BESTIARIO

MONSTRUOS Y SERES FANTÁSTICOS EN LA MITOLOGÍA CLÁSICA

Departament de Llatí IES nº1 Quart de Poblet

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Los animales, reales o imaginarios, ocupan un importante espacio en la animales

mitología junto a dioses y héroes. El perro Cerbero, el caballo Pegaso o la héroes loba Capitolina son algunos ejemplos. ‡ En otras culturas distintas a la grecolatina, los dioses aparecen frecuentemente representados bajo una forma animal. Así, en Egipto « Horus aparece representado como el dios halcón. Anubis aparece representado como el dios chacal «

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En el helenismo, donde el hombre es la medida de todas las cosas, los dioses helenismo

se concebirán muy pronto bajo una apariencia puramente humana. Las divinidades mayores adoptan, en ocasiones, una forma animal, pero se trata siempre de metamorfosis pasajeras que no afectan a la naturaleza antropomórfica de la divinidad. Así, vemos a Atenea transformada en ave (buitre, golondrina «). Más conocidos Atenea, son los múltiples ³disfraces´ que utiliza Zeus en sus aventuras amorosas. Así, se convierte: * en toro para raptar a Europa * en cisne para unirse a Leda * en águila para raptar a Ganímedes * en serpiente para hacer suya a Proserpina * en cuclillo posado sobre el regazo de Hera

En muchas ocasiones el simbolismo de los animales está relacionado con concepciones religiosas más arcaicas. En este sentido vemos la oposición entre:

‡ divinidades ctónicas ligadas a la tierra, herencia de los cultos de la madre ctónicas, Tierra practicados por los pueblos agricultores del Mediterráneo prehelénico. ‡ divinidades uranias celestes, de los pastores indoeuropeos llegados más tarde. uranias,

Giorgio Vasari La castración de Urano 1555-59 (Palazzo Vecchio ,Florencia)

La serpiente i
‡ Simboliza por excelencia el poder de las fuerzas telúricas. ‡ Portador de los poderes benéficos de la Tierra, es un animal sagrado, garante de la fecundidad, fecundidad compañero de Deméter. ‡ Dotado de virtudes sanadoras, es el atributo de Apolo y el de Asclepio. sanadoras ‡ Fiel guardián de los tesoros de los dioses, tiene a su cargo la vigilancia de las dioses manzanas de oro de las Hespérides o el vellocino de oro de la Cólquide. ‡ Vinculada al mundo subterráneo, representa a menudo el espíritu de los difuntos, difuntos como por ejemplo en la Eneida, donde aparece como encarnación del alma de Anquises, padre del héroe.

La serpiente ii
‡Pero su simbolismo es ambiguo, pudiendo estar también ligado a la muerte y a las fuerzas maléficas, siendo éste el aspecto que privilegió posteriormente el inconsciente colectivo occidental. Serpiente o dragón, es el instrumento funesto de los dioses: * Una serpiente mata con su veneno a Eurídice. * Laocoonte sacerdote sacrílego, muere asfixiado junto a sus dos hijos por dos Laocoonte, serpientes monstruosas enviadas por Apolo. * Solo gracias a la fuerza divina el joven Heracles consigue salir victorioso de las que le envía la vengativa Hera. * Muchos monstruos poseen atributos serpentinos, desde la cabellera de Medusa hasta la cola de la Quimera. El mito de Apolo dando muerte en Delfos a la serpiente Pitón e instalando en su lugar su propio oráculo es el relato mítico que manifiesta con mayor claridad la victoria de una divinidad urania sobre una divinidad ctónica más antigua.

Los pájaros
‡ Los pájaros, evidentemente, poseen afinidades claras con los dioses de las alturas, y el águila, el pájaro rey, se asocia naturalmente a Zeus. águila Era, según se decía, el único animal que podía mirar la faz del Sol. Reyes y grandes guerreros aparecen como protegidos del águila (Alejandro Magno,Rómulo, Escipión ³el Africano´, Mario«), y como símbolo de la omnipotencia reaparecerá tanto a la cabeza del ejército romano como en los blasones de los imperios modernos. ‡ Otros dioses olímpicos tienen un pájaro como atributo o emblema: - Afrodita la paloma. Afrodita, paloma - Hera el pavo real Hera, real. - Atenea la lechuza, símbolo de la vigilancia y la sabiduría. Atenea, lechuza

El caballo
‡ En la época clásica, el caballo era percibido como un animal de carácter celeste: clásica celeste

Los corceles radiantes que arrastraban el carro del Sol; Pegaso, el caballo alado que permitió a Belerofontes triunfar sobre la terrible Quimera y sobre las amazonas. ‡ Pero otros muchos mitos muestran huellas de concepciones más antiguas en

las que aparece ligado a las potencias ctónicas: Hades tiene un tiro de caballos ctónicas negros, y cuando se produce la disputa entre Atenea y Poseidón por la soberanía del Ática, el dios de los mares golpea la tierra con su tridente y hace brotar del suelo un fogoso semental, símbolo guerrero. ‡ Poseidón adoptará precisamente la figura de un caballo para unirse a Deméter ±a su vez transformada en yegua- y engendrar al caballo Arión. ‡ Hécate, divinidad infernal, se aparece ante los hechiceros bajo el aspecto de una yegua.

El toro
El toro, símbolo de fuerza y de fecundidad, recibía en la Creta micénica un culto que se sitúa en los orígenes de la leyenda del Minotauro. La victoria sobre el toro será una de las pruebas obligadas del héroe, como su triunfo sobre la serpiente-dragón y, en menor grado, sobre el león. La importancia simbólica del toro, sin embargo, irá decreciendo con el tiempo. Otros muchos animales figuran en los mitos: el perro (Cerbero), el jabalí (de Erimanto o de Calidón), el carnero, el chivo, el buey o la ternera. carnero chivo ternera

Y, por supuesto, merecen mención especial«

los MONSTRUOS Y SERES FANTÁSTICOS

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Monstruos y héroes aparecen muy frecuentemente asociados. Así« Teseo mata al Minotauro Perseo mata a la gorgona Medusa y al dragón que debía devorar a Andrómeda Belerofontes mata a la Quimera Ulises tiene que escapar de todo tipo de seres monstruosos que salen a su paso (los cíclopes, las sirenas, Escila Caribdis) cíclopes sirenas Escila, Caribdis

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El prototipo del héroe matador o domador de monstruos es, por supuesto, Heracles, Heracles que desempeña ese papel en nueve de sus doce trabajos, saliendo vencedor de su enfrentamiento sucesivo con un león, un jabalí, un toro, aves de rapiña, una hidra, etc.

La montruosidad se manifiesta bajo aspectos diversos. ‡ el gigantismo (los titanes, los gigantes) ‡ la falta de algún órgano (los cíclopes tienen un solo ojo; las grayas están obligadas a compartir entre las tres su único ojo y su único diente) o, por el contrario, la proliferación de estos (Cerbero es un perro de tres cabezas, Argos tiene ojos repartidos por todo su cuerpo, Geriones es un gigante cuyo cuerpo está triplicado hasta las caderas, los hecatonquiros tienen cien brazos) ‡ el hibridismo es el rasgo más representado: * animales cruzados, como la Quimera o los grifos * criaturas mitad humanas mitad animales, como las gorgonas, las arpías, el Minotauro, la Esfinge, las sirenas, Escila, los centauros« Según ciertas versiones más recientes, algunos de estos monstruos serían producto de Metamorfosis: Escila y Medusa, por ejemplo, habrían sido bellas muchachas antes Metamorfosis de convertirse en seres aterradores, la primera víctima de la venganza de Circe, la segunda de la de Atenea.

Los Centauros
‡ Los centauros eran hijos de Ixión, rey de Tesalia que había tenido la audacia de desear a Hera, y de una nube creada por Zeus a imagen de la diosa. ‡ Son unos seres mitad hombre y mitad caballo que viven en la naturaleza agreste; se alimentan de carne cruda y cazan a sus presas armados de palos y piedras. ‡ Sus costumbres suelen ser brutales, sobre todo en relación con las mujeres y bajo los efectos del vino. ‡ Son seres caracterizados por su ambigüedad, que asocian una parte de animalidad, por lo tanto de naturaleza (Neso), y otra de humanidad, es decir, de cultura (Quirón). Botticelli Minerva y el centauro, 1482

La Quimera
‡ La Quimera es hija de Equidna, la vibora ±un monstruo mitad mujer y mitad serpiente-, y del gigante Tifón. ‡ Se le representa con cuerpo de cabra, cabeza de león y cola de serpiente, aunque a veces se la describe como un animal de tres cabezas, una de cada uno de estos animales. ‡ Se le atribuía un aliento de fuego y vivía en Licia (Asia Menor), donde causaba estragos devorando hombres y rebaños. ‡ Belerofonte, a lomos de Pegaso, consiguió matarla hundiendo en sus fauces una lanza con punta de plomo que, al fundirse por efecto de la respiración del monstruo, provocó su asfixia. Quimera de Arezzo, bronce etrusco Florencia, Museo Arqueológico

Las sirenas
‡ Monstruos marinos con cabeza de mujer y cuerpo de ave hijas del dios fluvial Aqueloo. Aqueloo ‡ Su número varía de dos a cuatro, según las versiones y tenían su morada en una isla muy cerca de la costa meridional de Italia. ‡ La mayor parte del tiempo vagaban por el mar y con sus maravillosos cantos atraían hacia los arrecifes a los navíos, cuyas tripulaciones devoraban después del naufragio. ‡ Orfeo con la música de su lira, consiguió Orfeo, que los Argonautas no sucumbieran a su canto. Ulises y las sirenas (detalle)

‡ Ulises también logró escapar de ellas taponando con cera los oídos de sus marineros y ordenándoles que le ataran al mástil de su barco para poderlas escuchar sin peligro de caer víctimas de su hechizo. ‡ Las sirenas, derrotadas, se lanzaron al mar o se transformaron en rocas.

Los sátiros

Sandro Botticelli Venus y Marte, 1483 ‡ Estos diosecillos de la naturaleza, híbridos de hombre y macho cabrío forman parte cabrío, del alegre cortejo de Dioniso. Dioniso ‡ Su cabeza y su torso son humanos, pero tienen unos cuernecillos de cabra, largas orejas puntiagudas, una larga cola y patas con pezuñas de macho cabrío. ‡ Recorren los campos en busca de ninfas o de muchachas mortales con las que satisfacer su desenfrenado apetito sexual. Aman el vino, la danza y la música.

Los faunos

Peter Paul Rubens Diana y sus ninfas sorprendidas por los faunos, 1639 Museo del Prado ‡ Los faunos eran, entre los latinos, unas divinidades menores campestres que

vivían en los bosques y protegían los rebaños. ‡ Según la tradición más generalizada, se les consideraba producto de la ³multiplicación´ de un dios más antiguo llamado Fauno, análogo al dios Pan de los arcadios y que como éste era el protector de rebaños y pastores. ‡ El arte representa generalmente a los faunos a imagen de Pan, con piernas velludas, pezuñas de cabra, orejas puntiagudas y cuernos aunque pueden tener cuernos, también un aspecto estrictamente humano.

El Minotauro
‡ Monstruo híbrido con cabeza de toro y cuerpo de hombre cuyo verdadero nombre hombre, era Asterión Asterión. ‡ Nació de la unión de Pasífae, esposa del Pasífae rey cretense Minos con el prodigiosos toro Minos, blanco que Poseidón había enviado al monarca. Cuando nació, Minos lo ocultó horrorizado en el Laberinto que su arquitecto Dédalo había construido. ‡ El príncipe ateniense Teseo decidió poner fin al abominable tributo que el rey Minos había impuesto a la ciudad de Atenas: cada año debían ser entregados siete muchachos y siete muchachas atenienses, destinados a ser pasto del monstruo. ‡ Teseo se ofreció a formar parte de la expedición y una vez dentro del Laberinto mató al Minotauro, consiguiendo encontrar la salida con la ayuda de Ariadna (una de las hijas de Minos). Antonio Cánova Teseo vencedor del Minotauro, 1783 ‡ La leyenda del Minotauro se explica probablemente por el culto cretense al toro y por la práctica de sacrificios humanos durante la época minoica.

Las arpías
‡ Estos genios alados eran hijas de Taumante (hijo de Ponto - el Mar y Gea -la Tierra-) y de Electra, hija de Océano. Iris, la mensajera de los dioses, era hermana suya. Pertenecen por tanto a la generación divina preolímpica. ‡ Son, como las sirenas, monstruos femeninos híbridos, mitad mujer mitad aves provistas de aves, agudas garras.

Representación medieval de una arpía

‡ Se suelen mencionar dos: Aelo ³viento tempestuoso´ y Ocípete, ³vuelo veloz´, aunque a veces se menciona una tercera, Celeno, ³nube tormentosa´. Moraban en las islas Estrófades, en el mar Egeo. ‡ Eran temibles ³raptoras´ de almas y niños (de ahí su nombre), y se las representa a veces sobre las tumbas, apoderándose del espíritu del muerto y llevándoselo en sus garras. ‡ En la expedición de los Argonautas, Calais y Zetes, miembros de la expedición, libraron al rey Fineo de la maldición que pesaba sobre él, según la cual cada vez que el rey intentaba alimentarse las arpías se lanzaban sobre su alimento y se las arrebataban o bien se las ensuciaban con sus excrementos.

Los grifos
‡ Los grifos eran criaturas híbridas que tenían en su parte superior el aspecto de un águila gigante con plumas doradas, unas gigante, garras poderosas y un afilado pico, y en su parte inferior el aspecto de un león, de pelaje león dorado y patas musculosas. ‡ En la mitología se les considera de una fuerza fuera de lo normal y no es raro que aparezca llevándose por los aires entre sus garras a un jinete con su caballo o a un par de bueyes. Su envergadura era tal que con sus garras se fabricaban copas para beber, y con sus costillas arcos para tirar flechas. ‡ Los grifos estaban consagrados a Apolo y vigilaban sus tesoros para protegerlos de los Arimaspos (pueblo fantástico del extremo noroeste que se decía tenían un solo ojo). También custodiaban las cráteras de vino de Dioniso. Un sátiro (izquierda), un grifo (centro) y un Arimaspo (derecha), detalle de una copa 375±350 AC, Museo del Louvre

Las Gorgonas
‡ Las gorgonas eran hermanas de las grayas, de la terrible Escila y del dragón que guardaba el jardín de las Hespérides. ‡ Provistas de unas alas de oro, estos monstruos oro femeninos tenían ojos centelleantes y la cabeza erizada de serpientes dientes de jabalí, cuello serpientes, escamoso y manos de bronce; y todo aquel que contemplaba su rostro quedaba convertido en piedra. ‡ Existen tres gorgonas: Esteno, Euríale y Medusa, Esteno Medusa hijas de Forcis y Ceto, divinidades marinas nacidas de Poseidón y Gea; forman parte por tanto del panteón preolímpico.
Gian Lorenzo Bernini Busto de Medusa Roma 1640-50, Museos Capitolinos

‡ Medusa era la única de las tres que era mortal. Cuando el héroe Perseo le cortó el cuello, de su cuerpo mutilado surgieron dos seres, el caballo Pegaso y Crisaor un Crisaor, gigante armado con una espada de oro. Atenea colocó la cabeza de Medusa en el centro de su escudo, apoderándose así de su temible poder petrificador.

El ave Fénix
‡ El Fénix (del griego phoinix ³rojo´) era un ave fabulosa
de los desiertos de Libia y Etiopía. ‡ Del tamaño de un águila tenía un plumaje rojo, anaranjado y amarillo, fuerte pico y garras. , garras ‡ Según la leyenda el ave Fénix era única en su especie y solo podía reproducirse renaciendo de sus cenizas después de inmolarse a sí misma en una pira llamada inmortalidad. Se decía que cuando le llegaba la hora de morir, hacía un nido de especias y hierbas aromáticas, ponía un único huevo que empollaba durante tres días, y

La muerte del ave Fénix en el Bestiario de Aberdeen

al tercer día ardía, no se sabe si por el fuego que él mismo provocaba o por causa accidental.
El Fénix se quemaba por completo y, al reducirse a cenizas, resurgía del huevo el mismo ave Fénix, siempre única y eterna. Esto ocurría cada 500 años. Según el mito, se le añaden otros dones, como el de la virtud de que sus lágrimas fueran curativas. ‡ Se le representaba siempre de frente, con la cabeza vuelta hacia la derecha, de pie ante su pira. Se ha querido ver en él un símbolo del renacimiento físico y espiritual, del poder del fuego como elemento purificador y de la inmortalidad. Para los griegos y egipcios era considerado un semidiós (en Egipto simbolizaba el Sol, que muere por la noche y renace por la mañana).

Cerbero
‡ Cerbero o Cérbero era un perro monstruoso que guardaba la entrada de los Infiernos. Infiernos ‡ Su misión era impedir la salida a los muertos y la entrada a los vivos. ‡ Su sola presencia era aterradora: tenía tres cabezas, cola de serpiente cabezas y el lomo erizado de cabezas de víboras. víboras ‡ Sin embargo fue reducido por varios héroes que descendieron
Francisco de Zurbarán Hércules y Cerbero, hacia 1634 vivos a los Infiernos. Es el caso de Heracles, cuya duodécima prueba consistía en traer el perro a Euristeo; Heracles

Heracles lo redujo sin servirse de sus armas, aferrándolo con sus brazos. Orfeo, por su Orfeo parte, consiguió amansar al animal con la música de su lira. En cuanto a Eneas, según Eneas Virgilio, consiguió franquear la entrada de los Infiernos gracias a un pastel soporífero que la sibila arrojó al monstruo.

La Esfinge
‡ Este monstruo fabuloso era originario de Egipto, Egipto donde se le representaba con cuerpo de león y cabeza humana. El motivo se extendió por Asia (Asiria), donde se le añadieron alas, y llegó a Grecia mediado el segundo milenio a.C. ‡ La Esfinge es por tanto un monstruo híbrido, con rostro y busto de mujer y cuerpo de león con alas de águila. águila ‡ Fue enviada por Hera, diosa del matrimonio, para castigar al rey de Tebas Layo, que había Tebas, raptado al joven Crisipo y que se negaba en cambio a dar un hijo a su esposa legítima. ‡ El monstruo se había instalado en una montaña próxima a la ciudad y devoraba a los viajeros que pasaban por allí después de plantearles unos enigmas que éstos nunca lograban resolver. Edipo fue el único que consiguió pasar la terrible prueba. La Esfinge, al verse vencida, se lanzó al vacío desde lo alto de unas rocas y pereció. Edipo y la Esfinge Museos Vaticanos

La Hidra de Lerna
‡ Este monstruo, cuyo nombre significa ³serpiente de agua´, era hija de Tifón y Equidna (la víbora). Tenía cuerpo de perro y nueve cabezas, una cabezas de ellas inmortal, y su aliento era letal. ‡ Euristeo había ordenado a Heracles que matara al monstruo, hazaña que sería el ³segundo trabajo´ del héroe. ‡ Pero cada vez que este cortaba una de las cabezas del monstruo, volvía a crecerle inmediatamente otra en su lugar. ‡ Heracles recurrió a la ayuda de su sobrino Yolao quien, para evitar que estas se reprodujeran, iba quemando las heridas de la bestia a medida que Heracles cercenaba sus cabezas mortales. De este modo pudo cortarle al fin la cabeza inmortal, que enterró bajo un enorme peñasco, y luego mojó sus flechas con la sangre venenosa del monstruo.
Heracles y la Hidra de Lerna, stamnos griego de figuras rojas. 480 a.C Palermo,Museo Arqueológico

Pegaso
‡ El caballo alado Pegaso fue engendrado por Poseidón y nació de la sangre de Medusa al ser decapitada por Perseo. ‡ Su nombre parece estar asociado con la palabra griega pegé ³fuente´, y el agua es efectivamente un motivo recurrente en las leyendas asociadas a él. ‡ Según la leyenda fue mientras bebía las aguas del Pireno, cerca de Corinto, cuando Belerofontes le sorprendió y consiguió reducirlo. A lomos de Pegaso, el héroe pudo matar a la Quimera y vencer a las amazonas. Frederick Leighton Perseo sobre Pegaso volando en rescate de Andrómeda, 1895-6

‡ Pero cuando Belerofontes, cegado por el orgullo de sus victorias, quiso ascender hasta el Olimpo, el caballo alado lo arrojó al vacío. Ya en el Olimpo se convirtió en uno de los corceles de Zeus, encargado, según la leyenda, de traerle el rayo. Más tarde sería transformado en una constelación.

Tifón
‡ Tifón (también llamado Tifeo o Tifoeo) es un monstruo hijo de Gea y Tártaro. Pertenece al linaje de las divinidades primordiales nacidas de la Tierra, fuerzas monstruosas contra las que Zeus tuvo que enfrentarse para establecer el orden olímpico. Gea engendró a este último hijo para vengar la derrota de los titanes y de los gigantes. ‡ Tifón era un ser gigantesco y aterrador. Su cabeza aterrador rozaba las estrellas y con sus brazos extendidos, cuyos dedos remataban cabezas de dragones, podía dragones tocar a la vez Oriente y Occidente. Sus ojos lanzaban llamas y horribles víboras ceñían la parte inferior de su cuerpo alado. Representación de tifón en un mural etrusco

‡ Cuenta Hesíodo que Tifón atacó a los dioses y fue fulminado por el rayo de Zeus. Otra tradición evoca una lucha mucho más larga en la que, tras una persecución, Zeus consiguió aplastarlo arrojándole encima el monte Etna, de donde a veces salen todavía las llamas y los rugidos del monstruo prisionero.

FINIS

Neptuno y Anfítrite
Neptuno, dios del mar, tridente en mano, conduce los caballos que tiran de su carro. En el centro, su esposa, la nereida Anfítrite. Les acompaña el habitual cortejo de nereidas y tritones. Las nereidas son ninfas marinas. Los tritones son una multiplicación de Tritón, hijo de Neptuno y Anfítrite, que tienen la parte superior de hombre y la inferior de pez, y que acompañan a Neptuno tocando caracolas y otras conchas marinas. Nicolás Poussin Triunfo de Neptuno y Anfítrite,1634 (Museo de Filadelfia)

Júpiter y Tetis
Zeus, majestuoso en su trono entre las nubes del Olimpo, con su águila y su cetro, recibe las súplicas de Tetis para que tome partido a favor de su hijo Aquiles. A la izquierda asoma la cabeza celosa de Hera.

Ingres Júpiter y Tetis,1811 (Aix-Provence, Museo Granet)

Venus

Walter Crane El Renacimiento de Venus, 1877 (Londres, Tate Gallery)

Júpiter e Ío

Pierre Lastman Juno descubriendo a Júpiter con Ío, 1618 (Londres, National Gallery)

Laocoonte

Laocoonte y sus hijos (Roma, Museos Capitolinos)

Hércules y la serpiente

Hércules niño estrangulando a una serpiente (Roma, Museos Capitolinos)

La Gorgona Medusa

Mosaico con la cabeza de Medusa s. II-III (Tarragona, Museu Arqueològic)

Apolo y Pitón

Cornelis de Vos Apolo y la serpiente Pitón, pintado entre 1636-37 sobre un boceto de Rubens

El rapto de Europa

Tiziano El rapto de Europa, 1562 (Boston, Museo Isabella Stewart)

Zeus y Leda

Correggio Leda y el cisne , 1523 (Berlín, Gremaldegalerie)

El rapto de Ganímedes

Gabbiani El rapto de Ganímedes, 1700 (Florencia, Galería de los Uffizi)

Horus

Anubis

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