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Historia de la Literatura a Través de los siglos

¿Qué es la literatura?

La literatura es considerada la manera de


expresarse de una cultura, una nación,
lengua, época o género. Pero la literatura
no sólo se halla restringida a lo que está
escrito, sino también a lo que por medio de
la tradición pasa de boca en boca hasta
llegar a nuestros días, como sucedió con
la literatura clásica oriental. Esta
importante aclaración permite considerar
como literatura todas las obras anteriores
a la invención de la imprenta y, sobre todo,
las que no se han transmitido por escrito
sino oralmente, es decir, el folclore, los
cuentos tradicionales, los chistes y hasta
los proverbios que corren en boca del
pueblo.
Definición de Literatura:

La palabra literatura proviene del término latino litterae, que hace referencia a la
acumulación de saberes para escribir y leer de modo correcto.
Hay que destacar que dentro de la literatura existe un concepto fundamental que sirve para
poder llevar a cabo una clasificación de las distintas obras. Nos referimos al género literario
que se utiliza para describir los diversos tipos de trabajos que existen y que tienen
características que los diferencian, y estos son tres.
El primero es el género lírico. Bajo dicha denominación se incluyen todas aquellas obras que
se desarrollan mediante la poesía y lo que son todas las composiciones en verso. Entre los
autores más importantes están, por ejemplo, Rafael Alberti, Federico García Lorca con obras
como el Romancero gitano.
El segundo género es el épico, se destaca por la narrativa con personajes reales o ficticios
que han vivido hechos legendarios. En ella se incluyen las novelas, cuentos o relatos, entre
otros. Un ejemplo es El Quijote de Miguel de Cervantes.
El tercer género es el dramático, bajo cuya
denominación se hallan las obras teatrales que
normalmente se clasifican en dos: comedias y
tragedias. Un ejemplo es la La vida es sueño de
Pedro Calderón de la Barca.

Es importante destacar que el origen de la


escritura no marcó el inicio de la literatura. Los
textos sumerios y algunos jeroglíficos egipcios,
considerados como los escritos más antiguos de
los que se tengan registros, no pertenecen al
ámbito de la literatura.

Entre los primeros textos literarios aparece el


Poema de Gilgamesh, una narración de origen
sumerio que fue grabada en tablas de arcilla y
cuya primera versión data del año 2.000 A.C.
Antes de esta época, las narraciones solían
circular de generación en generación a través
del lenguaje oral. Poema épico de Gilgamesh,
grabado en tablas de arcilla
del año 2.000 A.C.
LITERATURA ORIENTAL

Contexto social: Características: Principales Obras:

Mucho antes de que la Las obras de las Hebreas: El Antiguo


literatura clásica civilizaciones Testamento de La
europea (griega y orientales se Biblia.
romana) empezara a caracterizan por su
desarrollarse, las diversidad de Hindúes: El
primeras civilizaciones textos: textos Ramayana y el
orientales, como una históricos, Mahabharata
forma de expresar su proféticos, Chinas: Shih Ching o
cultura, ya habían sapienciales, libro de las odas
empezado a crear obras líricos y narrativos.
literarias. Esto sucedió
alrededor del los siglos
XV y X a.C.
LITERATURA CLÁSICA

Contexto social: Características: Principales exponentes:

Épica
Esta clase de literatura se La literatura griega y romana se Homero: La Ilíada, la Odisea.
desarrolló en Grecia y en Roma subdivide en varios géneros a Epopeya
desde el siglo V a.C. hasta el saber: la épica, la epopeya, la Hesíodo: La teogonía.
siglo V d.C. lírica, la prosa, la elocuencia, la Lírica
comedia y la tragedia. La épica y Solón: Elegías.
La civilización griega ha sido
la epopeya surgieron de los Safo de Lesbos: Oda a Afrodita.
determinante en la posterior
aedos, antiguos cantores griegos Anacreonte: Epigramas.
conformación de las culturas de
que ambientaban las fiestas con Píndaro: Epinicios.
occidente. Sus manifestaciones
sus relatos. La lírica surgió del Prosa
en escultura, arquitectura, teatro,
canto, usualmente acompañado Heródoto: Historias
literatura, oratoria, política,
con una lira, y el teatro nació de Tucídides: Historia de la guerra de
filosofía, estética y ciencia todavía
las fiestas populares en honor a Peloponeso.
siguen siendo paradigmas y
Dionisio, el dios del vino. A Jenofonte: Memorabilia.
puntos de referencia en gran
diferencia de la poesía épica y Elocuencia
parte del mundo. Todo esto
lírica, que estaban dirigidas a Demóstenes: Discursos.
gracias a la gran oportunidad de
grupos determinados, el teatro Comedia Aristófanes: Las nubes, Los
intercambio comercial en la
era eminentemente popular y pájaros, Asamblea de mujeres.
navegación. Un factor también
buscaba un efecto purificador: la Tragedia
influyente fué la concepción
catarsis. Sófocles: Edipo rey, Antígona.
mitológica de estos pueblos.
Literatura Romana:
Virgilio: La Eneida.
LITERATURA MEDIEVAL

Contexto social: Características: Principales exponentes:

Las principales manifestaciones


La llamada edad media o Cuento
literarias de la época fueron:
medioevo incluye un largo periodo: Giovanni Boccaccio: El
Los cantares de gesta (poemas
desde la caída del Imperio romano Decamerón
épicos anónimos), poesía
hasta la caída de Constantinopla
provenzal (poesía amorosa de
en poder de los turcos (1453). Su Cantares de gesta
gusto refinado), las novelas de
principal rasgo es la presencia La canción de Rolando (Anónimo)
caballería (escritas en prosa) y
creciente de la espiritualidad El cantar del Mío Cid
el cuento. Los cantares de gesta
cristiana en todos los órdenes de
y las novelas de caballería Poesía épica
la vida social. Este rasgo supuso la
narraban las aventuras de un El Cantar de los nibelungos
condena de los modelos paganos
personaje, generalmente de (Anónimo).
de la vida, e indirectamente, el
carácter histórico.
desconocimiento o rechazo de las
manifestaciones literarias de las
culturas griega y romana, actitud
que las Cruzadas y el comercio
subsiguiente se encargaría de
enterrar.
LITERATURA RENACENTISTA

Contexto social: Características: Principales exponentes:

Se dio entre los siglos XV y Las características generales Italia


XVI d.C. debido a las del renacimiento son: Nicolás de Maquiavelo: El Príncipe.
cruzadas, ciudades como
Renacimiento de los ideales de Inglaterra
Génova, Venecia, y
la cultura grecolatina, interés por Christopher Marlowe : La trágica
Florencia se convirtieron en
la individualidad, investigación historia del doctor Fausto.
potencias marítimas y
por las leyes naturales, William Shakespeare: El Rey Lear.
comerciales, el lugar
pensamiento religioso
propicio para un intercambio
anticlerical, materialismo,
cultural. Gracias a este
sensualismo y alegría de vivir.
hecho, la literatura griega se
“redescubrió”, cambiando el En esta época surge también el
misticismo medieval por el barroco, caracterizado por la
humanismo renacentista. ornamentación recargada y
“extravagantes” que rompen los
cánones clásicos, creando
desequilibrios y fuertes
contrastes.
LA ILUSTRACIÓN

Contexto social:

Se desarrolla en el siglo XVIII, el siglo de la filosofía empirista, del mercantilismo y el resquebrajamiento de los vínculos feudales. En
este siglo, también llamado siglo de las luces, se desarrolló bajo el marco de la revolución francesa y la aparición de la primera
enciclopedia.

Neoclasicismo Romanticismo

Características: Exponentes: Características: Exponentes:

El romanticismo defendía la Víctor Hugo (Francia):


Los neoclásicos buscaban que Aunque el ensayo
idea de la libertad y que la Los miserables.
la literatura sirviera para formar fue el género
genialidad del hombre no
intelectual y espiritualmente a neoclásico por
estaba en sus ideas sino en Alejandro Dumas
los hombres.; y por eso eligieron excelencia, también
su imaginación, y trataba (Francia): Los tres
temas que hacían reflexionar existieron géneros temas como los sentimientos mosqueteros.
sobre aspectos morales y como la prosa, la íntimos, la historia y tradición
formas de conducta. Para esto, poesía, el teatro. popular, la defensa de los Lord Byron (Inglaterra):
los escritores debían utilizar un valores nacionales y la Don Juan.
Obras destacadas:
lenguaje claro y armonioso. naturaleza.
Molière: El médico a
palos.
LITERATURA NORTEAMERICANA DEL SIGLO XIX

Contexto social: Características: Exponentes:

Estados Unidos se consolida Esta literatura indaga en el Prosa


como nación en 1783 bajo significado profundo de las
los principios de la sensaciones que Herman Melville: Moby
ilustración. Antes de que se experimenta el individuo Dick.
convirtiera en una gran frente a las cosas. Edgar Allan Poe: El gato
potencia, Estados Unidos negro, El cuervo.
tendría que afrontar la guerra La literatura norteamericana
civil, la cual, tras su utiliza frecuentemente los Lírica
superación, abre una nueva siguientes recursos: la
etapa en el desarrollo de simbolización, la visión lírica Walt Whitman: Canto a
este país, mediante una de la realidad, la mí mismo.
política patriótica. penetración sicológica, la
admiración por la
naturaleza y la sencillez
expresiva.
REALISMO: SIGLO XIX

Contexto social: Características: Exponentes:

Surgió en Europa durante la segunda En el realismo, el lenguaje literario Francia


mitad del siglo XIX, como una se adaptó como instrumento de Honorè de Balzac: Eugenia
reacción contra el idealismo y el representación objetiva. El afán Grandet.
individualismo románticos, y se de objetividad hizo que pareciera Gustave Flaubert: Madame
caracterizó por volcar su atención un estilo sobrio, eficaz y de gran Bovary
hacia la realidad cotidiana. La razón precisión.
de esta nueva actitud está en la difícil Rusia
situación social que se vivía en El realismo presentó las León Tolstoi: la Guerra y la
Europa en ese momento. Los artistas siguientes características: paz.
del realismo consideraban que el ser
La sociedad como tema central,
humano era producto de su ambiente Inglaterra
actitud cronista y fin didáctico.
social. Por eso observan al hombre en Charles Dickens: David
su entorno. El género realista por excelencia Copperfield.
fue la novela, la cual se cultivó
principalmente en Francia, Rusia
e Inglaterra.
LITERATURA CONTEMPORÁNEA

Contexto social: Características: Exponentes:

Tras la guerra, la En la narrativa Narrativa


reconstrucción y la contemporánea
recuperación económica aparece una técnica Franz Kafka: La
fueron rápidas y Europa novedosa como lo es metamorfosis
vivió una época de paz el “narrador Ernest Hemingway: El
y felicidad, que no omnisciente”, quien no Viejo y el mar.
duraría mucho, ya que pretende saberlo todo
se vería interrumpida sino que deja que Albert Camus: El
por la crisis económica sean los personajes extranjero
mundial a raíz del mismos los que
quiebre de la bolsa de desarrollen su historia. Teatro
New York en 1929, la Jean Paul Sastre: A
Guerra Civil Española y, El teatro
contemporáneo busca puerta cerrada.
finalmente, la Segunda
guerra mundial. la comunicación total Humberto Eco: El
Después, USA y la entre el actor y el nombre de la rosa.
URSS se convertirían espectador.
en potencias
antagónicas, dando así
origen a la Guerra Fría.
“La literatura es siempre una expedición a la verdad”
Franz Kafka (1883 –1924) escritor de origen judío, escribió su obra en alemán. Es considerado como uno de las más influyentes de la
literatura universal.