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Algunas corrientes del

pensamiento económico
Profesor Javier de León

Adaptado a partir de:


 EKELUND R., HÉBERT ROBERT. Historia de la teoría económica y de su método. Ed. Mc
Graw Hill.
 Christian Looff Sanhueza. Desarrollo del pensamiento económico (Presentación Power
Point). Universidad de Ciencias de la Informática (en línea). www.eumed.net/cursecon/ppp/cls-
hpe.ppt
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Los orígenes 1:
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El Mercantilismo
Se puede sostener que los primeros que sistematizaron el
pensamiento económico fueron los Mercantilistas. Estos
pensadores reivindicaban los siguientes principios:
 Acumulación de oro y plata con el objetivo de darle fortaleza
económica a una nación.
 Lograr una balanza comercial superavitaria como forma de
Jean Baptiste Colbert
generar la acumulación monetaria. Para ello necesitaban
disminuir al máximo las importaciones (tratando de pagar por
ellas en bienes y no en metálico) y maximizar las exportaciones.
 Sus ideas se expandieron en Francia e Inglaterra y fueron dominantes en los siglos XVII y
XVIII. Se destacó entre ellos el Ministro de Hacienda francés, Jean Baptiste Colbert
(1619-1683).
 La inviabilidad de que todos los países a la vez lograran este objetivo junto con el
planteo de David Hume (1711-1776) de que el ingreso de oro a una economía
provocaría el incremento de los precios y no de la producción, provocó su declinación y
la irrupción de los Fisiócratas como pensamiento dominante en la segunda mitad del
siglo XVIII.
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Los orígenes 2:
Los fisiócratas
 Los fisiócratas sostienen que el principal derecho natural del
hombre consiste en el disfrute de los resultados de su
trabajo, siempre que tal disfrute pueda armonizarse con los
derechos de los demás
 Los gobiernos no deben interferir en los asuntos François Quesnay (Méré, Île-de-
económicos más allá del mínimo absolutamente France, 1694 - París, 1774).
imprescindible para proteger la vida, la propiedad y
mantener la libertad de contratación.
 Para los fisiócratas la agricultura era el único sector genuinamente productivo de la
economía capaz de generar el excedente del cual dependía todo lo demás.
 Lo anterior incrementaría la proporción perteneciente a los terratenientes, el
excedente se destinaría posteriormente a elaborar y consumir productos
manufacturados con lo cual aumenta la demanda y la riqueza de la nación.
 Para esta Escuela la riqueza de una nación procedía de la capacidad de producción, y
no de la cantidad de oro y plata que poseyeren, por lo cual centraran en el estudio no
en el dinero, sino en las fuerzas reales que permiten el desarrollo económico.
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Los clásicos
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 Hacia finales del siglo la aparición de Adam Smith, como


primer gran ordenador de las ideas económicas, dará inicio a
la corriente Clásica en el pensamiento económico. Sus
principales exponentes además de Smith son, David Ricardo,
Thomas Malthus y John Stuart Mill.
 El período de vigencia clásica puede situarse entre 1776, año
en que se publica la Riqueza de las Naciones, de Adam
Smith, y 1871,cuando aparecen las obras claves de los
Adam Smith (1723-1790)
marginalistas.
 La doctrina clásica se ha identificado frecuentemente con el liberalismo económico,
por cuanto los elementos esenciales de dicha escuela son la libertad personal, la
propiedad privada, la iniciativa personal y el control individual de la Empresa.
 La norma básica fue el laissez faire: el mejor gobierno es el que interviene menos. El
mercado libre y competitivo determina la producción, los precios y la distribución de
la renta.
 Confiaban en la competencia, como mecanismo regulador de la economía.
 Los clásicos defendían la primacía del sector privado sobre el sector publico, el que se
traducía en despilfarro y corrupción .
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Los Clásicos: Adam Smith


Algunas de sus ideas fundamentales son:

 El funcionamiento económico de la sociedad descansa en las leyes del mercado y en


la interacción del interés individual y la competencia. El empresario se ve obligado,
por las fuerzas de la competencia, a vender sus mercancías a un precio próximo al
costo de la producción; ello lo obliga a ser los más eficiente posible de modo de
mantener sus costos bajos y permanecer en condiciones competitivas.
 Defensor del laissez faire, en cuanto a la no intervención del gobierno en los asuntos
económicos. Para promover el bienestar, los mejores medios son el estímulo del
propio interés y el desarrollo de la competencia.
 El mercado regula cuáles son las mercancías que han de producirse. La esencia de la
economía de mercado es que en él todo se convierte en mercancías, con un precio, y
que la oferta de estas mercancía es sensible a los cambios que ellos experimenten.
 Es el mercado el que decide la cantidad de bienes que se producen. La demanda por
estos bienes incentiva a los productores, posibilidades de obtener más beneficios,
aumentando la producción de dichos bienes Estas interrelaciones de consumidores y
productores determinan, la cantidad de bienes que se producen.
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Los socialistas Profesor Javier de León

 La oposición a la Escuela Clásica provino de los primeros


autores socialistas, como el filósofo social francés Claude Henri
de Rouvroy conde de Saint-Simon, y el utópico británico
Robert Owen. Sin embargo, fue Karl Marx el autor de las
teorías económicas socialistas más importantes
 El socialismo es un modelo social que propugna
la socialización de los medios de producción donde el estado
es dueño del patrimonio productivo y su administración es de Karl Marx (1818-1883)
orden colectivista puede ser no-estatal (propiedad comunitaria en sentido amplio) o
estatal (nacionalización mediante planificación central burocrática, sea el Estado
democrático o no), además de repartimiento de bienes, intereses, etc., por igual.
 En el sistema socialista las relaciones sociales de producción se enfocan en la base de
la propiedad social colectiva de los medios productivos, anulando así (en concepto)
las clases sociales tan marcadas como las del modo capitalista y la apropiación excesiva
del trabajo producto de la explotación laboral, quedando así por hecho la desaparición
de la lucha de clases
 La base de la teoría de Marx la constituye su análisis de la historia, en el que postula
que: “En toda sociedad, entre cuantas han aparecido en la historia, la división en clases
está determinada por aquello que se produce, como se produce y por la forma en que
se intercambia la producción.”
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Neoclásicos
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 Los economistas, contemporáneos o posteriores a Marx pero


continuadores del pensamiento clásico de Smith y de Ricardo
fueron denominados como Neoclásicos, sus representantes
más significativos fueron Jevons, Williams Stanley (Inglés,
1835-1882), Menger,Karl (Asutríaco ,1841-1921) y Walras,
Marie Espirit León (Francés ,1834-1910).
 Los marginalistas introdujeron rigurosidad a los conceptos y
estudios, lo que llevo a una matematización de la disciplina. León Walras (1834-1910)
 Entre otros desarrollos, el marginalismo es responsable por el
individualismo metodológico. Centran su análisis en las
decisiones de los sujetos económicos individuales, y en las
condiciones y precios del mercado.
 La demanda pasó a ser la fuerza predominante en la determinación de los precios.
 Los costos de la producción incluyen no sólo los factores productivos, sino además
incorpora el costo que supone crear y dirigir una empresa, y ahorrar el dinero para
constituir el capital.
 Los marginalista creían que las fuerzas económicas tienden generalmente a hacia un
equilibrio de fuerzas opuestas.
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John Maynard Keynes


 Con la gran crisis económica de 1929 se necesitaban nuevas
políticas y nuevas explicaciones, que fue lo que en ese
momento proporcionó John Maynard Keynes.
 Al estudiar los determinantes inmediatas de la renta y el
empleo, expuso que existía una importante interrelación entre
la Renta Nacional y los Niveles de Empleo. Los determinantes J. Keynes (1883-1946)
inmediatos son los gastos en consumo e inversión, el Gasto
Público constituye una adición al gasto total.
 La cantidad de bienes que puede adquirir un consumidor está limitada por los
ingresos que éste percibe, los consumidores no pueden ser responsables de los
altibajos del ciclo económico. Por lo tanto, las fuerzas motoras de la economía son
los inversores (los empresarios) y los gobiernos.
 La tesis fundamental de Keynes es que el sistema de mercado libre o laissez faire ha
quedado anticuado y que el estado debe intervenir activamente para fomentar el
empleo, forzando la tasa de interés a la baja (también estimulando la inversión) y
redistribuyendo la renta con objeto de aumentar los gastos de consumo.
 Otorga al estado un vasto papel para estabilizar la economía en el nivel de pleno
empleo.
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Monetaristas
 Como reacción a las ideas de Keynes, surge en la
Universidad de Chicago, el Nóbel de Economía Milton
Friedman, la idea que los cambios en la cantidad de dinero
son la causa esencial de las fluctuaciones económicas.
Encontrando su origen en materia de ideas en los trabajos
de Adam Smith.
 Los así llamados monetaristas, le dan a la cantidad de
dinero el rol fundamental, sosteniendo que la oferta Milton Friedman (1912-2006)
monetaria es el determinante clave de los movimientos a
corto plazo de lo que un país produce y además del nivel de
los precios en el largo plazo
 Rechazo de las relaciones básicas del modelo keynesiano
 Importancia de las variaciones de la tasa de crecimiento de
la cantidad de dinero respecto de la evolución de la
economía
 Inoperancia de las políticas de estabilización, en el mejor de
los casos, si bien lo normal es que produzcan fuertes
perturbaciones en el sistema económico en su conjunto.
 Inconveniencia de la política fiscal activa.
 Existencia de una tasa natural de desempleo, que depende
solo de factores reales que únicamente se puede reducir a
largo plazo.
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