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¿QUÉ ES LA

PALEONTOLOGÍA?
GRADO 10°
LA PALEONTOLOGÍA ES LA CIENCIA QUE ESTUDIA EL PASADO GEOLÓGICO DE LA VIDA EN
LA TIERRA A PARTIR DEL REGISTRO FÓSIL HALLADO BAJO LA SUPERFICIE TERRESTRE.

ESTUDIA ORGANISMOS NIVEL MICROBIÓTICO, ANIMAL, VEGETAL Y DE TODO AQUELLO


QUE SE PRESERVE AL SER PETRIFICADO Y SOBREVIVA AL PASO DEL TIEMPO. ES DECIR, SE
TRATA DE UNA SUERTE DE BIOLOGÍA RETROSPECTIVA.

LA PALEONTOLOGÍA EN TANTO CIENCIA ABARCA UN CONJUNTO DE CONOCIMIENTOS QUE


LA HERMANAN CON LA GEOLOGÍA Y LA BIOLOGÍA, Y SE PUEDE CONSIDERAR EL CRUCE DE
AMBAS. SUS MÉTODOS DE ESTUDIO IMPLICAN LA DESCRIPCIÓN ANALÍTICA DE LOS FÓSILES,
SU ESTUDIO COMPARATIVO Y LA FORMULACIÓN DE DATOS ESTADÍSTICOS.
HISTORIA DE LA PALEONTOLOGÍA

• Los primeros hallazgos paleontológicos de la


historia tuvieron lugar en la Antigüedad Griega,
alrededor del siglo VI a. C. Como no existía una
especialidad que los tuviera como objeto de
estudio, fueron interpretados por los filósofos de
la época.
• Posteriormente, la existencia de fósiles fue, durante 1500
años, tema de debate frente a la ortodoxia cristiana que
defendía a fuego y hierro la versión de la Biblia. Según
cálculos que tomaban a ese texto de forma literal, la
antigüedad de la tierra era de unos pocos miles de años.

Sin embargo, en el siglo XVII, en el marco de la Revolución Científica,


la paleontología tuvo un renacimiento. Los primeros estudios
formalmente paleobiológicos fueron realizados por naturalistas como los
Colonna, Nicolaus Steno, Robert Hooke, entre otros.
• Muchos de estos hallazgos fueron interpretados como evidencia del
Diluvio Universal bíblico, pero al menos se reconoció su origen orgánico.
Desde entonces y hasta el siglo XVIII hubo grandes estudios sistemáticos del
registro fósil.

Con el surgimiento de las ciencias modernas, llegaron los estudios de Lamarck (s.
XIX) y la formulación de la teoría sobre el origen de la especies de Darwin (1858).
Este florecimiento de las Ciencias biológicas impulsó también a la paleontología
como una ciencia independiente.
Mauricio Antón y Raúl Martín son quizá los paleoartistas más
reconocidos de España. Sus obras conviven en la sección de
paleobiología del Museo de Ciencias Naturales de Madrid, por el
que hoy pasea el primero. Martín está especializado en
paleozoico y mesozoico; en dinosaurios, vaya. Antón se ha ido
decantando más por el terciario.

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