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Gabriel García Márquez

Crónica de una muerte anunciada


Biografía y obra
 Nacimiento:
– 1928.
– Aracataca (Colombia).
 Años 50:
– Actividad periodística.
– Escritura de:
 Cuentos.
 La hojarasca (novela, 1955).
 Relato de un náufrago (reportaje novelado, 1955).
 Obra cumbre: Cien años de soledad (1967).
– Obra más representativa del “realismo mágico”.
– Supuso su consagración como uno de los grandes
autores del boom de la narrativa sudamericana.
 Otras novelas célebres:
– El coronel no tiene quien le escriba (1961).
– El otoño del patriarca (1975).
– Crónica de una muerte anunciada (1981).
– El amor en los tiempos del cólera (1985).
 1982: es galardonado con el Premio Nobel
de Literatura.
Marco histórico, político, social y cultural
 Características comunes a los países hispanoamericanos
en el siglo XX:
– Situación política:
 Acusada inestabilidad.
 Popularización del ideal de revolución socialista, surgido en Cuba en
1959.
 Injerencia de EEUU en la vida política de estos países.
– Situación social:
 Variedad de etnias (amerindia, blanca, negra, mestiza...).
 El grueso de la población, en la miseria.
– Con escasas posibilidades de integración.
 Precaria situación de los indígenas.
– Situación cultural:
 Unión magistral de:
– Tradición y experimentación.
– Lo autóctono y las nuevas corrientes estéticas.
 Presencia en las obras, generalmente en español, de elementos de
la cultura indígena.
El realismo mágico
 Superación de las técnicas realistas y naturalistas.
 Características principales:
– Desaparición de la frontera entre “realidad mágica” y “realidad
real”.
 Búsqueda de elementos extraordinarios en la realidad cotidiana.
– Los hechos más normales (p. ej., la contemplación de un trozo de
hielo) suscitan una admiración exagerada.
 Empleo de lo mágico, lo onírico y lo fantástico.
– Los hechos más imaginativos (p. ej., que Remedios la Bella ascienda a
los cielos) son percibidos como enteramente naturales y no suscitan
ningún comentario.
 La realidad para los hispanoamericanos, ontológicamente mágica.
– Experimentación de nuevas técnicas narrativas.
“A pesar de que el coronel Aureliano Buendía seguía creyendo y repitiendo que
Remedios, la bella, era en realidad el ser más lúcido que había conocido jamás, y que lo
demostraba a cada momento con su asombrosa habilidad para burlarse de todos, la abandonaron
a la buena de Dios. Remedios, la bella, se quedó vagando por el desierto de la soledad, sin cruces
a cuestas, madurándose en sus sueños sin pesadillas, en sus baños interminables, en sus comidas
sin horarios, en sus hondos y prolongados silencios sin recuerdos, hasta una tarde de marzo en
que Fernanda quiso doblar en el jardín sus sábanas de bramante, y pidió ayuda a las mujeres de
la casa. Apenas había empezado, cuando Amaranta advirtió que Remedios, la bella, estaba
transparentada por una palidez intensa.
-¿Te sientes mal? -le preguntó.
Remedios, la bella, que tenía agarrada la sábana por el otro extremo, hizo una sonrisa
de lástima.
-Al contrario -dijo-, nunca me he sentido mejor.
Acabó de decirlo, cuando Fernanda sintió que un delicado viento de luz le arrancó las
sábanas de las manos y las desplegó en toda su amplitud. Amaranta sintió un temblor misterioso
en los encajes de sus pollerines y trató de agarrarse de la sábana para no caer, en el instante en
que Remedios, la bella, empezaba a elevarse. Úrsula, ya casi ciega, fue la única que tuvo
serenidad para identificar la naturaleza de aquel viento irreparable, y dejó las sábanas a merced
de la luz, viendo a Remedios, la bella, que le decía adiós con la mano, entre el deslumbrante
aleteo de las sábanas que subían con ella, que abandonaban con ella el aire de los escarabajos y
las dalias, y pasaban con ella a través del aire donde terminaban las cuatro de la tarde, y se
perdieron con ella para siempre en los altos aires donde no podían alcanzarla ni los más altos
pájaros de la memoria”.
Gabriel García Márquez, Cien años de soledad.
Otros elementos de la novela
hispanoamericana
 Incorporación del subconsciente.
– El sueño como expresión del subconsciente.
– Uso del monólogo interior.
 Incorporación de una temática mítica-alegórica.
– Elementos propios de la tradición cuentística.
– Acontecimientos ubicados entre lo posible y lo improbable.
 Presencia de la muerte.
– Núcleo, idea central o elemento muy significativo de las novelas
hispanoamericanas.
– Resalta:
 La transitoriedad de lo terrenal.
 El valor de la vida.
 Tratamiento subjetivo del tiempo.
– Ruptura de la linealidad temporal.
– El tiempo cronológico es suplantado por el tiempo anímico.
 Ilogicidad.
– Objetivo principal: mostrar mejor la esencia el ser humano, por
encima de la coherencia y la claridad.
 Experimentación con el lenguaje.
– Ritmos de habla popular.
– Reflejo del habla del país al que pertenece el autor de la obra.
 Aunque sin caer en lo excesivamente regionalista o localista.
– Se evita lo tópico, lo manido y la sintaxis ordenada.
– Se busca la ambigüedad y la pluralidad de significados.
– Se requiere la complicidad del lector, convertido en
descodificador de la novela.
 Sentido sagrado del cuerpo.
– El sexo se muestra totalmente descargado de inhibiciones.
– El cuerpo como medio para comunicarnos con un semejante y
ahuyentar la terrible soledad del hombre.
 El amor como intento supremo de comunicación.
Crónica de una muerte anunciada
 Novela corta.
 Mezcla elementos de:
– La crónica periodística.
– La novela policiaca.
 Se caracteriza por:
– Universalismo y ampliación de los temas que plantea.
– Protagonismo indiscutible del ser humano, inmerso en una
compleja problemática existencial.
– Renovación de las técnicas narrativas:
 Subjetivismo. El narrador participa de los acontecimientos como
protagonista, testigo presencial o personaje secundario.
 Ruptura de la linealidad del tiempo. Asistimos a constantes saltos
hacia atrás (técnica de flashback) y a la evocación anticipada de
hechos futuros.
 Incorporación del subconsciente a través del monólogo interior.
– El realismo mágico.
 Novela basada en un hecho histórico.
– Podría ser considerada la novela más realista de García Márquez.
 Sin embargo, el estilo narrativo eleva la historia hasta las fronteras
de la leyenda.
– Presencia de personajes del mundo mágico de Cien años de soledad
(Gerineldo Márquez, Aureliano Buendía, Dionisio Iguarán...).
– Mitificación de algunos personajes y acontecimientos, para convertirlos
en representativos de realidades humanas universales.
– Inclusión de exageraciones propias del realismo mágico:
 una bala atraviesa la plaza del pueblo y convierta en polvo
de yeso a una imagen de un santo de la iglesia;
 la diarrea (“colerina”) padecida por Pablo Vicario en la cárcel
que rebosa seis letrinas portátiles;
 el pueblo al que se traslada Ángela Vicario, cuyo único problema
eran las noches de mareas altas porque los retretes se
desbordaban y los pescados aparecían dando saltos en los
dormitorios,
 la medalla de oro de la Virgen del Carmen que apareció en el
estómago de Santiago durante la autopsia y que se había tragado
a la edad de cuatro años,
 las dos mil cartas sin respuesta escritas por Ángela a su
frustrado marido, y
 el olor al asesinado y otras secuelas que quedan en el pueblo
después del crimen.
Argumento
 Título apropiado:
– Se relata en forma de crónica periodística el asesinato de Santiago
Nasar a manos de los gemelos Vicario para hacer justicia ante la
deshonra sufrida por su hermana.
– Desde el comienzo de la narración se anuncia que Santiago Nasar va a
morir: es el joven hijo de un emigrante árabe y”parece ser” el causante
de la deshonra de Ángela Vicario, quien ha contraído matrimonio del día
anterior con Bayardo San Román y la rechaza la misma noche de bodas
por no ser virgen.
 El autor parte de un suceso acaecido en la ciudad de La Guaira.
– Reconstruido por un narrador identificable con el propio García
Márquez.
 Se plantea la trama como la narración de una crónica real, pero con
un componente fantástico y mágico.
– Como son los sueños de Santiago Nasar, premonición de su propia
muerte.
Temas
 Tema principal: el destino trágico o la fatalidad.
– En este caso vinculado a la muerte del protagonista.
 Presente desde la primera línea hasta la última página:
– da título al libro,
– forma parte de las palabras con las que comienza la novela: "El
día que lo iban a matar, Santiago Nasar ..."
– y de las del propio Santiago en su última intervención justo
antes del último párrafo de la novela: "Que me mataron, niña
Wene".
 Acompañada por una serie de símbolos y premoniciones.
– "Por un instante fue feliz en el sueño, pero al despertar se
sintió por completo salpicado de cagada de pájaro", dice la
madre de Santiago Nasar, Plácida Linero, al referirse al sueño
que había tenido su hijo la noche anterior a su muerte.
– El mismo Santiago dice a su amigo (el narrador) al entrar en la
iglesia para presenciar la boda de Ángela Vicario: "No quiero
flores en mi entierro". Esto sucede el día anterior a su muerte.
– La muerte como una fatalidad contra la que es imposible luchar.
 Para el lector: conoce desde el comienzo el destino trágico del
protagonista, el carácter inevitable de su muerte.
– Sin embargo, García Márquez crea una tensión, que contagia al lector,
quien, a pesar de ese conocimiento previo, siente deseos de prevenir al
protagonista.
 Para los personajes:
– Ni su madre, que "tenía una reputación muy bien ganada de intérprete
certera de los sueños", ni Santiago Nasar, que había pasado una mala
noche, son capaces de interpretar sus funestas premoniciones.
– Los habitantes del pueblo son especialmente torpes a la hora de
interpretar los hechos que los rodean.
 Los carniceros no atajaron a los Vicario porque pensaron que lo
que decía de que iban a matar Santiago era cosa de borrachos,
pero era cierto.
 Meme Loizano no le advirtió del peligro porque lo vio tan contento
que pensó que el asunto ya se había arreglado… y era que todavía
no lo sabía.
 Plácida Linero se equivocó también: cerró la puerta de la casa
cuando vio a los Vicario porque pensó que querían meterse dentro
para matarlo…, y con ello sentenció a muerte a su hijo, que no
tuvo escapatoria.
 Cristo Bedoya no consiguió proteger a su amigo porque pensó que
estaba desayunando en casa de los García (lo cual hubiera sido
lógico).
 El padre Carmen Amador, cuando lo ve sano piensa que todo
había sido un bulo.
– Numerosas casualidades propician el desenlace fatal:
 Santiago, que casi nunca salía de casa por la puerta del frente,
ese día lo hizo… allí lo esperaban los Vicario para matarlo.
 Luisa Santiaga, que era capaz de presentir cualquier tragedia, ese
día falló.
 Cristóbal Bedoya, el amigo, que era el único que podía avisarle, no
supo encontrarlo.
 El mensaje deslizado debajo de la puerta de Santiago avisándole
del peligro, no es visto hasta mucho tiempo después del crimen.
 Aunque la familia de Flora Miguel nunca se levantaba antes del
mediodía, insólitamente Santiago va temprano a la casa (nadie
podía pensar que estuviera allí).
 Yamil Shaium no logra encontrar los cartuchos que hubieran
impedido tal vez el asesinato…
– Los mismos autores del asesinato, los gemelos Vicario, se encargan de
difundir sus intenciones ("Los hermanos Vicario les habían contado sus
propósitos a más de doce personas") y, sin embargo, nadie,
absolutamente nadie, tiene ocasión de prevenirlo.
"Los hermanos Vicario no hicieron nada de lo que convenía para
matar a Santiago Nasar de inmediato y sin espectáculo público, sino que
hicieron mucho más de lo que era imaginable para que alguien les
impidiera matarlo y no lo consiguieron".
– Conclusión: “El juez instructor buscó siquiera una persona que lo
hubiera visto [a Santiago Nasar], [...] pero no fue posible encontrarla.
En el folio 382 del sumario escribió otra sentencia marginal con tinta
roja: la fatalidad nos hace invisibles”.
 Otros temas:
– La honra,
– El honor,
– La educación. y
– Las estructuras político-sociales (el caciquismo
y el poder de la iglesia).
Estructura
 No respeta la división tradicional en
planteamiento, nudo y desenlace.
 Estructura compleja:
– Desde el punto de vista externo, se estructura en
cinco partes o capítulos de extensión muy similar que
no siguen un orden cronológico.
– Desde el punto de vista interno, el narrador-cronista
(presente en los hechos) nos pone ante un auténtico
puzzle o rompecabezas.
 Estructura conformada a base de avances y retrocesos de la
acción y, por tanto, no lineal.
 Sin embargo, cada capítulo se percibe como
unitario, ya que gira sobre un cierto eje (un
personaje o un suceso) y luego se complementa
con datos circunstanciales dispersos.
– Capítulo 1.
 Centrado en lo que hizo Santiago Nasar la mañana que llegó el
obispo.
 Circunstancias complementarias:
– El papel de los sueños premonitorios.
– La fuerza del destino.
– Resumen: La noche anterior había asistido a la boda de unos amigos.
La novia, Ángela Vicario, no era virgen, por lo que el novio la devuelve
a casa de sus padres. La noticia se propaga por todo el pueblo. Todos
saben que Ángela ha acusado a Santiago Nasar de la deshonra y que
va a morir por ello, pero nadie lo ayuda.
– Capítulo 2.
 Centrado en todos los acontecimientos que envolvieron a los novios.
 Resumen: El novio, Bayardo San Román, había llegado al pueblo
seis meses antes. era atractivo y muy rico, y decidió casarse con
Ángela Vicario en cuanto la vio. Tras la boda descubre que la novia
no es virgen y la devuelve a su madre. Los gemelos indagan para
ajusticiar al culpable de la deshonra y ella acusa a Santiago Nasar.
– Capítulo 3.
 Eje principal: los gemelos Vicario, que anuncian por todo el
pueblo que buscan a Santiago Nasar para matarlo. La noticia
corre de boca en boca, pero nadie trata de impedir el
crimen.
– Capítulo 4.
 Se narra la autopsia del cadáver y el entierro de Santiago.
 Tanto la familia de Bayardo San Román, como la de los
Vicario se marchan del pueblo. Ángela se instala en una
aldea remota y allí escribe cartas a Bayardo durante
diecisiete años. Finalmente, él vuelve con ella.
 Este cuarto capítulo es cronológicamente posterior al quinto,
probablemente, para poder propiciar luego un final cerrado:
el momento de la muerte del protagonista.
– Capítulo 5.
 Relata el desarrollo del asesinato y cómo la gente del pueblo
se vio muy afectada por este crimen durante años.
 El día que lo mataron, Santiago, después de ver al obispo,
entra en la casa de su novia, Flora Miguel. Allí recibe la
noticia de que los gemelos lo buscan para matarlo. Aturdido,
trata de volver, pero los gemelos lo atacan y muere ante la
puerta de su casa.
– La trama tiene dos dispositivos de cierre:
 La muerte de Santiago Nasar.
– Marca definitivamente el análisis de la novela.
– Es el que le interesa verdaderamente al autor.
 Cuando empieza la novela, Santiago Nasar ya está muerto
y termina precisamente cuando éste muere.
 Estructura circular.
 Reaparición del tiempo cíclico, tan utilizado por García
Márquez en sus obras.
 El reencuentro de los esposos.
El narrador
Los hechos que inspiraron Crónica de una muerte anunciada ocurrieron en
1951 en el entorno de Gabriel García Márquez. Treinta años después se publica la
novela. En el libro titulado El olor de la guayaba, Márquez explica el porqué de esa
tardanza y confiesa que por primera vez en su obra literaria el narrador de la historia
es él mismo:
“Cuando ocurrieron los hechos, en 1951, no me interesaron como material
de novela [...] Empecé a pensar en el caso en términos literarios varios años después,
pero siempre tuve en cuenta la contrariedad que le causaba a mi madre la sola idea
de ver a tanta gente amiga, e inclusive a algunos parientes, metidos en un libro
escrito por un hijo suyo. Sin embargo, la verdad de fondo es que el tema no me
arrastró de veras sino cuando descubrí, después de pensarlo muchos años, lo que me
pareció el elemento esencial: que los homicidas no querían cometer el crimen y
habían hecho todo lo posible para que alguien se lo impidiera, y no lo consiguieron..."

Confiesa Márquez también que otra causa de la demora fue de carácter


estructural. En realidad, la historia termina casi veinticinco años después del crimen,
cuando el esposo regresa con la esposa repudiada, pero para él el final del libro
tenía que ser la descripción minuciosa del crimen. Dice Márquez:
“La solución fue introducir un narrador -que por primera vez soy yo
mismo- que estuviera en condiciones de pasearse a su gusto al derecho y al revés en
el tiempo estructural de la novela. Es decir, al cabo de treinta años, descubrí algo que
muchas veces se nos olvida a los novelistas: que la mejor fórmula literaria es siempre
la verdad.”
Estamos sin duda ante una estructura conformada a base de avances
y retrocesos de la acción que se producen constantemente. En la raíz de esto
se sitúa la técnica que emplea el narrador de mezclar sus propias
impresiones y recuerdos con los testimonios, restos de las entrevistas, que
le aportan distintos personajes. El narrador, pese a ser un personaje más de la
trama (también él pudo haber evitado la muerte de Nasar), no da más
importancia a sus actos que al resto de los personajes de la novela. Se trata a
sí mismo como a cualquier otro personaje, y lo que cuenta como vivido sólo lo
hace porque esos momentos o actuaciones tuvieron que ver con el desenlace
de la novela.
Esta doble condición de narrador y personaje le lleva al empleo de la
forma autobiográfica, que resulta especialmente convincente y con especial
referencia a la realidad, ya que también aparece como el que intenta hacer la
crónica (que no es otro que Gabriel García Márquez, como ya se ha visto):
«“Siempre soñaba con árboles”, me dijo Plácida Linero, su madre…».
“…cuando volví a este pueblo olvidado tratando de recomponer con tantas
astillas dispersas el espejo roto de la memoria”.
“Yo conservaba un recuerdo muy confuso de la fiesta antes de que hubiera
decidido rescatarla a pedazos de la memoria ajena. Durante años se siguió hablando en
mi casa de que mi padre había vuelto a tocar el violín de su juventud en honor de los
recién casados, que mi hermana la monja bailó un merengue con su hábito de tornera
(…). En el curso de las indagaciones para esta crónica recobré numerosas vivencias
marginales…”
Al inicio de la historia (y de la novela) las cartas que la madre del
cronista le escribe al colegio sirven para crear un cierto misterio e interés
alrededor de la figura: «Mi madre me escribió al colegio a fines de agosto y me
decía en una nota casual: “Ha venido un hombre muy raro”. En la carta
siguiente me decía: “El hombre raro se llama Bayardo San Román, y todo el
mundo dice que es encantador, pero yo no lo he visto».
Toda la obra está salpicada de estos testimonios muchas veces
introducidos por expresiones como “me dijo”, “me contó”, “me declaró”:
«“Poncio Vicario, el padre, murió poco después. Se lo llevó la pena moral”, me
dijo Ángela Vicario».
 Narrador múltiple: los hechos se reconstruyen desde
varias perspectivas:
– En ocasiones, es un personaje, un amigo de Santiago Nasar,
que cuenta los hechos en primera persona;
– Otras veces es un narrador en tercera persona, que escribe
para hacer una crónica con la información recabada.
– Cuando el narrador se sirve de lo que sabe o recuerda de la
historia, sin echar mano por tanto de otra fuente, utiliza la
tercera persona adoptando un punto de vista propio del
narrador omnisciente.
 Grado de objetividad:
– En los pasajes narrativos, que suelen ser breves, es donde la
voz (el punto de vista) del narrador se manifiesta con cierto
grado de objetividad;
– en cambio, las descripciones están mucho más impregnadas de
subjetividad y fantasía.
El tiempo
 Tratamiento retrospectivo: cuando la novela empieza, el
protagonista ya ha muerto.
– Rasgo fundamental de la narrativa de los años 60.
– La técnica más original de esta novela.
 Ausencia de referencias a la localización temporal de los
acontecimientos.
Los acontecimientos narrados abarcan menos de un día.
– Desde el comienzo de la boda.
– Hasta la muerte de Santiago Nasar.
– Sin embargo, hay saltos temporales:
 Relato de recuerdos pasados.
 Referencia a hechos ocurridos muchos años después.
"Un medio día de agosto, mientras bordaba con sus amigas, sintió que alguien
llamaba a la puerta [...] Estaba gordo y se le empezaba a caer el pelo, y ya
necesitaba espejuelos para ver de cerca -me dijo- ¡Pero era él, carajo, era él [...]
Llevaba la maleta de la ropa para quedarse, y otra maleta igual con casi dos mil
cartas que ella la había escrito”.
 Tiempo cíclico.
 Atomización del tiempo: descomposición en momentos.
El espacio
 Sólo se nombran algunos elementos del pueblo donde transcurren
los hechos:
– El puerto.
– Una plaza central.
 Donde se han celebrado la noche anterior los festejos de la boda: “En las
ramas de los almendros, y en algunos balcones, estaban todavía las
guirnaldas de colores de la boda”.
 Testigo mudo del asesinato: “El único lugar abierto en la plaza era una
tienda de leche a un costado de la iglesia, donde estaban los dos hombres
que esperaban a Santiago para matarlo”.
– Algunas casas alrededor de la plaza (la de Santiago, María Alejandrina,
Luisa Santiaga...).
 No importancia de los nombres: acción no situada en un espacio
determinado.
– Pese a estar inspirada en hecho ocurridos en Aracataca.
– Puede entenderse que ocurren en la misma región que Cien años de
soledad.
 Sí se nombran otros dos pueblos:
– Manaure, donde vive la familia de los hermanos Vicario.
– Riohacha, donde se encuentra el Palacio de Justicia y el “panóptico” en
el que encierran a los hermanos Vicario.
Los personajes
 Víctimas del destino fatal (al estilo de las tragedias
clásicas).
– Marcados desde un principio.
– No pueden dominar las pasiones que los arrebatan.
– Ejemplo más patente: los hermanos Vicario, que, sin querer,
deben matar para salvar su honor.
 Personajes principales:
– Santiago Nasar.
– Bayardo San Román.
– Ángela Vicario.
– Pedro y Pablo Vicario.
 El pueblo como personaje-testigo.
– Aporta sus conocimientos para construir la crónica.
– No logra cambiar el destino de Santiago Nasar.
Santiago Nasar
 Hombre de 21 años.
 Abandona los estudios de secundaria cuando fallece su padre.
– Actúa como padre de familia.
– Dirige el Divino Rostro, una hacienda que su padre le dejó en herencia.
 Carácter soñador, alegre, pacífico, afable y creyente.
 Pertenece a un estatus social elevado y al grupo étnico árabe de
aquella sociedad.
– De hecho va a casarse con una mujer de su propia comunidad: “Los
padres de Santiago Nasar y Flora Miguel se habían puesto de acuerdo
para casarlos”.
 Gran atractivo físico (“era esbelto y pálido, y tenía los párpados
árabes y los cabellos rizados de su padre”).
– Tiene éxito con las mujeres (“Me di cuenta pronto de que no podía
haber un partido mejor que él“, dice Margot).
 Hecho que no se aclara del todo: ¿era culpable de la deshonra de
Ángela Vicario?
– Nadie parece creer totalmente que él sea culpable, nadie parece
entenderlo, nadie quiere afirmarlo con seguridad y, sin embargo, nadie
es capaz de prevenirlo.
 Cuando ya todo parece inevitable, el padre de su novia logra comunicarle el
destino que le espera, pero tampoco está convencido de su inocencia: “Tú
sabrás si ellos tienen razón, o no”.
– En defensa de su inocencia:
 Su actitud el día después de la boda: está feliz y despreocupado, hasta el
punto de que en un momento se dice: “Ninguno de nosotros vislumbró el
menor cambio en su modo de ser”.
 El narrador hace hincapié en la inocencia de Santiago cuando dice: “cuando
supo por fin en el último instante que los hermanos Vicario lo estaban
esperando para matarlo, su reacción no fue de pánico [...] sino que más
bien fue el desconcierto de la inocencia”.
– ¿Por qué da su nombre Ángela Vicario?
 ¿No goza Nasar de estima entre su sociedad? Parece que las características
anteriores (situación social, adinerado, árabe, atractivo, aceptado entre las
mujeres) despierte cierta envidia en los demás.
 Algunos críticos creen que era inocente y que Ángela dijo su nombre para
proteger al verdadero culpable, creyendo que, por ser Santiago quien era y
por su posición, a él no le pasaría nada.
Bayardo San Román
 Forastero arrollador que había llegado misteriosamente al pueblo.
 Nadie se le resiste.
– «Magdalena Oliver había venido con él en el buque y no pudo quitarle
la vista de encima durante el viaje: “Parecía marica –me dijo–. Y era
una lástima, porque estaba como para embadurnarlo de mantequilla y
comérselo vivo”».
– También la madre del narrador cae progresivamente en sus redes.
“Ha venido un hombre muy raro [...] La gente lo quiere mucho (…),
porque es honrado y de buen corazón, y el domingo pasado comulgó de
rodillas y ayudó a la misa en latín”.
– Tan seguro está de sí mismo que, cuando a medio despertar de la
siesta, ve atravesar la plaza a Ángela Vicario y a su madre, dice:
"Cuando despierte (...) recuérdame que me voy a casar con ella”.
 Culto: nada más llegar al pueblo da a entender que era ingeniero de
trenes y maneja el telégrafo.
 Fuerte: vence a los mejores nadadores del pueblo.
 Sumamente rico (su boda constituirá un auténtico despilfarro).
 Dominante, seguro de sí mismo, un hombre que lo tenía
todo.
– Obliga, prácticamente, al viudo Xius, que no quiere venderle su
casa por motivos sentimentales, a hacerlo.
“Cinco minutos después, en efecto, volvió al Club social con las
alforjas enchapadas de plata, y puso sobre la mesa diez gavillas de billetes
de a mil todavía con las bandas impresas del Banco del Estado”.

– Esa misma imposición la ejerce con respecto a Ángela Vicario:


 No busca seducirla, ni enamorarla.
– Cosa que, dadas sus cualidades, no hubiera resultado difícil.
 Sino someterla, para lo cual:
– Cuenta con la familia, interesada en emparentar con un muchacho rico
y de buenas cualidades.
– Intenta impresionarla cuando le regala, comprando todos los números
de la rifa, la ortofónica (un instrumento musical).
 Que ella le devuelve, pues interpreta el gesto como de dominio:
“Yo detestaba a los hombres altaneros, y nunca había visto uno
con tantas ínfulas”.
– Para él es una humillación que su novia no fuese virgen.
Ángela Vicario
 La menor de la familia.
 Producto de una sociedad machista en la que la mujer ocupa un
segundo plano.
– Sobre la educación de los Vicario, la madre del narrador hace el
siguiente comentario:
“Los hermanos fueron criados para ser hombres. Ellas habían sido
educadas para casarse. Sabían bordar con bastidor, coser a máquina, tejer
encaje de bolillo, lavar y planchar, hacer flores artificiales y dulces de
fantasía, y redactar esquelas de compromiso”. En resumen: “Cualquier
hombre será feliz con ellas, porque han sido criadas para sufrir”.
– Un ejemplo de este machismo lo demuestra la actuación de su propia
madre quien, ante la decisión inicial de su hija de no casarse con
Bayardo San Román por el inconveniente de la falta de amor, hace que
calle con esta frase demoledora: “También el amor se aprende”.
– De ahí el gran problema que crea la pérdida de virginidad, ya que ha
roto con las normas establecidas.
 Aunque nadie le pudo sacar nada de lo que pasó aquella noche ni
qué pasó con Santiago, la versión más corriente era la que se ha
citado anteriormente: Ángela estaba protegiendo a alguien a quien
amaba de verdad.
 Sufre una transformación importante a lo largo
de la historia.
– Al final de la novela parece quedar poco de aquella
Ángela del principio de la obra.
 De quien el narrador dice que “tenía un aire desamparado y
una pobreza de espíritu que le auguraban un porvenir
incierto”.
 O de la que Nasar comenta “ya está de colgar tu prima la
boba”.
– La Ángela final, y tras el matrimonio con Bayardo , ha
evolucionado y muestra otra personalidad:
 “Era tan madura e ingeniosa, que costaba trabajo creer que
fuera la misma”.
 Descubre el tesón, la pasión amorosa hacia el hombre que,
al final, ha desatado la pasión amorosa en su corazón.
– Ello se refleja en las cartas que “durante media vida” escribe a
Bayardo San Román hasta conseguir que éste vuelva a su lado.
Pedro y Pablo Vicario
 Los hermanos de Ángela.
 Encargados de devolver la honra perdida a la familia.
 En el fondo, y al igual que Ángela, sus actuaciones están marcadas
por la sociedad en la que viven (“Los hermanos fueron criados para
ser hombres”).
– La educación recibida prepara el comportamiento posterior ante “un
crimen de honor”:
 Si lo asesinan es por cumplir un deber que no parece gustarles mucho.
 Hicieron todo lo posible para que alguien les impidiera matarlo, y no lo
consiguieron.
– Por eso se consideran inocentes “ante Dios y ante los hombres –dijo Pablo
Vicario-. Fue un asunto de honor”.
– Por supuesto, no se arrepintieron nunca.
 Porque sabían que habían obrado de acuerdo con el código de honor
reinante en su pueblo.
– Aceptado también por las mujeres:
 Cuando los hermanos Vicario dicen a la madre de Prudencia Cotes que no
tienen tiempo de tomarse un café, ella responde: “Me lo imagino, hijos
[...]: el honor no espera”.
– Su hija, por su parte, añade: “Yo sabía en qué andaban [...] y no sólo estaba de
acuerdo, sino que nunca me hubiera casado con él si no cumplía como hombre”.
Otros personajes
 Nómina bastante larga de personajes
secundarios.
 Cabe destacar los siguientes, por su
mayor relevancia en el entramado
estructural y organizativo del relato:
– Plácida Linero, madre de Santiago.
– Victoria Guzmán y su hija Divina Flor.
– Clotilde Armenta, la dueña de la tienda.
Lenguaje y estilo
 Mezcla de estilos:
– Periodístico.
– Mítico, heredado del realismo mágico.
– Prosa densa y poética.
 Incorpora elementos metafóricos.
– Pasajes marcadamente violentos, desagradables.
 Como los detalles de la autopsia del protagonista.
 Mezcla de registros lingüísticos:
– Vulgarismos empleados por los hermanos Vicario, de origen
humilde.
– Lenguaje culto del periodista y las familias aristocráticas.
 Tratamiento irónico de los hechos.
 Abundantes oraciones concisas, limpias y claras en los
diálogos de los personajes y en las descripciones.