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EL MIEDO

EL MIEDO

• El miedo o temor es una emoción caracterizada por


una intensa sensación desagradable provocada por la
percepción de un peligro, real o supuesto, presente,
futuro o incluso pasado.
• Es una emoción primaria que se deriva de la aversión
natural al riesgo o la amenaza, y se manifiesta en
todos los animales, lo que incluye al ser humano. La
máxima expresión del miedo es el terror. Además, el
miedo está relacionado con la ansiedad.
EL MIEDO
• Existe miedo real cuando su dimensión está en correspondencia con la
dimensión de la amenaza.
• Existe miedo neurótico cuando la intensidad del ataque de miedo no
tiene ninguna relación con el peligro.
• Ambos, miedo real y miedo neurótico, fueron términos definidos por
Sigmund Freud en su teoría del miedo.
• En la actualidad existen dos conceptos diferentes sobre el miedo, que
corresponden a las dos grandes teorías psicológicas que tenemos:
 El conductismo ( el miedo es algo aprendido)
 Psicología profunda (corresponde a un conflicto básico inconsciente
y no resuelto, al que hace referencia)
ENFOQUES SOBRE EL MIEDO
• DESDE EL PUNTO DE VISTA BIOLÓGICO, el miedo es un esquema adaptativo, y constituye un mecanismo
de supervivencia y de defensa, surgido para permitir al individuo responder ante situaciones adversas
con rapidez y eficacia.
• DESDE EL PUNTO DE VISTA NEUROLÓGICO, es una forma común de organización del cerebro primario de
los seres vivos, y esencialmente consiste en la activación de la amígdala, situada en el lóbulo temporal.
• DESDE EL PUNTO DE VISTA PSICOLÓGICO, es un estado afectivo, emocional, necesario para la correcta
adaptación del organismo al medio, que provoca angustia y ansiedad en la persona, ya que la persona
puede sentir miedo sin que parezca existir un motivo claro.
• DESDE EL PUNTO DE VISTA SOCIAL Y CULTURAL, el miedo puede formar parte del carácter de la persona
o de la organización social. Se puede por tanto aprender a temer objetos o contextos, y también se
puede aprender a no temerlos, se relaciona de manera compleja con otros sentimientos (miedo al
miedo, miedo al amor, miedo a la muerte, miedo al ridículo) y guarda estrecha relación con los distintos
elementos de la cultura.
• DESDE EL PUNTO DE VISTA EVOLUTIVO, el miedo es un complemento y una extensión de la función del
dolor. El miedo nos alerta de peligros que no nos han ocasionado algún dolor, sino más bien una
amenaza a la salud o a la supervivencia. Del mismo modo en que el dolor aparece cuando algo nocivo
ataca nuestro cuerpo el miedo aparece en medio de una situación en la que se corre peligro.
• Para algunos, el miedo en el ser humano no guarda ninguna relación fisiológica (como reacción de
alerta), sino que es un producto de la conciencia, que expande nuestro nivel de conocimiento.
FISIOLOGÍA, PSICOLOGÍA Y
BIOQUÍMICA DEL MIEDO
• El mecanismo que desata el miedo se encuentra, tanto en personas como
en animales, en el cerebro, concretamente en el cerebro reptiliano, que
se encarga de regular acciones esenciales para la supervivencia como
comer y respirar, y en el sistema límbico,​ que es el encargado de regular
las emociones, la lucha, la huida, la evitación del dolor y en general todas
las funciones de conservación del individuo y de la especie.
• Este sistema revisa de manera constante (incluso durante el sueño) toda
la información que se recibe a través de los sentidos, y lo hace mediante
la estructura llamada amígdala cerebral, que controla las emociones
básicas, como el miedo y el afecto, y se encarga de localizar la fuente del
peligro.
FISIOLOGÍA, PSICOLOGÍA Y
BIOQUÍMICA DEL MIEDO
• Cuando la amígdala se activa se desencadena la sensación de miedo y ansiedad, y
su respuesta puede ser la huida, el enfrentamiento o la paralización. Se ha
encontrado que la sensación de miedo está mediada por la actuación de la
hormona antidiurética (o "vasopresina") en la amígdala cerebral y que la del
afecto lo está por la de la hormona oxitocina, también en la amígdala. Está en
estudio un antagonista selectivo de la vasopresina, el compuesto.
• Se ha encontrado que la sensación de miedo está mediada por la actuación de la
hormona antidiurética (o "vasopresina") en la amígdala cerebral y que la del
afecto lo está por la de la hormona oxitocina, también en la amígdala. Está en
estudio un antagonista selectivo de la vasopresina, el compuesto SSR149415 que
bloquea la sensación de miedo "social" miedo hacia otros animales de la misma
especie pero no otros tipos de miedo
FISIOLOGÍA, PSICOLOGÍA Y
BIOQUÍMICA DEL MIEDO
• El miedo produce cambios fisiológicos inmediatos: se incrementa el
metabolismo celular, aumenta la presión arterial, la glucosa en sangre
y la actividad cerebral, así como la coagulación sanguínea. El sistema
inmunitario se detiene (al igual que toda función no esencial), la
sangre fluye a los músculos mayores (especialmente a las
extremidades inferiores, en preparación para la huida) y el corazón
bombea sangre a gran velocidad para llevar hormonas a las células
(especialmente adrenalina).
• También se producen importantes modificaciones faciales:
agrandamiento de los ojos para mejorar la visión, dilatación de las
pupilas para facilitar la admisión de luz, la frente se arruga y los labios
se estiran horizontalmente.
FISIOLOGÍA, PSICOLOGÍA Y
BIOQUÍMICA DEL MIEDO
• El miedo se comunica a los demás a través del rostro: Como el
sistema límbico fija su atención en el objeto amenazante, los lóbulos
frontales (encargados de cambiar la atención consciente de una cosa
a otra) se desactivan parcialmente.
• Durante un ataque de pánico​ la atención consciente queda fijada en
el peligro, y si los síntomas fisiológicos como el ritmo cardíaco o la
presión sanguínea son interpretados por el sujeto como una
confirmación de la realidad de la amenaza se produce una
retroalimentación del miedo, que impide una ponderación del
auténtico riesgo. Esto sucede, especialmente, en el caso de las fobias:
la atención del fóbico es incapaz de prestar atención a otra cosa y
magnifica el peligro ante la incomprensión de los presentes.
FISIOLOGÍA, PSICOLOGÍA Y
BIOQUÍMICA DEL MIEDO
• La consolidación en la memoria de un episodio de miedo intenso (o
de un trauma) no es inmediata. Según los investigadores Min Zhuo,
Bao Ming Li y Bong Kiun Kaang la activación de los receptores NMDA
(que son las moléculas que reciben las señales bioquímicas que
provocan un efecto fisiológico concreto) provoca que en esos
receptores se produzca una huella en las células cerebrales.
• En concreto, sería la subunidad molecular llamada NR2B la que
serviría de marca de memoria. En experimentos realizados con
ratones, el bloqueo de la NR2B en la corteza prefrontal produjo la
desaparición de la reacción a un miedo previamente experimentado.
FISIOLOGÍA, PSICOLOGÍA Y
BIOQUÍMICA DEL MIEDO
• Otro estudio sobre lo que provoca miedo en una persona; realizado por un
equipo de investigadores alemanes de la Clínica Universitaria Charité de Berlín,
y conducido por el psiquiatra Andreas Heinz demostró la relación entre la
dopamina y la sensación de miedo.
• Este estudio arrojó que la dopamina, una sustancia neurotransmisora, estimula
o frena la actividad de las células nerviosas en el cerebro. En este estudio se
encontró que poca dopamina en algunas áreas del cerebro provoca la
interrupción o trasformación de la comunicación entre las células nerviosas.
Las personas con una elevada concentración de dopamina en la amígdala
cerebral, área en el cerebro que participa en el procesamiento emocional,
reaccionaron con más miedo y estrés que aquellas personas con una menor
concentración de dicha sustancia.
• Se ha demostrado que a través de la psicoterapia se puede promover la
comunicación de la amígdala cerebral y el cíngulo anterior, por lo que las
personas afectada podrían aprender a actuar con menos miedo y a tener una
mayor seguridad en sí mismas.
CONSIDERACIONES JURÍDICAS
• En la medida en que el miedo puede restar autonomía decisoria al
sujeto llega a ser un eximente de responsabilidad. El derecho romano
estableció en el 79 a. C. (mediante una innovación jurídica
introducida por un pretor llamado Octavius) la acción "metus causa"
(por causa del miedo) como eximente de responsabilidad. En las siete
partidas (Part. 7 tit 3.3.l.7) se establece en el derecho castellano la
invalidez de pleitos o declaraciones realizados bajo miedo, y el
derecho actual determina que el miedo es causa eximente de
responsabilidad criminal. Para el caso del moderno derecho
continental, y en concreto para el español, por ejemplo, se establece
que:
• Están exentos de responsabilidad criminal (…) el que obre
impulsado por miedo insuperable. (Código Penal español, Art
20.6, vigente desde 24 de mayo de 1996)
CONSIDERACIONES JURÍDICAS
• Si bien la doctrina española no aclara de forma unánime qué naturaleza
jurídica tiene la eximente del miedo insuperable, es opinión generalizada que
se basa en el “principio de no exigibilidad de otra conducta”, y en ocasiones se
vincula a la legítima defensa. Se especifica que el miedo puede no ser el único
motivo de la conducta ilícita, pero sí ha de ser motivo preponderante.
• La jurisprudencia del Tribunal Supremo español en ocasiones (y de manera
excepcional) no acepta la eximente de miedo insuperable en ciertos delitos de
acción (al entender que quien actúa lo hace habiendo superado el miedo), y
no exige, en cambio, que el peligro sea real (pues puede ser imaginario) ni
inminente.
• Lo mismo ocurre en el derecho civil y en el canónico católico, en los que el
defecto del consentimiento por miedo es, por ejemplo, causa de nulidad
matrimonial.
TERMINOLOGÍA
• Según el diccionario de la Real Academia Española (DRAE)​ el miedo es la
“perturbación angustiosa del ánimo por un riesgo o daño real o
imaginario”. El vocablo procede del latín metus, que tiene significado
análogo. Como todas las emociones admite graduación, y así el diccionario
ideológico de Julio Casares establece algunos términos asociados, como
temor, recelo, aprensión, canguelo, espanto, pavor, terror, horror, fobia,
susto, alarma, peligro o pánico.
• José Antonio Marina y Marisa López Penas, en su Diccionario de los
sentimientos, analizan las relaciones que se pueden establecer entre
distintos vocablos de un mismo campo semántico emocional, lo que nos
permite conocer su matización y su gradación. Riesgo (resecare, romper un
risco el casco de una embarcación), y peligro (de la raíz indoeuropea per-, ir
hacia delante, penetrar en algún sitio) son palabras relacionadas con el
miedo.
EL MIEDO COMO CONSTRUCCIÓN
CULTURAL
• La sociedad colabora con el miedo, al magnificar la información alarmista
de los medios de comunicación. En la foto, Orson Welles, quien desató un
ataque de pánico colectivo en 1938 con su programa de radio La guerra de
los mundos.
• Joanna Bourke, autora de Fear: a Cultural History (El miedo: una historia
cultural) revela que el miedo, como un sentimiento colectivo e individual,
varía con las épocas y los contextos históricos.
• Durante el siglo XIX, los temores relacionados con la muerte inminente
estaban estrechamente vinculados a los miedos acerca de cualquier tipo de
vida después de la muerte eventual así como relacionados con la inquietud
sobre el diagnóstico correcto del deceso (o dicho de otra manera: que
condujera a un entierro prematuro).
EL MIEDO COMO
CONSTRUCCIÓN CULTURAL
• En nuestro tiempo, por el contrario, tendemos a preocuparnos mucho
más sobre el hecho que nos obliguen a permanecer vivos más de lo
debido (denegándonos la oportunidad de ´morir con dignidad). Es el
personal médico, en vez de los clérigos, el que preside cada vez más
sobre el terror a la muerte. Los debates actuales sobre la eutanasia y la
muerte asistida están relacionados con estos cambios.
• A lo largo de la historia ha habido todo tipo de movimientos sociales y
culturales fundamentados en el miedo a algo: el milenarismo, en miedo
al efecto 2000 o los movimientos apocalípticos. El miedo es también un
arma de guerra, empleada con asiduidad en la guerra moderna gracias
al desarrollo de la aviación.
MIEDO Y SOCIEDAD
• El miedo es una característica inherente a la sociedad humana: está
en la base de su sistema educativo​ (que, como expuso de manera
radical Skinner, en buena medida se define por el esquema básico del
premio y del castigo) y es un pilar del proceso socializador. Buena
parte del sistema normativo se fundamenta en el miedo, como
muestra el Derecho Penal.
• Desde el ámbito de la ciencia política y la filosofía el miedo se ha
identificado como una de las características de la sociedad
postmoderna. Ulrich Beck la denomina risikogesellschaft (sociedad
del riesgo) en la medida en que es ahora el momento en que por
primera vez la especie humana se enfrenta a la posibilidad de su
propia destrucción y extinción.
MIEDO Y FORMACIÓN MILITAR
• En los ámbitos castrenses, una buena parte del
entrenamiento del soldado y en especial de las fuerzas
especiales está orientada al control del miedo para de este
modo formar soldados, oficiales y comandos seguros de sí
mismos y autómatamente efectivos a la hora de actuar.
• Para ello se enfrentan a los soldados a escenarios que
causan pavor, como arrastrarse bajo alambre de púas bajo
el fuego de ametralladoras, explosiones, caminar sobre
campos minados, guerra de guerrillas, combate cuerpo a
cuerpo, etc.
MIEDO Y RELIGIÓN
• El miedo a la enfermedad, a la pobreza, a la guerra y a la
muerte están presentes en la iconografía apocalíptica
tradicional. Los cuatro jinetes del Apocalipsis, grabado de
Durero (1497-1498).
• La Torá hace mención al miedo en su primer libro
Bereshit. En concreto, el miedo se convierte en atributo
humano por causa del plan divino: Y llamó Dios, el eterno,
preguntándole: «¿donde estas?» Y respondió: «he oído tu
voz en el huerto, y tuve miedo, porque estoy desnudo;
por eso, me escondí». (Bereshit, 3,9)
MIEDO Y RELIGIÓN
• Las religiones monoteístas evidencian un tipo de miedo
religioso, el temor de Dios y cada una, desde el judaísmo​
hasta el islam​ han desarrollado su particular teología al
respecto. Es de destacar que ciertas religiones recurren a
adoctrinar en el periodo de aprendizaje infantil con
amenazas de sufrimiento infinito y eterno si no se cree
en sus postulados y si no se cumplen sus normas.
• Otras religiones, como el budismo, se fundamentan
directamente en la necesidad de evitar el dolor y el
sufrimiento, y por tanto, de manera indirecta, tienen una
especial relación con el miedo.