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Universidad Tecnológica de Panamá

Facultad de Ingeniería Civil


Departamento de Hidráulica, Sanitaria y Ciencias del Ambiente

TRATAMIENTO DE AGUAS Y AGUAS RESIDUALES

Sedimentación Alta Tasa

Código Asig 8041

Luis G. Muñoz S.
T
R
Sedimentadores de Alta Rata
A
T
A Si coloca en el sedimentador una bandeja C-C' a
M
una altura h menor que ho se podrían recoger
I
E partículas con velocidad vs menor que vsc.
N
T
O

D
E

A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M
Decía al respecto Hazen en 1904: "Como la acción del
I
E tanque sedimentador depende de su área y no de su
N
T
profundidad, una subdivisión horizontal produciría una
O
superficie doble para recibir sedimentos, en lugar de una
D sencilla, y duplicaría la cantidad de trabajo.
E

A Tres de aquellas subdivisiones la triplicarían y así


G
U sucesivamente.
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T Si el tanque pudiera ser cortado por una serie de bandejas
A
horizontales, en un gran número de celdas de poca
M
I profundidad, el incremento de eficiencia sería muy grande".
E
N Y luego continuaba: "El problema práctico más difícil de
T
resolver es el método de limpieza.
O
Todo el aparato debe poderse limpiar en forma fácil y barata.
D
E
Esta operación deberá hacerse con más frecuencia, por cuanto
con la profundidad reducida a un pequeño valor, la cantidad
A
G de agua que pasa por un espacio dado en un tiempo dado, será
U
proporcionalmente mayor, y con ella la cantidad de lodos
A
S depositados".
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M Los sedimentadores de alta velocidad consisten
I
E esencialmente en una serie de tubos (circulares,
N
T cuadrados o hexagonales) o láminas planas paralelas
colocadas en un tanque apropiado con un ángulo q de
O

D
E
inclinación, de modo que el agua ascienda por las

A
celdas con flujo laminar.
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M
I Esto permite cargas superficiales entre 4 y 10
E
N veces mayores que las usadas en sedimentadores
T
O horizontales, o sea, entre 120 y 300 m3/m2/día,
D cuando los sedimentadores ordinarios trabajan
E
con 20-60 m3/m2/día.
A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
Los períodos de sedimentación son usualmente menores
M
I de 10 minutos.
E
N
T La ventaja de trabajar con velocidades de asentamiento
O
de 0.14 - 0.42 cm/s está en que se obtiene un flujo mucho
D
más estable que el que existe en los sedimentadores
E
ordinarios, en los que la velocidad de asentamiento rara
A
G
vez excede de 0.07 cm/s y generalmente es menor.
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
Fórmulas básicas
A
M
I De acuerdo con el modelo presentado por Camp, la carga
E
superficial de un sedimentador Q/A es igual a la velocidad
N
T crítica de sedimentación de las partículas vsc.
O

D
Este concepto, que se aplica correctamente a los
E
decantadores de flujo horizontal, no necesariamente puede
A ser extendido a todos los sistemas de sedimentación.
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M
Fórmulas básicas
I
E En consecuencia, Yao (26) considera que el modelo de
N
T
Camp necesita una generalización para poder aplicar el
O concepto de carga superficial a los sedimentadores de alta
D velocidad y, concluye, que el parámetro que caracteriza su
E
comportamiento está dado por el valor S definido así:
A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
vs
T S ( senoq  L cosq )
vo
A
M
En donde
I S = constante según el tipo
E de sedimentador
N
vs = velocidad de caída de
T
O la partícula suspendida
vo = velocidad promedio
D
del flujo a través del
E
sedimentador
A q = ángulo de inclinación
G del sedimentador
U
L = 1 / e longitud relativa
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A Para cada flujo existe un valor crítico de S llamado Sc. De
M
acuerdo con este modelo, cualquier partícula suspendida con
I
E un valor de S mayor o igual que Sc sería removida.
N
T
O El valor Sc para tubos circulares es 4/3, para conductos
D cuadrados 11/8, y para bandejas abiertas o láminas paralelas
E
1. La velocidad crítica puede hallarse despejándola de la
A ecuación
G
Se vo
U v sc 
A ( senoq  L cos q )
S
T Relación ancho longitud
R
A
T
A La relación entre el ancho e del conducto y la longitud 1, o sea, la
M
I longitud relativa L=1/e de los conductos, tiene una importancia
E
especial en la eficiencia del sedimentador.
N
T
O
Si esta relación L es muy pequeña, cada celda actúa como un
D sedimentador horizontal corriente de baja velocidad.
E

A
Si ésta se incrementa, vsc/vo tiende a cero y la eficiencia se hace
G
U mayor.
A
S
T Relación ancho longitud
R
A
T
A
M
I
E Existe, por tanto, una relación económica L que se puede deducir
N
T del gráfico que aparece en la figura 5-30, calculado para q = 20° y q
O
= 40°.
D
E
En él se ve claramente que para una relación 1 /e mayor que 20/ 1,
A
el valor vsc/vo disminuye ya muy poco o sea que la eficiencia no
G
U aumenta sino muy lentamente (*).
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
En la figura 5-31, la velocidad del flujo fue de 0,136
M cm/s, la dosificación de sulfato de aluminio de 100 mg/lt,
I
E el tiempo de floculación 20 minutos, y la turbiedad
N
afluente promedio 450 U.J. La dosis de polielectrolitos
T
O fue de 0.5 mg/1t.

D
E
En la figura 5-32 la velocidad de flujo fue de 0,136 cm/s,
A la dosificación de sulfato de aluminio 100 mg/lt, el
G
tiempo de floculación 20 minutos, y la turbiedad
U
A afluente promedio 450 U.J. No hubo dosificación de
S
polielectrolitos.
Sedimentadores de Alta Rata
T
R
A
T
A
M
I
E
N
T
O

D
E

A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M
I
E Al procesar datos de las figuras 5-31 y 5-32 en la forma
N
T
como aparecen en la figura 5-33, se observa que la
O
eficiencia aumenta en la forma como lo predice la teoría
D y que, a partir de L _ 20, lo que se gana en remoción de
E
turbiedad no es significativo.
A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A Para que un sedimentador pueda trabajar con alta velocidad,
M
I es necesario que exista flujo laminar en las celdas, esto es, que
E
NR sea menor que 500 y preferentemente menor que 250.
N
T
O
Cualquier turbulencia podría crear arrastre de partículas y
D bajaría notablemente su eficiencia.
E

A
Algunos diseñadores toman el establecimiento de flujo laminar
G
U como el principal criterio de diseño.
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A La condición de flujo laminar, sin embargo, no es la
M
única que debe tenerse en cuenta, ya que no incluye
I
E parámetros tales como 0 de gran importancia como se
N
T verá más tarde.
O

D Yao sugiere, en cambio, que se tenga en cuenta la


E
turbulencia que se produce a la entrada de las celdas del
A sedimentador, en que por una distancia relativa L' no se
G
U establece flujo laminar
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M
I
E
N
T
O

D
E

A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M
I
E
N
T
O

D
E

A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M
I
E
N
T
O

D
E

A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M Esta distancia L' según él es igual a:
I
E 0.058v o e
N L'

T 
O
El valor de L' deberá sumarse a la longitud relativa L de los
conductos.
D
E
LT  L  L'
A
Esto crea un factor de seguridad adicional.
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A Inclinación de las celdas
M
I
E La inclinación de las celdas o sea el ángulo q que forman con la
N
T horizontal, es el otro parámetro que caracteriza el comportamiento
O
de este tipo de sedimentadores.
D Si en la ecuación (5-40) hacemos q = 0 obtenemos
E
v sc S
A 
G vo L
U y se tendería a la máxima eficiencia, por cuanto vsc / vo sería
mínimo, para cualquier valor de L. * Si en cambio q = 900.
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M
I
E
N
T
O

D
E

A
G
U
A
S
Sedimentadores de Alta Rata
T
R En este caso, la velocidad promedio en el conducto deberá ser igual o
A
T
ligeramente menor que la velocidad vsc de asentamiento de las
A partículas y, por tanto, el sedimentador tenderá a trabajar como un
M
I decantador de flujo ascendente.
E
Para demostrar la influencia de la inclinación de las celdas, se ha
N
T dibujado la ecuación 5-41, para diferentes ángulos q como aparece
O
en la figura 5-34.
D Se puede ver en ella que a partir de q = 50° o más, la eficiencia del
E
sedimentador decrece en forma notable para cualquier longitud
A
relativa que se considere.
G
U Desde el punto de vista teórico, por tanto, lo ideal sería construir
A
S
sedimentadores de celdas horizontales, pero esto conduce al
problema inicial de dificultar la limpieza de los conductos.
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M
I
E
N
T
O

D
E

A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M Usando ángulos relativamente pequeños (q = 5°), la remoción de
I
E lodos deberá hacerse invirtiendo el flujo en las celdas o
N
estableciendo algún mecanismo recolector en ellas.
T
O Con ángulos mayores q = 40° – 60° los lodos sedimentados en las

D
celdas se deslizan hacia el fondo del tanque, mezclándose con los
E que ascienden, lo que ayuda en la desestabilización de partículas
A aún no coaguladas
G
U
A
S
Sedimentadores de Alta Rata
T
R
A Cargas superficiales
T
En sedimentación acelerada la eficiencia decrece, a medida que la
A
M carga superficial en las celdas aumenta. Usando la teoría de Hazen,
I
E
Yao (39) compara las curvas de comportamiento obtenidas según
N dicha teoría en sedimentadores horizontales, y las de los
T
O decantadores tubulares. Véase la figura 5-36.
En ella se ve que para cargas superficiales de 40 m3/m2/día la
D
E sedimentación horizontal puede ser tan eficiente o más que la

A
sedimentación acelerada. En cambio, para cargas mayores la
G
sedimentación con alta velocidad es siempre más eficiente que la
U
A convencional. Se puede observar también que los decantadores
S
acelerados pueden soportar mejor las sobrecargas, con menos
pérdida de eficiencia que los otros
Sedimentadores de Alta Rata
T
R
A
T
A
M
I
E
N
T
O

D
E

A
G
U
A
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
T
A
M Aplicaciones prácticas de los sedimentadores de alta velocidad
I
E
N Los sedimentadores de alta velocidad pueden usarse para:
T
O
a)Aumentar el flujo en sedimentadores sobrecargados sin perder
eficiencia.
D
E b)Disminuir el área de sedimentación y, por tanto, la inversión de
capital en nuevos diseños.
A
G Los sedimentadores de este tipo pueden trabajar con flujo
U
A ascendente o con flujo descendente.
S
T Sedimentadores de Alta Rata
R
A
1. Sedimentadores de flujo ascendente
T
A
M El más antiguo de los módulos comerciales patentados para
I sedimentación acelerada, es el módulo Micro-Floc, el cual se produce
E
en láminas plásticas con dos ángulos de inclinación: de 5° y de 60°
N
T
O

D
E

A
G
U
A
S
Sedimentadores de Alta Rata
T
El de 5° sólo se usa para pequeñas instalaciones, y debe limpiarse
R
A periódicamente utilizando el flujo de lavado de los filtros.
T
A
M
El de 60° consiste en una serie de conductos cuadrados, como los de la
I figura 5-37, de 5.1 x 5.1 cm de sección, en los que el lodo se escurre por
E
N
gravedad y necesitan, por tanto, sólo de una limpieza ocasional.
T
O
Se instalan fácilmente sobre una estructura metálica liviana dentro del
D sedimentador, a unos 60-90 cm de profundidad desde la superficie y unos
E
2-3 m de altura sobre el fondo del tanque.
A
G
Últimamente, otras compañías han sacado al mercado nuevos módulos
U
A plásticos similares a los anteriores, pero de diferentes secciones y tamaños,
S que permiten escoger precios y marcas según la mejor conveniencia del
comprador
Sedimentadores de Alta Rata
T
R
A
Sedimentadores de alta velocidad y flujo descendente
T La sedimentación acelerada también se puede hacer con flujo descendente. De
A
acuerdo con Yao (39), estas unidades son más eficientes que las de flujo
M
I ascendente.
E
El mayor problema radica en el sistema de recolección del agua decantada. La
N
T figura 5-38 presenta una de estas unidades, originaria de Suecia y usada en
O
algunas partes de Europa.
D En estas unidades el flujo entra en la parte superior y desciende a través de un
E conjunto de placas paralelas. El sector de agua clara se forma en cada celda

A
en la cara superior, de donde se extrae el efluente por un sistema de bandejas
G o tubos. En este caso el escurrimiento de lodos es más fácil, por cuanto se
U
A
produce en la misma dirección en que viaja el flujo y, por tanto, el ángulo q de
S inclinación puede ser de 300.
Existe muy poca información sobre estas unidades.
T
R
A
T
A
M
I
E
N
T
Fin de la Sesión
O
Sedimentación
D
E
Alta Rata
A
G
U
A
S