INTRODUCCIÓN
El lenguaje se expresa por la palabra y por la escritura. Aunque traducen una capacidad específica y selectivamente humana, los mensajes lingüísticos se dirigen al mundo utilizando vías y efectores no especializados. Los efectores son los músculos del miembro superior que permiten escribir, pero la escritura es solamente una actividad motora entre otras y sólo una mayor ³destrezas´ separa la capacidad de escritura de una mano dominante de la una mano no dominante. La lesión de esos efectores y de estas vías altera la capacidad de escribir y de hablar. La historia de la afasia comenzó cuando Dax, Bouillaud y Broca consiguieron aislar los trastornos del lenguaje en sí mismo (que más tarde se llamarían ³afasia´), relacionados con la lesión de estructuras cerebrales específicas y distinguiéndolos así de los trastornos del habla y de la voz. La Afasia (del griego, a, 'sin'; phanai, 'hablar'), es el trastorno del lenguaje que afecta a la expresión y a la comprensión debido a lesiones cerebrales en las llamadas áreas del lenguaje.

La selección y el agrupamiento de los monemas según una regla sintáctica permite constituir los sintagmas y las frases: así se define la primera articulación del lenguaje. que pueden concebirse como instituciones sociales construidas por las comunidades humanas y constituidas ³por un sistema estructurado de signos que expresa ideas´ y el cual ³la palabra es su representación´. que son las unidades más pequeñas dotadas de significado o sentido).AFASIAS 1. .1 Organización estructural del lenguaje De la tercera a la primera articulación del lenguaje ‡ Unidades de la primera articulación: Son los monemas. El lenguaje El lenguaje es a la vez el instrumento privilegiado de la comunicación interhumana y el vehículo privilegiado del pensamiento. El lenguaje se expresa mediante las lenguas. 1.

1.‡ Unidades de la segunda articulación: Son los fonemas.2 Lenguaje y humanidad Cuando se dice que el lenguaje es específicamente humano conviene precisar de qué tipo de lenguaje se trata. . ‡ Unidades de la tercera articulación: Se denominan ³rasgos pertinentes´ y son los movimientos elementales del aparato bucofonatorio. que constituyen las unidades más pequeñas de sonido. ‡ Pueden distinguirse dos modos de disposición de las unidades lingüísticas: el modo (o eje) de la elección (o de la selección) y el modo (o eje) de la combinación.

Popper y Eccles distinguieron cuatro funciones o niveles de lenguaje: ‡ La función expresiva manifiesta emociones (un grito. un gemido). como el silbido o la llamada de un hombre a su perro. ‡ La función de señal permite emitir señales destinadas a provocar una reacción en aquél o aquéllos a los que van dirigidas. común al hombre y a los animales. añade a su función pragmática (esencialmente hecha de expresión de emociones y de deseos. . y presente exclusivamente en estos últimos) una función de conocimientos específicamente humano y que aparece muy pronto en el desarrollo del lenguaje infantil. ‡ La función de discusión argumentada permite la puesta en marcha del pensamiento racional y de la discusión crítica. de esta manera. Estas dos primeras funciones son funciones primarias comunes al hombre y a los animales. o las señales transmitidas entre animales. ‡ La función de descripción concierne a los enunciados de hechos. El lenguaje.

las lalaciones.1. el segundo mes. A partir del octavo mes. La adquisición del lenguaje infantil comienza por un período prelingüístico: el bebé emite primero gritos. Es preciso añadir la necesidad de una audición satisfactoria (puesto que el niño construye sus conocimientos fonológicos y fonéticos a partir de las percepciones auditivoverbales que provienen de su entorno). sonidos.3 Ontogenia del lenguaje La ontogenia del lenguaje está estrechamente relacionada con la madurez cerebral (mielinogénesis) y con el contexto sociofamiliar. un comportamiento ecolálico y después algunos ³segmentos articulados´. emitirá ³palabras-frases´. como ³mamá´ o ³papá´. que corresponden a conexiones corticosubcorticales todavía inmaduras. se organizan en ³una gama extendida de expresiones sonoras´ sin relación con el lenguaje hablado. el tercer mes. . En la primera mitad del segundo año.

sobre todo entre los tres y los diez años. frecuentemente la derecha) se organiza entre el decimocuarto mes y los dos años de edad. el perfeccionamiento de la comunicación social y el desarrollo del pensamiento conceptual. . al menos parcialmente reposar sobre la más amplia superficie del planum temporal del hemisferio dominante. al niño le queda dominar las técnicas del lenguaje escrito. pero también puede adquirirse durante la vida intrauterina y podría. y se consolida progresivamente hasta el período de la pubertad.4 Organización neuroanatómica del lenguaje La organización del lenguaje se centra en una zona limitada del hemisferio dominante: esta asimetría hemisférica es genética. Posteriormente. 1. La lateralización de las funciones lingüísticas en su hemisferio (aquel que gestiona la mano más hábil.La comprensión del lenguaje precede a su ejecución y ya es eficaz entre el octavo y el decimotercer mes.

La organización del lenguaje se distribuye alrededor de dos polos: ‡ Polo expresivo: puerta de salida que comporta. por otro. por otro. la visión y la comprensión del lenguaje escrito. por un lado. la fonación o articulación verbal y. ‡ Polo receptivo: puerta de entrada que comporta por un lado. . la audición y la comprensión del lenguaje hablado y. la escritura.

como el test para el examen de la afasia de B. ¿comprende lo que se le dice? . la batería de afasia de Kertesz (Western Aphasia Battery) o el protocolo Montreal-Troulouse de examen lingüístico de la afasia. El primer contacto con el enfermo ya permite detectar algunas características de sus alteraciones: ¿habla con soltura o con dificultad?. Así pues. que los resultados de los individuos pueden ser variables según el momento y que las alteraciones afásicas pueden agravarse por la fatiga. con el fin de explorar las diversas facetas del lenguaje.1 Modalidades del examen El examen de un paciente con trastornos del lenguaje debe tener en cuenta el hecho de que las tareas cognoscitivas son complejas.2. Ducarne. Afasias 2. adoptando un procedimiento cualitativo o uno estructurado en etapas de una de las baterías de evaluación de afasia. ¿está silencioso?. la escala de Goodglass y Kaplan. el examen debe ser metódico.

.1 Afasia de Wernicke y otras afasias que no comportan trastorno de la realización fonética 2.2. afasia sensorial y afasia acusticomnésica (cuyos síntomas son menos masivos) No existen problemas en la realización fonética. que puede comenzar a veces por el medio o por el final de las palabras.2 Formas clínicas de las afasias 2. pueden compararse a un síndrome alexia-agrafia descrito por Hecae.1.2. y a una agrafia. Este síndrome corresponde a una lesión parietal. Se denomina afasia de Wernicke de tipo I en la clasificación de Roch-Lecours y Lhermitte.1 Afasia de Wernicke propiamente dicha Se relaciona con una lesión del área de Wernicke.2. que se asocia a un trastorno del reconocimiento de palabras más que de letras. a un déficit de comprensión del lenguaje escrito a una pérdida de la estrategia perceptiva de la lectura. afasia sensorial central (Goldstein). ni reducción del lenguaje. Por el contrario. afasia sensorial en la clasificación de Wernicke. Ciertas afasias de Wernicke se caracterizan por un predominio de los trastornos que afectan al lenguaje escrito. la expresión oral se caracteriza por logorrea y emisión de numerosas parafasias.

Puede constituir el modo de presentación de las afasias progresivas. la afasia anómica asocia con frecuencia una alexia y una agrafia. como la forma evolutiva de una afasia de Wernicke. con lesiones de la circunvolución temporal inferior (Goodglass). alterando la comprensión del sentido de la palabra. En ese caso.1. por ejemplo con lesiones frontales izquierdas que acompañan. sin déficit de comprensión y sin parafasia. a una afasia transcortical motora.2. por lo tanto. e incluso un síndrome de Gertsmann. faltas de vocablo pueden asociarse con numerosas lesiones. . No obstante. en particular. Las afasias amnésicas más puras se observan con lesiones temporales y. y en particular tumorales.2.2 Afasias amnésicas o anómicas Afasia amnésica: La afasia amnésica de Pitres se caracteriza por una falta de vocablo con definición por el uso. mientras que las afasias amnésicas relacionas con una lesión de la circunvolución angular añaden a la falta de evocación de la palabra un déficit semántico. La afasia amnésica aparece ante la lesión de múltiples centros. o incluso con lesiones del hemisferio derecho.

excepcionalmente pueden observarse afasias específicas de una modalidad sensorial.Otros aspectos de las anomias Las anomias afásicas se deben a una incapacidad para acceder a la selección lexical y deben diferenciarse de las anomias relacionadas con un déficit del tratamiento perceptivo o asociativo de las informaciones sensoriales. pueden observarse anomias para las partes del cuerpo. en el mismo campo de desconexiones. No obstante. la parte anterior del lóbulo temporal (área 38) y el tálamo izquierdo (Semejanza). para los ítems animados. Existen. los centros selectivamente implicados pueden ser. la audición). para los objetos familiares de una sala. anomias para los colores. el tacto. se dice entonces que la anomia afásica no depende del canal utilizado. . La dificultad de denominación de las afasias es independiente de la modalidad sensorial de presentación de las informaciones (la vista. que se consideran más bien síndromes de desconexión entre el tratamiento asociativo de las informaciones sensoriales y las áreas del lenguaje. También existen anomias para los nombres propios (nombres de personas. como una afasia táctil o una afasia óptica. nombre geográficos) que se observan en lesiones de topografía variable en el hemisferio izquierdo. Así. Las lesiones del cuerpo calloso pueden provocar anomias táctiles izquierdas por desconexión interhemisférica. disociaciones semejantes o inversas que pueden observarse en las afasias amnésicas o sensoriales. aunque no con certeza absoluta.

4 Afasia transcortical sensorial Se define por el contraste entre los trastornos de la comprensión y la integridad de la repetición con tendencia ecolálica en una afasia. que comporta numerosas parafasias fonémicas y verbales morfológicas. Esta afasia permite disociar anatóicamente el área de Wernicke. . a una afasia de Wernicke. en cuanto al lenguaje oral.2. concebida como un área de descodificación fonémica. si bien no existe desintegración fonética y la comprensión es normal. que llega al psitacismo. de una zona de integración semántica.3 Afasia de conducción También denominada afasia motora aferente o afasia central.1. 2. en cierto modo similar. se caracteriza por importantes trastornos del lenguaje espontáneo y sobre todo de la repetición.1. Lesiones que van más allá del área de Wernicke pueden provocar una afasia de conducción (pueden ocasionar que el otro hemisferio se responsabilice de la comprensión).2. cuya alteración obstaculizará la comprensión preservando la repetición.2.

. Los trastornos de expresión oral provocan un síndrome de desintegración fonética acompañado a menudo de apraxia bucofacial. por supuesto.1 Afasia de Broca Las lesiones. cierta facilitación por el esbozo oral y problemas de escritura. Los problemas neurológicos asociados más frecuentemente son una apraxia ideomotora de la mano izquierda y. caracterizándose por una reducción del lenguaje con dificultades en la articulación de las palabras. sino también las regiones corticales próximas y sobre todo la ínsula.2. afectan no sólo la parte triangular y la parte opercular de la tercera circunvolución frontal. que se extienden en profundidad hacia la sustancia blanca de las cápsulas interna y externa y hacia los núcleos grises centrales. de localización anterior. una apraxia bucofacial.2 Afasias con reducción del lenguaje 2.2. mientras que la comprensión está alterada de manera más discreta que en la afasia de Wernicke.2.2.

lo que permite la comunicación con los pacientes.3 Afasia total de Déjerine o gran afasia de Broca Se caracteriza por suspensión del lenguaje. comprensión nula e imposibilidad de leer y de escribir.2.2. uno y otro se suceden. con lo que no se acompaña de hemiplejia y está. . Mas excepcionalmente puede relacionarese con lesiones no contiguas a las áreas de Broca y de Wernicke. en ocasiones. A veces corresponde a amplias lesiones hemisféricas izquierdas pre y retrosilvianas que se acompañan de hemiplejiía sensitivomotora. Las lesiones limitadas al área de Broca originan frecuentemente un mutismo que se sigue rápidamente de una desintegración fonética sin otro déficit significativo del lenguaje.2 Anartria pura de Pierre Marie Las anartrias puras de Pierre Marie provocan mutismo o síndrome de desintegración fonética: habitualmente.2.2. relacionada con una embolia cerebral.2. Se asocia apraxia bucofacial. Algunas desintegraciones fonéticas relativa o completamente aisladas pueden representar el modo evolutivo de una afasia de Broca. y se caracterizan por la preservación de la comprensión y de la expresión escrita. 2.

Efectivamente.2.2.2. que pueden estar afectada parcialmente. el área motora suplementaria es la estructura de más alta jerarquía dentro del conjunto funcional. según Luria) se caracteriza por el contraste entre una reducción masiva del lenguaje espontáneo (que puede llegar hasta el mutismo). . en particular por infartos de la arteria cerebral anterior.3 Otras afasias 2. Esta afasia se caracteriza por un déficit en el inicio de la elocución.3. se relaciona con lesiones situadas delante o encima del área de Broca.1 Afasia transcortical motora La afasia transcortical motora (afasia frontal dinámica. también puede deberse a lesiones del área motora suplementaria en la cara interna del hemisferio izquierdo.

3.2. y puede observarse tras intoxicaciones oxicarbonadas.2. Las capacidades de repetición que persisten después de la lesión conjunta del fascículo arqueado quizá reflejen una actividad del hemisferio derecho. infartos de zonas confluentes después de oclusión carotídea e infartos extendidos a las zonas frontoparietales internas del territorio de la arteria cerebral anterior. También se denomina síndrome de aislamiento del área del lenguaje. . relacionada con amplias lesiones de la corona perisilviana.2 Afasia transcortical mixta La afasia transcortical mixta (con suspensión del lenguaje e incapacidad de comprensión) provoca una afasia global con preservación de la repetición.

2. .2. Existen parafasias ³extravagantes´ perseveraciones e incoherencia del discurso.3 Afasias subcorticales Las afasias subcorticales pueden relacionarse con una lesión de: sustancia blanca periventricular y subcortical. bajo el opérculo frontal. Afasias por lesiones de la sustancia blanca periventricular y subcortical: Las lesiones periventriculares originan un cuadro de afasia transcortical motora más o menos pura.3. tálamo. y región capsuloestriada. Deben sospecharse cuando: Una afasia similar a una de Wernicke se acompaña de hemiplejía derecha. puede conllevar un cuadro de afasia de conducción. Una lesión del istmo temporal puede alterar la compresión o incluso provocar un cuadro similar a la afasia transcortical sensorial. Trastornos árticos o reducción de la fluencia verbal se asocian a parafasias verbales. Afasias talámicas y capsuloestriadas: A veces comparables a las afasias transcorticales debido a la preservación de la repetición. Existe una disminución de la intensidad vocal (hipofonía). una lesión del istmo frontal.

2. con trastornos moderados de la comprensión.3.2. si se ha adquirido. una dominancia ³compartida´ del lenguaje Esto provoca que una afasia pueda aparecer después de una lesión derecha o tras una lesión izquierda: se trata de afasias habitualmente moderadas y regresivas. 2. . así como la comprensión del leguaje de los signos puede alterarse al mismo tiempo que la comprensión del lenguaje labial. 2.6 Afasia de los sordomudos o afasia del lenguaje de signos Las lesiones del hemisferio izquierdo del sordomudo pueden entrañar alteraciones del lenguaje oral. y paralelamente del lenguaje de los signos. a condición de que no haya antecedentes de zurdera familiar y que la integridad del hemisferio izquierdo pueda ser documentada sólidamente.5 Afasias cruzadas Se designan con este término las afasias por lesión del hemisferio derecho en el diestro.3.3. por lo tanto.2.2.4 Afasia de los zurdos y de los ambidiestros En el zurdo y en el ambidiestro existe. con más frecuencia y de manera más acentuada que en el diestro. independiente de los canales sensoriales que han permitido su elaboración. La especialización del hemisferio izquierdo para el lenguaje aparece.

2. la lectura y la escritura pueden explicar la recuperación más rápida de una lengua aprendida secundariamente con relación a un dialecto vehiculado únicamente de forma verbal.2. así. que alteran incluso la elaboración del lenguaje y aparecen en ausencia de lesión.7 Afasia de los políglotas Las afasias de los sujetos que hablan dos o más lenguas se caracterizan a menudo por la mayor resistencia de la lengua materna. en la mayoría de los casos.3.2.8 Afasia del niño Las afasias del niño aparecen después de que haya adquirido ciertas capacidades lingüísticas y son consecutivas a una lesión que afecta. al hemisferio izquierdo: se oponen a las disfasias del desarrollo. en el momento de la instalación de la afasia la lengua usual puede recuperarse más rápidamente.3. . 2. aunque no se trata de una constatación habitual.

mientras que los casos que tienen peor pronóstico son aquéllos de pacientes con edad inferior a 6 años. A estos problemas se añaden crisis epilépticas parciales o generalizadas y problemas del comportamiento (inestabilidad. La afasia asocia problemas de expresión verbal y trastornos de la comprensión oral.9 Síndrome de Landau-Kleffner o síndrome de afasia adquirida con epilepsia Aparece entre los 18 meses y 13 años. . déficit de carácter. a veces asociados a una agnosia auditiva (que afecta a las voces y a los ruidos familiares y que hace creer que le niño es sordo).2. El pronóstico de la afasia es mejor cuando los problemas aparecen tardíamente. enuresis.2. trastornos del sueño).3.

La evolución será mejor cuando el sujeto sufre trastornos moderados de la comprensión y cuando supera una tendencia depresiva. El pronóstico de la afasia depende de su etiología. operante. los traumatismos craneoencefálicos y los tumores intracraneales. de enseñanza programada.3 Etiología y pronóstico Las causas más frecuentes de afasia son los accidentes vasculares cerebrales. . Las afasias breves pueden aparecer tras accidentes isquémicos transitorios y migrañas acompañadas de crisis epilépticas focales. Las afasias pueden formar parte de la semiología de las demencias. reacciones de catástrofe o manifestaciones de carácter secundario a su angustia al participar activamente en su reeducación. provocando afasias ³progresivas´. o son evolutivas. al igual que de las atrofias ³loburales´. socioterapéutica y pragmática. como las secuelas de una contusión traumática del lóbulo temporal izquierdo. La rehabilitación del lenguaje dispone de múltiples métodos: empírico.2. si las causas están estabilizadas. Las afasias de los zurdos y de los ambidiestros son a veces menos masivas y de tendencia más regresiva que las de los diestros. como un tumor intracraneal. tendiendo esta última a utilizar todo modo no verbal de comunicación.

Los pacientes con este trastorno no pueden nombrar los objetos que se les presentan. se caracteriza por un déficit en la expresión del lenguaje. Tampoco pueden responder a las preguntas. En la afasia sensorial o afasia de Wernicke se ha perdido la capacidad para comprender el lenguaje hablado. La expresión puede verse reducida a mutismo en una fase inicial. y la comprensión suele mejorar con la terapia. la comprensión.Conclusión Las causas más frecuentes de la afasia son los accidentes cerebrovasculares (ACV). Esta zona es la encargada del análisis auditivo. también denominada afasia de Broca o afasia expresiva. que se encuentra en el hemisferio cerebral izquierdo y es la responsable de los movimientos de articulación del habla. las demencias y los episodios epilépticos. Esta afasia está causada. Este trastorno se produce como consecuencia de una lesión en el área de Wernicke. no viéndose comprometida. las infecciones. La afasia global o total se caracteriza por un deterioro tanto en la comprensión como en la expresión del lenguaje. Esta afasia se debe a lesiones en el área de Broca. por lo general. el sujeto deja de percibir las palabras como conjuntos de sonido con significado. en la primera circunvolución temporal del hemisferio cerebral izquierdo. los traumatismos. . principalmente. pese a que saben lo que son. La afasia motora. por una obstrucción de la arteria cerebral media. aunque las comprendan. por lo que al dañarse. los tumores.

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