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CIMENTACIONES

SOBRE SUELOS
DIFÍCILES
Introducción
 En muchas aéreas de Estados Unidos y otras partes del mundo,
ciertos suelos hacen la construcción de cimentaciones
extremadamente difícil. Por ejemplo, los suelos expansivos o
colapsables llegan a causar grandes movimientos diferenciales
en las estructuras debido a un excesivo levantamiento o
asentamiento. Problemas similares también surgen cuando las
cimentaciones se construyen sobre rellenos sanitarios. Los
ingenieros de cimentaciones deben ser capaces de identificar
los suelos difíciles encontrados en el campo. Aunque no todos los
problemas causados por todos los suelos pueden resolverse,
medidas preventivas deben tomarse para reducir la posibilidad
de daños a estructuras construidas sobre ellos. Este capítulo
subraya las propiedades fundamentales de tres condiciones de
suelos: los suelos colapsables, los suelos expansivos y los rellenos
sanitarios, así como los métodos de una cuidadosa construcción
de cimentaciones.
DEFINICIÓN DE TIPOS DE SUELOS COLAPSABLES.
SUELO COLAPSABLE
 Los suelos colapsables, llamados a veces suelos metaestables,
son suelos no saturados que sufren un gran cambio de volumen
al saturarse. Este cambio puede o no ser el resultado de la
aplicación de carga adicional. El comportamiento de los suelos
colapsables bajo carga se explica mejor por medio de la
grafica, la relación de vacios-presión (℮ versus log ρ) para un
suelo colapsable, como muestra la figura 1.1. La rama ab se
determina de la prueba de consolidación sobre un espécimen
con su contenido de humedad natural. A la presión ρw, la
relación de vacios de equilibrio es ℮1. Sin embargo, si se
introduce agua al espécimen hasta saturarlo, la estructura del
suelo se colapsara. Después de la saturación, la relación de
vacios de equilibrio a la misma presión ρw es ℮2; cd es la rama
de la curva ℮-log ρ bajo la carga adicional después de la
saturación. Las cimentaciones construidas sobre tales suelos
llegan a sufrir grandes y repentinos asentamientos cuando el
suelo bajo la cimentación se satura con una humedad no
anticipada, que puede provenir de varias fuentes, como (a)
tuberías rotas de agua, (b) drenajes con fugas, (c) drenaje del
agua de depósitos y albercas, (d) incremento lento del nivel
freático, etc. Este tipo de asentamiento causa generalmente
considerables daños estructurales. Por consiguiente, la
identificación de los suelos colapsables durante una exploración
 Muchos suelos colapsables son suelos residuales producto del
intemperismo de las rocas madres. El proceso de intemperismo
produce suelos con un gran rango de tamaños de partículas. Los
materiales solubles y colídales son lavados por el intemperismo,
resultando grandes relaciones de vacios y por consiguiente
estructuras inestables. Muchas partes de África del Sur y Zimbabwe
tienen suelos residuales que son granitos descompuestos. Algunas
veces depósitos de suelos colapsables son dejados por inundaciones
y flujos de lodo. Esos depósitos se secan y quedan pobremente
consolidados. Un excelente resumen de suelos colapsables es el de
Clemence y finbarr (1981).
PARÁMETROS FÍSICOS PARA IDENTIFICACIÓN
 Varios investigadores propusieron diversos métodos para evaluar los
parámetros físicos de los suelos colapsables para su identificación y
se presentan brevemente en la tabla 1.1
Investigador Año Criterios
Denisov 1951 Coeficiente de hundimiento
K= Relación de vacios en el límite liquido
Relación de vacios natural
K= 0.5-0.75: muy colapsable
K= 1.0: limoarcilloso no colapsable
K= 1.5-2.0: suelos no colapsables
Clevenger 1958 Si el peso especifico seco es menos que 80lb/pie3 (=12.6kN/m3), el asentamiento
será grand; si el peso especifico seco es mayor que 90lb/pie3 (=14.1kN/m3), el
asentamiento será pequeño.
Priklonski 1952 KD= (contenido de agua natural – limite liquido)
Índice de plasticidad
KD<0: suelos muy colpasables
KD>0.5: suelos no colapsables
KD>1.0: suelos expansivos
Gibbs 1961 Razon de colapso, R = Contenido de agua en saturación
Limite liquido
Esto fue puesto en forma grafica.
Soviet Building 1962 L = ℮0 - ℮L
Code 1 + ℮0
Donde ℮0 = relación de vacios natural y ℮L = relación de vacios en el límite
liquido. Para un grado de saturación natural menor que 60%, si L>-0.1, se trata de
un suelos colapsable
Feda KL = ω0 - LP
1964
Sr IP
Donde ω0 = contenido de agua natural, Sr grado de saturación natural, LP = limite
plástico e IP = Índice de plasticidad. Para Sr <100%, si KL>0.85, sse trata de
un suelo asentable.
Benites 1968 Una prueba de dispersión en la que 2g de suelos se vierte en 12ml de agua
destilada y el espécimen se cronometra hasta que se dispersa; tiempos de
dispersión de 20 a030 segundos fueron obtenidos para suelos colapsables de
Arizona.
Handy 1973 Loes de Iowa con contenido de arcilla(< 0.002mm):
<16%: alta probabilidad de colapso
16-24%: probabilidad de colpaso
24-32%: menos del 50% de probabilidad de colpaso
>32%: usualmente seguro contra el colapso
Cρ Severidad del problema
0-1 Ningún problema
1-5 Problema moderado
5-10 Problema
10-20 Problema severo
20 Problema muy severo

TABLA1.2 Relación del potencial de


colapso a la severidad de los
problemas de la cimentación
 Cρ = Δε = ℮1 - ℮2 1.1

1+℮0

 Donde: ℮0 = relación de vacios natural del suelo


Δε = deformación unitaria vertical
 La severidad de los problemas fde cimentaciones asociados con un suelos colapsable se correlaciona con el potencial de
colapso, Cρ, por Jenning y Knight (1975). Esta correlación fue resumida por Clemence y Finbarr(1981) y se da en la tabla 1.2.
 Holtz y Hilf( 1961) sugiriendo que un suelo tipo loes que tiene una relación de vacios suficientemente grande para permitir
que su contenido de agua exceda su límite liquido al estar saturado, es susceptible al colapso. Entonces, para el colapso

 ω(saturado) ≥ LL 1.2
 Sin embargo, para suelos saturados
 ℮0 = ωGs 1.3
 Donde LL= limite liquido
 Gs=peros especifico de los sólidos del suelo
 Cambiando las ecuaciones para suelos colpasables, se obtiene
 ℮0 ≥ (LL) (Gs) 1.4
 El peso específico seco natural, γd, del suelo para el colapso es
 γd ≤ Gs γw = Gs γw 1.5
1+℮0 1+ (LL) (Gs)
 Para un valor promedio de Gs =2.65, los valores limites de γd para varios limites líquidos pueden ahora calcularse con la
ecuación
Limite liquido (%) Valores de γd
(lb/pie3) (kN/m3)

10 130.8 20.56
15 118.3 18.60
20 108.1 16.99
25 99.5 15.64
30 92.1 14.48
35 85.8 13.49
40 80.3 12.62
45 75.4 11.86
 La figura 1.2 muestra una grafica de los pesos específicos secos
limites anteriores versus los correspondientes limites líquidos. Para
cualquier suelo, si el peso especifico seco natural cae debajo de la
línea límite, es probable que el suelo se colapse.

Debe tenerse cuidado al obtener muestras inalterables para
determinar los potenciales de colapso y los pesos específicos secos,
de preferencia bloques muestras cortadas a mano. La razón es que
las muestras obtenidas con tubos de pared delgada llegan a sufrir
alguna compresión durante el proceso de muestreo. Sin embargo, si
se usa este procedimiento, las perforaciones deben efectuarse sin
agua.