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El ndice de refraccin es el cociente de la

velocidad de la luz en el vaco (en el aire) a su


velocidad en la muestra.
Es decir, la relacin de la velocidad de un haz de
luz de longitud de onda conocida, respecto de su
velocidad en la sustancia que se investiga.
Cuando la luz pasa a travs de diferentes
componentes lquidos del petrleo, su velocidad
ser diferente en cada lquido.
Aunque se dispone de varias fuentes de luz de
longitud de onda conocida, la ms usada es la lnea
D amarilla del sodio (5893 Angstroms).
Dado que el valor del ndice de refraccin de un
lquido vara con la longitud de onda y con la
temperatura, se debe anotar, conjuntamente el
ndice de refraccin obtenido, la longitud de
onda y la temperatura a la que se llev a cabo la
prueba.

Esta prueba se realiza para hidrocarburos


lquidos transparentes o ligeramente coloreados,
con ndices de refraccin entre 1,33 y 1,50.
APARATOS

-Refractmetro Abb Bausch & Lomb.


Fuente de luz monocromtica.
-Aparato de temperatura constante.
-Termmetro y estndares de referencia.
Refractmetro Abb Bausch & Lomb

Mire a travs de la pieza ocular


y grela para enfocar la escala y
la frontera.

Ajuste la perilla de dispersin


para quitar el color (azul en
una direccin y rojo en la otra)
y afinar la frontera.

Gire la perilla de control para alinear la frontera (la


divisin entre las regiones clara y oscura) con el
centro de la equis.
PROCEDIMIENTO

Cada refractmetro contiene un estndar de


referencia, cuyo ndice de refraccin es conocido.
Antes de la prueba, se calibra el instrumento con el
estndar de referencia (agua; = 1,3330).
Para obtener el ndice de refraccin, se deposita una
gota de la muestra en el refractmetro; se alinea la
fuente de luz monocromtica con los botones de
ajuste y controlando con el ocular del
refractmetro.
Despus del alineamiento se lee el ndice de
refraccin en la escala del instrumento.
ESCALA DEL REFRACTMETRO
Registre la lectura, ya sea con el ndice de refraccin
(RI) o en escala Brix, y la temperatura. El ndice de
refraccin de un lquido vara con la temperatura. Es
por ello que o el instrumento se mantiene a una
temperatura controlada usando agua circulante o la
lectura se ajusta con la temperatura real.

Limpieza del prisma


Luego de cualquier medicin, remueva los residuos
de una muestra que queden en el prisma en cuanto
le sea posible.
Para remover la muestra y sus residuos, utilice un
solvente apropiado; para elegir, tome en cuenta si la
muestra es base agua o base aceite. Proceda a
enjuagar los prismas con alcohol etlico y a secar con
un pao limpio.
TCNICAS DE MEDICIN
Aplicacin de muestras lquidas
Se recomienda utilizar una pipeta para verter las muestras
lquidas en la superficie del prisma en lugar de una barrilla o
la aplicacin directa del vaso.
Luego de tomar la muestra, elimine cualquier gota que haya
quedado adherida a la parte exterior de la pipeta y luego
descargue un par de gotas directamente a la superficie del
prisma y cierre la caja.
Este procedimiento es de suma importancia en las
mediciones de concentracin pues las delgadas capas que se
adhieren a una barrilla pueden evaporar el solvente
rpidamente al moverse en el aire; esto resultar en una
medicin errnea.
REPORTE DE LOS RESULTADOS
El ndice de refraccin se reporta conjuntamente la
temperatura a la cual se realiz la prueba y sealando
la fuente de luz monocromtica empleada. 20

IMPORTANCIA DE LOS RESULTADOS


El ndice de refraccin es sensible a la composicin de
la muestra; esto hace que el mtodo de ensayo por
gotas sea excelente para controlar la uniformidad en la
composicin de los solventes, aceites y otros
productos del petrleo.
Una regla general para los productos de petrleo de
peso molecular similar, seala que:

Los parafnicos tienen ndices de refraccin


relativamente bajos (aproximadamente 1,37)

Los aromticos tienen ndices de refraccin


relativamente altos (aproximadamente 1,50)

Los naftnicos tienen ndices de refraccin


intermedios (aproximadamente 1,44).
El ndice de refraccin puede ser empleado en
combinacin con otras pruebas sencillas, para
estimar la distribucin de los tipos de tomos de
carbono en un aceite de proceso.

Se han elaborado tablas empricas que relacionan


el ndice de refraccin, viscosidad y gravedad
especfica; y por medio de stas, es posible
determinar el porcentaje de tomos de carbono en
componentes naftnicos, aromticos y parafnicos
presentes en una muestra.
EJEMPLO

NDICE DE REFRACCIN a 70 C:

Planta MEK
PARAFINA: 1,4496
ACEITE: 1,4662
CARGA: 1,4602