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ORDEN ISÓPTERA

CARACTERISTICAS

• Los isópteros (Isoptera del griego ισός isos, "igual" y πτερον pteron, "ala"; "alas iguales") son un
infraorden de insectos neópteros, conocidos
como termitas, termes, turiros, comejenes, polillas y también como hormigas blancas, por su
semejanza superficial con las hormigas, con las que no están evolutivamente relacionadas, ya que
estas últimas son himenópteros.
• Su nombre científico se refiere al hecho que las termitas adultas presentan dos
pares de alas de igual tamaño. Son un grupo de insectos sociales que
construyen nidos (termiteros). Las termitas se alimentan de la celulosa contenida
en la madera y sus derivados, que degradan gracias a la acción de los protozoos
de su sistema digestivo, con los que viven en simbiosis. La mayor parte de las
termitas son de climas tropicales o subtropicales, pero unas pocas viven en
climas templados. Se conocen unas 3.0002 especies, seis de las cuales han
sido introducidas desde otras regiones como plagas urbanas. Constituyen el 10
% de la biomasa del planeta.
MORFOLOGIA
• La talla de las termitas varia considerablemente según las especies y
castas, desde menos de 2 milímetros en las obreras de Microternzes
(Macrotermitinae) a las 22 milímetros de longitud y 83 a 88 milímetros de
envergadura en los sexuados de Macrotermes goliath.
CARACTERISTICAS PARTICULARES
• La cabeza es hipognata y de forma más o menos
esférica u ovoidal en principio, aunque puede
presentarse piriforme o de otros tipos en los
soldados. Las suturas de la capsula cefálica
presentan un desarrollo variable, mientras que ojos y
ocelos solamente se presentan en los sexuados y en
los Hodotermitidae en todas las castas.
• Las antenas son moniliformes y las piezas bucales
(con hipofaringe) de tipo masticador generalizado,
con galea segmentada y una denominada gula
(menton en el labio); merece destacarse el
desarrollo inusitado de las mandíbulas en la casta
de los soldados (salvo en Nasutitermes), que utilizan
como órganos defensivos.
• Los segmentos del tórax son semejantes en tamaño, con protórax
cuadrangular. Las patas son marchadoras típicas, más o menos gráciles,
con 4 o 5 tarsómeros y dos uñas y empodio y aveces pulvidos.
• En las hembras la placa subgenital oculta un vestíbulo genital, cuya
organización es similar al de las cucarachas.
CICLO BIÓTICO
• Los isópteros son insectos hemimetábolos con fases de huevo, ninfa y adulto.
Los adultos se diferencian en castas:
HABITAT

• Las termitas son abundantes y diversas en América del


Sur, África y Australia particularmente en los bosques tropicales de
tierras bajas y sabanas. Muchas especies construyen colonias en
forma de montículos y otras muchas son arbóreas o de vida
subterránea. Las termitas que construyen montículos remueven
grandes cantidades de tierra en los suelos duros y poco fértiles,
con lo que contribuyen a la aparición de pequeñas plantas que
pueden alcanzar el tamaño de arbustos y pequeños árboles.