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PIRO-HIDRO Y ELECTROMETALURGIA

INGENIERIA CIVIL MINAS

NIVEL 402
La METALURGIA es el área industrial que se ocupa de la extracción de
los metales desde las fuentes naturales y su posterior refinación a un
grado de pureza comercial.

La metalurgia extractiva tiene tres áreas:

1. Pirometalurgia: fundición de metales a altas temperaturas.

2. Hidrometalurgia: solubilización de metales en soluciones acuosas

3. Electrometalurgia: Aplicación de energía eléctrica a soluciones acuosas


para obtener metales puros.

La Lixiviación es un proceso de carácter hidrometalúrgico, el cual


consiste en la obtención de cobre que se encuentra en minerales
oxidados, los cuales son separados a través de la aplicación de una
disolución de ácido sulfúrico y agua.
Por HIDROMETALURGIA se entiende los procesos de lixiviación
selectiva de los componentes valiosos de las menas y su posterior recuperación
de la solución por diferentes métodos.

ETAPAS

( 1 ) Disolución del componente deseado presente en la fase sólida

( 2 ) Concentración y/o purificación de la solución obtenida

( 3 ) Precipitación del metal deseado o sus compuestos.


Procesos Hidrometalúrgicos
• Objetivos

Disolver el cobre contenido en los minerales


oxidados, mediante tratamiento de los sólidos con
soluciones de ácido sulfúrico, proceso conocido
como Lixiviación.

Purificar las soluciones de sulfato de cobre,


mediante Extracción por Solvente.
Procesos Hidrometalúrgicos

El proceso de lixiviación se aplica principalmente


a minerales de cobre oxidados, a óxidos y
sulfuros de baja ley.

El proceso de lixiviación consiste en la


disolución química de parte de la materia prima
tratada para formar una solución que contenga
el metal que se desea recuperar.

La lixiviación disuelve elementos deseados y


también algunos no deseados, dejando un
residuo insoluble.
Procesos Hidrometalúrgicos

• Factores técnicos y económicos en el análisis


de un proyecto de lixiviación:

–Ley de la especie de interés a recuperar


–Reservas de mineral
–Caracterización mineralógica y geológica
–Consumo de agente lixiviante
–Capacidad de procesamiento
–Costos de operación y de capital
–Rentabilidad económica
Procesos Hidrometalúrgicos

• El medio de lixiviación para minerales de


cobre es normalmente una solución acuosa
de ácido sulfúrico.

• El amoníaco y el ácido clorhídrico se usan en


dos o tres casos para minerales sulfurados,
sulfuros de Ni-Cu y también han sido
propuestos para concentrados de sulfuro de
cobre.
Procesos Hidrometalúrgicos

– Las ventajas principales del ácido sulfúrico


son su bajo costo y su acción rápida sobre
los minerales de cobre que contienen
oxígeno.

– Además, el ácido es en parte regenerado


cuando se lixivian minerales de sulfato o
sulfuro.
Los reactivos químicos empleados
( agentes lixiviantes ) deben reunir
muchas propiedades para poder
usarse, por ejemplo : no deben ser
muy caros, deben ser fácilmente
recuperables y deben ser bastante
selectivos para disolver determinados
compuestos.
Lixiviación de Sulfuros

– Los minerales sulfurados de cobre son


prácticamente insolubles en ácido sulfúrico, a
menos que se tengan condiciones oxidantes.
Aun así, las reacciones de lixiviación tienden a
ser lentas.

– La disolución de los sulfuros metálicos ocurre


en presencia de agentes oxidantes, tales como
Fe+3 y/o O2.

El problema de las emisiones de SO2 de las


fundiciones ha dado considerable impulso al
estudio de técnicas hidrometalúrgicas para el
tratamiento de sulfuros, mediante Biolixiviación.
Etapas de los procesos hidrometalúrgicos :

( 1 ) Chancado y Aglomeración

( 2 ) Disolución del componente deseado presente en


la fase sólida (lixiviación).

( 3 ) Concentración y/o purificación de la solución


obtenida Extracción-Reextracción).

( 4 ) Precipitación del metal deseado o sus compuestos


(Precipitación con chatarra ó Electroobtención).
PROCESO HIDROMETALURGICO
La hidro-electrometalurgia comprende
el conjunto de procesos de lixiviación y
precipitación por medio de electrólisis,
donde los procesos electroquímicos son
precedidos por los procesos
hidrometalúrgicos.
UNIDADES DE MASA

Equivalencia

miligramo (mg) 0,001 de gramo

centigramo (cg) 0,01 de gramo

decigramo (dg) 0,1 de gramo

Submúltiplos gramo (gr) 0,001 de kilogramo

decagramo (dag) 0,01 de kilogramo

hectogramo (hg) 0,1 de kilogramo

Unidad kilogramo (kg) 1.000 gramos

quintal métrico (qm) 100 kilogramos

Múltiplos tonelada métrica (tm) 1.000 kilogramos


UNIDADES DE MASA EN EL SISTEMA INGLES Y NORTEAMERICAMO

Equivalencia

Tonelada larga (tl) Ton. Inglesa 1.016,05 kilogramos

Tonelada corta (tc) 1US ton 907,184 kilogramos

Tonelada corta (tc) 2000 libras

libra 453,59 gramos

1 kilogramo 2.244634 libras

1 libra 16 onzas

1 onza troy 31,10345 gramos


TC
Tonelada Corta, equivalente a 2.000 libras.
TCS
Tonelada Corta Seca. Cuando se usa con respecto a
concentrados, excluye el agua contenida en el concentrado.
TM
Tonelada Métrica, equivalente a 1,10231 toneladas cortas.
TMH
Tonelada Métrica Húmeda, cuando está referida a concentrados,
no excluye el contenido de agua en el concentrado.
TMS
Tonelada Métrica Seca. Cuando se usa con respecto a
concentrados, excluye el agua contenida en el concentrado.
Partes por millón

Partes por millón (ppm) es la unidad de medida con la que se evalúa la concentración.
Se refiere a la cantidad de unidades de la sustancia (elemento, etc) que hay por
cada millón de unidades del conjunto. Por ejemplo en un millón de granos de arroz, si se
pintara uno de negro, este grano representaría una (1) parte por millón. Se abrevia como
"ppm“, y es equivalente a decir gramos/tonelada “g/T”.
Es un concepto análogo al de porcentaje sólo que en este caso no es partes por ciento
sino por millón (tanto por mil). De hecho, se podría tomar la siguiente equivalencia:
10.000 ppm = 1%
Es decir que 10.000 ppm equivalen al uno por ciento.

De lo anterior, se puede deducir que esta unidad es usada de manera análoga al


porcentaje pero para concentraciones o valores mucho más bajos. Por ejemplo cuando se
habla de concentraciones de contaminantes en agua, en aire ó en disoluciones muy
diluidas en que la densidad es muy cercana a 1.

En el caso de disoluciones acuosas, una parte por millón (1 ppm) equivale a un miligramo
de soluto por cada litro de disolución. O lo que es lo mismo, un microgramo de soluto
por mililitro:
LEYES EN MINERALES

Minerales de alta ley, se expresa en porcentaje (%), ejemplo cobre


Minerales de baja ley en gramos por tonelada (g/t), ejemplo oro

Finos: Masa del elemento de interés

Ley = Finos/masa total *100

Ejemplo: 1000 ton de mena que contienen 20 ton de cobre tendrá


una ley de:

Ley=(20 ton cobre/1000 ton mena )*100 = 2% de cobre

Expresar gramos por toneladas en porcentaje:

1 g/t = 0,0001 %

Ejemplo un mineral que tenga un 2 % de cobre, será equivalente a


decir 20000 g/t de cobre
Especies oxidadas de cobre

Malaquita: Cu2CO3(OH)2 % Cu = 57,0%.


Cuprita: Cu2O %Cu = 89%
Azurita: Cu3(OH)2(CO3)2 % Cu = 55%
Brochantita. Cu4SO4(OH)6. % Cu= 56 %

Especies sulfuradas de cobre


Calcopirita: CuFeS2 %Cu = 35%

Bornita: Cu5FeS4 %Cu = 63%

Covelina: CuS %Cu = 67 %


Calcosina: Cu2S %Cu = 80%
Especies oxidadas de cobre
MALAQUITA: Cu2CO3(OH)2 % Cu = 57 %.
CUPRITA: Cu2O %Cu = 89 %
TENORITA: CuO %Cu = 80 %
AZURITA: Cu3(OH)2(CO3)2 % Cu = 55 %
BROCHANTITA: Cu4SO4(OH)6. % Cu= 56 %
CRISOCOLA: CuSiO3*2H20 % Cu= 32 %

REACCIONES QUIMICAS
MALAQUITA 2Cu2(OH)2CO3+4H2SO4  4CuSO4+2CO2 + 6H2O
CUPRITA Cu2O + 2H2SO4 + ½ O2  2CuSO4 + + 2H2O
CUPRITA Cu2O+ Fe2(SO4)3+H2SO4  2CuSO4+FeSO4+H2O
TENORITA CuO + H2SO4  CuSO4 + H2O
AZURITA Cu3(OH)2(CO3)2 +3H2SO43CuSO4+2CO2 +4H2O
BROCHANTITA Cu4SO4 (OH)6 + 3H2SO4  4CuSO4 + + 6H2O
CRISOCOLA CuSiO3*2H2O + H2SO4  CuSO4 +SiO2+ 3H2O
Reacción Química

CuO

CuSO4 + H2O

H2SO4
Minerales oxidados de Cu
reacciones con H2SO4

Especies Oxidadas

CRISOCOLA: CuSiO3 * 2 H2O ; 36.1 % Cu

CuSiO3 * 2 H2O + H2SO4 CuSO4 + SiO2 + 3 H2O

TENORITA: CuO; 79.7 %

CuO + H2SO4 CuSO4 + H2O

ATACAMITA: CuCl2 * 3 Cu(OH)2 ; 50.5 % Cu

CuCl2 * 3 Cu(OH)2 + 3 H2SO4 CuCl2 + 3 CuSO4 + 6 H2O


Especies Sulfuradas que reaccionan con el
H2SO4 en medio oxidante
CALCOSINA: Cu2S; 79.8 % Cu

Cu2S + Fe2(SO4)3 CuS + CuSO4 + 2 FeSO4

CuS + Fe2(SO4)3 CuSO4 + 2 FeSO4 + S

Cu2S + 2 Fe2(SO4)3 2 CuSO4 + 4 FeSO4 + S

COVELINA: CuS ; 66.4 % Cu

CuS + Fe2(SO4)3 CuSO4 + 2 FeSO4 + S

BORNITA: Cu5FeS4 ; 63.3 % Cu

Cu5FeS4 + 6 Fe2(SO4)3 5 CuSO4 + 13FeSO4 + 4 S


LIXIVIACION DE MINERALES OXIDADOS DE COBRE

Mineral Granulometría Lixiviante % Recup. Tpo Lix. T (ºC)

Azurita -100 + 200 # 1 – 5 % H2SO4 100 1 hora ambiente


Cu3(OH)2(CO3)2

Malaquita -100 + 200 # 1 – 5 % H2SO4 100 1 hora ambiente


Cu2CO3(OH)2

Tenorita -100 + 200 # 1 % H2SO4 98 1 hora ambiente


CuO

Crisocola -13.3 + 3 # 5 % H2SO4 100 30 horas ambiente


CuSiO3*2H20

- 10 + 28 # 5 % H2SO4 97 6 horas ambiente

Cuprita -10 + 28 # Fe2(SO4)3 ac. 99 3 días ambiente


Cu2O

-100 + 200 # Fe2(SO4)3 ac 100 1 horas ambiente


DETERMINACIÓN DEL CONSUMO DE ACIDO DE UNA MUESTRA
DE MINERAL OXIDADO DE COBRE

MÉTODO
La muestra mineral es lixiviada con una solución de Ácido
Sulfúrico de concentración 50 gramos por litro, durante 24 horas. A la
solución una vez filtrada, se le determina la concentración de cobre por
absorción atómica y la acidez para determinar la cantidad de ácido
consumido en la extracción del cobre.

TRATAMIENTO DE MUESTRAS
Pesar con una precisión de 0,1 mg, 10 g de muestra y transferir a vaso
precipitado de 250 ml, adicionar 100 ml de Ácido Sulfúrico de 50 g/L y
lixiviar por 24 horas, agitando el vaso al comienzo y al final de la
lixiviación. Filtrar y tomar una alícuota para la determinación del cobre
solubilizado, agregando HCl para que la solución quede al 2% en
ácido clorhídrico. Leer por Absorción Atómica. Tomar otra alícuota
para determinar la concentración de ácido sulfúrico residual, titulando
con carbonato de sodio.
CALCULO DEL CONSUMO DE ACIDO

Una vez determinado el cobre y el ácido residual se calcula el ácido


consumido y se relaciona con el cobre solubilizado.

a) Ácido consumido = Concentración de ácido inicial – Concentración del


ácido residual
Si ácido inicial es 50 g/L y el ácido residual es 40 g/L, el ácido consumido
será:
Ácido consumido = 50 – 40 =10 g/L, como el volumen del ácido de
lixiviación fue 100 ml, entonces el ácido real consumido es :

10 g/L x 0,100 L = 1.0 g = 1000 mg

b) Cobre solubilizado
El cobre solubilizado se calcula a partir de la concentración analizada, si la
ley del cobre soluble es de 1,0 %, entonces el cobre extraído en los 10
gramos de muestra que se lixiviaron, sera :

10x1
Cobreextraido  = 0,100 g = 100 mg
100
Consumo de Ácido

El consumo de ácido se determinara dividiendo el ácido consumido


por el cobre extraído y se expresara como:

Kg H2SO4 / Kg Cu soluble
Ó bien
ton H2SO4 / ton Cu soluble

Para el ejemplo anterior 1000mgH 2 SO4


Kg H2SO4 / Kg Cu soluble =
100mgdeCuso lub le

Kg H2SO4 / Kg Cu soluble = 10

Significa que para extraer 1 cobre, se necesitan 10 H2SO4


Las unidades pueden se toneladas, kilos, etc.
Ejemplo:
Se evalúo un mineral oxidado de cobre para ver la posibilidad de lixiviarlo,
las características del mineral, muestran que pareciera contener mucho
carbonato. El resultado de l análisis químico fue el siguiente:
Cobre soluble = 2 %
H2SO4 consumido = 4500 mg

Recordemos que para analizar el cobre soluble, se utilizó el método


anteriormente descrito por lo que se pesaron 10 g de mineral y se lixivió
con 100 ml de H2SO4
Por lo que si la muestra contenía un 2 % de cobre, significa que en los 10
gramos que se lixiviaron habían:
(2/100)x 10 = 0,2 g de cobre = 200 mg de cobre

Entonces si para extraer los 200 mg de cobre se necesitaron 2500 mg de


H2SO4, entonces para extraer 1 cobre se necesitaran:

( 4500/200)x 1 = 22.5 Podemos apreciar que el


mineral consume mucho ácido lo que lo hace no rentable para procesarlo
por lixiviación.
Ganga= silicatos+calcita+oxidos de hierro

Mena= mineral+ganga

Malaquita + atacamita + crisocola = Mineral


Sistemas de lixiviación

En general, la práctica industrial de la lixiviación presenta


diferentes sistemas de operación que se seleccionan de
acuerdo a factores técnicos y económicos en el análisis de
un proyecto, algunos de los cuales son:

- ley de la especie de interés a recuperar


- reservas de mineral
- caracterización mineralógica y geológica
- comportamiento metalúrgico
- capacidad de procesamiento
- costos de operación y de capital
- rentabilidad económica, ...
Lixiviación in situ - in place

La lixiviación IN PLACE se refiere a la lixiviación de


residuos fragmentados dejados en minas abandonadas,
mientras la lixiviación IN SITU se refiere a la aplicación de
soluciones directamente a un cuerpo mineralizado.
Por lo general, estas operaciones presentan actualmente un
gran interés por los bajos costos de inversión y operación
que se requieren, y que posibilitan recuperar
valores metálicos que de otra manera no podrían ser
extraídos. Los bajos costos son consecuencia de evitar o al
menos disminuir los costos de extracción minera,
el transporte del mineral a la planta y de los desechos
finales del proceso, y la construcción de una planta de
lixiviación. Generalmente, la recuperación es baja (< 50% ).
Lixiviación en botaderos (Dump leaching)

Esta técnica consiste en lixiviar lastres, desmontes o sobrecarga de


minas de tajo abierto, los que debido a sus bajas leyes (por ej. < 0.4%
Cu) no pueden ser tratados por métodos convencionales. Este material,
generalmente al tamaño "run of mine" es depositado sobre superficies
poco permeables y las soluciones percolan a través del lecho por
gravedad. Normalmente, son de grandes dimensiones, se requiere de
poca inversión y es económico de operar, pero la recuperación es baja
(por ej. 40-60 % Cu) y necesita tiempos excesivos para extraer todo el
metal. Las soluciones se alimentan generalmente por aspersión.

Normalmente la lixiviación en botaderos es una operación de bajo


rendimiento (pero también de bajo costo). Entre las diferentes razones
para ello se puede mencionar :
- Gran tamaño de algunas rocas (> 1 m).
- Baja penetración de aire al interior del botadero.
- Compactación de la superficie por empleo de maquinaria pesada.
- Baja permeabilidad del lecho y formación de precipitados (yeso, ...)
-Excesiva canalización de la solución favorecida por la heterogeneidad
de tamaños del material en el botadero.
Lixiviación en batea o estanque (por percolación)

Esta técnica consiste en contactar un lecho de mineral con una


solución acuosa que percola e inunda la batea o estanque.
Los minerales a tratar por este método deben presentar contenidos
metálicos altos o muy altos, debiendo ser posible lixiviar el mineral en
un período razonable (3 a 14 días) y en trozos de tamaño medio con
tonelajes suficientes de mineral percolable en el yacimiento que
permitan amortizar la mayor inversión inicial que requiere este tipo de
proceso.
Ya que esos minerales no existen más, es una tecnología antigua
actualmente en desuso.

Equipos de lixiviación en batea.


Lixiviación en pilas (heap leaching)

El mineral procedente de la explotación, a cielo abierto o


subterránea, debe ser ligeramente preparado en una planta
de chancado y/o aglomeración, para conseguir una
granulometría controlada que permita un buen coeficiente de
permeabilidad.
Una vez preparado el mineral, se coloca en montones de
sección trapezoidal y altura calculada para proceder a su
riego con la solución lixiviante. Tras percolar a través de toda
la pila, se recolectan los líquidos enriquecidos (solución rica)
que se llevan a la planta de proceso de recuperación de la
sustancia mineral (sal o metal). Las aguas sobrantes del
proceso vuelven a ser acondicionadas para ser
recicladas hacia las pilas. También en algunos casos es
preciso añadir agua nueva, para reponer las fuertes pérdidas
de evaporación del circuito.
Se denomina cancha de lixiviación a la superficie de apoyo
de la pila donde se coloca la impermeabilización. Cuando la
cancha es recuperada para reutilizarla con un nuevo mineral
se trata de lixiviación en PILAS DINAMICAS, mientras que si el
terreno no es recuperado y, por lo tanto, el mineral agotado
queda en el depósito como nueva base para otra pila, se
está en la lixiviación en PILAS ESTATICAS o PERMANENTES.

La solución rica (S.R. o P.L.S. : pregnant leach solution) es


generalmente impura y diluida y debera ser purificada y
concentrada antes de recuperar el metal. En la
hidrometalurgia del cobre, eso se realiza mediante la
extracción por solvente seguida por la electrodepositación
del cobre. La solución rica sólo contiene 4 – 6 g/l Cu y 1 - 2
g/l H2SO4 y es impura ( 5 g/l Fe, SiO2, Al2O3 coloides,
sólidos en suspensión, ...)
Esquema de un sistema de lixiviación en pilas.
ASPECTOS A CONSIDERAR EN UNA PILA DE LIXIVIACIÓN

Chancado del mineral


El chancado del mineral debe cumplir con tres objetivos :
(1) Ser lo suficiente fino para que la mayoría de la especie metálica
valiosa este expuesta a la acción de la solución lixiviante. Por ej. :
100 % bajo 3/4"
(2) No puede producir demasiado partículas finas para no alterar la
permeabilidad de la pila. ( Por convención, se llama fina toda partícula
bajo 100 mallas)  “Material arcilloso”
Por ej. : partículas finas < 10%
(3) El mineral chancado debe ser el más homogéneo posible, todas las
partículas siendo comprendidas en un estrecho rango de tamaño

Permeabilidad del lecho


Se necesita que el lecho de partículas que conforman la pila sea bien
permeable, para asegurar una buena percolación y dispersión de la
solución lixiviante en la pila, sin escurrimiento preferencial. También, las
pilas podrían derrumbarse si había acumulación de agua en la pila.
La permeabilidad del lecho de mineral es mayor si :
- Las partículas son de tamaño suficientemente grande
- No hay acumulación de partículas finas
- El tamaño de las partículas es homogéneo en la pila
- No hay compactación de la pila por maquinaria pesada
Reacción Química

CuO

CuSO4 + H2O

H2SO4
Lixiviación de cobre
La lixiviación de cobre es un proceso hidrometalúrgico que
permite obtener el cobre de los minerales oxidados que lo
contienen, aplicando una disolución de ácido sulfúrico y agua.
Este proceso se basa en que los minerales oxidados son
sensibles al ataque de soluciones ácidas.

Etapas del proceso: Chancado y aglomeración, formación


de la pila y regado de la pila

a) Chancado: el material extraído de la mina (generalmente a


rajo abierto), que contiene minerales oxidados de cobre, es
fragmentado mediante chancado primario y secundario
(eventualmente terciario), con el objeto de obtener un material
mineralizado de un tamaño máximo de 1,5 a ¾ pulgadas. Este
tamaño es suficiente para dejar expuestos los minerales
oxidados de cobre a la infiltración de la solución ácida.
Aglomeración
El proceso de aglomeración tiene como objetivo preparar el material
mineralizado par la lixiviación, de manera de asegurar un buen coeficiente de
permeabilidad de la solución.

Un factor crítico a veces no suficientemente investigado y que en muchos


casos ha conducido a fallas o al cierre de las plantas en operación, es la
permeabilidad.

La permeabilidad es dependiente de las características físicas del material


en cuanto a proporción de poros, la que depende a su vez, de la proporción entre
lamas (granulometrías inferiores a 5-10 micrones) finos (granulometrías inferiores
a 100-150 micrones) y gruesos, y del método de formación de las pilas o
depósitos.

Con proporciones del 10-20% de estos materiales finos, pueden existir


problemas de permeabilidad y si no se asegura la permeabilidad en los lechos de
lixiviación, no hay percolación, ni contactos, disolución ni extracción de valores,
debido a que los finos segregan y forman áreas ciegas que disminuyen la
percolación, se favorece la compactación en la formación de las pilas y puede
ocurrir que estas partículas se vayan al fondo de la pila impidiendo el flujo
uniforme de la solución enriquecida.
AGLOMERACION Y CURADO

Busca mejorar dos Aspectos:


Físico (unir los finos)
Químico (disolver

ASPECTO FISICO

•Unir las partículas finas a las más gruesas


•Aportar una mejor percolabilidad a la pila
•Evitar zonas muertas y caminos preferenciales

ASPECTO QUIMICO

•Acelerar la solubilidad del cobre al agregarle acido concentrado


Sin Aglomerar Aglomerada

Zona Muerta
Proceso de aglomeración
Para una mejor percolación, se tiene que reducir la cantidad de partículas finas en
la pila para aumentar su permeabilidad. Hoy en día, el proceso más empleado
para solucionar el problema de los finos es la aglomeración.
El proceso de aglomeración consiste en esencia en la adhesión de partículas
finas a las gruesas, que actúan como núcleos o la aglomeración de los finos con
los finos, a partir de la distribución de tamaños en la alimentación
El equipo más común es el tambor aglomerador. Consiste en
un cilindro inclinado girando a baja velocidad, ocasionando el
deslice (cascada) y la aglomeración del mineral previamente
mojado con agua y/o adherentes. Se practica también la
aglomeración en depósitos (stock), en cintas transportadoras.
Aglomeración por humedad
El proceso más simple de aglomeración es humedecer el mineral con líquido,
hasta alcanzar un contenido de agua que origine una tensión superficial
suficiente, para que al colisionar las partículas entre sí, los finos se adhieran a
los tamaños gruesos. Se forma un puente líquido entre las partículas.
El cálculo teórico de la humedad óptima es casi imposible y depende de
muchos factores como la mineralogía del mineral, contenido de finos, arcillas,
... Puede ser de 6 - 8 % para minerales muy limpios, hasta un 10-15 % H2O
para materiales normales.

Aglomeración por adherentes


Existen ciertos materiales que pueden mejorar la adherencia de las partículas
finas a las gruesas, prolongando esta unión tanto en la manipulación como en
la operación de lixiviación.
En el caso de la lixiviación del cobre, la aglomeración (o curado) se realiza con
el mismo lixiviante ácido en un tambor rotatorio. Primero, se humecta el
mineral (+/- 4%) con agua o solución pobre (refino). Después, se agrega ácido
sulfúrico concentrado (+/- 30 kg/t o 3%), este ácido ataca el mineral y genera
compuestos cementantes entre las partículas.
Además de la aglomeración, ocurren reacciones químicas
conduciendo a la formación de sulfatos de cobre y hierro (curado
propiamente tal). Estas reacciones son exotérmicas y generan mucha
calor. Por ejemplo :

CuO + H2SO4 => CuSO4 + H2O

CuSiO3 + H2SO4 => CuSO4 + SiO2 + H2O

Después de la aglomeración en el tambor rotatorio, se deja reposar el


mineral durante 24 h en la pila, para que se completen las reacciones
químicas y que se adhieren entre sí las partículas en la misma pila.

En el caso de la aglomeración de minerales de oro y plata, los


aglomerantes son normalmente el cemento y la cal. Estos reactivos
mejoran la adhesión de las partículas entre sí, y también aumentan el
pH del mineral para su posterior cianuración.
b) Formación de la pila: el material chancado es llevado mediante
correas transportadoras hacia el lugar donde se realizara
previamente el aglomerado y curado, para ser transportado
también por correas transportadoras hacia el lugar en que se
formará la pila.
En su destino, el mineral es descargado mediante un equipo
esparcidor gigantesco, que lo va depositando ordenadamente
formando un terraplén continuo de 6 a 8 m de altura: la pila de
lixiviación. Sobre esta pila se instala un sistema de riego por goteo
y aspersores que van cubriendo toda el área expuesta.
Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una
membrana impermeable sobre la cual se dispone un sistema de
drenes (tuberías ranuradas) que permiten recoger las soluciones
que se infiltran a través del material.
Carpeta plástica
APILAMIENTO DEL MINERAL
c) Sistema de riego: a través del sistema de riego por goteo y de los
aspersores, se vierte lentamente una solución ácida de agua con ácido
sulfúrico en la superficie de las pilas. Esta solución se infiltra en la pila
hasta su base, actuando rápidamente. La solución disuelve el cobre
contenido en los minerales oxidados, formando una solución de sulfato
de cobre, la que es recogida por el sistema de drenaje, y llevada fuera
del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas.

El riego de las pilas, es decir, la lixiviación se mantiene por 45 a 60 días,


después de lo cual se supone que se ha agotado casi completamente la
cantidad de cobre lixiviable. El material restante o ripio es transportado
mediante correas a botaderos donde se podría reiniciar un segundo
proceso de lixiviación para extraer el resto de cobre.
De la lixiviación se obtienen soluciones de sulfato de cobre (CUSO4) con
concentraciones de hasta 9 gramos por litro (gpl) denominadas PLS que
son llevadas a diversos estanques de almacenmiento. Estas soluciones
de sulfato de cobre limpias son llevadas a planta de extracción por
solvente para concentrarlos a unos 50 gramos por litro y enviar esta
solución al proceso de electrolisis.
SISTEMA DE REGADO DE LA PILA
SISTEMA DE REGADIO DE LA SUPERFICIE DE LA PILA
Diseño de pila
Capacidad planta de Chancado
Superficie del terreno
MANTO VERDE
P R OM E D IO M E N S U AL AC U M U LAD O 2 00 1
P R OC E S O : LIX IV IAC ION
IN D IC AD OR E S P ro g ra m a REA L
M iner al B eneficiad o ,T M S /M E S 3 45.894 3 70.1 43
L ey C uT ,% 1,397 1,4 94
L ey C uS ,% 1,025 1,1 00
L ey C uI ,% 0,372 0,3 94
Re cuper ac ión C uT ,% 75 ,19 74 ,60
C onc ent. Cu S oluc ión Ric a ,gp l C u 5 ,50 5 ,54
C ons um o Acido Lixiv iación ,K g H +/TM S 17 ,00 17 ,37
C ons um o Acido M iner a l ,K g H +/K g C u Lix - 1 ,54
T a sa d e Rie go ,lpm /m 2 0 ,32 0 ,32
Chancado Primario

Acopio de Gruesos

Acido Sulfúrico

Agua

Chancado Secundario
Desde
Calama 68 km.

Chancado Terciario
Aglomeración

Refino
Botadero Ripios
Lixiviación

Pilas
Estanque Electrolito Rico

Desde
Solución Rica Orgánico Descargado Encuentro 90 km.
Electroobtención
Extracción
E por S
Solventes Cátodos de Cobre
99.99% Cu

Refino
Estanque Orgánico Cargado

Estanque Electrolito Pobre


Lixiviación por agit

Lixiviación por agitación


La lixiviación por agitación, se utilizas en los
minerales de leyes más altas, cuando los minerales
generan un alto contenido de finos en la etapa de
chancado, o cuando el mineral deseado está tan
bien diseminado que es necesario molerlo para
liberar sus valores y exponerlos a la solución
lixiviante. Es también el tipo de técnica que se
emplea para lixiviar calcinas de tostación y
concentrados.
La lixiviación en reactores, es solo aplicable a
material finamente molido, ya sean lamas,
relaves, concentrados o calcinas de tostación, y
se realiza utilizando reactores agitados y
aireados.

Esta operación permite tener un gran manejo y


control del proceso de lixiviación. Además, la
velocidad de extracción del metal es mucho
mayor que la lograda mediante el proceso de
lixiviación en pilas o en bateas. Es un proceso de
mayor costo, ya que incluye los costos de la
molienda del mineral.
Sus ventajas comparativas con otros métodos de
lixiviación son :

•Alta extracción del elemento a recuperar


•Tiempos cortos de procesamiento (horas)
•Proceso continuo que permite una gran automatización
•Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de
finos

Sus desventajas son :

•Un mayor costo de inversión y operación


•Necesita una etapa de molienda y una etapa de
separaciónsólido-líquido (espesamiento y filtración).
Variables del proceso
GRANULOMETRIA:
El tamaño de partículas debe ser menor a 2mm
(problemas deembancamiento), pero no deben tener
exceso de finos (menos de40% < 75 micrones) ya que
dificultan la separación sólido-liquido.
TIEMPO DE AGITACION:
El tiempo necesario para una extracción aceptable es
muyimportante para el proceso (velocidad de dilución).
MINERALOGIA DEL MINERAL:
El tamaño y la disposición de la especie valiosa influye
en el gradode molienda necesario para exponer esta
especie a la solución delixiviación.
OTRAS VARIABLES:

•La lixiviación se realiza a temperatura ambiente (o en


autoclaves).

•El % sólidos debe ser en la mayoría de los casos lo


mas alto posible para alcanzar una alta concentración
del ion metálico en la solución de lixiviación (20% y
50%)

•La velocidad de agitación debe ser lo suficientemente


alta para mantener los sólidos en suspensión (para que
no decanten).
Equipos de Lixiviación por Agitación
EJERCICIO
Se desea realizar una prueba de lixiviación por agitación donde se
procesaran 15000 tpd de un mineral de cobre que tiene una concentración
de 1.2 % de cobre total, 1% de Cobre oxidado y 0.2% de cobre sulfurado. Se
lixiviara con acido sulfúrico que tiene una concentración de 25 g/L de
H2SO4. La solución total final, tiene una concentración igual a 5.5 g/L de
Cobre y 3.0 g/L de acido.
Determinar:
•Cantidad de agua en la pulpa
•Flujo de la pulpa
•Volumen de cada uno de los 8 estanques
•La altura de cada estanque
•La recuperación de cobre
•Consumo de acido

DATOS:
•Numero de estanques : 8
•Capacidad : 15000 tpd = 625 tph
•% sólidos : 33,33%
•Grado de molienda : 100% < 60 mallas ASTM
•densidad real del mineral : 2,8 g/cm3 = 2,8 ton/m3
•Tiempo de lixiviación : 24 hrs ( Determinado por curva lix)
•Altura estanque h = 1.5 veces su diámetro (h= 1.5 d)
V= (∏ x d2 x h)/4
V= (∏ x d2 x h)/4

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