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TEMARIO DE LA ASIGNATURA

1.- Nociones preliminares y perspectiva histórica. La percepción y la atención


en el marco teórico del procesamiento humano de la información.

2.- Sensación y percepción: los sistemas sensoriales y las modalidades


perceptivas. Bases ecológicas y neurobiológicas de la actividad perceptiva.

3.- Aspectos metodológicos del estudio y la medida de las capacidades


perceptivas. Métodos psicofísicos y técnicas experimentales.

4.- La percepción visual y la representación espacial de la información:


contraste de brillo y color, forma, profundidad y movimiento.

5.- Alteraciones perceptivas: Las alteraciones de un sistema sensorial nos


informan de las relaciones entre estructura y función.

6.- El estudio psicológico de la atención: clases de atención, modelos


explicativos y principales técnicas experimentales.

1
Sensación y percepción

• Sensación y percepción

• Conceptos básicos en el procesamiento de la información

• Representación y proceso
• Representación local y distribuida
• Procesamiento serial vs paralelo
• Procesamiento top-down vs bottom-up
• Procesamiento automático vs controlado
• Procesamiento global vs local

• Los sistemas sensoriales

• El proceso perceptivo

• Clasificación de los sistemas sensoriales


• Sistema háptico
• Sistemas químicos
• Sistema auditivo
• Sistema visual
Sensación y percepción

• Sensación y percepción

1. Sensación: proceso fisiológico simple por el cual recogemos la energía del


ambiente y la traducimos en información que será conducida al córtex (energía
 activación sensor  transducción). Proceso pasivo.

2. Percepción: proceso psicológico complejo por el que damos sentido a las


sensaciones recibidas. Proceso activo (interpretativo).

Sensaciones: Percepción:
• Verde Estoy sentada en el
• Ocre bosque viendo los árboles,
• Textura rugosa escuchando el viento…
• Flexión muscular
• Sonido suave
• Olor a mojado
• Temperatura media
Sensación y percepción

• Distinciones importantes: sensación y percepción

1. Proceso fisiológico: energía > transducción > transmisión > cerebro


2. Proceso psicológico: adquisición de información del ambiente

Dos niveles de descripción y explicación diferentes.


El psicólogo de la percepción se centrará en el nivel psicológico.
Sensación y percepción

• Representación y proceso

1. Representación: símbolos en la mente en algún tipo de formato (imagen,


proposición, etc.). Los símbolos (significados) se corresponden con, o significan
objetos del mundo (referencias).

2. Proceso: operaciones que actúan sobre las representaciones para generarlas,


modificarlas, almacenarlas, recuperarlas, etc. Los procesos equivalen a
algoritmos matemáticos que producen un output después de operar sobre
determinado input.

• También podemos hablar de procesos de detección, discriminación, identificación y categorización


cuando analizamos las fases por las que puede pasar un input hasta llegar al output.
Sensación y percepción

• Representación local y distribuida

1. Representación local: cuando la correspondencia entre entidad objetiva y


subjetiva es unívoca. Por ejemplo, en una representación fotográfica, la foto
representa de forma completa la escena representada.

2. Representación distribuida: a una entidad del mundo representado


corresponden muchas o varias entidades en la representación.

R F Entidad objetiva

Representación

2
Sensación y percepción

• Procesamiento serial vs paralelo

• Las primeras teorías del paradigma PI, defendían que los procesos se
daban de forma serial. Es decir, uno después del otro. Un proceso no
empieza (input) hasta que no acababa el anterior y se obtiene un output.

– Ejemplo: 1º) detección, 2º) discriminación, 3º) reconocimiento

• Conforme avanzaba la investigación se vio que la rapidez que caracteriza


la percepción solo es posible si la organización temporal de los procesos es
en paralelo. Los procesos pueden acontecer de forma simultánea e
independiente entre ellos.
Sensación y percepción

• Procesamiento bottom-up vs top-down


Procesos
Concepto-Idea +complejos Top-down

Dirigido por la
hipótesis o
Más procesamiento expectativa
***
Intervienen:
Procesamiento (output) Conocimiento
Experiencia
procesos
Emociones
Imagen retiniana (input) Motivaciones
+simples
Bottom-up

Dirigido por los


datos sensoriales
(entrada)

***
Automático
Encapsulado

Estímulo
Sensación y percepción

• Procesamiento bottom-up vs top-down


Sensación y percepción

• Procesamiento automático vs controlado

• Muy relacionado con la capacidad atencional de nuestro sistema cognitivo.

• Ejemplo:

• Tarea nueva/novedosa: requiere mayor esfuerzo y control cognitivo que una tarea bien
interiorizada.

• Tarea automatizada: requiere poco esfuerzo consciente. Hay procesamiento de este tipo que es
innato (apartarnos cuando algo se nos viene encima) y otro que es aprendido (lectura, conducir).
Sensación y percepción

• Procesamiento local vs global

• El procesamiento local se centra prioritariamente en las partes o atributos de un objeto, mientras


que el procesamiento global se centra de forma predominante en la totalidad.

• Este tipo de procesamiento ocurre habitualmente de manera interactiva en términos generales,


si bien en algunas patologías como el autismo, el predominio del procesamiento local está
especialmente priorizado, en detrimento del procesamiento global.
Sensación y percepción

• Procesamiento local vs global

• Estímulos utilizados por Navon (1977). El procesamiento global precede al procesamiento local.
En términos metafóricos, tendemos a ver antes el bosque que los árboles que lo componen.

consistente inconsistente consistente inconsistente

• Tarea del sujeto en el experimento:

• Atender (1) local o (2) globalmente a los estímulos presentados.


• Pulsar H o S en el ordenador.
Sensación y percepción

• Procesamiento local vs global

Tarea del sujeto:


- Atender a los elementos globales o locales
- Responder:
Pulsando la tecla H
 Pulsando la tecla S

PRECEDENCIA PERCEPTIVA

800
700
600
500
TR (ms) 400
CONSISTENTE
300
200 INCONSISTENTE
100
0
GLOBAL LOCAL
ATENCION
Los sistemas sensoriales

Características comunes de los sistemas sensoriales:

RECEPTORES VÍAS ÁREAS


MORFOLOGÍA
SENSORIALES AFERENTES CORTICALES

FUNCIÓN
energía integración e respuesta
estimular transducción transmisión
interpretación sensorial
Los sistemas sensoriales

Características comunes de los sistemas sensoriales:

1. Receptores:

– Todos los sistemas sensoriales tienen receptores distribuidos de diferentes formas. Pueden ser externos
(vista, oído, tacto) o internos (músculos, glándulas, vísceras).

Función de los receptores:

– Transducción sensorial. Traducen un tipo de energía en otro tipo.

Energía
mecánica Energía
eléctrica
Los sistemas sensoriales

2. Vías aferentes:

– La conexión entre los receptores sensoriales y las áreas cerebrales la realizan las vías aferentes (de
afuera a dentro).
– Excepto las sensaciones recogidas por el olfato, todas las demás pasan primero por el tálamo, antes de
dirigirse al córtex cerebral.

• Función de las vías aferentes: codificación y transmisión neural. Actividad


electroquímica que traslada la información recogida por los receptores sensoriales a
las áreas corticales correspondientes.

• Potencial de acción (impulso eléctrico): transmite la información recogida por los receptores al
cerebro. Si el estímulo no supera el umbral mínimo, no se dispara el potencial (todo o nada). El
paso de información entre neuronas se da mediante la sinapsis.

– Los potenciales de acción que se generan en los receptores, que son todos iguales en amplitud, sólo pueden aumentar o
disminuir su frecuencia de acuerdo con la intensidad del estímulo. Por tanto, son incapaces de transmitir la cualidad de los
estímulos.
Los sistemas sensoriales

3. Córtex cerebral:

– Capa externa de 2 mm de espesor. Recibe la información que envían los receptores. Elabora dicha
información.
– Áreas de proyección primaria: reciben señales directas, precisas y fieles al estímulo. Manejan información
epicrítica, específica de los sensores.
– Áreas de proyección secundaria: cercanas a las primarias. Han recibido interacciones y derivaciones en el
camino del impulso nervioso. La información es más difusa que la que llega a las áreas primarias. Se
conoce como información protopática.

• Función del córtex: proyección, interacción e integración. Responsable de los


aspectos más complejos de la percepción, como el reconocimiento, la identificación y
la experiencia consciente.

AUDICIÓN

VISIÓN
Áreas activas del córtex durante una TEP
Los sistemas sensoriales

3. Córtex cerebral: áreas de proyección en las que se decodifican los impulsos


eléctricos procedentes de los sensores.
Los sistemas sensoriales

• Tenemos receptores especializados en distintos tipos de energía (relevantes para la


supervivencia del organismo).

SISTEMA ESTIMULACIÓN RECEPTOR EXPERIENCIA


PERCEPTIVO ADECUADA SENSORIAL PERCEPTIVA
Fotorreceptores
VISUAL ? Color, brillo, forma…
(conos y bastones)
Receptores auditivos
AUDITIVO Energía mecánica ?
(órgano de corti)

GUSTATIVO ? Botones gustativos Sabor

Receptores bulbo
OLFATIVO ? Olor
olfatorio
Receptores epidermis
TÁCTIL Energía mecánica ?
Merkel, Meissner, Pacini
Terminaciones de Ruffini
TÉRMICO Energía térmica ?
Bulbos de Krause
Dolor punzante, constante,
DOLOR ? Nociceptores
quemazón, etc.
Los sistemas sensoriales
El proceso perceptivo (B. Goldstein)

Ordena las fases del proceso perceptivo según Goldstein

• Transducción
• Reconocimiento
• Acción
• Percepción
• Estímulo en los receptores
• Estímulo atendido
• Estímulo ambiental
• Procesamiento neuronal
Los sistemas sensoriales
El proceso perceptivo (B. Goldstein)

Estímulo distal

Estímulo proximal

Áreas de proyección

Receptores

Vías aferentes
Los sistemas sensoriales
El proceso perceptivo (B. Goldstein)

•Estímulo ambiental y estímulo atendido (distal): el estímulo ambiental se conforma de todas las cosas de nuestro
ambiente que podemos percibir potencialmente. El estímulo atendido es la parte de la escena visual que centra
nuestra atención.

•Estímulo en los receptores (proximal): imagen (niveles de gris) del estímulo atendido en los receptores de la retina.

•Transducción: en el sistema nervioso, la transducción ocurre cuando la energía del ambiente se convierte en energía
eléctrica.

•Procesamiento neuronal: las señales eléctricas que genera la transducción generan nuevas señales en las
neuronas. Las neuronas forman vías complejas que viajan del ojo al cerebro y luego, a distintas áreas dentro del
cerebro. El procesamiento neuronal es el conjunto de operaciones o transformaciones de las señales eléctricas en las
redes neuronales.

•Percepción: es una experiencia neuronal consciente. Ocurre cuando las señales eléctricas que representan una
imagen se transforman en la experiencia de ver esa imagen. En el plano psicológico hablamos de procesamiento de
información.

•Reconocimiento: es la capacidad de situar los objetos en categorías que les confieren un significado.

•Acción: incluye actividades motoras como mover la cabeza o los ojos y desplazarse en el ambiente. Este cambio
ocurre debido a los movimientos del observador, así como los cambios de atención de un lugar a otro.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales:

Acceso al cuestionario: (M1) https://goo.gl/J48wxB (M2) https://goo.gl/GcuCXj

•Interoceptivos

•Propioceptivos:

– Cinestesia
– Sistema vestibular

•Exteroceptivos:

– Sistema háptico: presión, temperatura y dolor


– Sistemas químicos: gusto y olfato
– Sistema auditivo
– Sistema visual
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales:

•Interoceptivos: los receptores se sitúan en el interior del organismo, en órganos vitales como las
vísceras (pulmón, hígado, riñón, corazón, estómago, etc.).

•Nos informan de necesidades básicas como el hambre, la sed, orinar, etc. También del estado
general del organismo (mapa interoceptivo). Podemos entenderlos como sistemas de alarma. Nos
avisan cuando hay una falta de equilibrio en el sistema, por ejemplo una inflamación.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales:

•Propioceptivos: también informan del interior del cuerpo, si bien los receptores se
sitúan a un nivel más externo que en el sistema interoceptivo.

– Cinestesia: los receptores están distribuidos globalmente en órganos


relacionados con la postura y el movimiento (músculos, articulaciones y
tendones). Los sensores (en músculos y demás) llevan información aferente al
cerebro, y a la vez, reciben información eferente que permite un feed-back en
relación a la posición de nuestro cuerpo en el espacio. El esquema corporal lo
tenemos representado en el córtex somatoestésico (homúnculo de Penfield).
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales:

•Propioceptivos:
– Cinestesia: esquema corporal en el homúnculo de Penfield
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales:

•Propioceptivos:

– Sistema vestibular: los receptores están en el oído interno (canales


semicirculares). Coordina el movimiento de los ojos, cabeza y cuerpo,
manteniendo un campo visual estable. Controla el equilibrio e indica la posición
corporal con respecto al suelo.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales:

•Exteroceptivos:

– Sistema háptico: presión, temperatura y dolor.


– Sistemas químicos: gusto y olfato.
– Sistema auditivo.
– Sistema visual.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: receptores sensoriales

Células
muertas

División
celular

Tacto

Presión/vibración Calor Presión Dolor


Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: mecanorreceptores y campos receptivos


Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: receptores sensoriales

•Corpúsculos de Pacini: responden a presión y vibración. Son unas cápsulas formada por diversas
capas que se sitúan en zonas profundas de la piel. Se trata de dendritas (prolongaciones neuronales)
encapsuladas detectan presiones y deformaciones de la piel.

•Corpúsculos de Meissner: perciben el tacto. Cápsula ovalada. Se encuentran en áreas sensibles como
labios, yemas de dedos, pezones, palma de mano y especialmente en zonas donde no hay pelo.

•Discos de Merkel: receptores de presión. Células con forma de disco. Están concentradas
predominantemente en las palmas de las manos y en las plantas de los pies.

•Corpúsculos de Ruffini: receptores de calor. Están distribuidos en la dermis y constituidos por finas
fibras ramificadas que terminan en una especie de cápsula.

•Corpúsculos de Krause: detectan la sensación de frío. Tienen una forma similar a los corpúsculos de
Pacini, pero son algo más pequeños y simples. Los hallamos a nivel profundo, extendidos por todo el
cuerpo.

•Terminaciones Nerviosas Libres: especializadas en dolor (nociceptores). Son dendritas ramificadas


entre las células epiteliales, el inicio de vías aferentes.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: vías de transmisión sensorial

•Vía lemniscal: conduce la información del tacto epicrítico (concreto) y de


la propiocepción. Se compone de fibras grandes y rápidas. De camino al tálamo
(bulbo raquídeo), la información sensorial que proviene del lado izquierdo del cuerpo
termina en el lado derecho de la corteza cerebral (y viceversa).

•Vía espinotalámica: conducen la información del tacto protopático (difuso),


la temperatura y el dolor. Los receptores térmicos y de dolor utilizan nervios más
pequeños y lentos que la vía lemniscal. Al igual que en la vía lenmiscal, de camino al
tálamo (médula espinal), la información se contralateraliza (izquierda-derecha) antes de
llegar a las áreas somatosensoriales correspondientes.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: vías de transmisión sensorial

Lemniscal Espinotalámica
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Córtex somatosensorial: representación del cuerpo

Homúnculo Homúnculo

Información eferente (motora) Información aferente (sensorial)


Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: campos receptivos


Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: campos receptivos y agudeza táctil

•Umbral de dos puntos (Weber): la distribución de los receptores del tacto no es homogénea.
Herramienta para evaluar la agudeza táctil. Tarea: la persona ha de detectar la menor distancia
posible entre dos puntos de presión. Un umbral menor implica mayor sensibilidad. A mayor
concentración de receptores, mayor sensibilidad. Una mayor sensibilidad se corresponde, a su vez,
con una mayor superficie de representación en el córtex.

Dos señales al córtex Una señal al córtex


Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: agudeza táctil

Umbral promedio
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: tacto activo y pasivo

• En el tacto activo es la persona la que dirige el acto perceptivo, mientras que en el


tacto pasivo la persona sólo recibe estimulación, no la busca. En el tacto activo no sólo
actúan los receptores de la dermis y epidermis, también se ponen en marcha los
receptores propioceptivos (músculos, tendones, articulaciones). Consiste en una
combinación entre los sistemas sensorial, motor y cognitivo.

– La información que podemos obtener de un objeto que se pasea por nuestra mano inmóvil, es diferente de
la que obtenemos si es nuestra mano la que se mueve.

Activo Pasivo
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales: Exteroceptivos

– Sistema háptico: percepción del dolor

– No todas las personas experimentan de igual forma el dolor.


– Hay muchas áreas corticales implicadas en la percepción del dolor.
• Las sensaciones asociadas a dolor están relacionadas con las áreas somatosensoriales.
• El componente emocional (sentimientos negativos) suele estar asociado al córtex cingulado
anterior.

– Factores cognitivos que influyen en la experiencia de dolor:


• Expectativas: si a los pacientes se les explica lo que van a experimentar en el quirófano, antes de
una operación, sienten menos dolor que si no se les explica.
• Desvío de la atención: si nos concentramos en alguna actividad diferente mientras se sufre dolor,
éste disminuye.
• Diferencias individuales. En un experimento con pequeñas descargas a nepaleses y occidentales,
los primeros necesitaban estímulos más fuertes que los segundos para decir que experimentaban
dolor ligero.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos:

– Sistemas químicos: olfato y gusto

• Los receptores (quimiorreceptores) reaccionan a un determinado patrón de disolución


química. En el caso del gusto, las moléculas se disuelven en un medio líquido (saliva),
mientras que en el olfato, las moléculas viajan en un medio gaseoso (aire).

• El gusto y el olfato están fuertemente interrelacionados y en conexión directa con


necesidades básicas de nuestro organismo, incluyendo a la conducta sexual y ciertos
tipos de memoria.

• En términos evolutivos, los sentidos químicos se consideran como guardianes, ya que


su función consiste en:

(1) identificar los elementos que el cuerpo necesita para sobrevivir, y por tanto, pueden consumirse.
(2) detectar aquellos elementos que pueden resultar perjudiciales para el cuerpo y que, por tanto, deben
rechazarse.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos:

– Sistemas químicos: neurogénesis.

Los receptores gustativos y olfativos están


expuestos a agentes químicos (incluyendo
bacterias y polvo) por lo que pasan por un
ciclo de nacimiento, desarrollo y muerte
que dura entre 5 y 7 semanas.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

• El olfato es muy importante en la vida de muchas especies, suele ser la ventana


principal al entorno. Pero no en nuestro caso:

•Animales macrosmáticos: poseen un sentido agudo del olfato, indispensable para su


supervivencia. Les ayuda a orientarse en el espacio, delimitar su territorio y a
reproducirse, ya que estimula las conductas de apareamiento.

•Animales microsmáticos: olfato menos agudo, porque no es crucial para la


supervivencia. Sin embargo, el olfato no es insignificante en nuestras vidas, no hay más
que ver la gran cantidad de dinero que nos gastamos en perfumes, desodorantes, y
ambientadores.

–Anosmia: pérdida de la capacidad olfativa a causa de una lesión o una infección. Los que la padecen dejan de
saborear los alimentos, ya que olfato y gusto tienen una conexión muy importante. Pensemos que la ausencia de
olfato, no nos permite detectar la comida en mal estado, o una fuga de gas.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

• A modo de comparación, los perros son entre 300 y 10000 veces más sensibles a los olores que los humanos. Este
hecho es a causa del número de receptores.

10 millones 1000 millones


Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

•El umbral diferencial para el olfato, es decir, la diferencia más pequeña entre dos estímulos que un
individuo es capaz de detectar, es en la modalidad olfativa, muy similar a las modalidades visuales o
táctiles.

•Somos buenos discriminando olores (alrededor de 10000), pero no tan buenos identificándolos. La
mujeres superan a los hombres identificando olores.

•La capacidad de reconocer olores mejora con la práctica. En los experimentos realizados para
identificar olores, se ha visto que etiquetar correctamente un olor (queso>olor a queso) ayuda a
reconocer dicho olor la próxima vez que es presentado. El lenguaje ayuda a la memoria de olores.

Floral Cítrico Fresco


Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

• Sistema destinado a “no olvidar”, no a categorizar: algunos autores sitúan la memoria de los olores en
correspondencia con una forma de memoria episódica, de carácter primitivo, en relación directa con la supervivencia.
Sin vínculos tan estrechos con la memoria semántica (palabras); por ello no somos buenos clasificando olores y sin
embargo un olor nos puede llevar a un recuerdo biográfico muy cargado emotivamente.

•Aunque no está bien visto socialmente, al igual que hacen otros animales, podríamos identificar a
otras personas por su olor.

–Experimento de Russell (1976) en el que se daban a identificar 3 camisetas sudadas (una de


hombre, una de mujer y la propia). Tres cuartas partes de los sujetos identificaron la propia y
discriminaron la que era de hombre de la que era de mujer.

–Sincronía menstrual: experimentos de McClintock (1971). El olfato interviene en que el ciclo


menstrual se unifique en mujeres que conviven (posible efecto de feromonas). Hay cierta
controversia respecto a sus resultados.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

•Primera clasificación de los olores (Henning, 1916)

PICANTE

•Dificultad para la clasificación: hay sustancias químicas muy parecidas que producen olores muy
distintos.

• Estudio de 2013, reduce 144 a 10 básicos: floral, resinoso, frutal no cítrico, químico, mentolado o
refrescante, dulce, quemado o ahumado, cítrico, podrido, acre o rancio.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

• Los receptores olfativos están situados en el interior de las fosas nasales en el epitelio olfativo.

• En la parte más baja del epitelio tenemos los receptores olfativos.


Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

• El proceso olfativo:

Mucosa olfativa

Receptor olfativo

Neuronas Flujo de iones


receptoras

• Las neuronas receptoras olfativas tienen cilios que sobresalen de la mucosa. Los receptores de los cilios son el punto en el que se desarrolla
la transducción. La estimulación de un receptor olfativo desencadena reacciones que dan lugar a un flujo de iones a través de la membrana del
cilio. Ese flujo desencadena la señal eléctrica que viaja al bulbo olfativo y después al cerebro.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

• El proceso olfativo:

• En la mucosa olfativa tenemos aproximadamente 10 millones de neuronas receptoras (por 125 millones en la retina),
de unos 1000 tipos distintos (por 3 tipos de cono y 1 tipo de bastón en la visión). Cada tipo de neurona responde al
mismo grupo de odorables. En el bulbo olfativo tenemos entre 1000 y 2000 glomérulos (cada uno de ellos recibe
señales de un tipo de neurona olfativa; entre 5000 y 10000 axones). Cada glomérulo es “especialista” en un odorable.

1000-2000
glomérulos

1000 tipos neuronas receptoras


Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

• El proceso olfativo:

• El recorrido de la señal emitida por las neuronas receptoras es muy corto (comparado con la visión). Las señales
viajan del bulbo olfativo al córtex olfativo primario (piriforme) y al secundario (orbitofrontal).
• Las señales olfativas también llegan a la amígdala, que interviene en las respuestas emocionales. El sistema olfativo
forma parte del paleocórtex (una de las áreas más antiguas del córtex).
• El hipocampo es otra de las estructuras relacionadas con el proceso olfativo, de ahí la repercusión que el olor tiene
en la memoria.

Córtex
Córtex olfativo
olfativo
secundario
primario

Tálamo

Córtex olfativo
secundario Hipocampo

Córtex Amígdala
olfativo
primario
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > olfato

• El proceso olfativo:

• Se ha descubierto que el código olfativo es un patrón. A pesar de que hay neuronas receptoras y glomérulos que
responden bien a un tipo de olor, un odorable concreto se indica mediante el patrón de respuesta de diversas
neuronas receptoras y de varios glomérulos.

•En la figura 14.12 vemos 2 patrones diferentes, cada uno de ellos responsable de un olor. Es importante notar que
hay neuronas que individualmente responden tanto al olor 1 como al olor 2.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > gusto

• El proceso del gusto comienza en la lengua, cuando los receptores se activan por
moléculas disueltas en la saliva.

•La lengua contiene 4 clases de papilas: filiformes, fungiformes, foliadas y circunvaladas.


Excepto las filiformes, todas las demás papilas tienen botones gustativos
(aproximadamente 10000 en toda la lengua).

Botón Circunvaladas
gustativo

Las células gustativas responden


a más de un sabor, si bien suelen
estar especializadas en uno de los Foliadas

cuatro (dulce, salado, amargo, agrio), Botones


al que responderán de forma gustativos

más intensa.
Fungiformes
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > gusto

Los botones gustativos contienen


diversas células gustativas. Cada
célula gustativa (1-7) está situada
debajo de un poro gustativo (hueco
por el que entra la saliva).

La membrana que hay en la punta


de dicha célula es la que tiene los
sitios receptores de los sabores
amargo, agrio, salado y dulce. Los
demás sabores consisten en
combinaciones de estos cuatro.

Las interacciones químicas en dicha


membrana es lo que produce la señal
eléctrica que será enviada al cerebro.
7
1 4 5 6
2 3
El gusto (junto al olfato) está muy
relacionado con la emoción y la
motivación (estructuras subcorticales
primitivas).
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > gusto

• Destinos centrales de las señales del gusto:

•Las señales eléctricas que se generan en las células gustativas se transmiten desde la lengua por dos vías: el nervio
de la cuerda timpánica y el nervio glosofaríngeo. El nervio vago transporta señales de receptores de la boca y la
laringe.
•Las señales pasarán por el tálamo antes de llegar a las áreas del gusto en el lóbulo temporal.

Córtex gustativo

Tálamo

Nervio de la cuerda timpánica

Nervio vago
Nervio glosofaríngeo
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > gusto

• Cualidad del gusto (lengua):

– Cuatro sensaciones básicas: salado, agrio, dulce y amargo (umami: carnoso, jugoso y salino)

• Catadores (genética):

•Hay personas que genéticamente están capacitadas para detectar el sabor amargo de la feniltiocarbamida (FTC). A
estas personas se las llama catadoras, y no catadoras a los que no son capaces de detectarlo. Los catadores
detectan soluciones de cafeína (o sacarina) en concentraciones menores que los no catadores. Disponen de un mayor
número de papilas y botones gustativos que los no catadores.

catador no catador
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > gusto

• Código neuronal de la cualidad del gusto:

•Codificación específica: la cualidad del gusto queda determinada por la actividad de neuronas
sintonizadas para responder a determinado sabor.

•Codificación distribuida: la cualidad del gusto depende del esquema de actividad de muchas
fibras sensoriales.

•Hay datos experimentales que permiten defender tanto la codificación específica como la
distribuida. Entre las dos se explican la mayor parte de los datos. Una posibilidad que se ha
planteado es que los sabores básicos están determinados por un código específico, mientras que
los patrones entre fibras serían los encargados de distinguir las sutiles diferencias entre los gustos
de una misma categoría (el sabor de las sustancias dulces no es el mismo en todos los casos).
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > gusto

• Código neuronal del gusto: codificación específica vs distribuida

• Se muestra la reacción de 13 fibras nerviosas (A-M) de una rata a 3 sustancias


diferentes. Las 2 primeras sustancias (líneas con puntos negros) tienen un patrón de
respuesta similar, mientras que la tercera (puntos blancos) tiene un patrón diferente.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > gusto

• Código neuronal del gusto: codificación específica vs distribuida

Si nos fijamos por ejemplo


en la respuesta de la fibra 5,
vemos que responde muy
bien a la sacarosa y mal a
las otras sustancias.
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > gusto

• Sabor = olfato + gusto:

•El sabor es la impresión general que experimentamos a partir de la combinación de la estimulación nasal (aroma) y
oral (gusto). Los estímulos olorosos de los alimentos llegan a la membrana olfativa a través de la ruta retronasal
(pasaje que conecta las cavidades nasal y oral). Si suprimimos la circulación de aire por ese conducto (ej. resfriado),
se impide que las emanaciones de los alimentos lleguen a los receptores olfativos.

-Inciden en intensidad
del sabor:

1.Color
2.Temperatura
3.Textura
Los sistemas sensoriales

Clasificación de los sistemas sensoriales. Exteroceptivos: sistemas químicos > gusto

• Cambios de sabor durante la ingesta:

Aliestesia (cambio de sensaciones):

• Mecanismo a través del cual, el carácter agradable del sabor de una comida cambia a
desagradable medida que se consume más cantidad de dicho alimento. Ej. Tarta deliciosa pasa a
ser empalagosa. La base de la aliestesia es central. La disminución de la sensación agradable
por ingerir gran cantidad de un alimento está causada por el efecto que dicha disolución provoca
en el estómago.

Saciedad sensorial específica:

• Cuando comemos mucha cantidad de un mismo alimento, nos sentimos saciados con respecto a
ese alimento, pero no con respecto a otros. Es un efecto específico. A diferencia de la
aliestesia, este efecto se produce minutos después de empezar a comer y sólo si se mastica la
comida. No se debe a receptores del estómago, sino a la activación de receptores de la nariz y
la boca.

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