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Definición

 Plata, de símbolo Ag, es un elemento metálico


blanco y brillante que conduce el calor y la
electricidad mejor que ningún otro metal. Es uno de
los elementos de transición del sistema periódico.
Su número atómico es 47.

 La plata se conoce y se ha valorado desde la


antigüedad como metal ornamental y de acuñación.
Probablemente las minas de plata en Asia Menor
empezaron a ser explotadas antes del 2500 a.C. Los
alquimistas la llamaban el metal Luna o Diana, por la
diosa de la Luna, y le atribuyeron el símbolo de la
luna creciente.
Propiedades
 Es un metal de color blanco característico, susceptible al pulimento
 La plata es el más blando y blanco de todos los metales
 Tiene una de las más altas conductividades eléctricas de todos los metales,
incluso superior a la del cobre —el conductor por excelencia— pero su
mayor precio ha impedido que se utilice de forma masiva en aplicaciones
eléctricas.
 La plata pura también presenta la mayor conductividad térmica, y el mayor
índice de reflexión (aunque refleja mal la radiación ultravioleta) de todos los
metales
 Su maleabilidad y ductilidad —sólo superadas por el oro— son tales, que
es posible obtener láminas de 0,00025 mm y con 1 g de metal fabricar un
hilo de 180 metros de longitud.
 Se mantiene en agua y aire, si bien su superficie se empaña en presencia
de ozono, sulfuro de hidrógeno o aire con azufre.. Algunas sales de plata
son fotosensibles (se descomponen por acción de la luz) y se han
empleado en fotografía.
 Se disuelve en ácidos oxidantes y puede presentar los estados de
oxidación +1, +2 y +3, siendo el más común el estado de oxidación +1.
 El óxido y sulfato formado sobre la plata puede disolverse en ácido cítrico
limpiándolo y formando citrato de plata.
 Es resistente a la corrosión por el aire, el agua, las bases y los ácidos
diluidos pero se disuelve en nítrico concentrado y en sulfúrico concentrado
y caliente.
Algunas propiedades físicas y químicas
Estado natural
 La plata ocupa el lugar 66 en abundancia entre los
elementos de la corteza terrestre. No existe apenas en
estado puro; los sedimentos más notables de plata pura
están en México, Perú y Noruega, donde las minas han
sido explotadas durante años. La plata pura también se
encuentra asociada con el oro puro en una aleación
conocida como oro argentífero, y al procesar el oro se
recuperan considerables cantidades de plata. La plata
está normalmente asociada con otros elementos (siendo
el azufre el más predominante) en minerales y menas.
Algunos de los minerales de plata más importantes son la
cerargirita (o plata córnea), la pirargirita, la silvanita y la
argentita. La plata también se encuentra como
componente en las menas de plomo, cobre y cinc, y la
mitad de la producción mundial de plata se obtiene como
subproducto al procesar dichas menas.
Aleaciones y compuestos
 La plata se alea fácilmente con casi todos los metales,
excepto con el níquel que lo hace con dificultad y con el
hierro y el cobalto con los que no se alea. Incluso a
temperatura ordinaria forma amalgamas con mercurio.
 El metal de aleación por excelencia es el cobre que
endurece la plata hasta contenidos del 5% aunque se han
utilizados platas con contenidos mayores de cobre. Las
adiciones de cobre no alteran el color de la plata incluso
hasta contenidos del 50%, aunque en éste caso el color
se conserva en una capa superficial que al desgastarse
mostrará una aleación de color rojizo, tanto más acusado
cuanta mayor sea la cantidad de cobre. También se han
usado aleaciones con cadmio en joyería ya que éste
elemento le confiere a la aleación una ductilidad y
maleabilidad adecuados para el trabajo del metal.
Entre los compuestos de importancia industrial
destacan:

 El fulminato es un potente explosivo.


 El nitrato y los haluros (bromuro, cloruro y yoduro)
reaccionan a la luz y se usan en emulsiones
fotográficas.
 El yoduro se ha utilizado en pruebas realizadas con el
propósito de provocar la lluvia artificialmente.
 El óxido se utiliza como electrodo positivo (ánodo) en
pilas botón.
Obtención de la plata
Minerales de plata
 La plata normalmente se presenta en depósitos
minerales asociados con otros como: plomo, cobre,
zinc, antimonio y oro. Los minerales de Plata más
importantes son los siguientes:

 Plata nativa: Ag
 Andorita: AgPbSb3S6
 Argentita: Ag2S
 Polibasita: (Ag2Cu)16Sb2S11
 Prousita: Ag3AsS3
 Estefanita: Ag3SbS4
 Pirargirita: Ag3SbS3
 Querargirita: AgCl
 Miargirita: AgSbS2
Diagrama de bloques
Procesos metalúrgico de obtención
de la plata
 En general, la plata se extrae de las menas de plata
calcinando la mena en un horno para convertir los
sulfuros en sulfatos y luego precipitar químicamente la
plata metálica. Hay varios procesos metalúrgicos para
extraer la plata de las menas de otros metales. En el
proceso de amalgamación, se añade mercurio líquido a la
mena triturada y se forma una amalgama de plata.
Después de extraer la amalgama de la mena, se elimina
el mercurio por destilación y queda la plata metálica. En
los métodos de lixiviación, se disuelve la plata en una
disolución de una sal (normalmente cianuro de sodio) y
después se precipita la plata poniendo la disolución en
contacto con cinc o aluminio. Para el proceso de Parkes,
que se usa para separar la plata del cobre. La plata
impura obtenida en los procesos metalúrgicos se refina
por métodos electrolíticos o por copelación, un proceso
que elimina las impurezas por evaporación o absorción.
A continuación describimos el proceso metalúrgico de obtención de la plata:

 El mineral extraído desde la mina se transporta en camiones descargándose


directamente en la Chancadora Primaria donde se reduce a un tamaño menor
de 6". De ahí pasa a una zaranda que separa las fracciones mayores de 1.5"
pasándolas a la Chancadora Secundaria. Luego todo el mineral se une al
descargarse en una faja transportadora que lo lleva a una Tolva de
Almacenamiento. El objetivo del Chancado es reducir el tamaño del mineral
para facilitar la acción de la solución química que recuperará el Oro y la Plata
en la etapa de Lixiviación.
 Desde la tolva de Almacenamiento, el mineral se transporta vía camiones
sobre un área denominada "Pad de Lixiviación", donde se esparce con un
tractor de orugas. Una vez apilado el mineral, se lixivia con NaCN y a través
de un proceso químico, se disuelve el Oro y la Plata. La solución cargada de
Oro y Plata se bombea hacia la planta de Procesos para la recuperación de
los valores metálicos.
 El Oro y la Plata se recuperan de la solución empleando un proceso de
precipitación con polvo de Zinc denominado Merrill-Crowe; la solución rica se
bombea a un tanque clarificador y se hace circular por filtros clarificadores de
hojas para eliminar los sólidos en suspensión. La solución rica clarificada se
bombea a una torre desaereadora a fin de eliminar el Oxigeno disuelto.
Según sea necesario se agrega polvo de Zinc a la solución rica desaereada.
La solución se bombea Filtros Prensa donde se colecta el precipitado de Oro
y Plata. El precipitado de Oro y Plata se envía a hornos de retortas donde se
extrae el Mercurio, y luego se mezcla con fundentes y cargado a dos hornos
de Inducción. La mezcla se funde para separar el Oro y la Plata de los otros
metales base. El Doré de Oro y Plata así obtenido es vertido en barras y
empacado para su embarque.
Proceso de obtención de plata en refinería
 En la Refinería, el proceso comienza con la colección del precipitado
proveniente de la planta de Procesos y el cual es retenido en tres
Filtros Prensa. La solución filtrada, a la que se denomina Solución
Barren y que contiene menos de 0.02 ppm de Au y Ag, se recepciona
en un tanque y luego se bombea al Pad de Lixiviación para el riego de
las pilas. El sólido retenido se colecta cada 6 o 7 días, dependiendo de
la cantidad precipitada, y es recepcionado en bandejas. Este
precipitado tiene una humedad de 35% y un contenido promedio de
25% Au, 57% Ag y 10% Hg.
 Luego, el precipitado se traslada a cuatro Hornos de Retortas. La
finalidad de estos es secar el precipitado colectado y recuperar todo el
Mercurio que se encuentra en él, por ello se trabaja con rampas de
temperatura hasta alcanzar un máximo de 550 ºC. El ciclo total de la
Retorta es de 24 hrs. y se trabaja bajo una condición de vacío de 7"
Hg. El Mercurio removido es colectado por un sistema de
condensadores enfriados por agua y se almacena en un colector el
cual se descarga al final del ciclo, a contenedores especiales de Hg
(flasks) para su almacenamiento seguro.
 A fin de remover eventuales remanentes de mercurio gaseoso
que puedan ir al medio ambiente, el flujo de vacío pasa a través
de un post-enfriador enfriado por agua, ubicada inmediatamente
después del colector. Luego, este flujo pasa a través de columnas
de carbón activado y un separador de agua antes de ir a la
bomba de vacío y recién es descargado a la atmósfera. La
saturación de los carbones se controla mediante monitoreos
constantes. La recuperación de Mercurio está en valores por
encima del 99%.
 El precipitado seco y frío se mezcla con los fundentes necesarios
y se carga a dos Hornos de Inducción. Se requiere cerca de 2
horas para que la carga se funda completamente y llegue a una
temperatura de 1300º C (aprox.) con el fin de realizar las
escorificaciones y la colada final para obtener las barras Doré. Se
utiliza el sistema de colada en cascada para la obtención de las
barras. Las barras de Doré obtenidas son limpiadas, enumeradas
y guardadas en la bóveda hasta el momento de su despacho.
 Las escorias producidas se tratan para recuperar el poco de
material valioso que pudieran contener, para ello se procesan en
un circuito de Chancado y se tamiza a –20m para pasarla por una
mesa gravimétrica. Las escorias remanentes (relave) son
bombeadas al Pad de lixiviación. El concentrado obtenido se
funde nuevamente con el siguiente lote. La recuperación
promedio es de 99.7% para el Oro y de 99.5% para la Plata.
Aplicaciones
De la producción mundial de plata, aproximadamente el
70% se usa con fines monetarios, buena parte de este
metal se emplea en orfebrería, y en menores cantidades
en la industria fotográfica, química y eléctrica.

Algunos usos de la plata se describen a continuación:

 Fotografía. Por su sensibilidad a la luz (especialmente el


bromuro y el yoduro, así como el fosfato).
 Una aplicación menos conocida y frecuente de los
haluros de plata, principalmente del yoduro, es su
dispersión en las nubes para producir lluvia
artificialmente.
 Medicina. Por su elevado índice de toxicidad, sólo es
aplicable en uso externo. Un ejemplo es el nitrato de
plata, utilizado para eliminar las verrugas, como
antiséptico y bactericida.
 Electricidad. Los contactos de generadores eléctricos de
locomotoras de ferrocarril Diesel eléctricas llevan contactos (de
aprox. 1 in. de espesor) de plata pura; y esas máquinas tienen un
motor eléctrico en cada rueda o eje. El motor Diesel mueve el
generador de electricidad, y se deben también agregar los
contactos de las llaves o pulsadores domiciliarios de mejor
calidad que no usan sólo cobre (más económico).
 Aeronáutica: Se alea comúnmente con cantidades pequeñas de
otros metales para hacerlos más duros y más duraderos, así sus
aleaciones con plomo o talio se usan como recubrimiento en
algunas piezas para la industria aeronáutica.
 Su resistencia a los agentes corrosivos la hace idónea para la
fabricación de algunos recipientes especiales o como
recubrimiento de otros metales.
 En Electrónica, por su elevada conductividad es utilizada para
fabricar componentes electrónicos y eléctricos, en los contactos
de circuitos integrados y teclados de ordenador.
 En joyería y platería para fabricar gran variedad de artículos
ornamentales y de uso doméstico cotidiano, y con menor grado
de pureza, en artículos de bisutería.
Aplicación en la actualidad
 A nivel mundial el principal uso de la plata se da en
el sector industrial: fabricación de baterías, material
de soldadura, catalizador en reacciones químicas
para la fabricación, (por ejemplo de plásticos) entre
otras aplicaciones industriales. Es también utilizado
en el sector electrónico como conector en muchos
de nuestros aparatos de uso diario (sobre todo en
aquellos que son operados mediante pantallas de
activado dactilar – touch screen) En segundo lugar
tenemos la demanda para la fabricación de joyería y
orfebrería (joyas, piezas decorativas, etc.). En este
caso es tratada como metal precioso debido a sus
cualidades reflectivas y su brillo excepcional.
 El nitrato de plata, uno de los derivados de este metal, ocupa el
tercer lugar en el uso de la plata a nivel mundial. Este se
emplea en la industria fotográfica, ya que permite la
impregnación del color en los rollos de película.
 Según los últimos informes realizados, correspondientes al
desempeño del mercado de la plata en el mundo durante el
2005, se registró un crecimiento de 4.7% en el rubro de
Aplicaciones Industriales, respondiendo sobretodo al
incremento de la demanda de Estados Unidos y Japón en
artículos eléctricos y electrónicos. De otro lado los Sectores de
Fotografía y Joyería cayeron en 6.2% y 9.7% respectivamente.
Cabe indicar que el menor uso de la plata para fines
fotográficos se debe a las mejoras tecnológicas ya que, con la
introducción de las cámaras digitales, el uso de rollos de
película ha disminuido año tras año desde 1999.

6.7% Monedas
28.9% Joyería

19.1% 47.4% Aplicaciones


Fotografía Industriales
GRACIAS!!!

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