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DESTACAMENTO NRO.

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COMANDO DE ZONA NRO. 21
GUARDIA NACIONAL BOLIVARIANA
ESTADO TÁCHIRA

DIA INTERNACIONAL DE LA TORTUGA


Día mundial de las Tortugas
El 23 de mayo es el “Día Mundial de las Tortugas” (World Turtle Day), un evento patrocinado por la
American Tortoise Rescue, un acontecimiento que intenta llamar la atención y mejorar el conocimiento
sobre las tortugas en general, el respeto a su existencia y a su hábitat por parte de los humanos y, a
reflexionar sobre las medidas para frenar su rápida extinción. El Día Mundial de la Tortuga se inició para
aumentar el respeto y el conocimiento de las criaturas más antiguas del mundo. Estos animales llevan en la
tierra alrededor de unos 200 millones de años, sin embargo, están desapareciendo rápidamente, como
resultado de la industria de la comida exótica, la destrucción del hábitat y el comercio de mascotas.
Existen algunas razones que las hacen especiales: de las siete especies de tortugas marinas que existen,
seis están amenazadas de extinción debido a nuestra forma irresponsable de actuar, por lo que necesitan
especial atención. En estas líneas podemos encontrar muchas cosas que debemos saber sobre las
tortugas marinas de una manera simple y fácil de compartir. Las tortugas marinas son unas verdaderas
viajeras oceánicas. Las hembras vuelven a las playas en donde nacieron para desovar, mientras que los
machos no tienen nunca la necesidad de volver a tierra.
AMENAZAS DE LA TORTUGA
Los peligros a que se ven expuestas son múltiples: presencia de plásticos en el agua, que las atrapan y se
asfixian, la contaminación por sustancias orgánicas, inorgánicas y de otro tipo, capturas fuera de talla y
época de reproducción para consumo, destrucción de sus nidos, (se incuban a temperatura ambiente en
las playas de arenas, en donde duran de 45 a 65 días antes de eclosionar los huevos), consumo de sus
mecanismos de diseminación (huevos), uso de su caparazón para artesanías (collares, pulseras, etc.),
construcciones en las playas de arena, en donde ellas suelen poner sus huevos, uso de palangres, uso de
vehículos en las arena, entre otros factores.
Las tortugas son ágiles en las aguas marinas, pero muy lentas en la tierra. Desarrollan en agua una
velocidad de hasta 35 km por hora. Sus depredadores son también las aves marinas, los tiburones y
algunos peces, amenazan a las pequeñas tortugas una vez que han logrado llegar al agua, después de
eclosionar los huevos. Durante las primeras semanas de vida, ellas no pueden permanecer mucho tiempo
bajo la superficie del agua ni tampoco son capaces de nadar con la rapidez y fuerza suficiente para
salvarse de estos depredadores.
CONFORMACIÓN DE LA TORTUGA
La tortuga es un reptil vertebrado y poiquilotermo, es decir, es capaz de regular su temperatura según la
temperatura ambiental. Está formado por un tronco con una envoltura o caparazón que protege los
órganos de su cuerpo. De su caparazón sale la cabeza, las patas anteriores y posteriores y su cola. El
caparazón está formado por dos partes: Plastrón (parte inferior o ventral) y Espaldar (parte superior o
dorsal).

REPRODUCCIÓN DE LAS TORTUGAS


Las hembras se pueden diferenciar de los machos por la forma de caparazón que en su caso es plano
en vez de ser cóncavo como el del macho. La madurez sexual de las tortugas se alcanza a la edad de
los 7 años los machos, mientras que las hembras la consiguen a los 9 años. La cantidad de huevos
que pone una tortuga oscila entre los 2 huevos hasta los 12 huevos.
En este día alrededor de todo el mundo se realizan diversas actividades con el objetivo de concienciar
a la población global para potenciar la conservación de las tortugas tanto marinas como terrestres.
IMPORTANCIA Y EVOLUCION DE LA TORTUGA
Algunas tortugas no son especialmente delicadas cuando de comer se trata, pero otras sí. Por ejemplo, a las tortugas laúd, también llamadas
‘baula’, les encanta alimentarse de medusas; las tortugas carey prefieren comerse esponjas marinas. Ambas especies se han adaptado para
resistir las ‘picaduras’ y toxinas que su alimento base utiliza como defensa, y así mantener sus preferencias alimenticias. Lamentablemente
muchas veces las tortugas laúd se confunden de alimento, y en vez de medusas ingieren bolsas plásticas, que suponen una verdadera
tragedia para todo el océano.
Las ‘tortugas cabezonas’, de la especie Caretta caretta, disponen de una fuerte cabeza para morder y triturar el caparazón de las ostras de las
que se alimentan.
Las tortugas verdes son las únicas vegetarianas de entre sus primas del mundo oceánico. Pero cuando son jóvenes son un poco menos
selectivas y pueden comer cualquier cosa. Es sólo en la adolescencia cuando se vuelven estrictas vegetarianas.
Las tortugas laúd son sin duda las que más récords han batido: pueden viajar hasta 15.000 kilómetros al año, bucean hasta profundidades de
1200 metros, y pueden ser vistas desde Argentina hasta Canadá. Logran adaptarse alas aguas más frías, a través de su sangre caliente y una
capa de grasa aislante. Todas las tortugas laúd son muy grandes, casi gigantes. La más grande que ha sido registrada fue hallada en una
playa de Gales: medía mas de dos metros, 2,20 para ser exactos; como el tamaño de una cama de matrimonio. En comparación, la tortuga
marina más pequeña mide 60 cm al ser adulta.
Hasta la más grande de las tortugas laúd comienza su vida siendo un huevo del tamaño de una pelota de ping-pong, depositado en un nido en
una playa. Recién nacidas, las tortugas deben realizar un peligroso recorrido desde la playa hacia el mar y evitar ser comidas por diferentes
depredadores. Hasta las más grandes tortugas adultas corren riesgos frente a depredadores cuando se dirigen a tierra firme. En algunas
regiones de Sudamérica, por ejemplo, los jaguares suelen recorrer playas en busca de tortugas marinas.
No es difícil proteger a las tortugas: hay que comenzar por proteger las playas en las que anidan y el mar que las rodea. El desarrollo
urbanístico en esas áreas significa mayor presión sobre la supervivencia de esas especies.
Algunas regiones donde las tortugas fueron tradicionalmente cazadas por su carne y caparazón han decidido cambiar de actividad y dedicarse
a actividades de ecoturismo. Y es que se ha comprobado que las tortugas, al igual que las ballenas, son mucho más valiosas vivas que
muertas. Las tortugas son embajadoras de los océanos, al tiempo que actúan de indicadores de cómo los humanos estamos destruyendo el
medio marino. Proteger a las tortugas significa cambiar los métodos de pesca, proteger sus áreas de reproducción y alimentación y dejar de
tratar al mar como si fuese un vertedero.
No se sabe cuánto tiempo tardan las tortugas marinas en llegar a la madurez, pero se calcula que es entre 8 y 50 años. Este largo período
para alcanzar la edad madura presenta particulares problemas relativos a la conservación de las tortugas marinas. La depredación causada
por los tiburones, la caza por humanos y la captura casual en las redes, en las que mueren asfixiadas, son todos factores que se combinan
para reducir las oportunidades de sobrevivir y reproducirse que tiene una tortuga marina.
TSU. GUARDERIA AMBIENTAL
SM3. SALCEDO ZAMBRANO F.