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¿Qué es la cavitación?

La cavitación es un fenómeno que se da cuando los fluidos que circulan por las instalaciones
hidráulicas se encuentran a bajas presiones: Cuando la presión alcanza el valor de la tensión de
vapor, el fluido que circulaba en estado líquido, cambia de estado y se evapora, apareciendo
burbujas o "cavidades" que aumentan enormemente su volumen específico. Este fenomeno
tiene dos fases.
 Cambio de estado liquido a estado gaseoso.

 Cambio de estado gaseoso a estado liquido.


¿Cómo surge este fenómeno?
La cavitación es un fenómeno que se produce siempre que la presión en algún punto o zona de la corriente de un
líquido desciende por debajo de un cierto valor mínimo admisible. El fenómeno se puede producir tanto en
estructuras hidráulicas estáticas (tuberías, Venturis, etc.), como en máquinas hidráulicas (bombas, hélices,
turbinas).

Consiste que cuando el agua o cualquier fluido en estado liquido pasa a gran velocidad por una arista afilada,
produciendo una descompresion del fluido lo que genera que las moleculas que lo componen cambien
inmediatamente a estado de vapor, formandose burbuajs o cavidades, las cuales viajan a zonas de mayor presion
e implosionan., produciendo una estela de gases y arranques de metal de la superficie en la que se origina este
fenómeno.
¿Dónde es más frecuente?
La cavitación es un fenómeno muy frecuente en sistemas hidráulicos donde se dan
cambios bruscos de la velocidad del líquido
En partes móviles En partes no móviles
 álabes de turbinas  Estrangulamientos bruscos
 Rodetes de Bombas  Regulación mediante orificios
 Hélices de barcos  En válvulas reguladoras
¿Qué daño produce?
El daño por cavitación es una forma especial de corrosión-erosión debido a la formación y al colapso de
burbujas de vapor en un líquido cerca de una superficie metálica, que ocurre en turbinas hidráulicas, hélices
de barcos, impulsores de bombas y otras superficies sobre las cuales se encuentran líquidos de alta velocidad
con cambios de presión.

Un daño por cavitación tiene un aspecto semejante a picaduras por corrosión, pero las zonas dañadas son
más compactas y la superficie es más irregular en el caso de la cavitación. El daño por cavitación se atribuye
parcialmente a efectos de desgaste mecánico.

Entre los efectos que producen se encuentran:

1. Ruidos y golpeteos

2. Vibraciones

3. Erosiones del material (daños debido a la cavitacion)


Daños típicos de la cavitación
Valvula de paso anular
Valvula de compuerta
Valvula de mariposa
Tipos de cavitación
Cavitación por flujo Cavitación por ondas
 Los tenemos en tuberías donde la presión  Aparecen cuando estando el líquido en
estática del líquido alcanza valores reposo por él se propagan ondas como las
próximos al de la presión de vapor del ultrasónicas denominándose ‘’Cavitación
mismo, tal como puede ocurrir en la Acústica’’, o típicas ondas por reflexión
garganta de un tubo Venturi, a la entrada sobre paredes o superficies libres debido a
del rodete de una bomba centrífuga o a la ondas de compresión o expansión fruto de
salida del rodete de una turbina hidráulica explosiones y otras perturbaciones como
de reacción. en el caso del golpe de ariete,
denominadas ‘’Cavitación por Shock’’.
Formas de prevenir daño por cavitación
En forma general, es posible prevenir el daño por cavitación con los métodos siguientes:

 Modificar el diseño para minimizar las diferencias de presión hidráulica en el flujo de medio corrosivo.

 Seleccionar materiales con mayor resistencia a la cavitación.

 Dar un acabado de pulido a la superficie sujeta a efectos de cavitación, ya que es más difícil nuclear
burbujas sobre una superficie muy plana

 Recubrimiento con hules o plásticos que absorben las energías de choque.


Beneficios de la cavitación hidráulica I
La tecnología de cavitación se clasifica en varios tipos según el modo en que se genera, aunque sólo la
cavitación acústica (ultrasonidos) y la cavitación hidrodinámica han sido eficientes en la producción de
cambios químicos y físicos en aplicaciones de proceso.

Los efectos del fenómeno de la cavitación mediante ultrasonidos han sido aprovechados sobre todo en
la industria alimentaria y en bioprocesos aunque se pueden generar fenómenos similares de cavitación
en sistemas hidráulicos. En ingeniería, se presta mucha atención a la cavitación en sistemas hidráulicos
debido a los problemas que se generan de erosión mecánica, por lo que los primeros esfuerzos para
entender dicho fenómeno se enfocaron a la supresión de tal fenómeno para evitar dicha erosión.
Beneficios de la cavitación hidráulica II
Existen distintos campos donde se aplica la cavitación. Respecto al tratamiento de aguas su aplicación se
centra principalmente en la mejora de tratamientos biológicos: mejora de la biodegradabilidad de las
aguas, mejora de la digestión anaerobia mediante disgregación del lodo, deshidratación de lodos, etc. En
concreto, se ha comprobado la eficacia de la cavitación especialmente en aplicaciones de ruptura celular
y desinfección de aguas.

Además existen otros campos donde la cavitación presenta un elevado potencial, como son la
eliminación de contaminantes emergentes y la desinfección de aguas depuradas para su reutilización.
Conclusión
 La protección contra la cavitación debe comenzar con un diseño hidráulico adecuado del sistema,
de tal manera que se eviten en lo posible las presiones bajas. Cuando sea inevitable la presencia
de la cavitación , el efecto sobre las superficies se puede reducir mediante el recubrimiento de
materiales especiales de alta resistencia. El empleo de pequeñas cantidades de aire introducidas
en el agua reduce notablemente el daño causado por la cavitación

 La formación de burbujas de vapor disminuye el espacio disponible para la conducción del líquido,
lo cual da como resultado la disminución de la eficacia de la máquina. El fenómeno de la
cavitación ocasiona tres efectos nocivos en la operación de una turbomáquina: disminuye la
eficacia, daña los conductos para el escurrimiento y produce ruido y vibraciones molestas.
Bibliografía
 Hidraoil. (2013, November 6). Hidraoil. Retrieved from
http://www.hidraoil.es/articulo/cavitacion-en-las-bombas-hidraulicas/
 Mecánica de fluidos. (2008, Enero 26). Retrieved from
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 Wylie, S. y. (n.d.). Mecánica de los fluidos. Mc Grow Hill.