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Las aguas del subsuelo

llevan en solución sales en


cantidad variada y de
distinto tipo. La cantidad y
tipo de las mismas llegan a
las aguas a través de
procesos físico-químicos mas
o menos complicados. La
hidroquímica trata de
explicar estos procesos
teniendo como objetivo:
“Realizar un muestreo de
puntos de agua
(superficiales, aljibes,
pozos,) en el área para
identificar la posible calidad
Toma de muestras para análisis de las lavas en un del agua subterránea que se
manantial utilizado para abastecimiento público. Este podría obtener en la
manantial constituye un punto de descarga del acuífero. captación que se desea
construir”.
 La calidad del agua subterránea
viene definida por su
composición (físico-química) y el
conocimiento de los efectos
que puede causar cada uno de
los elementos que contiene o el
conjunto de ellos. Esto permite
clasificarlas de acuerdo a su
utilización o destino, para
consumo humano, uso agrícola,
industrial, etc. Galería de infiltración
 Físicamente, el agua del
subsuelo es generalmente clara,
incolora, con poca o ninguna
sustancia en suspensión y tiene
una temperatura relativamente
constante. Esto se atribuye al
proceso de percolación lenta a
través del suelo . En contraste
directo, las aguas superficiales
son turbias y contienen
considerables cantidades de
materia en suspensión.
 Las excepciones son las aguas
del subsuelo que están
conectadas hidráulicamente con
aguas superficiales cercanas a
través de aberturas grandes
tales como fisuras y canales de
disolución, así como los Muestreo de aguas de un pozo para evaluar diferentes
parámetros físico-químicos
intersticios de algunas gravas.
Las aguas del subsuelo están generalmente
exentas de organismos muy pequeños
(microbios) que causan enfermedades y que
están normalmente presentes en aguas
superficiales. Además la falta de oxigeno y
nutrimentos en el agua del subsuelo la vuelve un
medio inapropiado para que los organismos
patógenos se desarrollen y multipliquen. Las
excepciones son ocasionados por las fisuras y
canales de disolución encontrados en algunas
rocas consolidadas y en capas auríferas de
arena y grava poco profundas de donde se
extrae el agua a proximidad de las fuentes de
contaminación tales como retretes y fosas de
excreta.
 El agua ha sido siempre uno de los
mejores solventes conocidos por el
hombre. Su grado relativamente lento
de percolación a través de la tierra
proporciona tiempo mas que suficiente
para que muchos de los minerales que
forman la corteza de la tierra se
incorporen a la solución. Como
resultado, puede haber variaciones
apreciables en la calidad química del
agua del suelo encontrada en regiones
de extensión superficial relativamente
limitada.
 Los usos que puedan dársele al agua
subterránea dependen de su contenido
de minerales.
 El contenido de minerales en el agua se
expresa, comúnmente, en partes por
millón (ppm) que significa el numero de
partes por peso del mineral
encontrado en un millón de partes de la
solución. Otra forma de expresión muy
común es la de miligramos por litro
(mg/lt o mg por lt) que es el numero de
miligramos del mineral encontrado en
un litro de agua.
Medición de conductividad en las aguas utilizando un
conductivímetro de campo. Estas mediciones se realizan a
diferentes profundidades.
Agentes modificadores:
Las sales en solución
Los gases en solución
Elementos orgánicos.
La geoquímica del agua subterránea es sumamente
importante para conocer las razones de su
composición.
 El agua lluvia que llega a la superficie terrestre
entra en combinación química con las sustancias
componentes del suelo, o mejor dicho de todas la
corteza porosa.
 Factores concurrentes son:
1. La temperatura
2. La presión de diversos orígenes
3. La velocidad del agua
4. Agentes químicos
 Las formaciones  Disolución
sedimentarias son de
composición muy variada y
reaccionan ante el ataque
químico en forma diferente.
CaCO3, CaSO4, MgCO3 y  Ataque químico
CINa.
 Los fenómenos químicos que
ocurren en relación con las
aguas subterráneas pueden
agruparse de la siguiente  Fenómenos
manera: modificantes
 Disolución de las sustancias  Los coeficientes de solubilidad
contenidas en las rocas; de estas y otras rocas o sales
ellas están controladas por son los siguientes:
factores físicos g/Kg de g/Kg de
concurrentes.
solucion a solucion a
 Las aguas que se infiltran se
10°C 10°C
van cargando de sales y a la
vez descendiendo en busca CaCO3 0.01 MgSO 236
de la superficie freática. 4 4
 En las regiones de gran MgCO3 0.1 NaSO 82.5
aridez el ataque de las 4
aguas se produce en las
partes mas altas de la roca NaCO3 107 CaCl2 394
en proceso de alteración,
ocasionando varios NaHCO3 75.8 MgCl2 349
fenómenos químicos.
CaSO4 1.92 NaCl 263
6
 Se efectúa a través de  Oxidación: Las aguas de
varios procesos, complejos origen superficial, al
todos en los que el agua infiltrarse y cruzar la zona
tiene intervención de aereacion tienen especial
primordial. acción oxidante, pues allí
 Hidratación: Invasión del colabora en el proceso la
agua en el sistema reticular presencia de aire.
cristalino.  Reducción: Es el proceso
 Hidrólisis: Pone las inverso, esta muy
sustancias afectadas en relacionada con los
estado de solucion. yacimientos de petróleo.
 Las capas acuíferas sufren
modificaciones en su  La reducción de los
contenido liquido que sulfatos: Reacciones que
responden a procesos tienen lugar en presencia de
conocidos. bacterias.
 La reducción de los  Intercambio de bases: Al
sulfatos, los intercambios entrar el agua subterránea
de bases, las oxidaciones y en contacto con algunos
las precipitaciones o ambientes rocosos tiene la
disoluciones que podrían propiedad de cambiar sus
llamarse locales o recientes iones por los iones de la roca
son los cambios mas que la contiene.
notables que pueden
ponerse en evidencia en  Concentración: Se da por
mapas. procesos de evaporación o
por disolución.
 Solubilidad de algunos gases:

 Los mas comunes son el oxigeno, Cantidad disuelta en 1 lt de agua


el nitrógeno, el anhídrido en cm3, a 0°, y 760 mmHg
carbónico, el anhídrido Temp H2 O2 N2 Aire
sulfídrico, el metano.
.
 Algunos de ellos provienen de la
atmosfera y otros de la 0° 21.1 49.2 24.0 24.7
descomposición de materia
organiza o también de las 5° 20.2 43.4 21.3 21.8
manifestaciones póstumas del 10° 19.4 38.5 19.2 19.5
vulcanismo.
 La solubilidad de los gases es 15° 18.7 34.6 17.4 17.9
inversamente proporcional a la
temperatura y guarda relación 20° 17.4 31.4 16.0 17.0
directa con la presión. 25° 16.9 28.7 14.8 16.2
 ROCAS CRISTALINAS
Las aguas que circulan en este tipo
de roca tienen pocas posibilidades
de atacar con eficacia los minerales
que las integran.
 ROCAS METAMORFICAS
Dado el carácter del fenómeno del
metamorfismo que puede imprimir a
las rocas afectadas cambios físicos
o químicos ya sean leves o muy
pronunciados es difícil establecer
generalizaciones que cubran a la
amplia gama de rocas resultantes y
en consecuencia a las aguas que
pueden alojar.
 ROCAS SEDIMENTARIAS
De las varias clasificaciones
conocidas para las rocas
sedimentarias la que mas se adapta
a los fines de este tema es aquella
basada en la composición química de
las mismas.
 El uso que se le vaya a dar al agua o los
datos de prueba, es lo que en gran parte
determina el numero de constituyentes o
propiedades que por lo general se
determinan mediante un análisis de agua.
 Ciertas propiedades que resultan del
contenido y posibles combinaciones de los
minerales presentes en solución, reflejan
la utilidad del agua para varias
condiciones.
 Los materiales disueltos del agua se
determinan mediante procedimientos de
análisis de laboratorio bien establecidos .
 La concentración relativa de los iones de hidrógeno en el
agua, es la que indica si esta actuara como un acido débil, o
si se comportara como una solución alcalina.
 Cuando la cantidad de iones de hidrógeno es excesiva en
relación con otros iones en solución, tiene una reacción
ácida. Una agua tal, tiende a atacar los metales.
 Un valor pH de 7 indica una solución neutra, o sea, ni
alcalina ni ácida.
 Una molécula de agua, H2O, tiene una ligera tendencia a
quebrarse en iones, en la misma forma en que lo hacen
algunos de los minerales disueltos al ionizarse.
 La escala de los valores del pH es tal, que un cambio de una
unidad en este, representa un cambio de 10 veces en la
concentración del ion H. Supongamos, por ejemplo, que la
adición de un poco de ácido al agua destilada cambia su pH a
6. Lo anterior significa que el numero de iones H ha sido
aumentado en 10 veces por la adición del ácido.
 El numero de iones negativos OH, varia en la forma opuesta.
Así pues un agua con valor del pH de 9, contiene 100 veces
mas iones OH, que una agua con un valor neutro del pH de 7.
 El pH en la mayoría de aguas subterráneas queda definido por
la cantidad de gases del dióxido de carbono disuelto y por los
carbonatos y bicarbonatos disueltos en las sales minerales.
 La escala de los valores del pH es tal, que un cambio de una unidad en
este, representa un cambio de 10 veces en la concentración del ion H.
Supongamos, por ejemplo, que la adición de un poco de ácido al agua
destilada cambia su pH a 6. Lo anterior significa que el numero de iones
H ha sido aumentado en 10 veces por la adición del ácido.
 El numero de iones negativos OH, varia en la forma opuesta. Así pues
un agua con valor del pH de 9, contiene 100 veces mas iones OH, que
una agua con un valor neutro del pH de 7.
 El pH en la mayoría de aguas subterráneas queda definido por la
cantidad de gases del dióxido de carbono disuelto y por los carbonatos
y bicarbonatos disueltos en las sales minerales. El dióxido de carbono
gaseoso (CO2) disuelto en agua, forma ácido carbónico. En agua destilada
una pequeña cantidad de este débil ácido baja apreciablemente su pH.
 El contenido de hierro del agua es de  El manganeso es menos abundante que el
considerable importancia, ya que aun los hierro en las rocas. Como consecuencia, su
pequeños contenidos afectan manifestación en el agua es menos común y
considerablemente la utilidad del agua para
las concentraciones son mucho menores que
ciertos propósitos domésticos o
industriales. las de hierro.
 Los estándares del USPHS (Servicio de  Se manifiesta como bicarbonato manganoso
Salud Pública de los Estados Unidos), soluble el cual cambia a hidróxido de
sugieren que el contenido de hierro del agua manganeso insoluble al reaccionar con el
que se use para beber, no debe ser mayor oxigeno del aire. Las pátina causadas por el
de 0.3 ppm. Este limite se ha fijado manganeso son mas molestas y difíciles de
fisiológico. remover, que las causadas por el hierro.
 Es significativo observar que 0.3 ppm una  El bicarbonato de manganeso se
cantidad menor de la que consideramos
descompone en la misma forma en que lo
como meras trazas de un numero de otros
minerales que rara vez se determinan en hace el bicarbonato ferroso, y se precipita
análisis de agua. en la solución como un deposito negro como
 El hierro en el agua causa pátinas en los el hollín, al liberarse el dióxido de carbono
accesorios de plomería, manchas en la ropa contenido en el agua. La reacción química
durante el lavado, incrustación en las necesita del oxigeno del aire.
rejillas de los pozos y obstrucción de las
tuberías.
 La química del hierro contenido en el agua
es muy compleja. Generalmente tienen lugar
dos clases de iones de hierro, una es el
hierro ferroso y la otra el férrico.
 El silicio combinado con el oxígeno  El sodio es sin duda el mas abundante
SiO se denomina sílice. El cuarzo es
2 de los iones presentes en el agua del
casi sílice puro en forma cristalina. mar, siendo su concentración media del
El sílice tiene lugar en otras rocas orden de unas 10.000ppm. El agua
en forma no cristalina. El agua subterránea de las formaciones calizas
disuelve solamente partículas puede contener solamente unas pocas
sumamente pequeñas de cuarzo; sin partes por millón de sodio con relación
embargo, las aguas subterráneas a varios cientos de partes por millón de
contienen a menudo hasta 100 ppm sólidos disueltos totales.
de sílice, y contenidos de hasta 20  Casi todos los compuestos de sodio son
ppm son comunes. solubles, de modo que el sodio
 El sílice no contribuye a la dureza desprendido de las rocas o del suelo,
permanece en solución. Esto significa
del agua. No obstante, el sílice que los compuestos de sodio no
constituye una parte importante de precipitan para formar costras o
los incrustantes o costras formadas materiales incrustantes que puedan
por algunas aguas. causar la obstrucción de los pozos.
Tampoco contribuye a la dureza del
agua.
 Consiste en la habilidad del agua  Es la propiedad inversa a la
para neutralizar el ácido. El agua alcalinidad y consiste en la habilidad
subterránea con un valor de pH por del agua para neutralizar una base o
debajo de 7, puede contener al un alcalino agregado a esta.
mismo tiempo algunas sales que  La aguas de las minas, especialmente
neutralizarían el ácido y por lo tanto en áreas de explotación carbonífera,
alguna alcalinidad medible. constituyen ejemplos comunes. El
 Los iones de carbonato y ácido es por lo general sulfúrico,
bicarbonato presentes en el agua proveniente de los cambios químicos
contribuyen a la alcalinidad. Los sufridos por la pirita de hierro u
iones de cloruro, sulfato y nitrato, otros sulfuros metálicos.
no lo hacen.  Aunque cualquier agua con un valor
de su pH por debajo de 7 se
denomina agua del tipo ácido, la
acidez mineral libre se hace
presente únicamente cuando el pH
se halla por debajo de 4.5.
 Se manifiesta abundantemente en el
agua del mar, en donde constituye el  En el agua subterránea, el fluoruro esta
ion negativo predominante. El presente solamente en pequeñas
contenido de cloruro del agua de concentraciones. Este se deriva de la
mar es de alrededor de 19000 ppm.
Las rocas ígneas son por lo general fluorita, el principal mineral de fluoruro
de bajo contenido de cloruro. de las rocas ígneas, o de algún otro de los
 A menos que los acuíferos hayan innumerables y complejos minerales
sido contaminados con agua de mar, portadores de fluoruro.
el contenido de cloruro de las aguas
subterráneas de las regiones  Los gases provenientes de volcanes o
húmedas es bajo, no excediendo por fumarolas pueden también contener
lo general de 5 ppm. fluoruro, y en algunos lugares, estos
 Para la mayoría de los propósitos, el pueden ser la fuente de fluoruro en el
agua que contiene menos de 150 ppm agua.
de cloruro resulta adecuada. Un
contenido de cloruro de 250 ppm ya
es inconveniente cuando se trata de  Se ha demostrado que un alto contenido
abastecimientos municipales de
agua. de fluoruro en el agua guarda una
estrecha relación con el defecto dental
conocido como “esmalte manchado” .
 Entre los constituyentes menores se encuentra un
elemento llamado boro el cual se determina a
menudo en los análisis de agua de regiones áridas y
semi áridas, en donde este se usa para riego.
 Aunque el boro es esencial para el crecimiento de las
plantas cuando se halla presente únicamente en
trazas, resulta muy perjudicial a éstas cuando su
concentración en el agua de riego excede de 1 ppm.
 Las aguas subterráneas pueden
sufrir variaciones mas amplias en el
contenido total de sales que las de la
superficie.
 Es común que un mismo pozo drene
acuíferos de diferente calidad, tal
situación es muy frecuente donde los
sedimentos aluviales cuartarios se
hallan descansando sobre otros de
edad terciaria.
 Las sales que aportan las aguas de
riego se acumulan progresivamente
debido a que los procesos de
evaporación eliminan el liquido pero
no las sales disueltas en el.
 El conocimiento del contenido salino
es muy importante para decidir las
medidas a tomar para eliminar tal
acumulación.
 Agua de baja salinidad
 Puede ser usada para irrigación de la mayoría de los vegetales en la mayoría de los
suelos. Puede ser necesario algo de lavado de suelo.

 Agua de salinidad media


 Puede ser usada si se realiza algo de lavado del suelo. Los vegetales con moderada
tolerancia a las sales pueden ser cultivados sin que sea necesario efectuar un severo
control de la salinidad del suelo.

 Agua de elevada salinidad


 Debe ser usada en condiciones de drenaje muy adecuados y debe vigilarse
estrechamente el comportamiento de los suelos y su reacción con respecto a las sales

 Agua con un elevado contenido salino


 No utilizable en las condiciones comunes del suelo, pero si bajo circunstancias
especiales

 Agua levemente sódica


 Puede ser usada en irrigación de todos los suelos con poco peligro de que se
desarrollen niveles perniciosos de sodio intercambiable.

 Agua medianamente sódica


 Puede usarse en suelos muy porosos de textura gruesa, orgánicos con buena
permeabilidad.

 Agua altamente sódica


 Puede producir niveles perniciosos de sodio intercambiable en la mayoría de suelos y se
requerirán cuidados especiales.
 Los estándares que se utilizan para juzgar la adaptabilidad del
agua para el uso doméstico, son los del Servicio de Salud Pública
de 1962, los que constituyen una revisión de los emitidos en
1946. Estos estándares son legalmente aplicables a los
transportes inter-estatales, puesto que el agua potable que
estos usan deben cumplir con los requisitos establecidos.
 Las características químicas del agua son de especial interés
para el contratista de perforación de pozos, puesto que la
utilidad del abastecimiento depende frecuentemente del
contenido mineral del agua.
 En muchos casos un pozo interceptara mas de una formación
acuífera y la composición de las respectivas aguas podrá variar
ampliamente. Es conveniente excluir aquellas aguas de calidad
pobre, del resto.
 La practica mas generalizada en los Estados Unidos es UNIDADES DE EQUIVALENTE
la de reportar los materiales disueltos en partes por
millón por peso (ppm). MEDIDAS EN ppm
 Muchos laboratorios reportan los análisis en unidades
tales como miligramos por litro (mg/lt).
 En los países en donde se usa el sistema ingles de
medidas, la dureza se expresa corrientemente en Mg, por litro 1.00
granos por galón. Un grano por cada galón americano es
igual a 17.12 ppm. Para convertir ppm a granos por galón
americano, multiplicamos por 0.058.
 Los análisis también se expresan en equivalentes por Granos por galón 17.12
millón, para algunas veces describir algo de la americano
composición de los minerales disueltos en el agua.
 El agua dulce es una solución muy diluida. Cuando las
sustancias minerales se disuelven en ella, se separan en Granos por galón 14.27
forma de partículas cargadas eléctricamente,
denominada iones. imperial
 Los análisis de agua se expresan por lo general como
concentraciones de iones individuales.
 Las propiedades generales del agua que resultan Grado francés 10.00
especialmente útiles para elevar el carácter de esta,
son: dureza conductividad eléctrica especifica, la
concentración de iones de hidrógeno (pH), el dióxido de Grado alemán 17.80
carbono libre y los sólidos totales disueltos.
 Esta forma de expresión es muy común en los
Estados Unidos de Norte América. Una parte
por millón representa un gramo de sal disuelta en
un millón de gramos de solución, es decir:
 1 gramo de sal
 1ppm = -------------------------------------
 1 millón de gramos de solución
 Analizar la calidad del agua del recurso
hídrico en proyectos de investigación
definidos por el departamento de
investigación y servicios Hídricos.

 Equipo que tienen el laboratorio:


 a)Espectrofotómetro de absorción atómica.
 b)  Fotómetro.
 c)Espectrofotómetro ultra violeta/visible
 d)  Termoreactor.
 e)  Campana de gases.
 f)  Oxímetro portátil.
 g)  Potenciómetro portátil.
 h) Conductivímetro portátil.

 Actividades que se realizan:


 a) Toma de muestras en el campo.
 b) Análisis físicos en el campo.
 c) Análisis físico - químicos en el
laboratorio.
 d) Elaboración de boletines de calidad de
agua. Utilidad para diferentes usos:
agrícola, industrial, investigación
ambiental, etc.
 Tanto las aguas subterráneas como las
superficiales se presentan en la naturaleza con
variaciones en su composición química que dentro
de limites sumamente amplios, variaciones que
resultan de factores geológicos, climáticos, y
físico-químicos, que actúan con efectos
concurrentes.
 Dado que las sales disueltas en el agua en el agua
subterránea se encuentran casi totalmente
ionizadas, el método mas correcto de expresarlas
es el de presentar los elementos en la forma iónica,
en peso por litro de solución.
 Los análisis pueden representarse gráficamente de
muchas maneras, pues desde hace mucho tiempo los
investigadores advirtieron la necesidad de hacerlo para
objetivizar los resultados obtenidos.
 Las formas de representación mas utilizadas son:
 Diagramas columnares
 Diagramas triangulares
 Diagramas en cuadro
 Los Diagramas de Piper o
Triangulares son ideales para
representar tres componentes
(aniones y/o cationes) en
forma simultánea.
 La utilidad de estos diagramas
es la posibilidad de
representar muchos análisis en
un mismo gráfico, sin dar
origen a confusiones. Las aguas
químicamente semejantes se
encontrarán agrupadas, y
pueden clasificarse por su
ubicación en el diagrama según
el siguiente esquema:
 En los Diagramas de Stiff o Poligonales
se representan la concentración de
aniones (hacia la derecha) y cationes
(hacia la izquierda) en semirrectas
paralelas, uniendo los extremos
generando un polígono. Sobre cada
semirrecta se toma un solo ión. 
 La forma de las figuras resultantes da
idea del tipo de agua, se presta a
comparaciones, y resulta fácilmente
demostrativa al insertarlas en mapas
hidroquímicos. El valor de
concentración se expresa en
miliequivalentes por litro (meq/l). 
 El Sistema ofrece la posibilidad de
cambiar algunas características del
Diagrama de Stiff, como ser:

 Cambiar el título del gráfico;


 Cambiar el tamaño del gráfico.