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PS. ESP.

Tatiana Mogollón
 Se puede decir que el origen de la epidemiología se remonta a la época de
Hipócrates, quien hace más de 2.000 años ya estudió los fenómenos tanto
biológicos como sociales y ambientales que influían en la salud de la población.
Sin embargo, fue en el siglo XIX, con el estudio de las epidemias de cólera en
Londres por John Snow y, posteriormente, con los descubrimientos
microbiológicos (aportaciones de Pasteur, Koch, etc.), cuando la epidemiología
tomó gran auge como “ciencia de las enfermedades infecciosas”.
 En esta época se pensaba que los gérmenes eran los causantes de la mayoría de
las enfermedades humanas y se centró la investigación en buscar los mejores
medios de combatirlos, pensando que de este modo se podría garantizar la salud
de las poblaciones.
 A mediados del siglo XX se empieza
a imponer la idea de que, más
importante que el germen que
produce las enfermedades, es el
propio ambiente en que se
desarrollan, entendiendo por
ambiente no sólo las condiciones de
la vivienda, alcantarillado y agua
potable; sino también otros aspectos
como la nutrición, la educación y los
recursos económicos y psicológicos
del individuo y de la comunidad.
 El centro de atención deja de ser el estudio de las enfermedades
transmisibles para centrarse en las enfermedades que afectan con
mayor frecuencia a las sociedades industrializadas, incluyendo la
enfermedad cardiovascular, el cáncer, la psiconeurosis y las lesiones
por accidentes, las cuales también tienen su epidemiología y sus
relaciones con las condiciones sociales y ocupacionales, y, al fin y al
cabo, deben considerarse como evitables en mayor o menor grado .
En este cambio del pensamiento epidemiológico influye de modo
importante el envejecimiento de tales sociedades.
 La ciencia encargada del estudio de los aspectos
ecológicos que condicionan los fenómenos de salud y
enfermedad en los grupos humanos, a fin de establecer
sus causas, mecanismos de producción y los
procedimientos tendentes a conservar, incrementar y
restaurar la salud individual y colectiva.
 Se mencionan fenómenos de salud, como los accidentes laborales, el
aborto, la salud materno-infantil y bucodental, así como otras
manifestaciones que no son enfermedades.
 Al hablar de enfermedades se incluyen transmisibles y no
transmisibles, agudas y crónicas, físicas y psíquicas.
 Se hace hincapié en la necesidad de investigar no sólo en la
etiología (origen, causas) de las enfermedades, sino también en
formas de intervención eficaces en la población.
 La epidemiología contribuye así a identificar las acciones que más
eficazmente conducen a la consecución de los objetivos en políticas
de salud.
FASE DE OBSERVACIÓN Y DESCRIPCIÓN

FASE ANALÍTICA-EXPERIMENTAL
 En ella se recoge información sobre un fenómeno de salud o
enfermedad observado en una determinada población. Por ejemplo,
estudiar el consumo de determinadas sustancias, la prevalencia de
determinadas enfermedades, las causas de mortalidad en un lugar
concreto, etc.
 La observación puede ser directa, (es decir, el sujeto responsable
del estudio realiza personalmente la recogida de los datos), o a
través de fuentes indirectas de información o mediante revisiones
bibliográficas (revisando publicaciones, datos censales u otras
fuentes de información).
PERSONA

VARIABLES TIEMPO

LUGAR
DESCRIPCIÓN
DEL
FENÓMENO

GENERAR
HIPÓTESIS
 Esta segunda fase del método epidemiológico tiene por finalidad la
verificación de la hipótesis formulada, para lo que se sirve de dos
estrategias: la observación analítica y la experimental.
Estudios Longitudinales

Grupo Control

Comprobación de la Hipótesis
 Informar a la población sobre la salud, la enfermedad, la invalidez y las
formas mediante las que los individuos pueden mejorar su propia salud.
 Motivar a la población para que, con el cambio, consiga hábitos más
saludables.
 Ayudar a la población a adquirir los conocimientos y la capacidad
necesarios para adoptar y mantener unos hábitos y estilos de vida
saludables.
 Propugnar cambios en el medio ambiente que faciliten unas condiciones
de vida saludables y una conducta hacia la salud positiva.
 Promover la enseñanza, la formación y la capacitación de todos los Agentes
de EPS de la Comunidad.
 Incrementar, mediante la investigación y la evaluación, los conocimientos
acerca de la forma más efectiva de alcanzar los objetivos propuestos.