polos de industrialización
del gas natural, entre los que se destacan: Chile, Argentina, Brasil, rinidad y obago y
Colombia, que cuentan con centros de transformación de este energético.
@ En conclusión, la industria petroquímica esta
experimentando profundos cambios, donde la brecha
tecnológica se agranda, la geografía de las materia
primas, los cambios políticos y sociales mueven el centro
de gravedad hacia el este de Europa y hacia donde
provocaran una mayor demanda de productos.

@ En el contexto sudamericano Bolivia tiene un mercado


petroquímico en crecimiento en Sudamérica y la materia
prima para abastecer estas necesidades, pero debe
tomarse con prudencia porque es necesario desarrollar
empresas o grupos empresariales que tengan la
capacidad tecnológica y logística para entrar de
manera competitiva a los mercados.