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Biodiversidad

• ¿Qué es la biodiversidad?
También llamada diversidad biológica,
es el término por el que se hace referencia a la amplia
variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones
naturales que la conforman, resultado de miles de
millones de años de Evolución según procesos naturales
y también, de la influencia creciente de las actividades
del ser humano.
Importancia de la biodiversidad
Porque todas las especies tienen una importante función dentro
del equilibrio biológico. Así, la desaparición de una determinada especie en
un ecosistema puede acarrear la extinción de otras, tanto de animales como
de plantas. Y como se trata de mantener el equilibrio biológico, tan
peligrosa como la extinción de especies es la introducción de especies en
hábitats que no son los suyos, porque pueden convertirse en especies
invasoras y alterar completamente ese ecosistema.
Las amenazas a la biodiversidad
• La situación que acabamos de describir es el resultado, la mayoría
de las veces, de la acción combinada de cinco mecanismos que, a
su vez, suponen las mayores amenazas para la biodiversidad en el
futuro. Éstas son: la pérdida de hábitats y espacios naturales, la
introducción de especies foráneas, la sobreexplotación de los
recursos, la contaminación y el cambio climático. Todos estos
procesos se han visto incrementados por el crecimiento de la
población humana y por nuestros hábitos de consumo.
Perdida de hábitats y espacios naturales
• Consideramos como causas de pérdida de hábitats naturales a un
conjunto de acciones humanas entre las que se incluyen la
agricultura, la ganadería, las infraestructuras, la industria maderera,
las plantaciones, la minería, el pastoreo o los asentamientos
humanos.
• La pérdida de hábitats se traduce de forma directa en pérdida de
los ecosistemas que se dan en ellos, de las especies que los forman
y de su diversidad genética.
Introducción de especies foráneas
• Si bien existen casos puntuales en los que la introducción de especies alóctonas ha
sido beneficiosa, en la mayoría de los casos ocurre lo contrario. Las especies recién
llegadas entran en conflicto con las especies nativas, que tienen que soportar una
mayor presión predadora o parasitaria, mayor competición por el nicho y los
alimentos, y enfrentarse a enfermedades asociadas a las nuevas especies. El resultado
es, con frecuencia, la extinción de la especie nativa y la naturalización de la especie
foránea, que entonces se denomina “invasora”. Esto conlleva una homogeneización
de ecosistemas y la consiguiente pérdida de diversidad ecológica.
Sobreexplotación de los recursos
• La sobreexplotación tiene lugar cuando la demanda del hombre
sobre un determinado recurso biológico supera la capacidad de
los ecosistemas para satisfacerla de forma sostenible. Es entonces
cuando empieza a minarse el capital natural: el stock necesario
para dar continuidad al recurso biológico en las mismas
condiciones que en las actuales.