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LA PALEOANTROPOLOGÍA:

“CASOS DEL HOMBRE DE


PILTDOWN Y EL FÓSIL DE
LUCY”
¿Qué es la
paleoantropología?

 Rama de la antropología física y


de la paleobiología.
 Se ocupa del estudio de la
evolución humana y su registro
fósil.
 Busca analizar e interpretar los
datos del pasado humano con el
objetivo de explicar el surgimiento
del hombre y sus sucesivos
cambios que se produjeron a
través del tiempo.
Principios

 Se encuadra dentro de las Ciencias Naturales, y comparte métodos


con la Geología y la Biología
 Sus objetivos son, la reconstrucción de los seres vivos pretéritos, el
estudio de su origen, sus cambios en el tiempo, las relaciones entre
ellos y con su entorno, de su distribución espacial y migraciones,
extinciones, procesos de fosilización y datación de las rocas que los
contienen.
 Se vale de: Actualismo biológico, Anatomía comparada
(primatologia) , Principio de correlación orgánica, Anatonia
Comparada y Correlación funcional.
Antecedentes

Lamarck Georges Cuvier Un nuevo hallazgo


Primeras ideas sobre la evolucion Principio de correlación (1798) Hombre de Neandertal (agosto
Filosofia Zoologica (1809)
y Regne animal distribué de 1856).
d'après son organisation(Reino
animal distribuido a partir de su Johann Karl Fuhlrott.
organización) Hermann Schaaffhausen (1857)
Antecedentes

 El origen de las especies, de


Charles Darwin (1859).
 Evolución de Darwin
(Gradualismo)
 Comienza el estudio de los
homínidos fósiles y sus
antepasados.
 Descubrimiento del hombre
de Cro-Magnon (1869) en
Francia.
 En 1907 el alemán Otto
Schoetensack descubre
el Hombre de Heidelberg.
 Contexto social
El caso del
“Hombre de
Piltdown”
Personajes

Charles Dawson Arthur Woodward Pierre T. de Chardin


(Preston-Inglaterra11 de Julio 1864 (Macclesfield, Cheshire, 23 de (Orcines, 1 de mayo de 1881 -
– Lewes-Inglaterra10 de Agosto mayo de 1864 - 2 de septiembre
1916) Nueva York, 10 de abril de
de 1944)
1955)
Abogado, arqueólogo aficionado Paleontólogo inglés
Descubridor de múltiples fósiles Religioso jesuita, paleontólogo
(iguanodón dawsoni) Catalogue of the Fossil Fishes in y filósofo francés
the British Museum (1889-1901)
Homo rhodesiensis.
El hombre
de Piltdown
 En 1908, Charles Dawson, recibió los
restos de un cráneo humano de
una gravera en Piltdown Common,
Sussex.
 En 1911, halla el frental izquierdo y
restos de animales.
 Recurre a Arthur Smith Woodward
como su voz catedratica.
 Woodward y De Chardin se unen a
su trabajo.
 En 1912, afortunadamente
encuentran la mandíbula inferior.
 Woodward reconstruye el cóndilo
 El 18 de diciembre de 1912,
anunciaban al mundo el
descubrimiento del hombre de
Piltdown.
 Nombre científico de «Eoanthropus
dawsoni»
El hombre de Piltdown

 Su antigüedad, fue ubicada en el Pleistoceno


(2,59 millones y 10.000 a. C.) y se le dio una
antigüedad de 500.000 años.
 Se hallaron otras fósiles, como el fémur de un
elefante trabajado.
 Dawson hallo otro yacimiento “Piltdown 2”, a 3
km del original.
 En 1916, Dawson muere de una septicemia y
jamás revela la ubicación de este
asentamiento.
 Woodward se dedicó a defender los hallazgos
de Dawson. Y sin bien abrió múltiples pozos en el
área, jamás encontró ningún otro hueso.
Consecuencias

 Se convirtió en el ancestro humano


más antiguo de Europa, anterior al
de Neandertal.
 Para 1920, el Hombre de Piltdown
era una evidencia admitida por la
mayoría de los científicos que
suponía que, sin duda, se trataba de
un Presapiens.
 Woodward sugirió que debía
considerarse como el eslabón
perdido que probaba con exactitud
las teorías de Darwin.
 La teoría tuvo detractores.
Problemáticas y
descubrimiento del fraude
 Su hegemonía se mantuvo por décadas, hasta que
comenzaron a surgir de todo el globo más y más
fósiles, como en Java, China y Sudáfrica.
 No encajaba en la línea de descubrimientos
 Para 1953, Kenneth Oakley, Wilfrid Le Gros Clark y
Joseph Weiner, investigadores ingleses, desarrollan la
prueba del Flúor.
 El principio es simple: los huesos absorben flúor en
función del tiempo que hayan permanecido
enterrados. Los restos del eslabón absorbieron poco
flúor.
 Se concluyó que el Eoantropo no había vivido hace
500 mil años, sino, como mucho, hace 50 mil años.
 El 21 de noviembre de 1953 quedó oficialmente
refutado el mayor fraude científico del siglo XX.
¿Quién llevo a cabo el fraude?

Para algunos, fue Dawson, la Teilhard de Chardin, era un


Para otros Woodward, ya que
evidencia principal radica en sospechoso debido al silencio
por sus conocimientos era
que fue quien hizo los que guardó durante toda su
quien tenía más herramientas
descubrimientos carrera con respecto al tema.

Dawson era conocido por ser El nacionalismo y los prejuicios


ambicioso. Quería un culturales jugaron un gran
reconocimiento profesional. Él papel, ya que los británicos se
quería ser un miembro de la negaban a aceptar que los
Royal Society, quería que la restos de los primeros seres
gente dejara de verlo como humanos se encontraran en el
aficionado continente y no en sus tierras.
¿Cómo afectó a la ciencia?

Llevó a los
científicos hacia un Los fósiles
callejón sin salida australopitecos del Esta falta de
en la creencia de niño de Taung transparencia
que el cerebro (Sudáfrica, 1924) provocó una Ayudó a la
humano aumentó fueron ignorados, ausencia de generación de
de tamaño antes confundiendo así información precisa nuevas técnicas de
de que la durante décadas la en la comunidad datación.
mandíbula se reconstrucción de científica por casi
adaptara a los la evolución 40 años.
nuevos tipos de humana.
alimentos.
Curiosidades
 En los últimos años, Gerell Drawhorn, investigador de la
Universidad de California, llevó a cabo el análisis más completo
de los fósiles.
 Descubrió que los fósiles hallados de animales eran procedentes
de sitios como Malta, Túnez o Normandía. Tras el análisis de la
mandíbula determinó que había pertenecido a un orangután de
Indonesia.
 Una conclusión reforzada en 2016 gracias a un estudio dirigido
por De Groote. El análisis de los restos originales con técnicas
actuales reveló que las muestras se tiñeron con hierro y dicromato
de potasio para que parecieran antiguos, las grietas se rellenaron
con gravilla y se sellaron con masilla de dentista, y que los dientes
de la mandíbula habían sido limados para darles una forma más
adecuada para una dieta humana.
“El fósil de Lucy”
 Nombre del esqueleto fosilizado de un
homínido perteneciente a la especie
Australopithecus afarensis de de 3,2 millones
El fósil de de años de antigüedad.

lucy  Descubierto por el estadounidense Donald


Johanson el 24 de noviembre de 1974.
 A 159 km en Adís Abeba, Etiopía.
 El nombre Lucy proviene de la canción Lucy in
the sky with diamonds del conjunto musical The
Beatles
 Se trata del 40 % de un esqueleto
 Lucy era una hembra, a decir por la
anchura de la pelvis.
 Medía, a la hora de su muerte, 1.1 m, y
pesaba 29 kilos.
 Tenía una cabeza, y una cavidad
craneana, similar a la de un chimpancé,
entre 350 y 500 cm cúbicos, la tercera
parte de la de un humano moderno.
 Era predominantemente vegetariana,
según indican sus dientes y la cavidad
Características toráxica. Como en los gorilas y los
chimpancés, Lucy poseía amplio espacio
para un sistema digestivo voluminoso,
capaz de digerir la materia vegetal.
 La disposición de la rótula y la curva
lumbar de Lucy indicaron que había sido
un ser bípedo.
 Era adulta porque tenía muelas de juicio
y sus huesos estaban fusionados.
 Lucy fue bautizada oficialmente
como Australopithecus afarensis, “Simio
Sureño de Afar”.
Importancia

 El hecho de que fuera bípeda, pero a la vez tuviese


una cabeza del tamaño de la de un chimpancé,
rechazaba la idea de que el cráneo de los homínidos
se había desarrollado antes de adquirir la capacidad
de andar erguidos.
 La proporción de la longitud de los brazos de Lucy,
con la de sus piernas (punto intermedio)
 A. afarensis es una especie entre ambos grupos, una
especie de “eslabón”.
 Lucy marcó un punto de inflexión en nuestro
entendimiento de la evolución
Causas de su muerte

 Murió a los 12-15 años de edad


 Según John Kappelman (Universidad
de Texas), autor principal del estudio,
Lucy se rompió la pierna al caer de
una altura de entre 10 y 14 metros.
 Tomografías computarizadas del fósil
revelaron otras fracturas en el cráneo,
mano, esqueleto axial, pelvis y pie.
 Los chimpancés actuales suelen
construir sus refugios a 14 m de altura.
 Impulsar una ola de investigaciones
que dio como resultado el
descubrimiento de muchas nuevas
especies, como el Ardipithecus y el
A. sediba.
Gracias a todos estos
Contribución

descubrimientos sabemos ahora
que el proceso evolucionario que
de lucy culminó en nosotros no fue lineal
(ejm: Hombre de Neanderthal)
 Renovó el interés del publico en
general, por los museos y el estudio
de estas ciencias.
Gracias por su atención
Webgrafia:

 https://www.ecured.cu/Paleoantropolog%C3%ADa
 https://www.ecured.cu/Hombre_de_Neanderthal
 https://es.wikipedia.org/wiki/Lamarckismo
 https://es.wikipedia.org/wiki/Georges_Cuvier#Geolog%C3%ADa_y_Pal
eontolog%C3%ADa:_Catastrofismo
 http://www.eluniversal.com.mx/articulo/ciencia-y-
salud/ciencia/2017/06/7/cronologia-de-descubrimientos-de-hominidos-
en-el-mundo
 https://www.bbvaopenmind.com/el-hombre-de-piltdown-el-mayor-
fraude-cientifico-del-siglo-xx/
 https://elpais.com/elpais/2017/05/09/ciencia/1494342656_128129.html
 https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/el-hombre-de-
piltdown-la-gran-mentira-de-la-evolucion-811476804244