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Universidad de La Serena

Pedagogía en Historia y Geografía

Marcela Robles Iriarte


2010
 El concepto de espacio,
considerado fundamental en
esta disciplina,
especialmente para aquellos
autores que lo consideran
como el objeto de estudio
de la geografía, tiene tres
grandes acepciones: espacio
topológico, espacio de la
percepción y espacio
geográfico.
 Está asociado a la topología, rama de la
matemática ligada con el orden, contigüidad
y posición relativa de los objetos percibidos
por el individuo,
 El objetivo del estudio del espacio
topológico será alcanzar una
conceptualización que reproduzca al espacio
de manera fiel y exacta, rescatando su
heterogeneidad.
 Esta forma de concepción del espacio ha
permitido sustentar a la estructuración de la
Teoría de los Grafos, al permitir una
aproximación al espacio real mediante
configuraciones teóricas que tratan de
reconocer irregularidades en los patrones de
distribución espacial, en los límites de los
espacios y en los de movilidad.
 Representa la imagen
espacial que el hombre se
crea de lo que percibe. La
definición de este espacio
parte del medio real, de
donde el individuo
obtiene la información
que analiza y crea sus
imágenes mentales.
 El uso de este concepto de espacio permitió
la creación de la técnica de los mapas
mentales, utilizada hoy por gran parte de las
disciplinas sociales y del comportamiento.
 El concepto de espacio
geográfico se corresponde con el
de producto social, derivado de
los efectos de la relación del
hombre con su naturaleza.
 Los geógrafos manejan dos
concepciones básicas de este
espacio:
 Los geógrafos descriptivos
“exclusivistas” lo entienden como
absoluto y los fenómenos a
estudiar como únicos;
 Los geógrafos cuantitativos
lo consideran un espacio
relativo y las relaciones
entre las formas espaciales
se hacen fundamentales en
estos estudios.
 La Geografía Social puede ser considerada una
rama reciente dentro de la disciplina geográfica,
pues el interés explícito por los fenómenos
sociales se desarrolló fundamentalmente con
posterioridad a la Segunda Guerra Mundial
(JOHNSTON et al, 1987).
 No obstante, el término no es
nuevo, puesto que ya era
utilizado en el siglo XIX con
un significado equivalente al
de Geografía Humana o
Geografía Política (CLAVAL,
1987; ORTEGA, 2000).
 El término fue utilizado en
Francia por lo menos desde
1884, siendo usado dos
décadas más tarde en varias
ocasiones por Brunhes,
Demolins y otros
integrantes de la escuela
sociológica de Le Play
(DUNBAR, 1978), que
intentaron descubrir los
lazos que existen entre la
familia, el trabajo y el lugar
(CLAVAL, 1987).
 Muchos de los trabajos iniciales en Geografía
Social concernían al estudio de las
disparidades en los modos de vida en las
diferentes partes del mundo, en especial en
las sociedades agrarias y rurales.
 Los estudios de Geografía
Social en este primer período
fueron regionales en carácter y
consistían más en aspectos
descriptivos que en los
conocimientos analíticos o
teóricos que ofrecían (BUTTIMER,
1968). Los estudios regionales
tuvieron una gran vigencia, en
Francia, hasta finales de los
años 1930, pero fueron
evolucionando hacia una
especialización en sus temas.
 Las consecuencias
económicas y sociales
derivadas de la Segunda
Guerra Mundial favorecieron
la introducción de nuevos
temas de análisis dentro de
la Geografía, como la
Geografía Electoral, los
comportamientos políticos y
religiosos o las
agrupaciones sociales
 Durante los años 1950 se abrió paso la idea
de que la Geografía Social debía centrarse en
conseguir modelos, que permitirían tener una
visión general del mundo y comparar
diferentes espacios para ver sus similitudes y
diferencias (WATSON, 1957).
 En Francia el tabú del acercamiento a la
Sociología también se superó en esa misma
fecha (1957), momento en el que M. Sorre
publica su trabajo Rencontres de la
Géographie et de la Sociologie (CLAVAL, 1987).
Comenzaba así a superarse el miedo entre los
geógrafos a la absorción por la Sociología.
 Esta concepción llevó durante el decenio de
1950 a la identificación de la Geografía Social
con la Geografía de la Población, porque se
equiparaba a esos fenómenos sociales con las
características que presentaba la población
(ALDREY, 2003).