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MINERALOGÍA DESCRIPTIVA

INGENIERÍA DE MINAS
TEMA:
GRUPO DEL ORO

GRUPO 2
GRUPO DEL ORO
 Los elementos del grupo del oro pertenecen a la misma familia en la clasificación periódica
de los elementos y por lo tanto sus átomos tienen propiedades químicas muy parecidas y
todos son los suficientemente inertes como para encontrase en estado nativo en la
naturaleza.
 Cuando no están combinados con otros elementos los átomos de estos metales están
formando estructuras cristalinas con enlaces metálicos (enlaces débiles). Son cúbicos de
caras centradas.
 Las propiedades similares de este grupo provienen de la estructura común: son blandos,
maleables, dúctiles y séctiles.
 Todos son buenos conductores del color y la electricidad, brillo metálico y fractura astillosa
con puntos de fusión bajos. Estas propiedades son consecuencia de su enlace metálico.
 Todos son cúbico hexaoctaédricos y tienen densidades elevadas, debido al
empaquetamiento muy apretado.
 Las propiedades que diferencian unos de otros dependen de los átomos de cada uno de
ellos. Así el amarillo del oro nativo, el rojo del cobre nativo y el blanco de la plata nativa son
propiedades atómicas.
 Los pesos específicos dependen igualmente de las propiedades atómicas y son
proporcionales a los pesos atómicos.
Composición química:
ORO NATIVO
46,4% Au, 53,4% Ag
Comúnmente existe solución sólida con el ión plata, muy raro encontrar oro
nativo que sea 100% ión oro. Rara vez con el ión cobre, debido a la diferencias
de radios iónicos.
Au: 4.0699 Å, Ag: 4.0 772 Å, Cu: 3.6077 Å
Propiedades físicas:
 Hábito: Muy raro encontrar cristales, presenta octaedros, cubos, rombo
dodecaedros y sus combinaciones. Comúnmente en granos de formas
irregulares, también en escamas, diseminados en gangas, menos frecuente
en dendritas. En yacimientos de placer en forma de pepitas.
 Color: amarillo claro a amarillo intenso
 Color de la raya: amarilla con brillo metálico
 Clivaje: no tiene
 Fractura: irregular
 Dureza: 2.5 a 3
 Peso específico: 19.23 cuando es puro, pero usualmente varía entre 15.6 a
18.3
 Brillo: metálico
Otras propiedades: maleable, dúctil, séctil, inatacado por el medio y los
ácidos, buen conductor del calor y la electricidad.
Diagnóstico:
Se distingue por su color, color de la raya, baja dureza, maleabilidad y resistencia al
intemperismo. Soluble solo en agua regia. Se distingue de la pirita y calcopirita por
su menor dureza.
PLATA NATIVA
Composición química:
Además de la plata nativa químicamente pura, puede tener hasta 10% de oro
(variedad kustelita), también Cu, Hg. La almagana es una solución sólida entre
Ag y Hg
Propiedades físicas:
 Hábito: Muy raro encontrar cristales, y si los hubiera se les encuentra mal
formados. Comúnmente en forma de hilos ensortijados, retorcidos, dendrítico
o en costras, granos irregulares.
 Color: blanco de plata en fractura reciente, se recubre de una pátina de
oxidación negruzca
 Color de la raya: blanco de plata con brillo metálico intenso
 Clivaje: no tiene
 Fractura: irregular
 Dureza: 2.5 a 3
 Peso específico: 10.5 cuando esta puro, varía de 9.6 a 12, aumenta el
contenido por la presencia del ión oro
 Brillo: metálico
 Otras propiedades: maleable, dúctil, séctil, se recubre de un pátina negra
mate. Soluble en ácido nítrico. Excelente conductor del calor y la electricidad
Diagnóstico:
Se le reconoce fácilmente por su color en fractura fresca, morfología, pátina, y
propiedades de maleabilidad. Soluble en HNO3 y al añadirle HCl da un pp blanco
(AgCl). Se distingue de la argentita (acantita), porque son más oscuras (gris de
plomo).
COBRE NATIVO
Composición química: suele ser químicamente puro, a veces con impurezas
de Fe, Ag.
Propiedades físicas:
 Hábito: Raro encontrar cristales, cristales tetraédricos, octaédricos.
Usualmente en láminas, dendritas, arborescente, costras, escamas
irregulares.
 Color: rojo de cobre en fractura fresca, se recubre de una pátina verde a
negruzca
 Color de la raya: roja brillante
 Clivaje: no tiene
 Fractura: irregular, ganchuda
 Dureza: 2.5 a 3
 Peso específico: 8.5 a 8.9
 Brillo: metálico
Otras propiedades: maleable, dúctil, séctil, soluble en ácidos, buen conductor
del calor y de la electricidad.
Diagnóstico:
Se reconoce por el color rojo en superficie fresca, por su maleabilidad y gran
peso específico. Se disuelve fácilmente en HNO3 diluido y la solución acuosa se
colorea de azul con hidróxido de amonio