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Importancia de las

esponjas marinas
Las esponjas
constituyen uno
de los grupos
taxonómicos
más primitivos
de todos los
metazoarios: el
phylum Porifera.
Se caracterizan por la presencia de poros y canales a
través de su cuerpo por los que circula una corriente de
agua, y de ahí el nombre de Porífera
Carecen de órganos
específicos, y su
constitución interna es
un conjunto de células
especializadas que
bombean agua a través
de todo el cuerpo para
obtener oxígeno,
alimento, transportar
desechos y productos
reproductores.
El número total de especies es desconocido, ya
que aún se siguen descubrien- do nuevas
especies para la ciencia.

El grupo está integrado por tres clases:

 Calcarea
 Hexactinellida
 Demospongiae
Importancia ecológica
La importancia ecológica de las esponjas se debe en gran parte a su
capacidad para filtrar grandes cantidades de agua, ya que en promedio
pueden bombear 1 200 veces su propio volumen por día
Las asociaciones son diversas, tales como simbiosis, mutualismo, comensalismo,
protección, alimento para invertebrados y vertebrados, entre otras.
Proveen hábitats a otras
especies
Las esponjas
presentan una
serie de
características que
las convierten en
buenas candidatas
para el rol de
biomonitores de l
Las esponjas marinas, calidad ambiental.
indicadores de contaminación
Hay esponjas que son
perforadoras y representan un
importante factor en la erosión
del carbonato de calcio de
corales muertos que se
encuentran aún en la
estructura.

El arrecife siempre está


intentando crecer y, entre
otros organismos que
degradan el arrecife, una
cierta clase de esponjas es
importante para perforarlo y
consumirlo.
Las esponjas son excavadoras de corales y conchas de moluscos, de manera que
ocasionan por erosión severos daños a las colonias coralinas y a los bancos de
moluscos
El efecto de las
esponjas en la
erosión de los
arrecifes coralinos

La pérdida de
tejido coralino y
la bioerosión de
los arrecifes por
acción de las
esponjas
excavadoras.
Son capaces de retirar hasta el 90%
de las bacterias y entre el 23 y el
63% de los virus del agua
Son importantes en el ciclo del carbonato de calcio, por su continuo
proceso de bioerosión y reincorporación de material calcáreo al medio
Contribuyen considerablemente a la
producción primaria y a la regeneración de
nutrientes en los ecosistemas donde habitan
Importancia económica
La comercialización de las esponjas se basa
principalmente en las siguientes aplicaciones:
embalaje, farmacología y como elementos de limpieza.
En el embalaje han tenido una gran demanda
debido a su resistencia, durabilidad,
compresibilidad, elasticidad y absorción.
Son cultivadas y comercializadas por empresas de la industria
cosmética sobre todo para la obtención de esponjas de baño
Es el grupo marino más importante en cuanto a la
producción de compuestos bioactivos.

Uno de los pocos fármacos de origen marino que se


comercializan en la actualidad se encontró en 1950,
en la esponja del Caribe Tethya crypta.
Posteriormente por síntesis, se obtuvieron los análogos Ara-A
(Vidarabin, Vidarabin Thilo®), antivirales muy efectivos sobre
todo contra diversos herpes y los Ara-C (Cytarabin, Alexan®,
Udicil®, Laracit), actualmente uno de los pocos compuestos
efectivos contra leucemias y linfomas en adultos y niños
A finales del 2010, se aprobó el uso de otro compuesto
derivado de una esponja marina, el Halaven (mesilato de
eribulina), análogo sintético de la halicondrina B, un
producto natural aislado de la esponja marina Halichondria
okadai, indicado para el tratamiento del cáncer de mama.

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