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El sensor de flujo es un dispositivo que,

instalado en línea con una tubería, permite


determinar cuándo está circulando un
líquido o un gas.

Estos son del tipo apagado/encendido;


determinan cuándo está o no circulando un
fluido, pero no miden el caudal. Para medir
el caudal se requiere un caudalímetro.
DE PISTON
Es el más común de los sensores de flujo. Este
tipo de sensor de flujo se recomienda cuando
se requiere detectar caudales entre 0,5 LPM y
20 LPM.
Consiste en un pistón que cambia de posición,
empujado por el flujo circulante. El pistón
puede regresar a su posición inicial por
gravedad o por medio de un resorte.
El pistón contiene en su interior un imán
permanente. Cuando el pistón se mueve el
imán se acerca y activa un reed switch, que
cierra o abre (según sea la configuración) el
circuito eléctrico.
El área entre el pistón y la pared del sensor
determina su sensibilidad, y por ende a qué
caudal se activará el sensor.
De paleta (compuerta)

Este modelo es recomendado para medir


grandes caudales, de más de 20 LPM.
Su mecanismo consiste en una paleta que se
ubica transversalmente al flujo que se
pretende detectar. El flujo empuja la paleta
que está unida a un eje que atraviesa
herméticamente la pared del sensor de flujo y
apaga o enciende un interruptor en el exterior
del sensor.
Para ajustar la sensibilidad del sensor se
recorta el largo de la paleta.
De elevación (tapón)

Este modelo es de uso general. Es muy


confiable y se puede ajustar para casi
cualquier caudal.
Su mecanismo consiste en un tapón que
corta el flujo. Del centro del tapón surge un
eje que atraviesa herméticamente la pared
del sensor. Ese eje empuja un interruptor
ubicado en el exterior del sensor.
Para ajustar la sensibilidad del sensor se
perforan orificios en el tapón.
Para determinar el tipo de sensor de
flujo se deben tomar en cuenta los
siguientes factores:
 Caudal de disparo: se debe seleccionar
un sensor más sensible si se requiere
detectar flujos muy bajos.
 Pérdida de presión: al colocar cualquier
objeto en el paso de un fluido se está
reduciendo en alguna medida su presión.
La presión de salida siempre va a ser
menor a la de entrada, siendo el sensor
de tapón el que más reduce la presión y
el sensor de paleta el menos intrusivo.
 Impurezas en los fluidos: los sólidos en
los fluidos pueden obstruir el sensor de
pistón. En cambio, el sensor de paleta
es el que menos se ve afectado por los
sólidos.

 Tipode fluido: se debe seleccionar un


sensor que esté fabricado con
materiales que soporten el tipo de fluido
que vamos se va a detectar. La
temperatura, presión, acidez y densidad
son factores que se deben tomar en
cuenta para seleccionar los materiales.
Un caudalímetro es un instrumento de medida
para la medición de caudal o gasto
volumétrico de un fluido o para la medición
del gasto másico. Estos aparatos suelen
colocarse en línea con la tubería que
transporta el fluido. También suelen llamarse
medidores de caudal, medidores de flujo o
flujómetros.

Existen versiones mecánicas y eléctricas. Un


ejemplo de caudalímetro eléctrico lo podemos
encontrar en los calentadores de agua de paso
que lo utilizan para determinar el caudal que
está circulando o en las lavadoras para llenar
su tanque a diferentes niveles.
Mecánicos visuales (de
área variable)
(rotámetros)
Se trata de un cono
transparente invertido con
una bola plástica en su base.
El fluido al circular impulsa la
bola hacia arriba, a mayor
caudal más sube la bola. La
gravedad hace bajar la bola al
detenerse el flujo. El cono
tiene unas marcas que indican
el caudal.
Diferencial de presión

Los más comunes. La tubería


disminuye su diámetro
levemente (por ejemplo, con un
plato de orificio) y después
regresa a su diámetro original.
El fluido obligado a circular por
esta reducción disminuye su
presión a la salida. La diferencia
de presión de antes y después
es medida de manera mecánica
o electrónica. A mayor diferencia
de presión mayor es el caudal.
Magnéticos
Están basados en la ley de Faraday que enuncia
que el voltaje inducido a través de un conductor
que se desplaza transversal a un campo
magnético es proporcional a la velocidad del
conductor.

Aplicamos un campo magnético a una tubería y


medimos su voltaje de extremo a extremo de la
tubería. Este sistema es muy poco intrusivo pero
solo funciona con líquidos que tengan algo de
conductividad eléctrica. Es de muy bajo
mantenimiento ya que no tiene partes móviles.
Vortex
Está basado en el principio de generación
de vórtices. Un cuerpo que atraviese un
fluido generará vórtices flujo abajo. Estos
vórtices se forman alternándose de un
lado al otro causando diferencias de
presión, esta son censadas por un cristal
piezoeléctrico. La velocidad de flujo es
proporcional a la frecuencia de formación
de los vórtices.
Son equipos de bajo mantenimiento y
buena precisión.
Desplazamiento positivo

Separan el líquido en porciones que llenan un


recipiente mientras se desplaza. Después cada
porción es contada para medir el caudal. Existen
muchas variantes de este sistema. De tornillo, de
engranajes, pistones, etc
Ultrasónicos
Son alimentados eléctricamente, y es posible
encontrar dos tipos según su principio de medición:
de Efecto Doppler y de Tiempo de Tránsito; este
último consiste en medir la diferencia entre el
tiempo que le toma a dos señales atravesar una
misma distancia, pero en sentido contrario utilizando
como medio un fluido.
Si el caudal del fluido es nulo, los tiempos serán
iguales, pero cuando hay flujo los tiempos serán
diferentes, ya que las velocidades de las señales
serán afectadas por la del fluido cuyo caudal se
desea determinar; esta diferencia de tiempo más el
conocimiento sobre la geometría de la cañería y la
velocidad del sonido en el medio permiten evaluar la
velocidad del fluido o el caudal.
Otros Ejemplos:
- Diferencial de temperatura

- Medidor de Coriolis
Consideraciones finales

La gran cantidad de teorías y modelos de


caudalímetros que existen nos confirman que
no hay una fórmula ideal para medir caudal.
La decisión final se debe tomar en base al
caudal, viscosidad, temperatura, composición
química y presión del fluido que deseamos
medir. Cada aplicación tiene una caudalímetro
que se adapta mejor a su necesidad.
Los costos son también un factor a considerar, la
confiabilidad, precisión y durabilidad son factores
muy asociados al costo. No es lo mismo buscar
un caudalímetro para un producto de consumo
masivo como un calentador de agua, que buscar
un caudalímetro para la medir la cantidad de
sangre que está circulando por un bypass o un
caudalímetro para medir la cantidad de vapor a
presión que se desecha a una chimenea de una
planta de energía de fisión nuclear.