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La Deriva Continental

Wegener sugirió que en el pasado geológico, había existido un


supercontinente único llamado “Pangea” (Toda la Tierra).

Planteó que hace 200 Ma Pangea se fragmentó en continentes


más pequeños, que “derivaron” hacia sus posiciones
actuales.

Los geofísicos lo criticaron porque los cálculos de los esfuerzos


necesarios para desplazar una masa continental a través de
las rocas sólidas en los fondos oceánicos resultaban con
valores inconcebiblemente altos.

Los geólogos dudaban de las correlaciones propuestas, basadas en su


mayoría en observaciones en rocas del hemisferio sur, que eran poco
conocidas.
Evidencias de la Deriva Continental

1. El ajuste de los continentes:

Los continentes podrían haber estado


unidos en alguna ocasión, dadas las
notables semejanzas en las líneas
costeras a ambos lados del Atlántico
Sur.
2. Evidencia Fósil:

La distribución de la planta Glossopteris y el reptil Mesosaurus (entre otras


distribuciones de fósiles), son indicios de una continuidad entre estos
continentes durante el Pérmico.
3. Litologías y Estructuras Semejantes:

Ejemplos son los cinturones montañosos que terminan en la costa,


para reaparecer al otro lado del océano; por ejemplo, Los Apalaches.
4. Evidencias Paleoclimáticas:

A partir de depósitos glaciales


antiguos, Wegener dedujo la
existencia de grandes masas de
hielo que cubrían extensas áreas
en el Hemisferio Sur, a
finales del Paleozoico (entre
220 y 300 Ma).
LA DERIVA CONTINENTAL
¿Hay algún indicio que te lleve a pensar que los continentes de la Tierra
son como piezas de un rompecabezas?
En 1912, el meteorólogo alemán Alfred Wegener sugirió que,
hace millones de años, los continentes estuvieron juntos
formando un supercontinente al que llamó PANGEA

Esa gran masa de tierra se fragmentó en


trozos que se desplazaron sobre los fondos
oceánicos, dando lugar a los continentes tal y
como hoy los conocemos.

Alfred Wegener
(1880 – 1930)
Wegener llamó a su revolucionaria teoría…

A pesar de que aportó pruebas que la apoyaban, no supo explicar qué


fuerza era capaz de arrastrar masas de tierra tan grandes, por lo que
los científicos de su tiempo no la aceptaron.
Las pruebas que aportó Wegener:

GEOGRÁFICAS: Las líneas de costa de algunos continentes encajan perfectamente.


CLIMÁTICAS: Existen restos de glaciares en Brasil o el Congo y yacimientos de hulla
en Groenlandia.
BIOLÓGICAS: A uno y otro lado del Atlántico viven animales terrestres idénticos que
no saben nadar.
PALEONTOLÓGICAS: Existen fósiles de animales y plantas iguales en las dos costas
que bordean el océano Atlántico

Por ejemplo, ¿cómo podría explicarse


la distribución actual de los restos
fósiles de Cynognathus y Mesosaurus,
dos reptiles que no pudieron haber
cruzado el océano?
En la década de 1960, varios
investigadores completaron y
corrigieron la teoría de le deriva
continental de Wegener y formularon
la teoría de…
TECTÓNICA DE PLACAS

La parte sólida más externa de la Tierra,


llamada litosfera, no es continua, sino
que está dividida en grandes bloques o
placas que encajan entre sí como las
piezas de un gigantesco rompecabezas y
flotan sobre una capa del manto, más
densa y parcialmente fundida, llamada
astenosfera.
LOCALIZACIÓN DE LAS PLACAS LITOSFÉRICAS
¿Por qué se mueven las placas?

Debido a las altas temperaturas,


los materiales de la parte más
profunda del manto terrestre
ascienden hasta que se enfrían lo
suficiente como para descender
de nuevo. Se establecen así unos
ciclos de movimiento de los
materiales del manto que se
llaman corrientes de convección.

Estas corrientes de convección


provocan el desplazamiento de
las placas y, con ello, el
movimiento de los continentes.
¿De qué forma se mueven las placas?

Las placas, al moverse, pueden…


– Separarse

– Colisionar entre sí

– Deslizarse una contra otra


Cuando las placas se separan…

Se produce un ascenso de materiales del interior de la


Tierra, que provocan erupciones volcánicas y, con ello,
la formación de grandes elevaciones submarinas
llamadas dorsales oceánicas
Cuando las placas colisionan entre sí…

Una se desliza debajo de la otra, como sucede


con las placas indoaustraliana y euroasiática, se
originan fuertes terremotos (Bam, Irán, 26 de
diciembre de 2003), volcanes y se forman
cordilleras, (Himalaya), y fosas oceánicas.
Cuando las placas se deslizan una contra otra…

Se originan grandes terremotos.


La falla de San Andrés, en California, es una fractura
provocada por el desplazamiento de las placas en
direcciones opuestas. Este movimiento provoca fuertes
terremotos, como el que destruyó la ciudad de San
Francisco en 1906