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Expansión del fondo

oceánico
Catalina Pincheira,
Catalina Gallardo,
Dolly Olivares
& Josefa Zúñiga.
Introducción
En la década de los 60, Harry Hess determinó tras la aparición de una litósfera
oceánica la formación de dorsales lo que podría ser un nuevo fenómeno natural.
Notó factores sobre el fondo oceánico que le hizo plantear una teoría en busca de
una explicación coherente sobre lo que podría ser un posible desplazamiento de
los mares y también continentes a base de evidencias que consiguió reunir, tales
como sedimentos, cadenas montañosas y fosas submarinas.

A continuación, veremos más a fondo cada investigación de este hecho.


¿Qué es la expansión del fondo oceánico?
El fondo oceánico es el dominio de características sólidas de mares y océanos,
donde se decantan y acumulan los sedimentos más profundos. Se suele aplicar la
denominación de "fondo oceánico" para todos aquellos dominios de la corteza
oceánica que se extienden principalmente a partir del talud continental y que
superan los 2000 m de profundidad. Pero, cuando ocurren depresiones entre las
placas, se repondría con magma, el cual formaría parte del nuevo fondo
oceánico, ocurriendo así la expansión.
Autor de la teoría

● Harry Hammond Hess (24 de mayo 1906 - 25 de agosto 1969). Fue un geólogo
y oficial de la Marina Estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

Hess postuló, a principio de los años 60, la hipótesis de la expansión del fondo
oceánico. Afirmaba que la corteza terrestre se formaba en las dorsales y que
debería estar desapareciendo en otras partes. Sugirió que la nueva corteza
oceánica creada se iba alejando de las dorsales, y que millones de años más
tarde, descendería en las fosas oceánicas.
¿Cómo ocurre el proceso?
En los fondos oceánicos las placas se alejan y queda entre ellas un hueco que se llena con
material proveniente del manto, roca fundida (magma) de la astenósfera, que puede fluir
por encontrarse muy caliente. En cuanto llega a la superficie sufre cambios físicos y
químicos al perder gases y entrar en contacto con el agua del fondo del mar. Al descender
su temperatura se convierte en nueva corteza oceánica.

Esta hipótesis está apoyada por la simetría de varios elementos a ambos lados de la dorsal:
edad de la corteza, espesor de sedimentos, y, especialmente, por la polaridad magnética
(los cambios de polaridad son simétricos respecto al eje de la dorsal).
Si el proceso se inicia sobre un continente, el resultado será la separación del mismo en
dos partes separadas por un océano. En sus primeros pasos la dorsal ocupará una posición
continental, durante esta fase se le denomina Rift continental.
Edad del fondo oceánico. En rojo el más joven, junto a las dorsales, por ejemplo en la centroatlántica. En
azul el más antiguo, por ejemplo, junto a las costas norteafricana y norteamericana
¿Cómo se llegó a esta teoría?
Harry Hess fue un geólogo de la Universidad de Princeton, ayudó al ejército y a la
geología. Hess para sus estudios disponía del modelo de ecosonda existente y lo
tuvo en funcionamiento durante sus misiones en el Pacífico con la intención de
ampliar conocimientos sobre la configuración del fondo oceánico. Hess creó un
boceto de mapa de contorno del fondo marino, y en su servicio militar descubrió
y realizó mapas de alrededor de 100 montañas submarinas con cimas llanas.
Posteriormente Hess supuso que estas montañas procedían de la acción de la
erosión. Esto le indujo a considerar el ciclo de vida de las montañas submarinas.
La teoría se acepta ampliamente en la actualidad, y se cree que el fenómeno es
causado por corrientes de convección en la parte débil y plástica de la capa
superior del manto (denominada astenosfera en la definición clásica).
Conclusión
Se aprendió desde cada aspecto la teoría sobre la expansión oceánica, y de
acuerdo a lo aprendido, es interesante por las diferentes perspectivas que se nos
dio a conocer. Se aprendió abarcando el efecto de las placas tectónicas no
solamente en la tierra, si no que en otro de nuestros medios, el mar.

Se logró además el nuevo conocimiento sobre las investigaciones de importantes


personajes, como lo fue Harry Hess.
Bibliografía
❖ https://www.astromia.com/tierraluna/expansion.htm
❖ https://ahombrosdegigantescienciaytecnologia.wordpress.com/2015/08/25/la
-expansion-del-fondo-oceanico-hess/
❖ https://infogeologia.wordpress.com/2013/10/19/harry-hess-expansion-del-
fondo-oceanico/
❖ https://biologia-
geologia.com/BG4/7221_expansion_del_fondo_oceanico.html