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PELIGROS Y RIESGOS EN LA

MANIPULACION DEL
QUEMADOR DE AZUFRE
¿Cuáles son los principales peligros para la salud asociados con la respiración y
el dióxido de azufre?

El dióxido de azufre (SO2) es un irritante de moderado a fuerte. La mayor inhalación de


SO2 sólo penetra hasta la nariz y la garganta con cantidades mínimas que contactan los
pulmones, a menos que la persona esté respirando fuertemente, respirando sólo por la
boca o que la concentración de SO2 sea alta.

¿Qué pasa cuando el dióxido de azufre entra en contacto con la piel?

El gas reaccionará con la humedad en la piel y provocará irritación. El SO2 líquido puede
provocar quemaduras debido a congelamiento. Síntomas de congelamiento medio incluyen
entumecimiento, picazón y comezón en el área afectada. La piel puede ponerse blanca o
amarilla. Ampollas, necrosis (piel muerta) y gangrena pueden desarrollarse en casos
severos.
¿Puede el dióxido de azufre dañar los ojos?

Voluntarios expuestos a 5.4 ppm de SO2 experimentaron irritación leve, mientras que a 9.1 ppm
provoca irritación de moderada a severa. A 8-12 ppm, inicia el escozor de los ojos y lagrimeo
(lágrimas). Existe fuerte irritación a 50 ppm. En casos severos, (muy altas concentraciones en
espacios confinados), el SO2 ha provocado quemazón corneal temporal. El SO2 líquido puede
quemar el ojo y afectar permanentemente la visión. Lesiones por contacto con el SO2 líquido
pueden no ser percibidas inmediatamente por la víctima dado que el SO2 daña los nervios del
ojo. Cualquier contacto con el ojo debe tratarse como muy serio.

¿Cuáles son los efectos en la salud a largo plazo de exposición al dióxido de azufre?

EFECTOS RESPIRATORIOS: Varios estudios humanos han mostrado que exposición repetida a
niveles bajos de SO2 (por debajo de 5 ppm) han provocado deficiencias pulmonares
permanentes.
PIEL: Existen dos reportes de casos de individuos que desarrollaron erupciones de la piel luego
de inhalación repetida de altas concentraciones.
¿Produciría el dióxido de azufre cáncer?
Varios estudios epidemiológicos han examinado la posibilidad de que el dióxido de azufre pueda
provocar cáncer como por ejemplo cáncer pulmonar, cáncer estomacal o tumores cerebrales. En
todos los casos, hubo factores confusos, tales como la exposición concurrente a otros químicos.
La Agencia Internacional para Investigación sobre el Cáncer (IARC) ha revisado estos estudios y
concluido que la evidencia es inadecuada para carcinogenicidad en humanos. Sin embargo, existe
evidencia limitada de carcinogenicidad en animales. La evaluación general es que el dióxido de
azufre no es clasificable con respecto a carcinogenicidad en humanos (Grupo 3).

¿Provocaría el dióxido de azufre problemas con el sistema reproductivo?


Una serie de estudios epidemiológicos ha sugerido que la exposición al SO2 puede estar
relacionada con los efectos reproductivos adversos. Sin embargo, no está claro que el
SO2 provoque los efectos observados en ninguno de estos estudios. No hay resultados relevantes
de estudios animales.

¿Podría el dióxido de azufre causar efecto en el feto o bebé nonato?


No existe información humana disponible. En estudios animales, no se observaron efectos
teratogénicos. Sin embargo una ligera fetotoxicidad como peso reducido al nacer y déficit
funcionales se han reportado en dosis que fueron probablemente tóxicas para la madre.
¿Existe potencial para que el dióxido de azufre se multiplique o acumule en el cuerpo?
El SO2 puede entrar al cuerpo por el tracto respiratorio o según dilución en la saliva. La mayoría de estudios
tanto en hombres como animales ha indicado que el 40-90% o más del SO2 inhalado es absorbido en la
humedad del tracto respiratorio superior. El SO2 es rápidamente convertido a ácido sulfúrico al contacto con la
membrana mucosa húmeda. El SO2 inhalado es únicamente removido lentamente del tracto respiratorio. Luego
de absorción en el torrente sanguíneo, el ácido sulfúrico es ampliamente distribuido al cuerpo, rápidamente
convertido en sulfato y bisulfato, y a la vez oxida el sulfato y se excreta por la orina.

¿Qué pasa si el dióxido de azufre es ingerido accidentalmente (entra al sistema


digestivo)?
No aplicable. Ingestión de SO2 líquido o gaseoso es muy poco probable.

¿ Cuáles son los peligros de fuego y explosión relacionados con dióxido de azufre?
Gas no inflamable. Sin embargo, el calor proveniente de un fuego cercano puede causar la
ruptura de cilindros, resultando en una explosión peligrosa y la liberación de gas tóxico de
dióxido de azufre. Los cilindros tienen tapones de metal fusible que se derriten a 165 grados F,
liberando SO2.
¿ Es estable el dióxido de azufre cuando se expone al aire, la humedad o el calor?
El SO2 es extremadamente estable al calor, incluso a 2000 grados C. Reacciones complejas de
SO2 ocurren en la atmósfera. El gas de SO2 y sus formas acuosas se oxidan a sulfúricos y
sulfatos que contribuyen a la contaminación del aire.

¿ Existen condiciones que se deban evitar al usar dióxido de azufre?


Humedad.

¿ Tiene el dióxido de azufre un umbral de olor (a qué nivel se puede oler)?


3 a 5 ppm (detección); 1 a 3 ppm (detección)

¿ Será el olor del dióxido de azufre una propiedad confiable como advertencia?
No confiable: el umbral del olor es casi de la misma magnitud que el TLV.

¿ Cómo se puede trabajar de manera segura con el dióxido de azufre?

USAR ADECUADAMENTE LOS EPIS RECOMENDADOS: TRAJE DE APLICACIÓN COMPLETO,


MANDIL, LENTES HERMETICOS, GUANTES PARA PRODUCTOS QUIMICOS.
VERIFICAR QUE EL EQUIPO ESTE FUNCIONANDO CORRECTAMENTE Y QUE SE CUMPLA CON
LOS MANTENIMIENTOS DEL MISMO.