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PROFESOR : Geraldo Ramrez Araya

ELECTROOBTENCIN

1.- INTRODUCCIN

La precipitacin electroltica del cobre conocida generalmente como


electroobtencin o electrodepositacin, se practica desde alrededor de 1915 para
recuperar cobre desde soluciones cidas y producir cobre electroobtenido. Desde
su comienzo hasta la introduccin del proceso SX (1968) en los procesos
hidrometalrgicos del cobre, se procesaban solamente soluciones de alta
concentracin en cobre provenientes de lixiviacin en bateas o agitacin. Con la
aplicacin del proceso SX para purificar y concentrar soluciones, la
electroobtencin permite obtener cobre electroltico de alta pureza de calidad
equivalente o superior al ctodo obtenido en electrorefinacin.

La tecnologa del proceso de electroobtencin es muy similar al popular proceso


de refinacin electroltica o electrorefinacin, ambos procesos electrolticos
utilizan instalaciones semejantes, electrolito de sulfato de cobre cido y se
obtienen ctodos por depositacin de cobre ya sea, en una lmina inicial de cobre
o sobre las caras de una placa madre de acero inoxidable.
La principal diferencia, radica en que en el proceso de EW (Electro-Winning) el cobre
ingresa al proceso disuelto en una solucin ya sea directamente como licor o solucin
rica de lixiviacin o como electrolito cargado proveniente del circuito de SX y en el
empleo de un nodo insoluble (plomo aleado).

En la electrorefinacin, el cobre que ingresa al proceso, lo hace en la forma de nodo,


el cual se corroe en la celda. En la Figura 1.1 se aprecia la comparacin de ambos
procesos.
1.1.- Nomenclatura

nodo: Placa de plomo aleado que acta como electrodo positivo en el proceso de
electroobtencin. Idealmente debe ser inerte, no disolvindose (insoluble) o
degradarse en el proceso

Ctodo: Placa metlica que acta como electrodo negativo en la electroobtencin y en


su superficie se deposita el cobre extrado desde el electrolito.

Ctodo permanente: Placa madre de acero inoxidable, que originan las planchas de
cobre catdico despegados de su superficie.
Ctodo alta pureza: Cobre catdico obtenido con bajo contenido de impurezas (menor
a 65 ppm), que cumple las especificaciones para cobre electroltico grado A en la bolsa
de metales de Londres y grado 1 de la bolsa de metales de Nueva York.

Celda electroltica: Estanque o cuba rectangular donde se realiza el proceso


electroltico. Convencionalmente se han construido de hormign moldeado revestido,
actualmente se popularizo el empleo de la celda monoltica de concreto polimrico en
las nuevas plantas de E.W.

Densidad de corriente: Cantidad de corriente (amperes) que circulan por unidad de


superficie de ctodo (metro cuadrado). Este parmetro elctrico influye notablemente
al proceso y su rango vara de 180 300 (A/m2).

Electrolito: Solucin acuosa que contiene sulfato de cobre disuelto y cido sulfrico.
Este medio acuoso conductor es circulado continuamente a la celda electroltica.

Electrolito rico: Tambin se le denomina como electrolito fuerte de avance o cargado.


Es el electrolito proveniente de la planta SX, su composicin en cobre oscila de 35-50
g/l y en cido de 130-160 g/l.
Electrolito pobre: Conocida como gastado o dbil (spent). Es el electrolito
empobrecido en cobre y que retorna a SX. Su composicin en cobre es de 30 35 g/l y
en cido 140 180 g/l.

Electroobtencin: Proceso electroqumico empleado para la extraccin de un metal


desde una solucin obtenida por lixiviacin o en SX. El metal al estado catinico es
reducido y depositado en el ctodo, mientras que en el nodo insoluble evoluciona
oxgeno.

1.2.- Definicin y objetivos del proceso

Bsicamente, este proceso consiste en recuperar el metal desde una solucin de


electrolito y depositarlo en un ctodo, a travs del paso de una corriente elctrica por
el bao y dos electrodos insolubles, un ctodo y un nodo.
Los principales objetivos del proceso de electroobtencin de cobre son los siguientes:

Recuperar cobre contenido en una solucin acuosa y obtener cobre metlico en la


forma de ctodos.

Producir ctodos de mayor calidad posible con bajo costo Involucrado.

Regenerar cido sulfrico simultneamente a la deposicin de cobre, el cual se


recicla a la planta de extraccin por solventes (SX) o tambin a Lixiviacin en los
procesos sin SX.
E LIXIVIACIN CONCENTRACIN

S X FUNDICIN

nodos
Electrolito nodos
Electrolito Cobre
cargado Corrodos
descargado

REFINACIN
ELECTROOBTENCIN ELECTROLTICA

CATODOS CATODOS
ELECTROOBTENCIN ELECTROREFINACIN

Figura 1.1 Comparacin entre EW y ER


Para que un proceso de electrodepositacin sea factible desde el punto de vista
econmico, se debe obtener un depsito catdico de buena calidad, mediante una
operacin con una eficiencia de corriente lo ms alta posible.

Ambos objetivos se logran con la solucin acuosa o electrolito de pureza


relativamente muy alta en el elemento a depositar, es decir que contenga pocos
elementos contaminantes y en concentracin baja y controlada.

En todos los procesos electrolticos se deben considerar los siguientes factores:

a) La cantidad de metal tericamente depositado por una corriente dada.

b) La eficiencia de corriente que define la cantidad real de metal depositado.

c) El voltaje necesario para llevar a cabo la electrlisis.

d) La energa necesaria para desarrollar este proceso.

Este curso tiene como objetivo definir los conceptos y variables que gobiernan este
proceso, para ello, es necesario tener un conocimiento acabado de la electricidad, sus
leyes y componentes.
2.- CONCEPTOS BSICOS DE ELECTRICIDAD

2.1.- Ley de OHM

Vistos los factores principales de un circuito elctrico, es de mucho inters conocer la


forma en que se relacionan. Para ello se debe saber que en todo conductor existe una
razn constante entre la diferencia de potencial aplicada entre sus extremos y la
intensidad de corriente que por l circula.

Esta razn constante es caracterstica de cada conductor y constituye su resistencia


elctrica. De sta manera se tiene:

V
R (ohm)
I

Ahora bien, la relacin anterior se conoce como la Ley de Ohm y pese a su


importancia es muy simple y fcil de manejar, esta ley fija las siguientes relaciones:

V V
I= (Ampere) V = I x R (Volt) R= (Ohm)
R I
En las cuales:

a) La intensidad de la corriente elctrica de un conductor es proporcional a la diferencia


de potencial que existe entre sus extremos y es inversamente proporcional a la
resistencia del conductor.

b) Al producto de la intensidad por la resistencia se le llama cada de tensin, entonces;


la cada de tensin en un conductor es igual al producto de su resistencia por la
intensidad que por l circula.

2.2.- Circuito en Serie

Al unirse las resistencias una a continuacin de la otra, origina que la cantidad de


corriente que fluye por cada componente es la misma. La suma de la fuente individual de
voltaje es igual al total del voltaje aplicado (V) entre los extremos (a) y (b) del circuito de la
Figura 2.10. La suma de las resistencias individuales en el circuito es igual a la resistencia
total de circuito.
V

I R1 R2 R3 I

V2 (b)
(a) V1 V3

Figura 2.10
Entonces:

V = V1 + V2 + V3

Pero: V=IxR

V1 = I x R1

V2 = I x R2

V3 = I x R3

Luego: I x R = I x R1 + I x R2 + I x R3

De donde:

R = R1 + R2 + R3

a) El voltaje total de un circuito en serie es la suma de todos los voltajes parciales.

b) La resistencia total de un circuito en serie es la suma de las resistencias parciales.

c) La corriente que pasa por cada cada es la misma.


2.3.- Circuito en Paralelo

Los circuitos paralelos siempre tienen dos o ms surcos o ramas, por las cuales puede
fluir la corriente. El circuito que se muestra en la Figura 2.11 tiene tres surcos de
corriente. En un circuito paralelo, es posible apagar la corriente en una o ms ramas sin
interrumpir el flujo de corriente en el resto del circuito. La cantidad de corriente que
fluye por cada rama del circuito vara de acuerdo a la resistencia en esa rama.

R1
I1 R2
I I2 I

I3 R3

Figura 2.11

a) La intensidad de corriente ( I ), que entra al sistema se divide en tantas partes como


ramas haya y la suma de las intensidades parciales es igual a la corriente total.

b) El voltaje es el mismo en cada rama. En el caso de la celda, si la distribucin de la


corriente es uniforme y las resistencias iguales, el voltaje de cada par de electrodos
(nodo y ctodo) debe ser igual al voltaje total de la celda.
3.- CONCEPTOS DE ELECTROQUMICA

3.1.- Electroqumica

Se refiere a los efectos qumicos de la corriente elctrica. Coloquemos en un vaso de


agua qumicamente pura y sumerjamos en ella 2 electrodos de platino unidos a una
fuente elctrica, al cerrar el circuito se observar que el ampermetro no detecta el
paso de corriente lo mismo ocurrir si en vez de agua usamos aceite, alcohol u otros
lquidos que presentan una Resistividad muy grande que los hace actuar como
aisladores.

En cambio, si en el agua se agrega una gota de cido sulfrico o se agrega un poco de


sal comn, el ampermetro detecta inmediatamente paso de corriente.

En general las soluciones en agua de cidos bases y sales, son conductoras de la


corriente elctrica, recibiendo el nombre de Electrolitos o conductores de segunda
clase.
La conduccin elctrica de los electrolitos se explica por la teora de Arrhenius (sueco-
1859 - 1927), al formar una disolucin de cido base o sal, algunas molculas de estos
cuerpos se disocian, es decir, se dividen en grupos de tomos llamados Iones, que
poseen una determinada carga elctrica. Los iones con carga elctrica positiva se
llaman Cationes, y los con carga negativa se denominan Aniones.

Se debe aclarar que las propiedades de un in son distintas a las de un tomo de un


mismo elemento. Cuando en el electrolito se introducen dos barras conductoras unidas
a una fuente elctrica continua (pila, acumulador), se forma un campo elctrico que
orienta y mueve los cationes hacia el Ctodo (polo o electrodo negativo), y los aniones
hacia el nodo (polo o electrodo positivo). Por lo tanto en el electrolito se produce un
movimiento, tanto de cargas positivas como de negativas. Los cationes al llegar al
ctodo captan electrones y se neutralizan, a su vez los aniones en el nodo ceden
electrones para tambin neutralizarse. Es decir, los aniones al llegar al electrodo
correspondiente pierden su carga elctrica y se transforman en tomos de elementos
qumicos o radicales atmicos que pueden reaccionar qumicamente tanto con el
electrolito como con los electrodos.
Como conclusin se puede decir entonces que la electrlisis es la orientacin, segn
su carga de los iones de un electrolito al pasar por l una corriente elctrica continua.
Los Electrodos, son los conductores a travs de los cuales la corriente entra y sale del
electrolito.

3.2.- Proceso electroqumico

Un proceso de naturaleza electroqumica, como lo es de electroobtencin del cobre, se


caracteriza por presentar la realizacin simultnea de dos reacciones denominadas
andicas y catdicas. En la primera sucede una transformacin qumica de oxidacin y
se liberan electrones, la reaccin catdica involucra un proceso qumico de reduccin
con participacin de los electrones liberados en el nodo y que viajan por conductores
electrnicos que unen el ctodo con el nodo.

Dado que hay un flujo de electrones o carga en un circuito elctrico cerrado, establece
una circulacin de corriente elctrica. Si el paso de corriente es interrumpido alguna
reaccin cesa, el proceso global o de la celda se paraliza.
El circuito de una celda electroqumica, est compuesto fundamentalmente por cuatro
componentes:

nodo: Material slido conductor en cuya superficie se realiza un proceso de


oxidacin (reaccin andica) con liberacin de electrones.

Ejemplo: H2O O2 + 2 H+ + 2 e -

Ctodo: Electrodo slido conductor en cuya superficie se realiza un proceso de


reduccin (reaccin catdica) con los electrones provenientes del nodo.

Ejemplo: Cu +2 + 2 e - Cu0

Electrolito: Un medio acuoso, con iones que migran permitiendo el paso de la


corriente entre los electrodos.

Conductores: Un medio slido conductor de electrones, que permite el flujo de ellos


entre los electrodos.
3.3.- Celdas Electroqumicas

Los proceso electroqumicos, pueden ser clasificados en dos tipos segn sean o no
espontneos. Los primeros suceden en forma natural y la celda se denomina
Galvnica o Pila. Los no espontneos se realizan por medio de aplicacin de corriente
externa y se realizan en una celda llamada: Electroltica. En la Figura 3.1 y 3.2, se
ilustran ejemplos de proceso galvnicos y electrolticos respectivamente.

El proceso de EW del cobre, es un proceso no espontneo, ya que necesita el aporte


de energa elctrica para ser forzado a ocurrir, en el sentido de izquierda a derecha, de
la reaccin global:

CuSO4 + H2O + Energa Cu + H2SO4 + O2

En el sentido contrario, la reaccin es espontnea (natural) y en su desarrollo libera


energa, como sucede cuando se lixivia cobre metlico con una solucin cida
oxigenada.
Los procesos electrolticos se practican en diversas aplicaciones industriales y en
nuestra vida cotidiana, entre las ms populares se cuentan:

Electrorefinacin de metales (Cu, Pb, Au, etc.)

Electroobtencin de metales (Cu, Zn, Ni, Co, etc.)

Recubrimiento electroltico (Cromado, niquelado, etc.)

Electrlisis del agua (En oxgeno o hidrogeno)

Recarga batera automvil.


Celda Electroltica: En una celda electroltica se realiza una reaccin electroqumica no
espontnea debido a la aplicacin de energa elctrica proveniente de una fuente. En el
proceso electroltico o electrlisis la energa elctrica se transforma en energa qumica
(ver Figura 3.2).

I + -
e
e (+) (-)
Batera

P A
L
Cu+2 C Cu+2
O E
+ M CuSO4 R
O2 O O

Cu

H2O O2 + 2H+ + 2e Cu+2 + 2 e Cu

nodo Ctodo

Figura 3.2 Celda Electroltica


3.4.- Conduccin de Corriente

En la realizacin de un proceso electroltico, debe existir un circuito cerrado de


circulacin de corriente elctrica constituido por: conductores externos, electrodos y
electrolito. Los primeros transportan corriente entre la fuente y los electrodos, los
electrodos permiten la entrada y salida de la corriente del electrolito y este ltimo medio
permite el paso de corriente entre los electrodos por migracin de iones que poseen
carga elctrica. La conduccin de corriente por lo tanto, sucede por un medio
conductor de electrones (conductor slido) y por medio de un electrolito (conductor
lquido) que es un medio conductor de iones.

3.5.- Conexiones de los electrodos en una celda

La conexin de los electrodos en una celda usualmente es en paralelo, de tal manera


que el voltaje a travs de toda la celda es el mismo que entra aun par de electrodos.

Las celdas estn conectadas en serie. Todos lo nodos de una celda estn conectados
a una barra de conduccin, distribuyndose la corriente en forma uniforme en cada
uno de ellos.
De los nodos la corriente pasa al electrolito y luego a los ctodos, los que estn
haciendo contacto sobre una misma barra de distribucin.

Los electrodos estn separados (nodo-ctodo). Todos los nodos vienen


conectados a una barra conductora y todos los ctodos a otra. Los ctodos
reciben un depsito sobre ambos lados (caras superficiales).

Distribucin de corriente a travs


de los electrodos
3.6.- Ley de Faraday

En 1822 Michael Faraday descubri que: La cantidad de cobre que se puede


electrodepositar es proporcional a la corriente elctrica aplicada y al tiempo durante el
cual se aplica dicha corriente, segn Faraday la relacin es la siguiente:

MCu * I * t
mCu
Z *F
Donde:

mCu = masa de cobre depositado (g)

MCu = peso molecular del cobre (63,54 g/(g-mol))

Z = valencia del cobre o electrones en juego = 2

I = corriente elctrica aplicada (Amp)

t = tiempo durante el cual se aplica la corriente (seg.)

F = constante de Faraday que equivale a la carga de un mol de electrones o sea 96500


A-seg. / mol de electrn.
g Kg
mCu 1.185 0,02845
A * Hr A * Da

mCu (Ton / dia ) 0,02845 x 10 3 (Ton/(A * dia)) * N * D * C * 2 A * PF

Donde :

N = nmero de celdas

D = Densidad de corriente (A/m2)

C = nmero de ctodos por celda

A = rea hmeda del ctodo (m2)

= eficiencia del proceso

PF = factor de planta (0.95) (disponibilidad)

Nota: Las celdas se conectan en serie y los ctodos van conectados en paralelo en
cada celda.
3.7.- Corriente continua requerida

La corriente continua requerida queda definida por:

I ( A) D * A * 2 * C
3.8.- Densidad de Corriente

Este parmetro elctrico, es popularmente utilizado en los procesos electrolticos y


expresa la intensidad de corriente que fluye o pasa por unidad de superficie de un
electrodo. Se representa por (i) y sus unidades normales son (A/m2).

Ejemplo:

Determinar la densidad de corriente, si la corriente requerida por el sistema es de


33.600 A, para un metro cuadrado de rea de depositacin con 60 ctodos por celda.

I 33600 A / celda
D 2
280 A / m 2
A * 2 * C 1m / ctodo * 2 * 60ctodo / celda
3.9.- Tensin o Voltaje de Celda

Es la cada de tensin o potencial de la corriente que circula por la celda. En el caso de


las celdas de EW, donde toda la corriente fluye en paralelo por resistencias idnticas,
la tensin de la celda resulta ser la misma que se establece entre un par de electrodos.

Voltaje en funcin de la Densidad de corriente

2,5

2
Voltaje (V)

1,5

0,5

0
0 100 200 300 400
Densidad de corriente (A/m2)

As, para una densidad de corriente de 200 A/m2 el voltaje por celda ser
aproximadamente 2 V y para 330 A/m2 (mximo) 2,1 V.
4.0.- Eficiencia de corriente

La eficiencia o rendimiento de electroobtencin es simplemente la razn entre el cobre


depositado y la cantidad terica de cobre que debera haberse depositado, esto es:

Cu real
x 100
Cu teor .
4.- TECNOLOGA DE LA E.W. DEL COBRE

4.1.- Descripcin del proceso

El Proceso de Electroobtencin del Cobre consiste bsicamente en la transformacin


electroqumica del cobre contenido en un electrolito en cobre metlico depositado en
un ctodo, mediante la utilizacin de energa elctrica proveniente de una fuente
externa. El cobre inico (Cu+2) del electrolito es depositado selectivamente sobre la
superficie del ctodo y a la vez se descompone agua en oxgeno y cido sulfrico en la
superficie de nodo insolubles de plomo. Este proceso electroltico y las reacciones
involucradas se presenta esquemticamente en la Figura 4.1.

El proceso de E.W., se lleva a cabo en una celda electroltica, donde circula


continuamente el electrolito acuoso que contiene disuelto CuSO4 y H2SO4 y que
proviene de la Planta de SX. En la celda ocurren reacciones electroqumicas de
oxidacin-reduccin provocadas por la energa elctrica. En el ctodo el ion cprico es
reducido a cobre por los electrones suplidos por la corriente y que tornan de polaridad
negativa a dicho electrodo.
En el electrodo positivo o nodo se descompone agua generndose oxgeno gaseoso
que burbujea en la superficie del nodo y adems cido sulfrico, de acuerdo a la
reaccin neta global representada por:

CuSO4 + H2O + E.E. Cu + H2SO4 + O2

Como resultado de la estequiometra de la reaccin anterior, por cada tonelada de


cobre depositada en los ctodos, se involucran las siguientes cantidades de
sustancias y energa:

Se descomponen : 0.28 Ton Agua

Se generan : 1.50 Ton cido Sulfrico.

: 0.25 Ton Oxgeno (5.6 m3 C.N)

Se consumen : 1900-2300 KWH


4.1.1.- Proceso de Electroobtencin del Cobre

(-)
F.C.C.
e
(+)
e
e
O2 O2

A C A
Electrolito N Cu+2 A Cu+2 N Electrolito
Rico O T O Pobre
D SO4-2 O SO4-2 D
O D O
H+ O H+

H2O Cu H2O

Figura 4.1 Proceso Electroltico del Cobre

Reaccin Andica (Descomposicin del agua)

H2O O2 + 2 H+ + 2 e

Reaccin Catdica (Precipitacin del Cobre)

Cu+2 + 2 e Cu
Reaccin de Celda o Global :

H2O + Cu+2 Cu + 2 H+ + O2

(Expresada en forma ionica)

Reaccin de Celda o Global : CuSO4 + H2O Cu + H2SO4 + O2

(Expresada en forma molecular)

Resultado del Proceso Electroltico:

a) Depositacin de cobre en el ctodo.

b) Evolucin de oxgeno en el nodo.

c) El electrolito se enriquece en cido y se empobrece en cobre.


En el proceso de E.W, otras sustancias denominadas aditivas (sulfato de cobalto y
producto guar) pueden ser agregadas al electrolito para mejorar los resultados del
proceso. En la Figura 4.2, se pueden apreciar los agentes involucrados y los productos
de la E.W. El electrolito alimentado decrece su concentracin de cobre en un rango de
2 4 g/l y por lo tanto el electrolito saliente se enriquece entre 3 6 g/l en cido
ENERGA OXIGENO
ELECTRICA
sulfrico.

ELECTROLITO RICO ELECTROLITO POBRE

Cobre disuelto CELDA Cobre disuelto


cido Sulfrico ELECTROLITICA cido Sulfrico
Agua Agua

C A
C O DI
A B T COBRE
L A IV METALICO
O L O
R T
O

CATODOS

Figura 4.2 Esquema agentes y productos en E.W


En cada celda, los ctodos de acero inoxidable se posesionan entre dos nodos de
plomo aleado y permanecen alrededor de 6 7 das recibiendo cobre en sus caras,
logrando cosechar un peso de 90-110 Kg de cobre catdico, los ctodos cosechados
posteriormente se someten a las operaciones de; lavado / despegue de las lminas de
cobre / encerado borde inferior / retorno a la celda.
El equipo rectificador-transformador, permite obtener corriente continua con un voltaje
adecuado para el circuito. Cabe recordar, que la corriente primaria que abastece a la
nave, es alterna y de alta tensin. La potencia del rectificador depender del nmero de
celdas y de la capacidad de produccin del circuito, as en las plantas de alta capacidad
el amperaje en los circuitos est en el rango de 20.000-30.000 amperes.

Las barras interceldas se ubican en la unin de celdas y son las que distribuyen y
colectan la corriente que entra y sale de la celda.
DISPOSICIN DE LAS CELDAS EN LA NAVE DE ELECTROOBTENCIN Y FLUJO DEL
ELECTROLITO

El electrolito rico se bombea desde el estanque de recirculacin de electrolito a travs


de un colector hacia las celdas de electroobtencin mediante los intercambiadores de
calor. Cada celda est equipada con un distribuidor ubicado en el fondo de la celda
(consulte la Figura 4.3). El distribuidor tiene aproximadamente 120 orificios de
distribucin de 5 mm de dimetro en cada costado de la seccin longitudinal de la
caera, lo que permite una distribucin uniforme del electrolito sobre las caras del
ctodo suspendido en la celda. Cada celda est conectada individualmente usando una
vlvula de bola de 2 pulgadas para permitir el cierre del flujo durante el drenaje de la
celda.

Despus de que el electrolito fluye a travs de la celda, rebalsa en el extremo opuesto de


la admisin de alimentacin a travs de una manguera flexible. El electrolito es
recolectado, desde la manguera flexible, en un colector comn y luego fluye por
gravedad al estanque de electrolito dbil. La Figura 4.3 ilustra el distribuidor de
electrolito en la celda.
Figura 4.3 Mltiple de distribucin del electrolito
4.2.- Celda y componentes

Las celdas utilizadas en el proceso de E.W pueden ser construidas de hormign de


cemento armado con recubrimiento interno anticido, en los ltimos aos se ha
impuesto el uso de celdas monolticas de hormign polimrico de mejor desempeo y
resultados que las primeras.

CAMARA
ANODO GRANULOS
CATODO

SALIDA

ALIMENTACIN

ELECTROLITO

ANILLO DISTRIBUCIN
ELECTROLITO

Figura 4.4 Componentes de una celda electroltica de E.W


Figura 4.5 Celda de electroobtencin
Su geometra es rectangular y dimensiones aproximadas para una que contiene 60
ctodos son las siguientes:

Largo (m) : 6,7

Altura (m) : 1,5

Ancho (m) : 1,4

Espesor paredes laterales (mm) : 165

En el fondo de la celda, existe una vlvula para vaciar el electrolito en los casos de
mantencin y lavado de residuos acumulados en el fondo, los que provienen
especialmente de los productos de degradacin de los nodos.

a) nodos

Los nodos empleados en el proceso deben ser idealmente inertes qumicamente, o


sea no presentar transformaciones que faciliten su corrosin o degradacin. Debemos
tener presente que el material andico deber ser conductor electrnico y est
sometido a condiciones oxidantes electroqumicas por corrosin andico y ambiente
qumico del electrolito cido-oxigenado en la vecindad de la superficie andica.
Los nodos basados en el plomo y aleantes menores, son los que han encontrado
factibilidad tcnica y econmica para utilizacin en el proceso, a pesar de su relativa
estabilidad y potencialidad contaminante por plomo para los ctodos. Durante muchos
aos, se utilizaron los de Pb - Sb fundidos. Actualmente los ms empleados son los de
Pb-Ca-Sn, laminados en fro o caliente y que presentan las siguientes caractersticas:

Aleantes : 0,02 - 0,3 % Sn ; 0,04 - 0,08 % Ca

Espesor : 6 - 9 (mm)

Dimensiones: 815 - 820 (mm) ancho placa

: 1110 - 1130 (mm) altura placa


b) Ctodos

Los ctodos empleados en la


E.W del cobre, aportan la
superficie para el depsito de
cobre originado por la
electrodepositacin. Hasta hace
unos diez aos, las plantas de
E.W utilizaban lminas de cobre
como ctodo inicial, la que se
fabricaba en la misma
instalacin y se caracterizan
por tener orejas remachadas y
barra soportante removible.
Estas lminas se despegaban
de ctodos madres cosechados
desde celdas lminas.
Uno de los avances ms significativos en la E.W desarrollado en los ltimos aos, ha
sido la utilizacin del ctodo permanente de acero inoxidable en reemplazo de la
lmina de cobre. Esta tecnologa desarrollada por Mount Isa Mines en Australia,
presenta las siguientes ventajas:

Eliminacin del circuito de fabricacin de lminas.

Menor espaciamiento nodo-ctodo y ms electrodos por celda.

Reduccin de cortocircuitos y eliminacin corrosin orejas.

Mayor densidad y eficiencia de corriente.

Dentro de las tecnologas de ctodos permanentes de acero inoxidable, se cuentan


con la ISA (Australia) y KIDD (Canad) como las ms utilizadas, siendo sus principales
diferencias el mtodo de unin placa-barra, el recubrimiento del borde inferior y el
sistema de despegue de las planchas de cobre. En la Figura 4.5, se aprecian detalles
de posicin en la celda.
Debido al alto cost tanto de los nodos como de los ctodos, debe evitarse su
degradacin fsica y qumica. En el caso de los ctodos, debe evitarse su corrosin por
el cloruro contenido en el electrolito debido a su fuerte agresividad corrosiva en la
forma de picadura ("pitting").

Figura 4.5 Flujo de corriente entre electrodos

Figura 4.5 Flujo de corriente entre electrodos


c) Electrolito

El electrolito constituye la materia prima abastecedora de cobre a la celda y es uno de


los componentes de mayor significacin e influencia que afecta el desempeo del
proceso. Las caractersticas fsico-qumicas del electrolito afectan significantemente las
siguientes respuestas del proceso:

La calidad fsica y qumica de los ctodos.

La eficiencia de corriente.

El consumo especfico de energa.

Desde el punto de vista ideal, un electrolito ptimo para la E.W debiera presentar las
siguientes caractersticas:

Alta concentracin de cobre

Alta conductividad elctrica.

Baja viscosidad y densidad.

Mnima presencia de impurezas solubles, insolubles y de orgnico atrapado.


Dentro de las caractersticas de mayor importancia de un electrolito se tienen las
siguientes:

a) Composicin qumica:

Cobre

cido

Impurezas solubles; Fierro Total, Fierro Ferroso, Cloruro, Manganeso.

Slidos suspendidos

Orgnico atrapado

Reactivo Guar (Aditivo Catdico)

Cobalto (Aditivo Andico)

b) Temperatura en la celda (40 50C)

Es importante mantener la temperatura tan constante como sea posible para minimizar
el desprendimiento de xido de plomo del nodo (45 +/- 2C).
En general, la temperatura favorece el proceso de EW en los aspectos de calidad
catdicas, menor voltaje de celda, cintica de transporte, sin embargo, la temperatura de
operacin est limitada al rango de 40 a 50C, debido al costo de calefaccin del
electrolito, prdidas de agua por evaporacin, mayor efecto de la neblina cida e
incidencia de mayor corrosin en la planta.

c) Flujo alimentacin

Mantener siempre el caudal del electrolito dentro de la celda tan alto como sea posible
(de acuerdo al diseo 15 m3 /h/celda como mnimo).

Con el propsito de obtener alta uniformidad del electrolito y calidad catdica, la


variacin de la concentracin de cobre debido a la depositacin se mantiene en el rango
de 2 4 g/l en la mayora de las Plantas.

El contenido de cobre en el electrolito, no es conveniente que se encuentre fuera del


rango de 30 50 g/l, debido a la disminucin en la calidad catdica por baja
concentracin de cobre y el de provocar la depositacin de cristales de sulfato de cobre
en las tuberas, vlvulas y sobre los electrodos por saturacin del electrolito.
La concentracin de cido se recomienda que oscile entre 150 180 g/l, menores
concentraciones reducen la conductividad y dificultan el desmontaje de las planchas
de cobre. Concentraciones mayores inducen a mayor degradacin de los nodos y
saturacin de cobre en el electrolito.

Dentro de los efectos de las impurezas contenidas en el electrolito, conviene analizar


el efecto perjudicial del in cloruro si su concentracin sobrepasa los 50 ppm. Ello
provoca corrosin por picadura en las placas de acero inoxidable, dificulta el
desmontaje de las planchas de cobre y promueve la depositacin de cristales gruesos
que atrapan electrolito.

La presencia de fierro disuelto en el electrolito en el rango de 0,5 2,5 g/l es


conveniente, ya que acta como despolarizador del nodo disminuyendo el
sobrepotencial, adems disminuye el potencial redox del electrolito y la degradacin
causada por el in permanganato. Sin embargo, mayores concentraciones disminuyen
la eficiencia de corriente y si el depsito es rugoso se incrementa su oclusin en el
depsito.
d) Aditivos

En el proceso de E.W, con el propsito de lograr mejores resultados, se recurre a la


utilizacin de aditivos andico y catdico los cuales se agregan al electrolito para su
accin sobre la superficie de los electrodos.

Como aditivo andico se utiliza sulfato de cobalto, para aportar iones cobalto que es el
reactivo activo que acta sobre el material andico. Los iones cobalto en una
concentracin en el rango de 50 200 ppm, reducen la corrosin del nodo y el
desprendimiento de partculas de xido de plomo que pueden contaminar a los
ctodos. Otro efecto beneficioso de la presencia de iones cobalto, es la disminucin del
sobrepotencial andico y el consiguiente efecto en el consumo de energa.

Como aditivo catdico en la planta de E.W de cobre, se utilizan productos polmeros


orgnicos derivados de la goma guar que es una resina producida por el fruto de la
planta Guar de origen africano.
- Reactivo Guartec (150 a 250 g/ tonelada de cobre depositado)

Las tasas de adicin son especficas para cada planta. Cuando se agrega electrolito,
este reactivo puede ayudar como agente suavizante para lograr un buen depsito de
cobre a alta densidad de corriente y a baja temperatura del electrolito.

El rol del aditivo catdico es la de ayudar a obtener un depsito catdico suave, parejo
y denso. Su accin inhibe el crecimiento nodular, el atrapamiento de electrolito y de
suspensiones slidas por el deposito catdico. La dosificacin de producto Guar,
puede oscilar entre 150-1000 g/tonelada de cobre catdico, esta tasa de adicin debe
ser la optima y especifica para cada planta. Su consumo ser mayor a mayores
densidades de corriente a menor temperatura del electrolito y a mayores tasas de
descarte de electrolito.

Dosificaciones en exceso del aditivo catdico provocan efectos adversos en la


suavidad y uniformidad del deposito como tambin un mayor incremento en el
sobrepotencial catdico.
4.3.- Manejo de ctodos

La operacin de la planta de E.W consulta la operacin continua de las celdas


electrolticas, donde permanecen estables los nodos y los ctodos deben someterse a
un ciclo catdico o de permanencia en la celda recibiendo cobre de alrededor de 6 a 8
das, incrementado su peso entre 70 a 140 Kg. La remocin o "cosecha" de ctodos de
la celda, debe hacerse por parcialidad removiendo 1/3 a 1/2 de los ctodos para no
interrumpir el flujo de corriente en el circuito.

Los ctodos levantados se estilan sobre la celda antes de ser transportados por la gra
a la mquina procesadora de ctodos (stripping machine).

Puentes gras de 8 Ton,


automatizados con sistemas de
posicionamiento de telemetra
lser, sistema de visin artificial,
control de posicin de lazo
cerrado, comunicacin en
tiempo real con sala de control
donde se programa la cosecha y
se supervisan estados y
alarmas, adems incorpora un
sistema automtico para el
lavado de ctodos y contactos.
La mquina procesadora de ctodos que se ubica convencionalmente en el centro de la
nave electroltica, tiene como misin efectuar las operaciones consecutivas de:

-Lavado ctodos

-Flexado o despegue parcial

-Despegue total

-Encerado borde inferior de la placa desnuda

Maquina despegadora de ctodos


4.4.- Parmetros operacionales

En el proceso de E.W del cobre, los parmetros operacionales ms importantes que


definen al proceso son los siguientes:

- Densidad de corriente

- Composicin del electrolito en cobre y cido

- Concentraciones de impurezas solubles e insolubles

- Concentracin de aditivos

- Flujo de electrolito

- Temperatura del electrolito


- Espaciosidad nodo/ctodo

- Ciclo catdico

Con el propsito de no afectar el desempeo normal del proceso, las diversas variables
deben mantenerse tan regulares como sea posible. Para ello, es fundamental efectuar
un control estricto sobre los lmites y estabilidad de:

- Concentraciones de: Cobre, cido, fierro total y cloruro

- Concentraciones de: Orgnico atrapado y slidos suspendidos

- Concentraciones de aditivos

- Densidad de corriente o amperaje

- Flujo de electrolito

- Temperatura de entrada y salida del electrolito

- Espaciosidad, verticalidad y planimetra de los electrodos

- Deteccin y eliminacin de cortocircuitos

- Distribucin pareja de corriente en los electrodos


4.5.- Consumo energa y factores

La energa elctrica que demanda el proceso de E.W del cobre, normalmente constituye
el mayor tem de los costos de operacin debido a la cantidad que se consume por
unidad de cobre producido y al costo de dicha energa. De tal manera, que en la
operacin del proceso debe tratarse de ahorrar el mximo de energa y a utilizarla
eficientemente.

El consumo de energa es directamente proporcional al voltaje de celda e inversamente


proporcional a la eficiencia de corriente. De tal manera que toda reduccin en el voltaje
de celda e incremento en la eficiencia de corriente permitir reducir el consumo
especfico de energa.

Dentro de los factores que afectan la eficiencia de corriente se tienen:

- Reacciones parasitarias catdicas

- Cortocircuitos

- Fugas de corriente

- Disolucin qumica del cobre depositado


En las plantas de E.W que procesan electrolitos provenientes de SX, se ha
incrementado la eficiencia de corriente a valores comprendidos normalmente entre 87
a 94 %.

Los factores ms influyentes en el voltaje de celda son:

-Densidad de corriente

-Sobrepotencial andico

-Cada tensin debido al electrolito

-Cada tensin en los contactos

La cada de tensin debido a la resistencia del electrolito, operacionalmente est


influenciada por temperatura y concentracin de cido en el electrolito. La temperatura
recomendable debe oscilar entre 45 50 C, mayores temperaturas disminuyen la
cada de tensin debido al electrolito y mejora los fenmenos de transporte. Sin
embargo, la temperatura de operacin est limitada por factores de costo de
calentamiento y por el mayor desprendimiento de vapores a la atmsfera con la
consiguiente mayor incidencia en la corrosin e impacto ambiental.
Para reducir la cada de tensin que presentan los contactos de los electrodos con la
barra de distribucin, es necesario mantener limpias las zonas de contacto tanto del
electrodo como de la barra de distribucin. Esta limpieza tambin permite conseguir
una distribucin uniforme de la corriente en los electrodos de la celda.

4.6.- Efecto y control neblina cida

Una de las caractersticas indeseable en una nave electroltica de E.W, es la presencia


de la nociva neblina cida (mist) o tambin denominada aerosol cido. Este aerosol
se origina por la proyeccin de microgotas de electrolito, debido al rompimiento de las
burbujas de oxgeno en la interfase electrolito aire. Estas microgotas proyectadas se
incorporan a la atmsfera de la nave mantenindose suspendidas.

Entre los efectos perjudiciales que causa la neblina cida se encuentran los
siguientes:

- Contaminacin del aire de la nave

- Accin corrosiva hacia constituyentes de la instalacin

- Ensuciador de contacto

- Problemas de condiciones de trabajo


Varias tcnicas se han aplicado para inhibir la formacin y accin de la neblina cida,
como son las siguientes:

- Formacin de capas de espumas

- Cubrir las celdas con lonas

- Ventilar la nave mediante corriente forzada de aire

- Utilizar capas de grnulos plsticos flotando en la superficie del electrolito

- Sistema de campanas de alta energa colectoras de neblina cida desarrolladas por


SAME
COMPONENTES BSICOS SISTEMA SAME
El sistema se compone de los siguientes elementos bsicos (ver esquema isomtrico):

- Campana de captacin:
Fabricada en fibra de vidrio (FRP), la cual cubre la fuente emisora (celda), confinando los
aerosoles emitidos. El interior de la campana se mantiene despresurizada (presin bajo
la atmosfrica), lo que unido a la distribucin de flujo en su interior, permite la captacin
de la totalidad de la neblina cida. La partcular geometra de la campana permite
capturar con la misma eficiencia en todos los puntos a lo largo de la celda.

- Red de ductos:
Fabricados en fibra de vidrio (FRP), conducen los aerosoles captados desde la campana
hasta el equipo lavador, ventilador y luego son emitidos a la atmsfera a travs de una
chimenea convenientemente dimensionada.

- Ventilador de Extraccin: Ventilador centrfugo fabricado en acero inoxidable o fibra de


vidrio (FRP).
Es el encargado de proporcionar la energa necesaria para: extraer los aerosoles,
conducirlos a travs de la red de ductos hasta la unidad de lavado y descargarlos
limpios a la atmsfera.

- Equipo lavador de neblinas:

Equipo tipo multiventuri de alta eficiencia, fabricado en acero inoxidable (tambin en


FRP), destinado a retener las gotas de electrolito presentes en el aire transportado.
Esta accin permite recuperar el cido sulfrico presente en la neblina cida y
devolverlo al proceso.

Adems de las ventajas desde el punto de vista de seguridad e higiene ambiental, la


tecnologa desarrollada por SAME presenta las siguientes cualidades:

- Abatimiento de la neblina cida, evitando su emisin al ...medioambiente

- Recuperacin del cido sulfrico y su devolucin al proceso

- Bajo consumo de potencia en relacin a otros sistemas de ventilacin forzada

- Muy bajo nivel de ruido


- Menor potencia por concepto de calentamiento de electrolito

- Ambiente de trabajo ms grato (disminucin del uso de elementos de seguridad)

- Permite monitoreo continuo de emisiones al interior y exterior de la nave

- Disminucin en el recambio de elementos del edificio por concepto de corrosin


(estructuras, puente ...gra, pintura, grating de piso, cables y contactos elctricos,
etc...)

- Opera en un amplio rango de variacin del proceso (aumento de densidad de


corriente).
SAME

Chimenea

Plataforma

Ventilador

Bomba de
recirculacin

Bomba de
lavado
Lavador

Estanque
de lavado
Estanque
recirculacin
QUEMADO ORGNICO

El quemado orgnico es una mezcla de cobre fino y reactivo orgnico proveniente de


los arrastres O/A desde la planta de SX, y que pueden co- depositarse bajo ciertas
condiciones, en el ctodo.
El orgnico arrastrado en el electrolito de avance, permanece en la superficie de la
solucin y se adhiere a las placas de acero inoxidable en el momento de ser cargadas
en la celda. El co-depsito cobre-orgnico es adherente y dificulta el desmontaje del
depsito de cobre.

En general, el orgnico se remueve del electrolito de avance a la planta de EW en celdas


de flotacin en columnas y posteriormente se filtra la solucin en filtros de slidos
finos. La concentracin de orgnico en el electrolito de planta de EW no debe
sobrepasar los 30 ppm.
INFORME DE OPERACIN

El informe de operacin de la planta de EW de Cobre, debe contener principalmente los


siguientes aspectos:

Produccin diaria.
Eficiencia de corriente.
Consumo de energa.
Densidad de corriente.
Voltaje de celda.
Composicin del electrolito.
Temperatura del electrolito.
Ctodos rechazados.
Calidad del ctodo.
Aditivos.
CONDICIN DE OPERACIN NAVE DE ELECTROOBTENCIN PLANTA DE XIDO
Parmetro Unidades Valor nominal Valor diseo
Flujo electrlito a celdas m3/h/seccin 1800 1800
Voltaje por celda v 2,0
Densidad de corriente A/m2 296 280 -298
Eficiencia de corriente % 92
Ciclo de cosecha das 5
Celdas de electroobtencin:
Nmero de secciones 4
Nmero total de celdas 480
Nmero de filas/seccin 2
Celdas por fila 60
Temperatura electrlito alimentacin a celdas C 50 50 51
Ctodos:
Tipo Kidd 316 L
Nmero por celdas 60
Ctodos extrados por ciclo con gra 20
Ancho de la placa mm 1,02
Altura de la placa mm 1,20
Espesor de la placa mm 3,1
Barra de cobre:
Altura barra mm 35,2
Ancho barra mm 25
Largo barra m 1,43
Peso cuerpo acero inoxidable Kg 29,5
Peso barra de cobre Kg 13,5
Espesor de la placa mm 3,1
Barra de cobre:
Altura barra mm 35,2
Ancho barra mm 25
Largo barra m 1,43
Peso cuerpo acero 29,5
Kg
inoxidable
Peso barra de cobre Kg 13,5
Parmetro Unidades Valor nominal Valor diseo
nodos:
Tipo Pb-Ca-Sn
Nmero por celdas 61
Ancho de la placa M 0,92
Altura de la placa m 1,06
Espesor de la placa mm 6,35
Barra de Cu/Pb:
Altura barra mm 35,1
Ancho barra mm 19
Largo barra m 1,42
Mquina despegadora:
Tipo AISCO Systems
Capacidad Ctodos/h 400
Nmero de mquinas 2
Rectificadores:
Nmero total de rectificadores 8
Nmero rectificadores por 2
seccin
Nmero de secciones 4
Salida rectificador v 207
Salida rectificador KA 30,3
Gras puente:
Nmero 4
Tipo PH
Capacidad t 7,5
SOLUCIONES

Unidades Valor Rango Aceptable


Parmetro ideal
Electrolito alimentado a
celdas:
Flujo por seccin m3/h 1800 1800
Temperatura de operacin C 48 47 51
Cobre gpl 42 40 44
Fe Total g/l 1.3 0.5 1.5
Cl ppm 18 14 20
Galactasol gpt 200 180 240
Co ppm 160 125 - 165
Electrolito Pobre:
Flujo por seccin m3/h 1800 180
Cobre Gpl 38 38 40
cido total gpl 240 238 - 242
EVOLUCIN DE ESTNDARES QUMICOS

El producto catdico tiene que cumplir las normas de calidad establecidas por la
Bolsa de Metales de Londres, respecto al contenido de impurezas en particular
plomo y azufre.
Ctodo de cobre : CTODOS cCc
Registrado en la Bolsa de Metales de Londres (LME) como Grado A y en el COMEX como Grado
1, Los ctodos cCc provienen de procesos convencionales de electro -refinacin de la Refinera
de Divisin Chuquicamata, que tiene una capacidad nominal de 670.000 toneladas al ao.
Esta marca recibi certificacin ISO 9002 en enero de 1998.
Composicin Tpica
Elementos Concentracin (ppm)
Se 01
Te 0.1
Bi 0.1
Cr <1
Mn <1
Sb 0.1
Cd 0.1
As 0.1
P <1
Pb 1.0
S 5.0
Sn 0.1
Ni 01
Fe 1.5
Si <1
Zn 0.1
Co <1
Ag 0.6

CATODO PAQUETE
Peso Peso
Medidas (mm) Ctodos Medidas (mm) Zunchos Sellos
(Kg) (Kg)
Largo Ancho Espesor Largo Ancho Espesor
1250 933 18 175 16 1.420 940 440 3 3 2.800
Ctodo de cobre : CTODOS cCc SX-EW
Registrados en la Bolsa de Metales de Londres (LME) como Grado A, los ctodos marca cCc SX-
EW son producidos con tecnologa convencional de electro-obtencin en los circuitos "A" hasta
"D" de la Planta de xidos de Divisin Chuquicamata. Dicha planta tiene una capacidad nominal
de 115.000 toneladas mtricas al ao.
Composicin Tpica
Elementos Concentracin (ppm)
Se 01
Te 0.1
Bi 0.1
Cr <1
Mn <1
Sb 0.1
Cd 0.1
As 0.1
P <1
Pb 1.0
S 5.0
Sn 0.1
Ni 01
Fe 1.5
Si <1
Zn 0.1
Co <1
Ag 0.6
CATODO PAQUETE
Peso Peso
Medidas (mm) Ctodos Medidas (mm) Zunchos Sellos
(Kg) (Kg)
Largo Ancho Espesor Largo Ancho Espesor
1.000 1.000 7 50 50 1.100 1.100 400 2 2 2.500
Ctodo de cobre : CTODOS RT
Esta marca, no registrada , es producida con tecnologa tipo Kidd de electro-obtencin de ctodos
permanente en la Divisin Radomiro Tomic, que tiene una capacidad nominal de produccin de
180.000 toneladas mtricas al ao.
Composicin Tpica
Elementos Concentracin (ppm)
Se 0.1
Te 0.1
Bi 0.1
Cr <1
Mn <1
Sb 0.1
Cd 0.1
As 0.2
P <1
Pb 1.0
S 5.0
Sn 0.1
Ni 0.1
Fe 1.0
Si <1
Zn 0.1
Co <1
Ag 0.3
CATODO
Peso Peso
Medidas (mm) Ctodos Medidas (mm) Zunchos Sellos
(Kg) (Kg)
Largo Ancho Espesor Largo Ancho Espesor
1.000 1.000 12 75 26 1.000 1.000 550 3 3 2.000
Ctodo de cobre : CTODOS ABRA
Esta marca registrada en el LME como Grado A, es producida con tecnologa tipo Kidd de
electro-obtencin de ctodos permanentes, en la planta de El Abra. Dicha planta tiene una
capacidad nominal de produccin de 225.000 toneladas mtricas al ao.
Composicin Tpica
Elementos Concentracin (ppm)
Se 0.1
Te 0.1
Bi 0.1
Cr <1
Mn <1
Sb 0.2
Cd 0.1
As 0.1
P <1
Pb 1.5
S 3.0
Sn 0.5
Ni <1
Fe 2.0
Si <1
Zn <1
Co <1
Ag 0.5
CATODO PAQUETE
Peso Peso
Medidas (mm) Ctodos Medidas (mm) Zunchos Sellos
(Kg) (Kg)
Largo Ancho Espesor Largo Ancho Espesor
90-
1.000 1.000 12 18-22 1.000 1.000 500-700 3 3 2.400
100
5.- BALANCE DE MASA EN LA ETAPA DE ELECTROOBTENCIN

Electroobtencin: Esta etapa corresponde a la depositacin del cobre disuelto en el


electrolito sobre los ctodos permanentes, instalados en las celdas de electroobtencin,
mediante la utilizacin de corriente elctrica. Los ctodos se cosechan peridicamente
para retirar el cobre metlico depositado (ctodo), permitiendo reutilizar el ctodo
permanente.

El proceso de electroobtencin (EW) del cobre, es un proceso no espontneo, ya que


necesita el aporte de energa elctrica para forzar la depositacin de cobre disuelto en el
electrolito a cobre metlico sobre el ctodo, de acuerdo a la siguiente reaccin:

CuSO4 H 2O ENERGIA Cu H 2 SO4 1/ 2 O2


La reaccin que ocurre en el ctodo es:

Cu 2e- Cu 0 E1 0,34 (volts)

la reaccin del nodo por ser insoluble es la siguiente:

H OH - 1 / 2 O2 + 2 H + + 2 e- E2 1,23 (volts)

Stripping

Avance Spent

Electroobtencin

Recirculacin

CATODO

Figura 5.1 Etapa de electroobtencin con recirculacin de spent


En todos los procesos electrolticos se deben considerar los siguientes factores:

a) La cantidad de metal tericamente depositado por una corriente dada.

b) La eficiencia de corriente que define la cantidad real de metal depositado.

c) El voltaje necesario para llevar a cabo la electrlisis.

d) La energa necesaria para desarrollar este proceso.

La cantidad de cobre que se puede electrodepositar es proporcional a la corriente


elctrica aplicada y al tiempo durante el cual se aplica dicha corriente, segn Faraday la
relacin es la siguiente:

M Cu * I * t
mCu
Z *F
Donde:

mCu = masa de cobre depositado (g)

MCu = peso molecular del cobre (63,54 g/(g-mol))


Z = valencia del cobre o electrones en juego = 2

I = corriente elctrica aplicada (Amp)

t = tiempo durante el cual se aplica la corriente (seg)

F = constante de Faraday que equivale a la carga de un mol de electrones o sea 96500


coulomb /mol de electrn.

g Kg
mCu 1,185 0,02845
A * Hr A * Da

mCu (Ton / dia ) 0,02845 x10 3 (Ton/(A * dia)) * N * D * C * 2 A * * PF


Donde :

N = nmero de celdas

D = Densidad de corriente (A/m2)

C = nmero de ctodos por celda

A = rea hmeda del ctodo (m2)

= eficiencia del proceso

PF = factor de planta (0.95) (disponibilidad)

Nota : Las celdas se conectan en serie y los ctodos van conectados en paralelo en
cada celda.

Ejercicio N 1

Si salen 900 m3/Hr de E.W. con 15 gpl Cu++ y sabiendo que a stripping ingresan 400
m3/Hr, determinar todos los flujos del circuito y la concentracin de alimentacin a la
nave en gpl de Cu++, si la solucin de avance posee 40 gpl de Cu++.
Ejercicio N 2

Determinar la produccin de ctodos en TPD (toneladas por da) de una planta de


Electroobtencin. Si el flujo de alimentacin a la nave es de 800 m3/hr con una
concentracin de 25,4 gpl en cobre y una salida de 20.0 gpl.

Entrada (A) Salida (B)


ELECTROOBTENCIN

Produccin real (TPD) = Flujo alimentacin x 0,024 x (Conc. entrada Conc. Salida)

Ejercicio N 3
Determinar la eficiencia de la nave de Electroobtencin dado los siguientes datos:
Alimentacin Nave = 582.4 m3/hr Concentracin en Cobre = 34.3 gpl
Spent = 582.4 m3/hr Concentracin en Cobre = 31.3 gpl
N de celdas (N) = 60
Densidad de corriente (D) = 340 Amp/m2
N de ctodos por celda (C) = 38
rea (A) = 2 m2
Disponibilidad (PF) = 0.99
AVANCE SPENT

STRIPPING

ALIM. NAVE

ELECTROOBTENCIN

RECIRCULACIN

Pila
O/A = 2

EXTRACCIN STRIPPING
O/A = 1
Avance
Refino a Lixiviacin
Recirculacin E . W.

Spent