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HIDROCICLONES

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Existen varias revisiones bibliográficas sobre el funcionamiento
de los Hidrociclones Por ejemplo, Bradley discute en detalle el
comportamiento de pulpas diluidas en hidrociclones.

Desafortunadamente, la mayor parte de esta información no es


aplicable a los hidrociclones que trabajan como clasificadores
en circuitos cerrados de molienda, ya que en estos casos el
comportamiento reológico de las densas pulpas involucradas es
muy complejo. Pretendemos dar una descripción cualitativa de
las variables que afectan el comportamiento.

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Distribución de tamaño de tres flujos de un hidrociclón de 600 mm (D26)
operando sobre una pulpa de 33% de sólido en volumen de un mineral de cobre con densidad 2.65 g/cm3.

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¿Qué Variables afectan la
operación de un
Hidrociclón?

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Entre las variables que afectan el comportamiento de un hidrociclón
se puede distinguir:

(1) variables de diseño


(2) parámetros del material a clasificar
(3) variables de operación
(4) perturbaciones.

Nota: se define material y no solo mineral por que los hidrociclones también Son utilizados en la
clasificación de materiales por ejemplo agregados o rocas trituradas

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VARIABLES DE DISEÑO

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(1)VARIABLES DE DISEÑO

Este primer grupo de variables se caracteriza porque de ellas


depende el comportamiento grueso del hidrociclón, por
ejemplo el tamaño al que se produce el corte y la nitidez de
la separación. Las variables importantes son el tamaño del
hidrociclón y los tamaños de la alimentación, apex y vortex.

Está bien establecido que el tamaño de separación de un


hidrociclón depende principalmente de su diámetro. La
separación de partículas pequeñas requiere de hidrociclones
pequeños y la separación de partículas mayores de
hidrociclones más grandes.

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(1)VARIABLES DE DISEÑO
Por ejemplo, Arterburn indica que d50 ∝ dc 0.66, mientras que
Trawinski da d50 ∝ dc 0.5 y Pires y Massarani encuentran d50 ∝ dc
0.75, donde d es el diámetro del hidrociclón.
c

Esto significa que en la selección del tamaño del hidrociclón no


interviene directamente el flujo de material a procesar y que esto
solo aparecerá para establecer el número de hidrociclones que sean
necesarios.

Datos coleccionados por Lynch de hidrociclones geométricamente


similares, pero de diferentes diámetros, entre 100 mm (4 pulgadas)
a 380 mm (15 pulgadas), mostraron que todos presentaban la misma
función de clasificación reducida.
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(1)VARIABLES DE DISEÑO

Valores experimentales de la selectividad.

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(1)VARIABLES DE DISEÑO

La Figura anterior, realizada por Klimpel, muestra datos


experimentales de dos hidrociclones, uno de 350 mm (12
pulgadas) y el otro de 610 mm (24 pulgadas), operando en las
mismas condiciones sobre un mineral de cobre y muestra que el
S.I. para ambos hidrociclones es el mismo, aún cuando los d50
son significativamente diferentes.
En forma general se reconoce que los tamaños de la
alimentación, apex y vortex influyen en el tamaño de separación.

El tamaño d50 aumenta al aumentar el diámetro del vortex y el


área de alimentación, y disminuye al aumentar el diámetro del
apex.
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(1)VARIABLES DE DISEÑO
Por ejemplo Lynch indica que, tanto en el caso del vortex como del
apex, la relación es exponencial, ésto es, d50 ∝ exp(dv) y d50 ∝ exp (-
da) respectivamente, donde dv y da son los diámetros del vortex
(rebalse) y apex (descarga).

El flujo volumétrico de pulpa que es capaz de tratar un hidrociclón es


función de su área de alimentación A. Trawinski indica que Qp ∝ A0.5
según algunos investigadores y Qp ∝ A0.45 según otros.

Como el área de alimentación se elige proporcional a dc2, muchas


veces se da el flujo como función de dc en vez de A.

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(1)VARIABLES DE DISEÑO
Generalmente los hidrociclones tienen una cierta geometría
estándar. Por ejemplo, los hidrociclones fabricados por Krebs
tienen una geometría tal que:
A ≈ 0.05dc2

dv ≈ 0.35dc

0.1dc< da< 0.35 dc

L ≈ dc; 10o <α <20o

donde A es el área de alimentación, L es el largo de la parte


cilíndrica y α es el ángulo de la parte cónica.
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(1)VARIABLES DE DISEÑO

Curva de clasificación reducida para hidrociclones geométricamente similares de 12


y 24 pulgadas de diámetro operando sobre la misma pulpa de mineral de cobre.

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PARÁMETROS DEL
MATERIAL

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(2)PARÁMETROS DEL MATERIAL
Tal como se indicó en el punto anterior, la función de
clasificación reducida es constante para un determinado
material en hidrociclones geométricamente similares.

Dos son las propiedades del material que tienen mayor


influencia en el comportamiento de un hidrociclón: la densidad
del material(conocida como gravedad especifica), si éste es
puro o es una composición, si está constituido por una mezcla.

El aumento de la densidad de un material disminuye el tamaño


de separación. Arterburn indica que d50 ∝ Δρ− 0.5 , donde Δρ es
la diferencia de densidad entre el sólido y el agua.

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(2)PARÁMETROS DEL MATERIAL

El problema se complica cuando la alimentación a un hidrociclón


está constituida por una mezcla de materiales. Klimpel afirma que
el comportamiento de una mezcla de dos materiales es muy
diferente del comportamiento individual de cada uno de los
componentes ensayados en el mismo equipo.
Por ejemplo, un material no-magnético dio como resultado los
siguientes parámetros a = 0.29, d50=170 μm y S.I. = 0.64 al ser
ensayado solo. En una mezcla con otro material magnético, en
condiciones similares, dio a=0.42, d50=440 μm y S.I. = 0.31.
Para el material magnético se obtuvo a = 0.34, d50 = 145 μm y
S.I. = 0.55 y en la mezcla a = 0.54, d50 = 220 μm, y S.I. = 0.37
(ver Figuras).
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(2)PARÁMETROS DEL MATERIAL

Selectividad global para la masa total de una mezcla de mineral de cobre y fierro en un hidrociclón de
610 mm (24 pulgadas) cerca de condiciones de acordonamiento. Tamaños son del límite superior del
intervalo √2.
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(2)PARÁMETROS DEL MATERIAL

Selectividad del mineral de cobre no-magnético de la mezcla de la figura anterior


en las mismas condiciones.

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(2)PARÁMETROS DEL MATERIAL
Queda claro que la selectividad de los materiales en la mezcla es
totalmente diferente de aquellas de los materiales separados,
ensayados en el mismo equipo y condiciones de operación. Este
tipo de comportamiento contradice el análisis de mezclas realizado
por Lynch.

La implicación de los resultados de Klimpel es que la curva de


clasificación reducida para cada material cambia como función de
la proporción de ese material en la mezcla. En general, varios
ensayos sostienen más bien la conclusión de Lynch, no la de
Klimpel.

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VARIABLES DE OPERACIÓN

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(3)VARIABLES DE OPERACIÓN

Entre las variables que permiten controlar la operación de un


hidrociclón podemos mencionar variables de entrada y variables
de salida.

Las principales variables de entrada son el flujo, la concentración


y la presión de la alimentación.

De estas tres, la concentración de la suspensión, expresada como


fracción volumétrica de sólidos cv, es la principal variable de
control que permite cambiar en forma inmediata el tamaño de
corte.

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(3)VARIABLES DE OPERACIÓN

Muchos investigadores han indicado que un aumento del flujo de


alimentación, con el resto de las variables mantenidas
constantes, produce una disminución del tamaño d50. Parece ser
que este efecto se debe, en realidad, a un efecto de la presión, ya
que, el flujo de alimentación Q ∝ Δp− 0.5 para un mismo
hidrociclón y se ha demostrado que d50 disminuye al aumentar
Δp. Trawinski y Pires y Massarani dan d50 ∝ Δp− 0.25 y Arterburn
d50 ∝ Δp-0.28. Si se desea mantener la presión constante, para
mantener el tamaño de corte, y se aumenta el flujo de
alimentación, es necesario aumentar el número de hidrociclones
en forma proporcional.

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(3)VARIABLES DE OPERACIÓN

La mayoría de los investigadores concuerdan en que el tamaño de


corte aumenta al aumentar la concentración de la alimentación,
posiblemente debido al aumento asociado en la viscosidad de la
suspensión. Por ejemplo, Arterburn dice que d50 ∝ (1-1.9cv)-1.43,
mientras que Pires y Massarani dan una influencia mucho menor a
concentraciones altas con d50 ∝ e4cv . Lynch y Plitt también dan
relaciones exponenciales. De acuerdo a estas conclusiones, y como
la concentración normal de alimentación a hidrociclones en los
circuitos cerrados de molienda es aproximadamente 0.1<cv<0.25, el
tamaño d50 puede variar en aproximadamente 1.8 veces por este
concepto. Es precisamente ésta una de las propiedades que se
aprovecha para el control de los circuitos de molienda-clasificación.

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(3)VARIABLES DE OPERACIÓN
Klimpel, por su parte, informa que el tamaño d50 aumenta al
aumentar la concentración para suspensiones diluidas y,
pasando por un máximo, disminuye cuando las concentraciones
se tornan muy altas.

Además, Klimpel demostró que una disminución de la


viscosidad de la pulpa, sin incrementar la concentración, lo que
se logró con aditivos químicos, produce un aumento de d50 y
S.I.

Entre las variables de salida interesa especialmente la


granulometría de rebalse y la proporción de agua que aparece en
la descarga.
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(3)VARIABLES DE OPERACIÓN
Existe una interrelación entre las variables, ya que la proporción
de agua influye en la fracción de cortocircuito “a”, aunque en
varios casos no es exactamente igual a ella, y la granulometría del
rebalse es función de la curva de clasificación, del d50 y de la
fracción de cortocircuito. Las ecuaciones de Lynch implican que
a ∝ (1/Wp)(1+ Kda) donde Wp es el flujo másico de agua en la
alimentación, da el diámetro del apex y K una constante.

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PERTURBACIONES

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(4)PERTURBACIONES

La principal perturbación de un hidrociclón funcionando en un


circuito cerrado de molienda es la distribución granulométrica de
la alimentación.

La frecuente variación de ésta requiere de un ajuste inmediato de


la concentración de la alimentación para mantener el d50
constante. Otra perturbación, que no ha sido estudiada, es el
cambio de la proporción de componentes cuando la alimentación
es una mezcla.

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