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CRIOGENIA, LICUEFACCIÓN DE

GASES Y REFRIGERANTES
LA CRIOGENIA
La criogenia está relacionada con el mundo de las bajas temperaturas. El prefijo “crío” proviene del
griego kryos que significa extremadamente frío y genea significa “nacimiento”.

En la práctica, la criogenia es la ciencia dedicada a la producción de gases, con temperaturas entre -1001
y -273 grados centígrados (la más baja de ambas equivale al cero absoluto de la escala Kelvin). Actualmente
se ha conseguido llegar hasta la temperatura alrededor de -270 ºC. Cuando se habla de criogenia, se entiende
que nos referimos a la utilización con gases licuados a bajas temperaturas.

COMPORTAMIENTO DE LOS GASES CRIOGÉNICOS

El comportamiento de los gases criogénicos de basan en distintos medios y en contactos con diferentes
materias implica un desarrollo industrial muy potente en todos los campos.

por ejemplo cuando los metales se encuentran sumergidos en estos gases licuados, los metales que son muy
tenaces se vuelven frágiles y quebradizos como el vidrio; por el contrario, otros se hacen más tenaces y
dúctiles.
La elección del gas licuado se hace en función de la técnica a emplear, de la temperatura
requerida y del comportamiento fisicoquímico de aquel.

 El oxígeno, por ejemplo, promueve la combustión, el cual constituye un


factor muy importante a tener en cuenta en su aplicación.
 El hidrógeno es combustible.
 El nitrógeno y el helio no son combustibles.
 El punto de licuación del helio es el más bajo de todos los gases, -269 ºC
(a solo 4 ºK del cero absoluto). no es combustible. El nitrógeno y el helio
no son combustibles. El punto de licuación del helio es el más bajo de
todos los gases, -269 ºC (a solo 4 ºK del cero absoluto).
EL FENÓMENO DE LA ESTRANGULACIÓN
Se sabe que si una corriente fluida que pasa por un tubo, se encuentra con un obstáculo que motiva un estrechamiento
brusco de la sección transversal del mismo, como un tabique poroso, una válvula parcialmente cerrada, o un pequeño
orificio, y después vuelve a aumentar dicha sección, la presión del fluido es siempre menor después del obstáculo p2 que
delante de él p1, lo cual es debido a la disipación de energía de la corriente, que se emplea en vencer la resistencia local
impuesta por el obstáculo.
APLICACIONES
La criogenia es ampliamente utilizada en tecnologías que dependen de la superconductividad, pues todos los
superconductores conocidos lo son sólo a bajas temperaturas (la temperatura crítica superconductora más alta registrada hasta
la fecha, a presión ambiente, está en torno a los 135 K (-138,15 °C), pero generalmente son mucho más bajas).

Mediante el uso de técnicas más avanzadas es


posible alcanzar temperaturas aún más cercanas al cero
absoluto (del orden de la milésima de kelvin):
refrigeradores de dilución y desmagnetización
adiabática. Tales técnicas tienen su principal aplicación
en el campo de la investigación, pues a temperaturas
suficientemente bajas los efectos de la mecánica
cuántica se hacen notar en cuerpos macroscópicos.
BIO-CRIOPRESERVACIÓN
La práctica de la bio-criopreservación permite conservar un cuerpo mediante su congelamiento con la finalidad de
resucitarlo en el futuro Debe llevarse a cabo inmediatamente después que una persona ha sido declarada muerta para evitar
así lesiones cerebrales que suceden rápidamente pasados los cinco a diez minutos luego de la muerte.

El objetivo, es suspender la vida de una persona amenazada por una enfermedad incurable, hasta tanto se logre obtener
la cura a la misma. O suspender las funciones vitales hasta que la ciencia logre hallar la fuente de la eterna juventud o un
incremento notable de la longevidad.

Actualmente la Criogenia es una de las herramientas a futuro


que se barajan como arsenal terapéutico para las nuevas
enfermedades llamadas vejez y muerte.
LICUACIÓN DE GASES
Todo gas puede pasar al estado líquido, siempre que lo permitan la temperatura a que está sometido y la presión que
soporte. Faraday licuó el CO2 en 1823; sin embargo tuvieron que pasar muchos años para conseguir licuar el O2, N2, H2 pues
aunque fueron sometidos a presiones de varios miles de atmósferas, todos los intentos fracasaron. Por esta razón se les llamó
gases permanentes hasta que Andrews en 1845 definió la temperatura y presión críticas, siendo a partir de aquí cuando se
empezó a comprender que la licuación por presión era imposible por encima de una cierta temperatura. Así se pudieron licuar el
oxígeno en 1877 por el método Pictet, el nitrógeno en 1883 por Keeson, el hidrógeno en 1898 por Dewar, el helio en 1908 por
Onnes, etc.

Dos son los fundamentos de la licuación de gases:

 El efecto Joule/Kelvin, que aprovecha el descenso de temperatura  La expansión en un cilindro para producir un trabajo exterior que recupera
producido en la expansión de los gases reales, debido a que el parcialmente el consumido en la compresión se conoce como licuación del
trabajo en dicho proceso se efectúa a costa de la energía del aire con realización de trabajo exterior, base del procedimiento Claude
sistema, por lo que se conoce también con el nombre de licuación
del aire a expensas del trabajo interno, base del procedimiento
Linde
LICUACIÓN DE GASES
La técnica del proceso de licuación de gases consiste en enfriarlos a una temperatura inferior a la crítica y someterlos a
una compresión isoterma que dependerá del Grado de enfriamiento logrado, aunque siempre superior al valor de la
presión crítica.
3 Procedimientos más empleados:

 Por simple enfriamiento:

 Por comprensión y enfriamiento:

 Por efecto Thomson-Joule:


Pudiéndose considerar los demás como derivados de ellos:

 El método Linde.

 El método Claude.

 El método en cascada o de Pictet


1. El gas entra al sistema a través del compresor, donde se le aplica trabajo.
MÉTODO LINDE Tras el compresor el gas se encuentra comprimido y a temperatura
El sistema está compuesto por un compresor en etapas ambiente.
múltiples, un intercambiador de calor, una válvula de 2. A continuación el gas pasa por un intercambiador de calor donde se enfría.
expansión y un depósito para el gas licuado. El proceso
3. Después, el gas frío y comprimido se expande a través de una válvula
es como sigue:
hasta la presión ambiente, en esta expansión el gas se enfría aún más
debido al efecto Joule-Thomsom (al disminuir la presión, disminuye la
temperatura) y,
4. pasa a la cámara de licuación, en esta cámara parte del gas entra en estado
de líquido saturado y se extrae.
5. El gas frío que no ha sido licuado se manda otra vez al intercambiador de
calor situado antes de la válvula. El gas que sale del separador sale como
vapor saturado, por lo que éste puede estar mucho más frío que el gas que
sale del compresor, por lo que se puede utilizar para enfriar la corriente
gaseosa que pasa del compresor hacia la válvula de estrangulamiento.
6. El gas que se utiliza en el intercambiador después se añade a la corriente
que entra al compresor y el ciclo se repite.
EL MÉTODO CLAUDE
Es una modificación del anterior, en el que el enfriamiento se logra mediante una expansión adiabática lo más isentrópica
posible, con producción de trabajo exterior del mismo gas a licuar, que recupera parcialmente el consumido en la compresión.

El método Claude opera como un


proceso Linde simple, pero requiere
menos trabajo por unidad de líquido
obtenido, debido a que una fracción (1-
x) del gas se expansiona
adiabáticamente en una turbina
(expansor), con producción de trabajo
exterior.
REFRIGERANTES
un refrigerante es cualquier cuerpo o substancia que actúe como agente de enfriamiento, ab- sorbiendo calor de otro
cuerpo o substancia. Desde el punto de vista de la refrigeración mecánica por evaporación de un líquido y la compresión de
vapor, se puede definir al refrigerante como el medio para transportar calor desde donde lo absorbe por ebullición, a baja
temperatura y presión, hasta donde lo rechaza al condensarse a alta temperatura y presión.

Los refrigerantes son los fluidos vitales en cualquier


sistema de refrigeración mecánica. Cualquier substancia que
cambie de líquido a vapor y viceversa, puede funcionar como
refrigerante, y dependiendo del rango de presiones y
temperaturas a que haga estos cambios, va a tener una
aplicación útil comercialmente.
PROPIEDADES TERMODINÁMICAS
1. Presión - Debe operar con presiones positivas.
2. Temperatura - Debe tener una temperatura crítica por arriba de la temperatura de condensación. Debe tener una temperatura de
congelación por debajo de la temperatura del evaporador. Debe tener una temperatura de ebullición baja.
3. Volumen - Debe tener un valor bajo de volumen específico en fase vapor, y un valor alto de volumen en fase líquida.
4. Entalpia - Debe tener un valor alto de calor latente de vaporización.
5. Densidad
6. Entropia

Propiedades Físicas y Químicas

1. No debe ser tóxico ni venenoso.


2. No debe ser explosivo ni inflamable.
3. No debe tener efecto sobre otros materiales.
4. Fácil de detectar cuando se fuga.
5. Debe ser miscible con el aceite.
6. No debe reaccionar con la humedad.
7. Debe ser un compuesto estable.
Refrigerantes y medio ambiente
La mayoría de los refrigerantes han sido
conocidos por ser nocivos para el medio ambiente,
ya sea porque contribuyen al calentamiento global o
porque aceleran la destrucción de la capa de ozono.
El 16 de septiembre del año 1987 tuvo lugar el
Protocolo de Montreal, en el cual se prohibía el uso
de los gases que utilizaban compuestos CFC a partir
del año 2010. Gracias a esto, los refrigerantes
actuales apenas afectan a la capa de ozono, pero
siguen siendo muy nocivos para el calentamiento
global, potenciando el efecto invernadero. Por ello
están apareciendo nuevas normativas de cara a
regular este tipo de refrigerantes, como la normativa
F-Gas.
Efecto sobre la capa de ozono: ODP
Antes de la prohibición de los CFCs en el protocolo
de Montreal, este tipo de compuestos estaban creando un
agujero en la capa de ozono. Esta es una capa ubicada en
la estratosfera que absorbe entre el 97 y el 99% de la
radiación solar de alta frecuencia. Los compuestos CFC,
en contacto con la luz ultravioleta, se disocian liberando
radicales de cloro que reaccionan con las moléculas de
ozono, deshaciéndolas. Este fenómeno estaba causando un
gran agujero en la gran barrera protectora de la Tierra,
permitiendo que la radiación ultravioleta dañina para las
personas accediera hasta la superficie terrestre. Gracias a
las prohibiciones de los CFC del protocolo de Montreal,
los niveles de ozono ya se están recuperando.
EFECTO INVERNADERO Y CALENTAMIENTO GLOBAL: PCA O GWP
El efecto invernadero es un fenómeno producido por una
serie de gases que se acumulan en la atmósfera, y que causan
que una parte de la radiación que emite la tierra sea reflejada
de nuevo hacia la superficie del planeta. Este efecto está
derivando en un aumento de las temperaturas de la superficie
terrestre, conocido como calentamiento global. Y, por último,
este aumento de las temperaturas está afectando a la
climatología de la tierra, causando un cambio en el clima cuyos
efectos podrían ser la desertización, el aumento de los
fenómenos meteorológicos extremos o el aumento del nivel del
mar.
Los gases refrigerantes utilizan el PCA (Potencial de
Calentamiento Atmosférico), o GWP en inglés, para controlar
cómo de nocivo es el refrigerante para el calentamiento
global.
Emisiones globales de refrigerantes
Según muestra un estudio de la Umwelt Bundes
Amt, respaldado por la Agencia Federal del Medio
Ambiente alemana, las emisiones de gases fluorados
de los refrigerantes podrían haber llegado a 4 GT
equivalentes de CO2 para el año 2050. Explicado de
otra forma, si en el año 2004 los gases fluorados eran
responsables del 1,3% del calentamiento global, para
el año 2050 su contribución podría haber ascendido al
7,9%. Por ello, la legislación al respecto sirve para
frenar este aumento progresivo y para convertir los
refrigerantes en sostenibles. De hecho, en el siguiente
gráfico del mismo estudio se puede observar el
importante aumento previsto de los gases HFC de cara
al futuro:
Refrigerantes alternativos y naturales

Hay que mencionar que, gracias al


reglamento F-Gas, se está prohibiendo el uso de
los refrigerantes de mayor PCA. Esto está
trayendo consigo un importante movimiento del
mercado en busca de gases alternativos o
sustitutos que mantengan el mercado
competitivo y seguro, mientras también se
preocupan por la eficiencia energética y la
sostenibilidad. Una opción que también cobra
fuerza dentro de los refrigerantes alternativos
son los naturales, gases biodegradables
presentes en la naturaleza.
GRACIAS
POR SU
ATENCION