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PROCESO DE FUSIÓN, CONVERSIÓN

Y COPELACIÓN PARA LA
OBTENCIÓN DEL ORO Y LA PLATA A
PARTIR DE LODOS ANÓDICOS
SESION N°24
PROCESO ELECTROLÍTICO EN CELDAS THUM FR

Cuando los ánodos doré sumergidos en el electrolito se


conectan al polo positivo del rectificador de corriente y el
cátodo de grafito se conecta al polo negativo, mediante cables
de cobre, se cierra el circuito eléctrico y la corriente eléctrica
pasará a través del electrolito produciéndose dos reacciones
fundamentales:
Reacción anódica: Ag° - e --- Ag+ - E E° = - 0.797 V
En el ánodo se produce una reacción química de oxidación, en
la cual la plata se disuelve, se convierte en ión cediendo un
electrón el cual pasa al circuito exterior con un gasto de
energía.
Reacción catódica: Ag+ + e -------- Ag° + E. E° = +
0.797 V
Los cationes Ag+ son transportados a través del electrolito
Estructura de una celda Thum.
hacia el cátodo. Aquí se produce la reacción química de
reducción con la participación del electrón liberado en el
ánodo formando la plata metálica.
■ Cuando los ánodos doré sumergidos en el electrolito se conectan al polo positivo del
rectificador de corriente y el cátodo de grafito se conecta al polo negativo, mediante cables
de cobre, se cierra el circuito eléctrico y la corriente eléctrica pasará a través del electrolito
produciéndose dos reacciones fundamentales:
■ Reacción anódica: Ag° - e --- Ag+ - E E° = - 0.797 V
■ En el ánodo se produce una reacción química de oxidación, en la cual la plata se disuelve,
se convierte en ión cediendo un electrón el cual pasa al circuito exterior con un gasto de
energía.
■ Reacción catódica: Ag+ + e -------- Ag° + E. E° = + 0.797 V
■ Los cationes Ag+ son transportados a través del electrolito hacia el cátodo. Aquí se
produce la reacción química de reducción con la participación del electrón liberado en el
ánodo formando la plata metálica.
PROCESO DE FUSIÓN, CONVERSIÓN Y
COPELACIÓN PARA LA OBTENCIÓN DEL ORO Y
LA PLATA A PARTIR DE LODOS ANÓDICOS
■ El oro obtenido por cualquier procedimiento puede contener varios metales que lo impurifiquen
como el cobre, arsénico, antimonio, bismuto, plomo, zinc, selenio, teluro, mercurio, etc. , sin
contar la plata que siempre esta aleada con el oro
■ Los primero métodos que refinaban este metal eran procedimientos pirometalúrgicos, como la
copelación, que aunque podían eliminar los metales menos valiosos, por ejemplo los metales base,
no eran capaces de recuperar o eliminar a los otros metales preciosos, en particular la plata , por lo
que el oro que se obtenía no presenta una elevada pureza, valor que podía varias entre 65 a 90%
de oro
■ Generalmente, se asume que los procesos de refino de este metal empiezan cuando ya se tienen un
material en el que el contenido de oro empieza a ser importante, normalmente, y antes del proceso
de refino, no existe un control muy estricto respecto a las impurezas que acompañan al oro, y estas
restricciones solo conciernen al cobre y a los materiales carbonáceos que consuman al agente de
lixiviación , cianuración y contribuyen a la propia destrucción del agente de lixiviación en exceso
• Por lo tanto, las restricciones en cuanto al control y eliminación de las impurezas
solo se empiezas a considerar cuando comienza el proceso de refino del metal
• La refinación del oro consiste en hacer dos operaciones para obtener el oro fino;
la primera, llamada también “purificación de oro bruto” tiene por objeto la
eliminación de todos los metales menos la plata, y la segunda, el refino
propiamente dicho, que consiste en la separación de estos dos metales para
obtener el oro en su máxima ley de pureza (99.9%de oro).
• Consecuentemente, las materias primas que alimentan estas plantas de refino
pueden proceder entonces:
 Operaciones de minería metalúrgica propias del metal
 Lodos anódicos procedentes de la recuperación de otros metales.
• Principalmente los procesos conocidos para la refinación de oro procedente de la
metalurgia de este metal, considerando algunos procesos específicos para el
refino de los lodos anódicos de otras metalurgias.
PROCESO DE FUSION ,CONVERSION Y COOPELACION
Para los distintos procesos de refinería consta de las Plantas: Electrolítica, Metales Preciosos
y Auxiliares como: Desalinizadora, Subestación Eléctrica, Calderas, Laboratorio Central,
Talleres de Mantenimiento. Sus principales productos son los cátodos de cobre grado "A",
plata y oro refinados y subproductos como el paladio y platino como esponjas.

REFINACIÓN ELECTROLITICA DEL COBRE

La electrorefinación tiene dos objetivos:


a) Eliminar las impurezas que dañan las propiedades eléctricas y mecánicas del cobre
b) La electrorefinación separa las impurezas valiosas del cobre.

Reacción anódica: Cu (impuro) ------ Cu2+


Reacción catódica: Cu2+ + 2e ------Cu(puro

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Conversió n
 El objeto de la Conversió n es que los
productos obtenidos de las fusió n
tengan una alta pureza (Conversió n de

Eje o arrabio).
 Para esto se utilizan hornos
convertidores como el convertidor
Bessemer-Thomas para metalurgia
ferrosa y el Pierce-Smith para
metalurgia no ferrosa.
 Este es un proceso discontinuo, en el
que una misma carga es tratada y
llevada hasta el final, sin recargar el
material.
¿En que consiste la conversió n?

El arrabio, que es una mezcla de sulfuro de hierro, sulfuro de cobre y


ó xidos de hierro, se procesan en dos etapas bien diferenciadas hasta
llegar a un punto donde se eliminan
los metales distintos a los que se requieren por la oxidació n producida
al insuflar aire al interior

Primera etapa: Escorificació n.


Segunda etapa:
Etapa en la cual se eliminan
Descarburació n: Se insufla Tercera etapa: Re carburació n:
por oxidació n a la escoria y los
oxigeno soplado para oxidar al Se prolonga el proceso.
gases generados. Luego de la
carbono para mejorar la
formació n de la escoria, esta
calidad del arrabio.
debe retirarse.
FUNDICIÓ N
Una vez homogenizado la muestra má s el fundente y colocado al crisol, se procederá al cargado
de los crisoles al horno de fundició n de izquierda a derecha, la muestra debe ser fundida a 1
050ºC, la temperatura será
lentamente incrementada y los ú ltimos 30 minutos de fusió n son llevados a cabo a esta
temperatura. La fusió n puede dividirse en 3 etapas:

La primera etapa (880ºC), de calentamiento acompañ ado por alguna reducció n de litargirio a
plomo, la fusió n parcial y descomposició n del nitrato presente y algo de sílice que se funde por
el carbonato de sodio y litargirio.

La segunda etapa (950ºC), la mayoría de las reacciones se llevan a cabo y la carga presenta un
aspecto de agitació n violenta. El plomo es reducido desde litargirio por el carbó n o azufre y una
gran cantidad de cobre
liberado, el cual colecta las partículas de Oro y Plata por amalgamació n y a través de la escoria
debido a su gran densidad. El carbonato de sodio y bó rax reaccionan con los constituyentes
á cidos y bá sicos de la carga
respectivamente y produce escoria, alú mina y otros ó xidos se combinan con estos reactivos o
se disuelven en la escoria. Se desarrolla gran cantidad de gases CO2, CO, SO2 y NOx.
La tercera etapa (1 050ºC), es conocida como un periodo de fusió n quieta,
esto es con el propó sito de completar formaciones de escoria y mantener
ésta lo más liquida posible para que toda pequeñ a partícula de plomo
caiga
a través de la escoria colectando toda traza de oro y plata
Una vez finalizado el proceso de fundició n, se retira los crisoles uno por
uno de derecha a izquierda de adelante hacia atrás. El vaciado es en
lingoteras de fierro fundido de forma de cono invertido. El fundidor
realizara
previa agitació n en forma circular sobre una base de la mesa de descarga,
es vaciado a través de la escoria derretida dentro del molde, esto protege
el plomo de salpicarse por las paredes del molde.
Aquí el fundidor separara el botó n de de la escoria, una vez separado el
regulo de la escoria el fundidor dará forma de cubo al regulo para
eliminar impurezas de escoria y facilitar su manipulació n al momento de
cargar al horno de copelació n.
COPELACIÓ N El proceso de copelació n tiene por objeto la oxidació n de plomo y de
las otras impurezas metá licas existentes, las copelas son hechas de magnesita,
previamente son secadas por el lapso de un tiempo de 20 minutos a 950ºC para
eliminar toda traza e humedad que pueda existir y evitar contaminació n entre
muestra y muestra por salpicadura, en esta la mayor parte del cobre es absorbido
por la copela. El 98.5 % es absorbido por la copela, el resto se volatiliza. Queda como
residuo un botoncito brillante, formado por metales inoxidables como son el oro y la
plata. En esta etapa el fundidor verificara en el panel de control la temperatura del
horno y anotara en el formato de control diario, e iniciará carga de los régulos a las
copelas. Ese proceso demora aproximadamente 30 minutos, esto depende del peso
del regulo obtenido en el proceso de fundició n. (Botó n de Cu+ Au + Ag + Impurezas
metá licas) + O2 ((Au+Ag) + Oxido metá lico) que son Absorbidos por la copela o se
volatizan)
PROCESO DE FUSIÓN, CONVERSIÓN Y
COPELACIÓN PARA LA OBTENCIÓN DEL ORO Y
LA PLATA A PARTIR DE LODOS ANÓDICOS
ELECTROREFINACIÓN DE LA
PLATA
Tratamientos de Lodos Anódicos

PROCESO DE DESELENIZACIÓN

El lodo anódico decoperizado es procesado en el REACTOR


WENMEC donde se efectúa su tostación para
recuperar el Selenio y producir el Lodo deselenizado, el
mismo que es fundido y copelado en el Horno Copela,
obteniéndose como producto los ánodos doré.
Carga de lodo
anódico-reactor de
tostación - lodo
deselenizado
Fusión y Afino Ígneo del Lodo Deselenizado

El objetivo es obtener el metal


Doré de los metales preciosos
contenidos en el lodo
deselanizado para su posterior
separación y refinación. Para
este proceso se usa un horno de
fusión tipo convertidor con 120°
Horno Copela
 Para la fusión de los minerales, se hace uso de quemadores estándar Aire-
Combustible

 Durante la fusión ocurren muchas reacciones químicas dando como


resultado la producción de aleaciones metálicas o metales, mata y escoria

 Las impurezas se descomponen formando la Ag° (producto principal como


Dore) y sus compuestos derivados oxidos fundidos que forman la escoria y
los oxidos gaseoso son colectados en un lavado de gases.

 Adición de mezclas oxidantes como : NaNO3 y Na2CO3


Moldeo de Ánodos Dore

Se acondiciona la
piquera y se inicia el
moldeo de
ánodos usando una
Máquina de Moldeo que
tiene 16 moldes