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PERSONAS QUE INFLUYERON

LA ELECTRICIDAD

By Gilberto Perez
QUE ES LA ELECTRICIDAD?

La electricidad es un conjunto de fenómenos producidos por el movimiento y


la interacción entre cargas eléctricas positivas y negativas de los cuerpos.
Es también la rama de la Física que estudia este tipo de fenómenos eléctricos.
Nota: Comúnmente se habla de electricidad para referirse a la corriente
eléctrica.
LOS PERSONAJES PRINCIPALES
FUERON……
WILLIAN GILBERT (1544-1603)
Este físico y médico de la reina Isabel I de Inglaterra,
es a quien se le atribuye realmente el descubrimiento
de la electricidad, en un primer estudio científico
sobre los fenómenos eléctricos que realizo hacia el
año 1600, donde además y por primera vez aplico el
término eléctrico ( proveniente del griego elektron,
que significa ámbar) a la fuerza que ejercen algunas
substancias al ser frotadas.
Este científico verifico que muchas substancias se
comportaban como el ámbar al ser frotadas,
atrayendo objetos livianos, mientras que otras no
ejercían atracción alguna, aplicando el término
eléctrica a la fuerza que ejercían estas substancias
una vez frotadas.
Clasificó dichas substancias: llamando a las primeras
cuerpos eléctricos (actualmente aislantes) y a las
segundas aneléctricos (actualmente conductores).
Fue el primero en realizar experimentos de
electrostática y magnetismo, y quizás su aportación
más importante a la ciencia fue la de demostrar
experimentalmente el magnetismo terrestre. También
fue el primero en emplear los términos "energía
eléctrica", "atracción eléctrica" o "polo magnético".
Su obra "The Magnete" fue la primer obra científica
escrita en Inglaterra.
OTTO VON GUERICKE (1602-
1686)
Este físico alemán, nacido en Magdenburgo,
fue el creador de la primera máquina
electrostática capaz de producir una
descarga eléctrica, allá por el año 1672.
Esta máquina estaba formada por una esfera
de azufre movida por una manivela, sobre la
cual se inducía una carga al apoyar una
mano sobre ella.
Este científico se dedicó también al estudio
de la presión atmosférica, inventando la
primera bomba de aire.
También demostró la existencia de la presión
atmosférica, por el medio de los
denominados hemisferios de Magdeburgo.
Y como hombre polifacético de su tiempo
también se dedico a la astronomía,
principalmente en el estudio de la predicción
de la aparición periódica de los cometas.
STEPHEN GRAY (1666-1736)
Este físico ingles estudio principalmente la
conductibilidad de los cuerpos y, después de
muchos experimentos, fue el primero en transmitir
electricidad a través de un conductor en 1729.
Experimentos que realizó junto a Jean
Desaguliers, y que la primera vez consistió en
electrificar un corcho, conectado al uno de los
extremos de un hilo metálico, de mas de 200 m
de longitud, por medio de un tubo de vidrio,
previamente electrificado por frotación, que
aplicó al otro extremo del conductor.
En sus experimentos también descubrieron que
para que la electricidad, o los efluvios o virtud
eléctrica, como ellos lo llamaron, pudiera circular
por el conductor, este tenia que estar aislado de
tierra.
Posteriormente se dedico también al estudio de
otras formas de transmisión de la electricidad,
que él seguía denominando efluvios eléctricos .
Mas adelante, junto con los científicos G. Wheler
y J Godfrey, efectuó la clasificación de los
materiales en eléctricamente conductores y
aislantes.
CHARLES FRANCOIS DE CISTERNAY DU FAY
(1698-1739)
Charles Francois de Cisternay Du Fay (1698-
1739)
Al enterarse de los trabajos de Stephen Gray,
dedico su corta vida al estudio de los
fenómenos eléctricos.
Du Fay, entre otros muchos experimentos,
observo que una lámina de oro siempre era
repelida por una barra de vidrio electrificada.
Publico sus trabajos en 1733 siendo el primero
en identificar la existencia de dos tipos de
cargas eléctricas (las denominadas hoy en día
positiva y negativa), que él denomino carga
vitria y carga resinosa, debido a que ambas se
manifestaban: de una forma al frotar, con un
paño de seda, el vidrio ( carga positiva) y de
forma distinta al frotar, con una piel, algunas
substancias resinosas como el ámbar o la
goma, (carga negativa).
BENJAMÍN FRANKLIN (1706-1790)
Este polifacético norteamericano: político,
impresor, editor y físico, investigo los fenómenos
eléctricos e invento el pararrayos.
Desarrollo una teoría según la cual la
electricidad era un fluido único existente en
toda materia y califico a las substancias en
eléctricamente positivas y eléctricamente
negativas, de acuerdo con el exceso o defecto
de ese fluido.
Confirmo también que las tormentas eran
fenómenos de tipo eléctrico y demostró, por
medio de su celebre cometa, que los rayos eran
descargas eléctricas de tipo electrostático.
Desde el punto de vista política este hombre se
dedico a difundir la cultura y los servicios
públicos, dirigió el periódico Pensylvania
Gazette, fue representante diplomático en
Londres y Paris, participo en las negociaciones
de paz entre Inglaterra y las colonias
americanas en la guerra de la independencia y
fue delegado de la comisión encargada de
redactar la Constitución norteamericana,
siendo históricamente una de las mas grandes
figuras políticas de su país.
JOSEPH PRIESTLEY (1733-1804)
Este teólogo, químico y gran hombre de ciencia
británico, aisló y describió varios gases, (entre ellos el
oxígeno) y esta considerado como uno de los
fundadores de la química moderna. Aunque su
formación estaba orientada para que fuera ministro de
la Iglesia de los Disidentes que comprendía varias iglesias
separadas de la Iglesia de Inglaterra, de la que fue
ordenado en 1762; Priestley fue animado a dirigir
experimentos sobre la nueva ciencia de la electricidad
por el estadista y científico estadounidense Benjamín
Franklin, a quien conoció en Londres en 1766. Como fruto
de estos experimentos, Priestley escribió al año siguiente
la Historia de la electricidad.
Entre sus importantes descubrimientos está que el carbón
de leña es un conductor de la electricidad.
Durante los experimentos que Priestley realizó, descubrió
el oxígeno y describió su función en la combustión y en la
respiración de los seres vivos, aunque no fue totalmente
consciente de la importancia que su descubrimiento
tendría en el futuro.
Priestley también aisló y describió las propiedades de
muchos otros gases, como el amoníaco, óxido nitroso,
dióxido de azufre y monóxido de carbono.
CHARLES AUGUSTIN DE COULOMB (1736-1806)
Este físico e ingeniero francés, nacido en Angulema fue el
primero en establecer las leyes cuantitativas de la
electrostática, además de realizar muchas investigaciones
sobre: magnetismo, rozamiento y electricidad. En el año
1758 ingresó en el cuerpo de ingenieros militares, y en 1784
fue nombrado miembro de la Academia de Ciencias,
pero al empezar la revolución francesa, en 1789, se retiro
de todos sus cargos públicos y militares, para dedicarse
por entero a la investigación.
Sus investigaciones científicas están recogidas en siete
memorias, en las que expone teóricamente los
fundamentos del magnetismo y de la electrostática.
En 1777 inventó la balanza de torsión para medir la fuerza
de atracción o repulsión que ejercen entre si dos cargas
eléctricas, y estableció la función que liga esta fuerza con
la distancia.
Con este invento, culminado en 1785, Coulomb pudo
establecer el principio, que rige la interacción entre las
cargas eléctricas, actualmente conocido como ley de
Coulomb: F = k (q q') / d2.Coulomb también estudio la
electrización por frotamiento y la polarización, e introdujo
el concepto de momento magnético.
También colaboró en la planificación del sistema métrico
decimal de pesas y medidas.
La unidad de medida de carga eléctrica, el culombio,
recibió este nombre en su honor.
LUIGI GALVANI (1737-1798)
A este médico y físico italiano famoso por sus
investigaciones sobre los efectos de la electricidad en los
nervios y músculos de los animales, le debe la ciencia el
descubrimiento de los efectos de la electricidad, sobre la
acción fisiológica en los seres vivos, al descubrir
accidentalmente, y con la colaboración de su esposa
Lucia, que las patas de una rana se contraían, al tocarlas
con un objeto cargado de electricidad.
De sus discusiones con el otro gran científico italiano de su
época,
Alessandro Volta, sobre la naturaleza de los fenómenos
fisiológicos observados, surgió la construcción de la
primera pila, o aparato para producir corriente eléctrica
continua, llamado pila de Volta.
Su nombre sigue asociándose actualmente con la
electricidad en los términos galvanismo y galvanización.
ALESSANDRO VOLTA (1745-1827)
Este físico italiano, llego a ser profesor de física en la Escuela Regia
de su ciudad natal.
Es conocido sobre todo por la pila que lleva su nombre (construida
por empilado de láminas de cinc, papel y cobre), aunque dedico
la mayor parte de su vida al estudio de los fenómenos eléctricos.
Invento también: el electróforo, el electrómetro y el eudiómetro.
En 1775 inventó el electróforo, un instrumento que producía cargas
de electricidad estática.
Los dos años siguientes se dedicó a la química, y mas adelante
estudió la electricidad atmosférica e ideó experimentos como la
ignición de gases mediante una chispa eléctrica en un recipiente
cerrado
Fue profesor de física en la Universidad de Pavía, cátedra que
ocupó durante 25 años.
Hacia 1800 había desarrollado la llamada pila de Volta, precursora
de la batería eléctrica. Escribió numerosos tratados científicos y por
su trabajo en el campo de la electricidad, Napoleón le nombró
conde en 1801.
La unidad de tensión eléctrica o fuerza electromotriz, conocida
como voltio, recibió ese nombre en su honor.
ANDRÉ MARIE AMPERE (1775-1836)
Este físico y matemático francés, nacido cerca de Lyon, es conocido
por sus importantes aportaciones al estudio de la corriente eléctrica y
el magnetismo, que constituyeron, junto con los trabajos del danés
Hans Chistian Oesterd, al desarrollo del electromagnetismo.
Sus teorías e interpretaciones sobre la relación entre electricidad y
magnetismo se publicaron en 1822, en su Colección de
observaciones sobre electrodinámica y en 1826, en su Teoría de los
fenómenos electrodinámicos.
Ampere descubrió las leyes que hacen posible el desvío de una
aguja magnética por una corriente eléctrica, lo que hizo posible el
funcionamiento de los actuales aparatos de medida.
Descubrió las acciones mutuas entre corrientes eléctricas, al
demostrar que dos conductores paralelos por los que circula una
corriente en el mismo sentido, se atraen, mientras que si los sentidos
de la corriente son opuestos, se repelen.
La unidad de intensidad de corriente eléctrica, el amperio, recibe
este nombre en su honor.
HANS CHISTIAN OESTERD (1777-1851)
Este físico y químico danés, nacido en Rudköbing, estudió
en la Universidad de Copenhague, fue profesor de física
en esa universidad y de la Escuela Politécnica, y un gran
estudioso del electromagnetismo.
En 1813 ya predijo la existencia de los fenómenos
electromagnéticos, lo cual no demostró hasta 1819, junto
con Ampere, cuando descubrió la desviación de una
aguja imantada al ser colocada en dirección
perpendicular a un conductor, por el que circula una
corriente eléctrica, demostrando así la existencia de un
campo magnético en torno a todo conductor atravesado
por una corriente eléctrica, e iniciándose de ese modo el
estudio del electromagnetismo.
Se cree que también fue el primero en aislar el aluminio,
por electrólisis, en 1825, y en 1844 publicó su Manual de
física mecánica.
GEORG SIMÓN OHM (1787-1854)
Este físico alemán, conocido principalmente por su
investigación sobre las corrientes eléctricas, nació en
Erlangen, en cuya universidad estudió.
Fue Profesor de matemáticas y física en una escuela
militar de Berlín y director del Instituto Politécnico de
Nuremberg y, después de sufrir muchas críticas en su país,
mientras su fama se extendía fuera de Alemania, fue, en
1849, nombrado catedrático de física experimental en la
Universidad de Munich, puesto que ejerció hasta su
muerte.
Estudio la relación que existe entre la intensidad de una
corriente eléctrica, su fuerza electromotriz y la resistencia,
formulando en 1827 la ley que lleva su nombre (Ley de
Ohm: U = I R). También se interesó por la acústica, la
polarización de las pilas y las interferencias luminosas.
La unidad de resistencia eléctrica, el ohmio, recibe este
nombre en su honor.
SAMUEL FINLEY BREESE MORSE (1791-1872)
Este pintor e inventor estadounidense, es principalmente conocido
por la invención del telégrafo eléctrico y del código que lleva su
nombre.
Nació en Charlestown (Massachusetts), y estudió en el Colegio de
Yale (actual Universidad de Yale).
Estudió pintura en Londres y se convirtió en un retratista y escultor
de éxito.
En 1825 colaboró en la fundación de una sociedad de bellas artes,
que mas tarde sería la Academia Nacional de Dibujo, en la
ciudad de Nueva York convirtiendose al año siguiente en su primer
presidente.
Enterado por aquella época, de los descubrimientos del francés
André Marie Ampere, sobre la corriente eléctrica y el magnetismo,
comenzó a interesarse por los experimentos químicos y eléctricos,
dedicándose durante varios años a la puesta a punto del
telégrafo, efectuando en 1837 y con gran éxito las primeras
pruebas.
También inventó un alfabeto, que representa las letras y números
por una serie de puntos y rayas, (conocido actualmente como
código Morse) para poder utilizar su telégrafo.
En el año 1843, el Congreso de los Estados le asignó 30.000 dólares
para que construyera la primera línea de telégrafo entre
Washington y Baltimore, y el 24 de mayo de 1844 Morse envió su ya
famoso y primer mensaje: "¿Que nos ha traido Dios?".
Fue objeto de muchos honores, y en sus últimos años se dedicó a
experimentar con la telegrafía submarina por cable.
CHARLES WHEATSTONE
(1802-1875)
Este físico e inventor inglés, es especialmente
conocido por ser el primero en aplicar el circuito
eléctrico que lleva su nombre (puente de
Wheatstone), para medir resistencias eléctricas.
Nació en Gloucester y trabajó de aprendiz con su
tío, constructor de instrumentos musicales de
Londres.
Mas adelante heredó el negocio y en 1829 inventó
la concertina (especie acordeón).
Fue un autodidacta en el campo de la ciencia, se
convirtió en profesor de filosofía experimental de la
Universidad de Londres en 1834.
En colaboración con el ingeniero William Fothergill
Cooke, patentó en 1837 el primer telégrafo eléctrico
británico, coincidiendo en el tiempo con el
inventado por Morse.
Charles Wheatstone invento además: el instrumento
óptico para ver las fotografías en tres dimensiones,
llamado estereoscopio, un telégrafo automático y
un péndulo electromagnético.
En 1868 fue nombrado sir.
HEINRICH
FRIEDERICH LENZ (1804-
1865)
Este físico estonio, que estudio en la
universidad de Dorpat y llego a ser profesor
de la de San Petersburgo, es conocido
principalmente por formular la ley de la
oposición de las corrientes inducidas que
lleva su nombre, y que enuncio en 1833. Ley
de Lenz:
El sentido de las corrientes o fuerza
electromotriz inducida es tal que se opone
siempre a la causa que la produce, o sea, a
la variación del flujo.
Realizo también importantes investigaciones
sobre la conductividad de los cuerpos, en
relación con su temperatura, descubriendo
en 1843 la relación entre ambas, lo que luego
fue ampliado y desarrollado por James
Prescott Joule, por lo que pasaría a llamarse
"Ley de Joule".
JAMES
PRESCOTT JOULE (1818-
1889)
Este físico ingles, nacido en Salford, es conocido
principalmente por sus estudios sobre: la energía y sus
aplicaciones técnicas, el efecto calorífico producido por la
corriente eléctrica y sobretodo por la formulación de la ley
que lleva su nombre, y que dice así. Ley de Joule:
Todo cuerpo conductor recorrido por una corriente eléctrica,
desprende una cantidad de calor equivalente al trabajo
realizado por el campo eléctrico, para transportar las cargas
de un extremo a otro del conductor: Q = 0,24 R I2t.
Fue uno de los más notables científicos de su época, discípulo
de Dalton, estudio y demostró experimentalmente la
equivalencia mecánica del calor, determinó también la
relación numérica entre las energías térmica y mecánica, y
junto con su compatriota, el físico William Thomson (conocido
posteriormente como lord Kelvin),
Joule descubrió que la temperatura de un gas desciende
cuando se expande sin realizar ningún trabajo.fenómeno, que
se conoce como efecto Joule-Thomson, es la base a la
refrigeración.
También, alrededor de 1841, y junto con el científico alemán
Hermann von Helmholtz, demostró que la electricidad es una
forma de energía y que los circuitos eléctricos cumplen la ley
de la conservación de la energía.
Joule recibió muchos honores de universidades y sociedades
científicas de todo el mundo. SusEscritos científicos se
publicaron en 1885 y en 1887.
La unidad de energía denominadaJulio(equivale a 1 vatio
segundo) recibe este nombre en su honor;
LEÓN FOUCAULT (1819-
1868)
Este físico francés, nacido en París, invento el
giroscopio, demostró la rotación de la tierra, mediante
su famoso péndulo y midió la velocidad de la luz,
mediante espejos giratorios.
En el campo de la electricidad, se dedico al estudio
del electromagnetismo y descubrió las corrientes que
llevan su nombre.
Foucault fue uno de los primeros en demostrar la
existencia de corrientes inducidas, parásitas, en los
núcleos de circuitos magnéticos (hoy
llamadascorrientes de Foucault en su honor).
Para la determinación de la velocidad de la luz
trabajó con el físico francés Armand Fizeau e
individualmente Foucault demostró, que la velocidad
de la luz en el aire es mayor que en el agua. En 1851
hizo su famosa demostración de la rotación de la
Tierra, suspendiendo un gran péndulo desde la cúpula
del Panteón de París, demostrando con el movimiento
del péndulo la rotación de la Tierra sobre su eje.
También fue el creador de un método para medir la
curvatura de los espejos telescópicos.
GUSTAV
ROBERT KIRCHHOFF (18
24-1887)
Este físico alemán, nació en Königsberg (actualmente
Kaliningrado, Rusia), y en el campo de la electricidad es
conocido, principalmente, por haber formulado las dos
leyes o reglas, que llevan su nombre, sobre la distribución
de corrientes y tensiones en un circuito.
Fue profesor de física en las universidades de Breslau,
Heidelberg y Berlín, y junto con los químicos alemanes
Robert Wilhelm Bunsen y Joseph von Fraunhofer, fue de los
primeros en desarrollar las bases teóricas y experimentales
de la espectroscopia, desarrollando el espectroscopio
moderno para el análisis químico.
En 1860 Kirchhoff y Bunsen descubrieron el cesio y el rubidio
mediante la espectroscopia. Kirchhoff también estudio el
espectro solar y realizó importantes investigaciones sobre la
transferencia de calorReglas de Kirchhoff: 1ª) La suma
algebraica de las intensidades que concurren en un punto
es igual a cero. 2ª) La suma algebraica de los productos
parciales de intensidad por resistencia, en una malla, es
igual a la suma algebraica de las fuerzas electromotrices en
ella existentes, cuando la intensidad de corriente es
constante.
JAMES
CLERK MAXWELL (1831-
1879)
Este físico y matemático escocés, nació en Edimburgo y estudió en
las universidades de Edimburgo y Cambridge, fue profesor de física
de las universidades de Aberdeen, Londres y Cambridge.
Es especialmente conocido por sus estudios e investigaciones sobre
la teoría cinética de los gases y el electromagnetismo.
También se dedico a la investigación de la visión de los colores y los
principios de la termodinámica, y formuló, teóricamente, que los
anillos de Saturno estaban formados por materia disgregada.
Maxwell amplió las investigaciones que Michael Faraday había
realizado sobre los campos electromagnéticos, demostrando la
relación matemática entre los campos eléctricos y magnéticos,
formulando las ecuaciones fundamentales del electromagnetismo,
que relacionan el campo eléctrico y el magnético para una
distribución espacial de cargas y corrientes, que actualmente llevan
su nombre.
También demostró que la naturaleza de los fenómenos luminosos y
electromagnéticos era la misma, demostrando que ambos se
propagan a la velocidad de la luz.
Su obra más importante es el Treatise on Electricity and Magnetism
(tratado de electricidad y magnetismo), que vio la luz en 1873, y en
donde, por primera vez, publicó sus cuatro ecuaciones diferenciales
en las que describe la naturaleza de los campos electromagnéticos.
También escribió: Matter and motion (materia y movimiento, 1876) y
Theory of Heat (teoría del calor, 1877).
La teoría de Maxwell, entre los fenómenos luminosos y
electromagnéticos, recibió su comprobación definitiva cuando
Heinrich Rudolf Hertz obtuvo en 1888 las ondas electromagnéticas
de radio.
La unidad de flujo magnético en el sistema cegesimal, el maxwell,
recibe este nombre en su honor.
GEORGE WESTINGHOU
SE (1846-1914)
Este inventor e industrial norteamericano nació en Central
Bridge, Nueva York, y estudió en esa misma ciudad, en la
Universidad de Schenectady.
Inicialmente se intereso por los ferrocarriles, inventando el
freno automático de aire, un sistema de señales ferroviarias y
la aguja de cruce, dispositivo que permitió a los trenes el paso
de una vía a otra.
Posteriormente dedico sus investigaciones hacia la
electricidad, principalmente a la corriente alterna. Compró a
Nicola Tesla su patente para la producción y transporte de
corriente alterna, que impulso y desarrollo.
Posteriormente perfecciono el transformador, desarrollo un
alternador y adapto el motor de corriente alterna inventado
por Nicola Tesla para su utilización práctica.
En 1886 fundo la compañía eléctrica Westinghouse Electric
Corporation.
Westinghouse también desarrolló un sistema para transportar
gas natural, y a lo largo de su vida obtuvo más de 400
patentes, muchas de ellas de maquinaria de corriente alterna.
También fue, junto a Charles Steinmetz, el principal impulsor
de la utilización de la corriente alterna en Estados Unidos.
ALEXANDER
GRAHAM BELL (1847-
1922)
Este físico e inventor escocés, nació en Edimburgo y estudió en
las universidades de Edimburgo y Londres.
Se dedico principalmente al estudio de cuestiones relacionadas
con el sonido y debe su fama al invento del primer teléfono
realmente utilizable y a sus estudios sobre los efectos de la
sordera.
Bell emigró a Canadá en 1870 y llegó a Estados Unidos en 1871,
donde se nacionalizo en 1882. Comenzó dando clases a
sordomudos y divulgando el sistema denominado lenguaje
visible, que había desarrollado su padre, el educador escocés
Alexander Melville Bell.Desde los 18 años, Bell había trabajado
sobre la idea de la transmisión del habla, y en 1874, mientras
trabajaba, junto con su ayudante Thomas Watson en un
telégrafo múltiple, mejoró el teléfono, que patento
definitivamente como suyo en 1876, a pesar de que este ya
habia sido desarrollado en 1849 por el emigrante italiano,
afincado en Nueva York, Antonio Meucci, pero que debido a
problemas económicos no lo habia podido patentar ni
comercializar el mismo.
En 1877 fundó la Compañía de Teléfonos Bell.
En 1880 le concedió Francia el premio Volta, dotado con 50.000
francos, por el invento del teléfono.
Con este dinero, fundó el Laboratorio Volta en la ciudad de
Washington, donde el mismo año, junto con sus socios, inventaron
el fotófono, aparato que transmite sonidos por rayos de luz y en
1886 desarrolla el primer cilindro de cera para grabar, que sentó
las bases del gramófono moderno.
Después de 1895, el interés de Bell se dirigió fundamentalmente a
la aeronáutica.
Bell también fue uno de los cofundadores de la National
Geographic y fundador de la revista Science.
THOMAS
ALVA EDISON (1847-
1931)
Este gran investigador norteamericano está considerado
como el mayor inventor de todos los tiempos, ya que invento
entre otras muchas cosas: la lámpara incandescente, el
telégrafo moderno, el fonógrafo, un sistema generador de
electricidad, un aparato para grabar sonidos y un proyector
de películas; también construyo el primer ferrocarril eléctrico.
Fundo su famoso laboratorio de Menlo Park, donde llego a
registrar 1093 patentes, de inventos desarrollados por él y sus
ayudantes, inventos cuyo desarrollo y mejora posterior ha
marcado profundamente la evolución de la sociedad
moderna.
Edison nació en Milan (Ohio), y en su infancia apenas recibió
mas enseñanza que los conocimientos elementales que su
madre le enseño.
Cuando tenía 12 años empezó a trabajar vendiendo
periódicos y tabaco en el tren que hacia el recorrido entre el
pueblo donde vivía Port Huron y Detroit, dedicando su tiempo
libre a la experimentación con imprentas y con aparatos
mecánicos y eléctricos.
En 1862 en uno de los furgones del tren, que también le servia
como laboratorio, instaló una pequeña imprente y publicó un
semanario, el Grand Trunk Herald.
Mas adelante, por salvar la vida del hijo de un jefe de
estación, fue recompensado con la realización de un curso de
telegrafía y mientras trabajaba como operador de telégrafos,
realizó su primer invento destacado, un repetidor telegráfico
que permitía transmitir mensajes automáticamente a una
segunda línea, sin que estuviera presente el operador.
A continuación, Edison consiguió un empleo en Boston y dedicó todo su tiempo libre a la investigación.
Inventó una grabadora y una máquina de escribir.
También ideó y realizó parcialmente una impresora.
Posteriormente, mientras trabajaba en la compañía de telégrafos de Nueva York, Gold and Stock, introdujo grandes
mejoras en los aparatos y en los servicios de la empresa.
En 1876 y con la venta de accesorios telegráficos.
Edison ganó 40.000 dólares, con los que montó su famoso laboratorio de Menlo Park, que le haría famoso en todo el
mundo, por ser el primero dedicado a la investigación industrial.
Más tarde concibió un sistema telegráfico automático que hacía posible una mayor rapidez y calidad de transmisión.
El logro supremo de Edison en la telegrafía fue el invento de unas máquinas que hacían posible la transmisión simultánea
de diversos mensajes por una línea, lo que aumentó enormemente la utilidad de las líneas telegráficas existentes.
Su invento del emisor telefónico de carbón fue muy importante para el desarrollo del teléfono, que había sido inventado
recientemente por Alexander Graham Bell.
En 1877, Edison anunció el invento de un fonógrafo mediante el cual se podía grabar el sonido en un cilindro de papel de
estaño.
Dos años más tarde exhibió públicamente su bombilla o lámpara incandescente, su invento más importante.
Este invento que tubo un éxito extraordinario, fue presentado en la Primera Exposición de Electricidad de Paris, en 1881,
como una instalación completa de iluminación eléctrica, de corriente continua, que inmediatamente fue adoptado tanto
en Europa como en América.
En 1882 desarrolló e instaló la primera gran central eléctrica del mundo en Nueva York.
Sin embargo, más tarde, su uso de la corriente continua se vio desplazado ante el sistema de corriente alterna desarrollado
por los también inventores estadounidenses Nikola Tesla y George Westinghouse.En 1883, observó el flujo de los electrones
en un filamento caliente, descubriendo así el efecto termoiónico, que en la actualidad lleva su nombre (efecto Edison), y
que puede considerarse como el punto de partida de la electrónica moderna.
En 1887, Edison trasladó su fábrica de Menlo Park a West Orange (Nueva Jersey) donde construyó un gran laboratorio de
experimentación e investigación.
En 1888 inventó el kinetoscopio, anticipo del moderno cinematógrafo, y entre sus posteriores inventos dignos de mención
se encuentran: la batería de hierro-níquel, un método de telegrafía sin hilos para comunicarse con los trenes en
movimiento, un fonógrafo en el que el sonido se registraba en un disco en lugar de un cilindro, y que tenía una aguja de
diamante y otras mejoras. Al sincronizar el fonógrafo con el kinetoscopio, produjo en 1913 la primera película sonora.
De Edison hay que destacar su gran capacidad de trabajo y sus extraordinarios dotes como hombre de empresa, lo que le
valió infinidad de honores.
En 1878 fue nombrado caballero de la Legión de Honor francesa y en 1889 comendador de la misma.
En 1892 fue galardonado con la medalla Albert de la Sociedad Real de las Artes de Gran Bretaña y en 1928 recibió la
medalla de Oro del Congreso norteamericano "por el desarrollo y la aplicación de inventos que han revolucionado la
civilización en el último siglo".
JOHN HOPKINSON (184
9-1898)
La mayor contribución de este ingeniero y
físico británico, al desarrollo de la
electricidad, fue el descubrimiento del
sistema trifásico para la generación y
distribución de la corriente eléctrica,
sistema que patentó en 1882.
Ademas se dedico al estudio y mejora de
los generadores de corriente alterna.T
También se dedico al estudio de los
sistemas de iluminación, mejorando su
eficiencia, así como al estudio de los
condensadores y los fenómenos de carga
residual.
Por último diremos que profundizó en los
problemas de la teoría electromagnética,
propuestos por James Clerk Maxwell, y en
1883 dio a conocer el principio de los
motores síncronos.
HEIKE KAMERLINGH OA
NES (1853-1926)
Este físico holandés, nació en Groningen
y estudió en su universidad.
A partir de 1882 fue profesor de física en
la Universidad de Leiden, donde se
dedico principalmente al estudio de la
física a bajas temperaturas, realizando
importantes descubrimientos en el
campo de la superconductividad
eléctrica.
También de dedicó al estudio de la
producción y de los efectos de
temperaturas extremadamente bajas,
principalmente sobre gases y metales,
consiguiendo la licuefacción del helio
por primera vez en 1908.
Por todos sus trabajos recibió el premio
Novel de Física en 1913.
HENDRIK
ANTOON LORENTZ (185
3-1928)
Este físico holandés, nació en Arnhem y estudió en la
Universidad de Leiden, donde posteriormente fue
profesor de física teórica.
Entre sus numerosos trabajos destaca el desarrollo
matemático de la teoría de Maxwell, sobre la
propagación de las ondas electromagnéticas.
También desarrolló la teoría electromagnética de la
luz y la teoría electrónica de la materia, que forma
parte de toda teoría eléctrica moderna.
Junto con el físico irlandés George Francis Fitzgerald,
formuló una teoría sobre la contracción longitudinal
de un cuerpo como resultado de su movimiento.
Este efecto, conocido como la contracción de
Lorentz-Fitzgerald, predice ya la teoría de la
relatividad, que se deduce de las ecuaciones que
llevan este nombre.
En 1902, debido a su explicación del fenómeno
conocido como el efecto Zeeman- Lorentz
compartió el Premio Nóbel de Física con su colega
holandés Pieter Zeeman.
JOSEPH
JOHN THOMPSON (185
6-1940)
Este físico británico, nació cerca de Manchester, y
estudió en el Owens College, de la universidad de
Manchester, y en el Trinity College, de la
Universidad de Cambridge.
En esta última institución fue profesor de física y
matemáticas, también fue profesor de física
experimental en el laboratorio de Cavendish, y
rector del Trinity College.
Thompson es conocido, principalmente, por sus
estudios y experimentos sobre las propiedades
eléctricas de los gases y la conducción eléctrica a
través de los mismos.
También se le considera el descubridor del
electrón.
El descubrimiento del electrón lo realizó al
comprobar que los rayos catódicos estaban
formados por partículas cargadas negativamente
(llamadas actualmenteelectrones), determinando
posteriormente la relación entre su carga y su
masa.
Recibió el Premio Nóbel de Física, en 1906, por su
trabajo sobre la conducción de la electricidad a
través de los gases.
NICOLA TESLA (1856-
1943)
Este ingeniero e inventor de origen croata, nació en Smiljan,
estudió en la Escuela Politécnica de Graz (Austria), y en la
Universidad de Praga, y después de trabajar durante tres
años como ingeniero electrotécnico, en 1884 emigró a los
Estados Unidos, donde se hizo ciudadano de este país.
Este gran científico e inventor es reconocido como uno de
los más destacados investigadores en el campo de la
energía eléctrica.
Tesla trabajo, durante un breve periodo de tiempo para
Thomas Alva Edison, pero lo abandonó pronto para
dedicarse en exclusiva a la investigación experimental y al
desarrollo de nuevos métodos.
En 1888 Tesla diseñó el primer sistema práctico para generar
y transmitir corriente alterna, así como el primer motor
eléctrico de corriente alterna.
Los derechos de estos inventos le fueron comprados por
George Westinghouse, que mostró el sistema, de
generación y transmisión, por primera vez en la World's
Columbian Exposition de Chicago (1893).
Dos años más tarde los generadores de corriente alterna de
Tesla se instalaron en la central experimental de energía
eléctrica de las cataratas del Niágara.
Entre los muchos inventos de Tesla se encuentran los
generadores de alta frecuencia y la llamada bobina de
Tesla, utilizada en el campo de las comunicaciones por
radio.
La unidad de inducción magnética, del sistema MKS, recibe
este nombre en su honor (Tesla = Weber/m2)
HEINRICH
RUDOLF HERTZ (1857-
1894)
Alemán, nació en Hamburgo y estudió en la Universidad de Berlín.
Fue profesor de física en la Escuela Técnica de Karlsruhe, y en la
Universidad de Bon. Este físico es celebre por sus investigaciones
relativas a la propagación de las ondas electromagnéticas, en las
que se fundamentan la radio y la telegrafía sin hilos, que el mismo
descubrió.
Hertz desarrolló la teoría electromagnética de la luz, que había
sido formulada por el físico James Clerk Maxwell, lo que dio lugar
a su descubrimiento en 1887, del efecto fotoeléctrico.
Hertz también demostró que la electricidad puede transmitirse en
forma de ondas electromagnéticas, las cuales se propagan a la
velocidad de la luz, teniendo además muchas de sus
propiedades.
La unidad de frecuencia el hercio (Hz) recibe este nombre en su
honor.y se nacionalizo en Estados Unidos en 1874, formándose en
la universidad de Columbia y obteniendo el doctorado en
Alemania, donde trabajo con los físicos alemanes Helmholtz y
Kirchhoff.
Una vez retornado a Estados Unidos trabajo como profesor en la
universidad de Columbia, hasta 1929
.Estudio el comportamiento de los gases enrarecidos y entre sus
numerodos inventos destacan: la pantalla fluorescente que
facilitaba la exploración y registro de las imágenes radiológicas
obtenidas con los rayos X, y sobre todo, perfeccionó la telefonia a
grandes distancias, al introducir bobinas de autoinducción, de
trecho en trecho, en las líneas de transmisión, que evitan el
amortiguamiento de las señales, dando lugar a la mejora de la
transmisión en la gama de frecuencias audibles, de las líneas de
transmisión telefónica.
Estas bobinas reciben en su honor el nombre de bobinas de Pupin
y el método también se denomina pupinización.
CHARLES
PROTEUS STEINMETZ (18
65-1923)
Este ingeniero e inventor de origen alemán, cuyo
nombre originario era Karl August Rudolf Steinmetz,
nació en Breslau (hoy Wroclaw, Polonia), y
obligado a abandonar Alemania por sus
actividades socialistas, emigró a Estados Unidos, en
donde se nacionalizó en 1889.
Es conocido principalmente por sus investigaciones
sobre la corriente alterna y por el desarrollo del
sistema trifásico de corrientes alternas, también
invento la lámpara de arco, con electrodo
metálico.
A los cuatro años de llegar a Estados Unidos fue
designado ingeniero consultor de la Compañía
General Eléctrica y en 1902 fue nombrado profesor
de física eléctrica en el Unión College y en la
Universidad de Schenectady, Nueva York, en
donde permaneció hasta su muerte.
Sus trabajos contribuyeron en gran medida al
impulso y utilización de la electricidad como fuente
de energía en la industria.
ROBERT
ANDREWS MILLIKAN (1868
-1953)

Este físico y químico estadounidense, nació en Morrison


(Illinois) y estudió en las universidades de Columbia, Berlín
y Göttingen. Millikan es conocido principalmente por sus
trabajos dentro de la física atómica y por haber
descubierto, cuantitativamente, la carga del electrón --
ya definida por J. J. Thompson--, trabajo que le valió el
Novel de Física en 1923.
Se incorporó como docente a la Universidad de Chicago
en 1896, y en 1910 fue nombrado profesor de física;
abandonó la universidad en 1921 al convertirse en
director del laboratorio Norman Bridge de física, en el
Instituto de Tecnología de California.
Los experimentos que le permitieron demostrar y medir la
unidad elemental de carga (la que posee el electrón),
comprobando que la carga eléctrica solamente puede
existir como múltiplo de esa carga elemental, se conocen
hoy en día con el nombre de experimento de Millikan o
de la gota de aceite.
Entre sus otras aportaciones a la ciencia destacan su
importante investigación sobre los rayos cósmicos, como
él los denominó, y sobre los rayos X, así como la
determinación experimental de la constante de Planck.
GUGLIELMO MARCONI
(1874-1937)
Este ingeniero y físico italiano que nació en Bolonia y estudió
en su misma universidad, es conocido, principalmente,
como el inventor del primer sistema práctico de señales
telegráficas sin hilos, que dio origen a la radio actual.
Desde muy joven, se dice que desde los 14 años, ya se
interesó por la telegrafía sin hilos, y profundizando en las
teorías de Hertz, hacia 1895 había ya inventado un aparato
con el que consiguió enviar señales a varios kilómetros de
distancia mediante una antena direccional.Como no
encontró ayuda en Italia para su invento, se traslado a
Inglaterra, donde logró patentar este sistema, y en 1987
fundó en Londres, la Compañía de Telegrafía sin Hilos
Marconi.
En 1899 logró establecer comunicación telegráfica sin hilos
a través del canal de la Mancha entre Inglaterra y Francia,
y en 1903 a través del océano Atlántico entre Cornualles, y
Saint John's en Terranova, Canadá.Las marinas italiana y
británica pronto adoptaron su sistema y hacia 1907 había
alcanzado tal perfeccionamiento que se estableció un
servicio trasatlántico de telegrafía sin hilos para uso público.
En 1909 Marconi recibió, junto con el físico alemán Karl
Ferdinad Braun, el Premio Nóbel de Física por su trabajo.
EDWIN HOWARD
ARMSTRONG (1890-
1954)
Este ingeniero electrico estaudonidense, nacido en Nueva
York, se formó en la universidad de Columbia, donde mas
adelante, en 1936, llegaria a ser catedrático de Ingenieria
Eléctrica, y estudiando electromecánica bajo la dirección
de Michael I. Pupin.
Las mayores aportaciones de este ingeniero y gran
inventor tienen que ver con el desarrollo de las
comunicaciones por radio, al desarrollar una serie de
circuitos y sistemas fundamentales para el avance de este
sistema de comunicacione.
Ya en 1912, antes de graduarse en la universidad,
desarrollo el circuito regenerador, que permitia la
amplificación de las débiles señales de radio sin apenas
distorsión, mejorando grandemente la eficacia de los
circuitos empleados hasta el momento.
En 1918 desarrollo el circuito superheterodino, que dio un
gran impulso a los receptores de amplitud modulada (AM).
En 1920 desarrollo el circuito super-regenerador, muy
importante en las comunicaciones con dos canales.
En los años treinta desarrolló el sistema de radiodifusión de
frecuencia modulada (FM), que ademas de mejorar la
calidad de sonido aportó, a las emisiones de radio, una
mayor inmunidad frente a las interferáncias externas, que
el que soporta el sistema de amplitud modulada (AM). Este
sistema de frecuencia modulada (FM) que hoy en dia es el
mas empleado en todo tipo de comunicaciones, tanto de
radio como de televisión, no se empezo a emplear
comercialmente hasta despues de su muerte.
WALTER
HOUSER BRATTAIN (190
2-1987)
Este físico estadounidense, nacido en Amoy, China, que
fue profesor de física en la Universidad de Harvard, es
conocido principalmente por el invento compartido del
transistor.Después de trabajar como físico en la división
de radio del Instituto Nacional de Modelos y Tecnología,
de su país, en 1929 se incorporó a los laboratorios de la
Compañía Telefónica Bell, donde junto con los también
físicos estadounidenses William Shockley y John Bardeen
inventaron un pequeño dispositivo electrónico llamado
transistor, un diminuto aparato electrónico capaz de
realizar la mayoría de las funciones de los tubos de
vacío, que se empleaban en los aparatos electrónicos
de aquellos tiempos.
Este importante descubrimiento se anunció por primera
vez en 1948 pero no se terminó de fabricar hasta 1952.
Este importante invento ha contribuido, como ningún
otro, al gran desarrollo actual de la electrónica y la
informática moderna, empleándose comercialmente
en todo tipo de aparatos electrónicos, tanto
domésticos como industriales.
Por su trabajo con los semiconductores y por el
descubrimiento del transistor, Walter Houser Brattain
compartió con Shockley y Bardeen en 1956 el Premio
Nóbel de Física.
JOHN BARDEEN (1908-
1991)
Este físico estadounidense, nacido en Madison (Wisconsin),
fue el primer científico que obtuvo dos veces el premio Nobel
de Física.
Estudió en las universidades de Wisconsin y Princeton, y es
conocido principalmente por el descubrimiento compartido
del transistor.
Mientras trabajaba como físico en los laboratorios de la
Compañía Telefónica Bell, fue miembro del equipo que
desarrolló el transistor.
Por este trabajo, compartió en 1956 el Premio Nóbel de Física
con los otros dos compatriotas que desarrollaron el transistor,
los físicos William Shockley y Walter H. Brattain.
En 1951 se incorporó a la Universidad de Illinois, como
profesor de física y electricidad. fue miembro del centro de
estudios avanzados de esta universidad y miembro del
comite asesor de ciencia del presidente de EEUU.Desarrolló
una teoría que explicaba la superconductividad, es decir, la
desaparición de la resistencia eléctrica en ciertos metales y
aleaciones a temperaturas cercanas al cero absoluto.
Por estos trabajos compartió nuevamente, en 1972, el Premio
Nóbel de Física con los físicos estadounidenses Leon N.
Cooper y John R. Schrieffer, por lo que él fue el primer
científico que ganó dos premios Nóbel en la misma disciplina.
WILLIAN
BRADFORD SHOCKLEY (
1910-1989)
Este físico estadounidense, nació en Londres, de
padres estadounidenses, estudió en el Instituto
Tecnológico de Massachusetts, y es conocido
principalmente por el descubrimiento compartido del
transistor.Trabajó en los laboratorios de la Compañía
Telefónica Bell desde 1936, donde se dedico
principalmente al estudio del ferromagnetismo, los
semiconductores y la teoría del estado sólido.
Sus investigaciones sobre los semiconductores le
llevaron al desarrollo compartido del transistor en
1948, y por esta investigación compartió en 1956 el
Premio Nóbel de Física con sus asociados John
Bardeen y Walter H. Brattain.
En 1956 fue nombrado director de la Shockley
Transistor Corporation en Palo Alto, California. Dio
muchas conferencias y fue profesor de ingeniería en
la Universidad de Stanford.Ha realizado también
trabajos sobre armas secretas para el ejercito
norteamericano y publicado varios escritos polémicos
en los que sostiene que la inteligencia es ante todo
hereditaria.
MUCHAS GRACIAS…….