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PSICOLOGIA Y LOS RETOS

DEL MUNDO EN
DESARROLLO

RUBÉN ARDILA, Ph.D


Universidad Nacional de Colombia
PSICOLOGÍA Y LOS RETOS DEL MUNDO EN DESARROLLO
RESUMEN

L a P s i c o l og í a e n e l m u n d o e n d e s a r r ol l o ( o m u n d o
“ m a y o r i ta r io ” ) h a e n fa ti z a d o l a s a pl i c a c i o n e s s o c i a le s m á s q u e
l o s p r o b l e m a s t e ó ri c o s y l a i n v e s t i g a c i ó n b á s i c a . E s t o s e de b e a
l a i n fl u e n c ia d e l c o n t e x t o , a l o s pr o b l e m a s u rg e n t e s q u e t i e n e
q u e e n f r e n ta r l a s o c i e da d . La s i t u a c i ó n e s m u y c la r a e n e l c a s o
d e A m é ri c a L a t i n a . S e pr e s e n t a n la s p r i n c i p al e s c o n t r i b u c i on e s
d e l a P s i co l o gí a pa r a l a c o m p r e n s i ó n y s o l u c i ó n de l os
p r o b l e m a s s o c i a le s , i n cl u y e n d o l a s á r e a s de l a e d u c a c i ó n, e l
t r a b a j o, l a s a l u d, e l de s a r r o ll o c o m u n i t a ri o , l a m e j o rí a e n l a
calidad
de vida , y otros .

Ph(afavas claves: P s i c o l o g í a aplicada, mundo en desarrollo,


América Latina, problemas sociales.
PSICOLOGÍA Y LOS RETOS DEL MUNDO EN DESARROLLO

La psicología como profesión se interesa mucho en las aplicaciones a los


problemas socialmente relevantes. En las últimas décadas se ha iniciado una
nueva área de trabajo: psicología y las sociedades en desarrollo. Incluso se
comenzó a publicar una revista con ese título. En el caso particular de
América Latina, este interés es muy notable y el problema de la “relevancia”
se discute ampliamente en los círculos profesionales.

Las principales contribuciones de la Psicología al desarrollo socioeconómico


de los pueblos, son las siguientes:

5. Mejor utilización de los recursos humanos.


6. Motivación de logro
7. Educación.
8. Aspectos psicológicos de la pobreza.
9. Psicología de la salud.
10. De s a rrollo ps icológico de los niños .
11. La vejez y la población anciana.
Los países en desarrollo no son muy
eficientes. La gente trabaja mucho pero
produce muy poco.

Las regulaciones y normas acerca de


programas de trabajo, motivación de los
trabajadores, incentivos
moneta rios y de otra na tura le za , y en
ge ne ra l la orga niz a ción de la s
actividades productivas, dejan mucho
que desear.

La psicología tiene un papel muy importante


que jugar en la mejor u tiliz ación de los
re cu rs os humanos, para que el trabajo
se torne más eficiente, con menos
desperdicio y mejor canalización de los
esfuerzos.
Se ha encontrado que en los países en vías de
desarrollo la Motivación de Logro no es muy alta,
en comparación con los motivos de Afiliación y
Poder. La Motivación de Logro (según la teoría
de McClelland) se asocia con d e s a rro llo
socio-económico.

Sin embargo la teoría posee serias limitaciones


metodológicas. Además se postuló en un contexto
político y económico muy definido, y asume que
existe un solo camino para el d e s a rro llo .

A pesar de estas limitaciones, la Motivación de Logro


es muy importante por su relación con la e fic ie
n c ia , la s metas a la rg o p la z o , el uso
racional de los recursos, el manejo del tie m p o ,
e tc .
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EDUCACIÓN

En muchas naciones en desarrollo la educación es


tradicional, repetitiva y orientada verbalmente.
Busca formar personas con "buenos modales" y no
con recursos personales para desenvolverse
adecuadamente en sociedades con rápido cambio s
ocia l.

La educación es muy teórica y no utiliza los v


recursos de la ciencia y la tecnología.

La educación para la salud, para todo el ciclo vital, la


a uto-e duca ción, son necesidades muy impo rta
ntes del mundo en desa rro llo .

"No regales un pescado a un hombre, enséñale a


pescar", debe ría ser un precepto que guiara buena
parte de la formación y el
entrenamiento en todos los contextos
cultura le s .
La mayor parte de las personas en el mundo en
desarrollo son muy pobres, no importa en qué
estándar de medición se evalúe la pobreza y la rique
z a .

El Informe sobre Desarrollo Humano ( d e l


Programa de las Naciones Unidas para el De s a rro llo
, P NUD), a firm a que:

20% de los habitantes del planeta utilizan el 86% de los


recursos. Son los habitantes del mundo in d u s tria
lizado o desa rro lla d o .

Del 80% restante de población que utiliza el 14% de lo s


re curs o s .

Existe un porcentaje (20%) en situación de pobreza que


sólo usa el 1.3% de los re cu rs os.
La pobreza absoluta es parte de la vida diaria de grandes sectores de la
población, especialmente de:

Habitantes de zonas rurales.


• Muje re s .
Ancia nos .
• Niñ o s .

La pobreza además de falta de recursos es un problema psicológico. La mayor


parte de las personas pobres no tratan de salir de su situación, no
utilizan las oportunidades existentes, adquieren un
e s ta do de indefensión aprendida.
Las personas aprenden a ser pobres, consideran que su situación es
inevitable, que no hay esperanza y no hacen nada para salir de su estado
de pobreza. Consideran que el control es externo, que su vid a y su
situación dependen de la sue rte , de Dios, del gobierno, de la p o lític a,
de las clases dominantes, etc.
Muchas conductas asociadas con la salud y la enfermedad
se pueden modificar. El estilo de vida de una persona
puede predisponer a la adquisición de enfermedades o
puede llevar a una vida sana. El abuso de alcohol, las
drogas, los hábitos nutriciona le s no s anos , el se de
nta rismo, el es tré s y la ansiedad, el tabaquismo, la
conducta sexual de rie s g o, e tc ., tie n e n im p o rta
n te s im p lic a c io n e s p a ra la s a lu d y la e n fe
rm edad.

En el mundo en desarrollo estos problemas son muy ^


complejos. El hacinamiento en las grandes ciuda de s , la fa
lta de a ire puro, la pobre za , los prejuicios culturales,
hacen que la situación sea diferente de la que existe en el
mundo in d u s tria liz a d o .

Es muy relevante el papel que juega la psicología para


entender y modificar los factores conductuales
asociados con la enfermedad, y para a dquirir en su
lugar hábitos y e s tilos de vida que s e
asocian con la salud el bienestar y la ca
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APRENDIZAJE TEMPRANO

La mayor parte de la población del mundo en desarrollo


es sumamente joven. En América Latina y el Caribe
la persona promedio tiene alrededor de 20 años.
Abundan los nacimientos y la s mue rte s, a pesar de
los avances logrados en programas de planificación
familiar, disminución de la mortalidad infantil y
aumento en la expectativa de vida.

Debido al importante papel de los niños y los jóvenes,


el estudio de las experiencias tempranas y del
aprendizaje temprano, posee g ra n re le va ncia .

Hay muchos niños y ellos constituyen un enorme


potencial de desarrollo. Los programas de estimulación
temprana y de educación parvularia poseen eno rm e im
p o rta ncia en le mundo en d e s a rro llo .
Cuando un país se desarrolla, aumentan las personas
mayores. La expectativa de vida pasa de niveles tan
bajos como 40 ó 50 años, a 60 ó 7 0 años. Aumentan
los ancianos.

En el mundo en desa rro llo el 6 % de la p o b la c ió


n es vieja (65 años o más), mientras que en el mundo
desarrollado el porcentaje es de 12%.

Lo importante es señalar que en todas partes está


aumentando el porcentaje de personas mayores. Cada
día habrá más ancianos. Es importante que la vida se
prolongue gracias a los avances de la medicina, pero
también que mejore su calidad gracias a los aportes
de la
ps icología .
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