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Se califica de incidente o de accidente nuclear en función de su

gravedad y de sus consecuencias sobre la población y/o el medio


ambiente.Los accidentes radiológicos pueden suceder en una central
nuclear o fuera, es decir, en un establecimiento que lleva a cabo una
actividad nuclear (hospitales, laboratorios de investigación...) o bien
debido a la pérdida de una fuente radiactiva, o bien por diseminación
involuntaria o voluntaria de sustancias radiactivas en el medio
ambiente. Para medir la gravedad de un acontecimiento, existe una
escala internacional: escala INES
 1957: Mayak (Rusia) magnitud 6 según la escala INES.
 1957: Windscale (Gran Bretaña) magnitud 5 según la escala INES.
 1979: Three Mile Island (Estados Unidos) magnitud 5 según la
escala INES.
 1986: Chernóbil (Ucrania) magnitud 7 según la escala INES.
 1987: Accidente radiológico de Goiania (Brasil) magnitud 5 según la
escala INES.
 1999: Tokaimura (Japón), magnitud 4 según la escala INES.
 2011: Fukushima (Japón), magnitud 7 según la escala INES el
incidente en los núcleos de los reactores 2 y 3, magnitud escala 3
en las piscinas de la unidad 4.6
 Inmediatamente después de un suceso (incidente o
accidente) en una central nuclear que supusiera un
riesgo para la población, se anunciaría el comienzo
y el fin de la alerta por sirena y por radio a la
población. Es el gobernador del lugar es el que
decide las medidas de actuación que la situación
necesita, de acuerdo a los planes de emergencia
existentes. En España, la Dirección General de
Protección Civil y Emergencias recomienda las
siguientes pautas para la población:
 Recomendaciones de carácter general
 Son recomendaciones para todos los casos en los que se produzca
en la zona de desastre.
 Estas recomendaciones son:
 Atender las indicaciones de las autoridades: Es muy importante
atender las indicaciones de las autoridades responsables y servicios
de emergencias para tomar las medidas de protección más
adecuadas, dado que irán señalando qué hacer y porqué,
dependiendo de la evolución de la emergencia.
 Escuchar la radio: Escuchar atentamente la información específica
de la emergencia transmitida por las emisoras de radio.
 Permanecer en el domicilio: Si se recomienda permanecer en el
domicilio, es importante cerrar puertas, ventanas o cualquier
hueco al exterior. Cubrir con paños húmedos las posibles rendijas y
desconectar ventiladores, aparatos de aire acondicionado, calderas
y otras tomas de aire. Regrese a la vivienda en caso de encontrarse
fuera de ella. Sólo en caso necesario, las autoridades dispondrían
una evacuación organizada.
 Proteger a los animales: Si es posible, lleve a los animales a
recintos cerrados.
 Precauciones alimentarias: Consumir preferentemente bebidas y
alimentos envasados.
 Medidas de protección urgente
 Son aquellas acciones de protección que hay que adoptar de forma rápida y se
conciben para ser aplicadas durante un periodo de tiempo corto. Tienen como
finalidad reducir el riesgo de aparición de efectos deterministas o agudos entre la
población. Las principales son:
 Confinamiento: Consiste en la permanencia de la población bien en sus domicilios,
bien en edificios próximos a los lugares en donde se encuentre en el momento de
anunciarse la adopción de la medida, a fin de evitar la exposición externa a la nube
radiactiva y del material depositado en el suelo y la exposición interna por
inhalación de las sustancias radiactivas.
 Profilaxis radiológica: Consiste en la ingestión de compuestos químicos estables que
tienen un efecto reductor sobre la absorción selectiva de ciertos radionucléidos por
determinados órganos. Tanto el yoduro como el yodato de potasio, son compuestos
eficaces que reducen la absorción del yodo radiactivo por la glándula tiroides. Para
conseguir la reducción máxima de la dosis de radiación al tiroides, el yodo debe
suministrarse antes de toda incorporación de yodo radiactivo, y si no, lo antes
posible tras esa incorporación. Aunque la eficacia de esta medida disminuye con la
demora, es posible reducir la absorción de yodo radiactivo por el tiroides a la
mitad, aproximadamente, si el yodo se administra tras unas pocas horas de la
inhalación. La ingestión de yodo en las dosis recomendadas no presenta riesgos
para la mayoría de la población; no obstante, pueden existir personas sensibles al
yodo y presentarse efectos secundarios que, de todas formas, revisten poca
importancia. La ingestión de yodo debe realizarse siguiendo las instrucciones de las
autoridades sanitarias. Son las autoridades las encargadas de suministrar el yodo a
la población en las cantidades adecuadas.
 Evacuación: La evacuación consiste en el traslado de la población efectivamente
afectada por el paso de la nube radiactiva, reuniéndola y albergándola en lugares
apropiados no expuestos, durante un periodo corto de tiempo. Sería anunciada por
las autoridades sólo en caso de ser necesaria, para realizarla desde unos puntos de
reunión del municipio, previamente señalados en los planes de emergencia, de una
forma organizada, evitando con ello, otros riesgos añadidos.
 Chernóbil (Ucrania)
 ¿Cómo sucedió? El accidente nuclear más grave de la historia sucedió el 26
de abril de 1986, cuando el equipo que operaba en la central se propuso
realizar una prueba con la intención de aumentar la seguridad del reactor.
Durante la prueba en la que se simulaba un corte de suministro eléctrico,
un aumento súbito de potencia en el reactor 4 de esta central nuclear
produjo el sobrecalentamiento del núcleo del reactor nuclear lo que
terminó provocando la explosión del hidrógeno acumulado en su interior.
 Fueron arrojadas a la atmósfera unas 200 toneladas de material fisible con
una radiactividad equivalente a entre 100 y 500 bombas atómicas como la
que fue lanzada sobre Hiroshima.
 ¿Qué consecuencias tuvo? Causó directamente la muerte de 31 personas,
forzó al gobierno de la Unión Soviética a la evacuación de unas 135.000
personas y provocó una alarma internacional al detectarse radiactividad
en diversos países de Europa septentrional y central. El gobierno ocultó la
catástrofe las primeras dos semanas y mintió informando de una forma
breve que había sucedido un accidente muy controlado y nada alarmante
en la central. Fueron investigadores Suecos los primeros en darse cuenta
del suceso.
 Según los expertos ucranianos, Chernóbil se cobró la vida de más de
100.000 personas en Ucrania, Rusia y Bielorrusia -los países afectados por
la catástrofe-, cifra que organizaciones ecologistas, como Greenpeace,
elevan hasta 200.000. Aunque las conclusiones de los estudios que se han
hecho sobre la tragedia son objeto de controversia, sí coinciden en que
miles de personas afectadas por la contaminación han sufrido o sufrirán en
algún momento de su vida efectos en su salud. El cierre definitivo de la
central se completó en el año 2000. Todavía hay una zona de exclusión
alrededor de la instalación en la que la vida humana es imposible.
 OTROS ACCIDENTES NUCLEARES
 12 de diciembre de 1952.- El primer accidente nuclear serio tiene lugar en la planta de Chalk
River, en Ottawa (Canadá), al fundirse parcialente el núcleo, sin causar daños personales. En
mayo de 1958, un incendio en esa planta produjo una fuga radiactiva.
 30 septiembre 1957.- Una explosión en la central secreta de Chelliabnsk-40, conocida como
Mayak, en los Montes Urales (la antigua URSS), causa al menos 200 muertos y contamina 90
kilómetros cuadrados con estroncio. Un total de 10.000 personas fueron evacuadas y decenas de
miles quedaron expuestas a la radiación.
 7 octubre 1957.- El incendio en un reactor de la planta nuclear de Windscale-Sellafield en
Liverpool (Reino Unido), produce una fuga radiactiva que contaminó un área de 300 kilómetros
cuadrados.
 3 enero 1961.- Tres técnicos de la Armada estadounidense mueren en la planta de Idaho Falls,
en un accidente con un reactor experimental. Fue el primer accidente nuclear en EEUU.
 7 agosto 1979.- Un millar de personas resultaron contaminadas por la radiación emitida por una
central secreta cerca de Irwin (Tennessee, EEUU).
 8 marzo 1981.- Fuga de agua radiactiva procedente de la planta de Tsuruga (Japón), no dada a
conocer hasta seis semanas después, a la que quedaron expuestas 300 personas.
 13 de septiembre de 1987.- Un accidente radiactivo provocado por la contaminación una cápsula
de cesio-137 en la ciudad brasileña de Goiania causa cuatro muertos y 240 heridos.
 30 septiembre 1999.- Una fuga de uranio en una central de combustible nuclear de la empresa
JCO en Tokaimura (Japón) provoca la muerte de dos operarios y otras 438 personas resultan
afectadas por las radiaciones.
 6 abril de 1993.- La explosión de un contenedor lleno de una disolución de uranio en la planta
secreta de Tomsk-7 (Siberia, Rusia), dedicada al reprocesamiento de combustible nuclear,
ubicada a 20 kilómetros de la ciudad de Tomsk (500.000 Habitantes), contaminó unos 1000
kilómetros cuadrados.
 9 agosto 2004.- Cinco trabajadores mueren a consecuencia de un escape de vapor en la sala de
turbinas de uno de los reactores de la planta nuclear de Mihama (Japón).
 8 abril 2008.- Al menos dos muertos por una fuga de gas en la central nuclear de Khushab
(Pakistán) por la que fue evacuada la población en un radio de 16 kilómetros.